Africa's New Pirate Problem

Discussing Problems Onboard, Pirates, Our Future, Mono vs Multi Debate and Much Much More (Mei 2019).

Anonim

Op een nacht in februari 2011 zeilde de Ocean Mariner, een chemicaliëntanker van 450 voet, in de Golf van Guinea aan de kust van Benin, een kleine maar strategisch belangrijke West-Afrikaanse natie. Geladen met 11.000 ton olie en diesel ter waarde van ongeveer $ 10 miljoen, was de Mariner op kruissnelheid - 11 knopen - op weg naar Nigeria om bij te tanken. Op een gegeven moment bespeurde de hoofdofficier een vissertrawler twee mijl verderop. Toen merkte hij dat er een speedboot vol met gewapende mannen was gelanceerd vanaf het dek van de trawler. Voordat de bemanning van de mariner iets kon doen, hadden de mannen het schip bereikt, een gehaakt touw over de reling gegooid en de romp shinnied. "Ze namen ons volkomen verrast, " herinnert een zeeman zich. Zwaaiend met kalasjnikovs, een machinegeweer en granaten met raketten, sloegen de acht mannen de dienstdoende officier neer, sloegen om andere bemanningsleden en bevalen de communicatieambtenaar om radiocontact te verbreken en het satellietvolgsysteem uit te schakelen. Ze plaatsten de bemanning onder bewaking in de eetzaal en marcheerden vervolgens de kapitein en de eerste officier naar de brug en zeiden: "Stuur waar we je zeggen om te sturen."

De Ocean Mariner navigeerde naar de open zee. De piraten liepen het dek af en werkten hun satelliettelefoons op zoek naar een makelaar in het naburige Nigeria die bereid was de gestolen brandstof te kopen en een tankschip te charteren om hem van de Mariner te 'laden en optillen'. Achtenveertig uur later hingen ze slangen aan tot twee kleinere tankers en droogden de Mariner's tanks leeg. Toen die leeg waren, verdwenen de piraten, 10 miljoen rijker, . Vorig jaar, terwijl de wereld zich concentreerde op het probleem van piraterij in de wateren rond Somalië, vond een vergelijkbaar fenomeen plaats, bijna onopgemerkt, hier in de Golf van Guinee, een van 's werelds primaire olie-verscheping gangen. In de loop van 2011 werden 30 oceing-schepen - olietankers, meestal, die brandstof droegen om te worden verkocht op wereldmarkten - gekaapt in internationale wateren voor Benin. Ten minste 15 anderen werden overvallen en geroofd in de buurt van de 12-mijls territoriale grenzen van het land. Tussen mei en september, de piek van de piraterijgolf, "werden er elke nacht schepen aangevallen", zegt Anders Ostergaard, president-directeur van Monjasa A / S, een belangrijke leverancier van brandstof voor schepen die in de Golf van Guinee reizen, evenals als het bedrijf dat de Ocean Mariner had geleased. Afgelopen zomer plaatste Lloyd's Market Association, een consortium van maritieme verzekeraars, Benin in dezelfde hoge risicocategorie als Somalië.

In Cotonou, de economische hoofdstad van Benin, breng ik een bezoek aan majoor Regis Ahoueya, commandant van de marinebasis van Cotonou. Ahoueya zit gebogen over een computerscherm en kijkt een dozijn duister-blips-duim over een veld van blauw en groen. Blauw betekent territoriale wateren, groen internationaal, en elke blip vertegenwoordigt een vaartuig voor de kust. Het programma, bekend als Automatic Identification System (AIS), stelt Ahoueya in staat om de bewegingen van elk schip in de wateren van Benin in real time te volgen. Ahoueya zegt dat vóór de AIS, die afgelopen zomer door Nigeria werd geschonken, de marine "blindelings" vloog.

Ahoueya spreekt idiomatisch Engels, het resultaat van een jaar training met US Marines in Quantico, Virginia. "Ik kwam terug uit de Verenigde Staten en wilde een opdracht die iets fysieker was", vertelt hij. "En ik heb het gevonden." Cotonou werd een internationaal verzendcentrum. Lagos, in Nigeria, was corrupt en onhandelbaar geworden, en schepen die door de Golf van Guinee kwamen prefereerden Cotonou voor het oppikken en leveren van ruwe olie en andere grondstoffen. "Cotonou werd het nieuwe mekka", zegt Ostergaard. "We gingen er de hele tijd heen en iedereen was gelukkig."

Dat was, totdat de piraterij begon en Benin's marinevloot, bestaande uit achterhaalde Chinese patrouilleboten en twee Boston Whalers, zich niet kon beschermen tegen gewapende plunderaars. In 2011 nam Ahoueya deel aan vijf reddingspogingen op zee - allemaal zonder succes - waaronder twee op één dag. "Zes maanden lang kon ik niet slapen", zegt hij. "Ze bellen je, ik ben, ik ben aangevallen!" - 2 uur 'Ik ben aangevallen!' "De oorzaak van het piraterijprobleem van Benin ligt niet in Benin, maar meer dan honderd kilometer naar het oosten, in de Niger Delta van Nigeria. Sinds de jaren negentig hebben rebellengroepen miljoenen dollars ingezameld via anti-overheidsacties tegen dat olierijke land - ontvoerden en opruimende emigranten van oliearbeiders en "bunkeren", of het overhevelen van brandstof uit de pijpleidingen die de regio doorkruisen. In 2009 bereikte de Nigeriaanse regering een staakt-het-vuren met de belangrijkste verzetsgroepen, de Beweging voor de Emancipatie van de Nigerdelta, of MEND, waarin het instemde om contante uitbetalingen te doen aan opstandelingen die hun wapens neerlegden. De delta bleef een tijdje stil. Maar al snel braken veel MEND-agenten het akkoord omdat het geld van de overheid nooit arriveerde en de potentiële winst in misdaad te groot was. "Somalië was een objectles", zegt Sam Olukoya, correspondent van de BBC in Nigeria. "Ze kunnen de criminaliteit op een heel hoog niveau brengen."

Een bruut piraterijjaar in Nigeria was 2010, met minstens 25 schepen aangevallen of gekaapt voor de kust. De kapingen dreigden de handel in oceanen te verstoren in 's werelds 12e grootste olieproducent, die de VS voorziet van ongeveer acht procent van de olie-import. De Nigeriaanse marine reageerde door het verbeteren van haar netwerk voor het verzamelen van inlichtingen en het versterken van haar vloot met negen extra patrouilleboten en twee voormalige Amerikaanse kustwacht-kotters. De Amerikaanse regering, gealarmeerd door de dreiging van een piek in de olieprijzen, verhoogde haar inspanningen om de Nigeriaanse marine te trainen en marineschepen af ​​te vaardigen naar belangrijke kruispunten in de kreken van de delta, om verdacht bootverkeer te bewaken. Een jaar later waren de aanvallen van piraten uit Nigeria gedaald tot slechts 15.

Helaas waren de piraten niet verdwenen - ze hadden net de operaties naar Benin overgebracht. Fernand Maxime Ahoyo, toen chef-staf van de Benin-marine, had voorspeld dat dit zou gebeuren. "Ik waarschuwde dat als we niet snel iets zouden doen om de veiligheid te verbeteren, er chaos zou zijn, " zegt hij. "Maar niemand zorgde voor wat ik zei." De kaping door oceaanzeemannen was een wake-up call voor de dreiging in de wateren van Benin, zegt Ostergaard. Het lijkt er echter op dat sommige bedrijven, inclusief Monjasa, er doorheen sliepen, omdat er nog meer aanvallen zouden volgen. Op 8 mei om 4.45 uur kwamen vier piraten binnen door het dakraam van de machinekamer van de Energizer, een olietanker die eigendom is van Monjasa en brandstof levert voor de kust van Cotonou. De mannen grepen de hoofdingenieur, puntige messen in zijn gezicht en bevalen hem om hen naar de kapiteinshut te leiden. Ze stalen laptops en geld van de kapitein en de bemanning en vluchtten toen.

Monjasa voerde zijn veiligheidsmaatregelen op. Het vestigde "citadellen" op zijn tankers: versterkte machinekamers zonder ramen, waarin bemanningsleden zich konden verzegelen. Antipiraterijoefeningen werden routine en GPS-locators werden in elk vat ingebed zodat, zegt √òstergaard, "zelfs als de piraten ons communicatiesysteem uitschakelden, we zouden weten waar het schip te vinden was."

Hoe verstandig deze maatregelen ook waren, ze hebben het gevaar niet volledig weggenomen. In september vielen piraten opnieuw de Energizer aan. De bemanning trok zich terug naar de citadel en sneed de stroom zodat de aanvallers niet konden manoeuvreren. Na twee uur geprobeerd te hebben de noodlijn van de marine te bereiken, wekte de onshore-expediteur van de energizer majoor Ahoueya uit bed. Tegen de tijd dat er een redding arriveerde, waren de piraten allang verdwenen.

Monjasa tankt nu, net als veel andere bedrijven, schepen in veiliger water in Togo. Ahoueya benadrukt dat de Benin-marine aan het verbeteren is en dat het risico van onderbroken olieleveringen in de golf - en een piek in de wereldwijde olieprijzen - is afgenomen. De troepenmacht vulde zijn schamele vloot aan met twee $ 460.000 US Coast Guard Defender-klasse speedboten, een geschenk van de Amerikaanse overheid. De Nigeriaanse marine lanceerde 24 uur per dag gezamenlijke patrouilles met zijn Benin-tegenhanger, en leverde zeven marineschepen aan het programma. Naar Nigeria's voorbeeld heeft Benin vijf "ankerzones" opgezet, waar schepen brandstof en lading onder marine-bescherming kunnen vervoeren. En het is in afwachting van de levering van twee hogesnelheidsschepen met lange afstand en twee bewakingsvliegtuigen, beide uit Frankrijk. Afgelopen november bereikten Ahoueya en zijn mannen hun eerste arrestaties op zee: een gezamenlijke patrouille veroverde een bende van acht piraten terwijl ze reisden in een speedboot die de vorige lente had deelgenomen aan een aanval.

Ahoueya regelt dat ik commando's moet begeleiden tijdens een avondpatrouille in de Golf van Guinee. Uren later, grijp ik het dolboord van een 24-voet Defender-klasse speedboot terwijl deze de haven van Cotonou uitrijdt. Ensign First Class Gaston Affaton scant de ruwe zee vanaf het krappe achterdek, terwijl twee junior vaandrigten, gewapend met roestige Kalashnikovs, zich in de cockpit bevinden. Affaton verwijst naar de twee 225-pk sterke buitenboordmotoren die het voertuig voortstuwen. "Een paar jaar geleden waren we weerloos", vertelt hij, terwijl we stuiten op 45 knopen voorbij olieopslagtanks en aangemeerde vrachtschepen. "Nu kunnen we onszelf verdedigen."

De VS vrezen dat de toenemende piraterij in de Golf van Guinee niet alleen grote schade aanricht op de wereldwijde oliemarkt, maar ook de regionale economieën verlamt en Benin en andere fragiele democratieën destabiliseert. In een regio die de afgelopen jaren burgeroorlogen, anarchie en gruwelijk lijden heeft meegemaakt - denk aan Liberia en Sierra Leone - hebben de VS en andere rijke landen er een groot belang bij om een ​​nieuwe meltdown te voorkomen die zou uitroepen voor een multilaterale interventie. Ook Nigeria, wiens olie goed is voor 90 procent van de exportinkomsten en 40 procent van het bruto binnenlands product, wil de scheepvaartsector geruststellen dat de Golf van Guinee veilig is. Maar piraterij onder controle krijgen, zal veel meer vergen dan toezeggingen van samenwerking en een paar fantastische uitrusting die Frankrijk en de VS hebben geschonken. De grotere problemen die de crisis veroorzaken - armoede en corruptie - blijven endemisch over de kloof, en totdat die worden behandeld in een openhartige manier, de prognose voor een langetermijnoplossing is niet goed.

De duisternis is gevallen op de Golf van Guinee en de lichten van de haven van Cotonou fonkelen door de duisternis. De rondleiding is bijna afgelopen. Op weg naar de kust komt de verdediger op een roest-emmer trawler die te dicht bij de haven ligt, in strijd met de Benin wet. Wanneer de bemanning de spot opmerkt, trekt de bemanning snel zijn netten omhoog. De mannen ontkennen dat ze aan het vissen waren en stonden erop dat de netten in het water "vastzaten".

Dan gebeurt er iets onverwachts. Affaton draait zich naar mij toe en zegt: "Ga naar binnen en kom niet naar buiten." Door de ramen kijk ik hoe de commando's de vissers afschudden, eerst geld eisen en genoegen nemen met de vangst van de dag. De bemanning dumpt een flinke stapel vissen op de boeg van de boot en de Defender versnelt terug naar de haven. Affaton en zijn bemanning lijken blij, lachend onder elkaar. In de gevaarlijke en onhandelbare wateren voor de kust van Benin ben je nooit echt veilig voor piraten.

menu
menu