Een ex-grensagent onthult de bittere realiteit van patrouilleren in de woestijn

KIIN JAAMAC YARE | EEN EEN | OFFICIAL MUSIC VIDEO (Juni- 2019).

Anonim

Francisco Cantùstarted om te dromen over het vinden van lichamen in de woestijn. Hij had zich in 2008 bij de Amerikaanse grenspolitie gevoegd, net na zijn afstuderen, om te ervaren hoe hij in de kreupelhoutgebieden van het zuidwesten werkte. Hij was ook vloeiend in het Spaans en de afstammeling van Mexicaanse immigranten; hij zou goed gepositioneerd zijn, dacht hij, om de mannen, vrouwen en kinderen te helpen die al te vaak het harde lot tegenkwamen bij het oversteken naar de VS. Maar de realiteit van het werk begon al snel op hem te wegen. Hij arresteerde vluchtelingen, squidde zich af tegen drugslopers en achtervolgde families te voet. "Ik had het gevoel dat ik alles goed behandelde", zegt hij. Dan droomde hij ervan om lijken in het penseel te ontdekken, en van zijn tanden uit te vallen, en om een ​​jongen te doden in een schietpartij. "Het was een beetje alsof mijn eigen onderbewustzijn me schudde en zei:" Je bent niet in orde. Dit is niet normaal.'"

Bekentenissen van een gekraakte kartelman

Penguin Random House

Cantú bracht drie en een half abnormale jaren door met de Border Patrol, een ervaring die hij beschrijft in zijn nieuwe memoires, The Line Becomes a River. Het boek volgt zijn progressie van een Amerikaanse universiteitsstudent, geobsedeerd door meer over de grens te weten nadat hij het op school heeft bestudeerd, naar een agent die probeert rekening te houden met het leed dat hij komt zien. Al snel na het voltooien van zijn opleiding, realiseert hij zich hoe zwaar de omstandigheden zijn voor migranten die proberen over te steken. Hij vindt een jongeman die huilt in de woestijn, achtergelaten door de smokkelaars die hij had ingehuurd om hem naar de VS te brengen, en vertrok met slechts een halve liter water. Hij herstelt het lichaam van een man, dood door blootstelling in de hitte van augustus. Wanneer Cantú later een klus aan het nemen is, het verzamelen en verspreiden van inlichtingenrapporten, ontvangt hij dagelijks e-mails met foto's van uiteengereten lijken, levend gevilde mannen en een onthoofd hoofd - het handwerk van Mexicaanse kartels. "Ik had het gevoel dat ik wist waar ik naar toe ging, maar ik was echt naïef over hoe de individuele interacties me zouden beïnvloeden, " zegt hij.

Geweven in het verhaal zijn verklaringen van de historische factoren die de grens zo'n hellscape voor crossers hebben gemaakt. In de jaren negentig gingen bureaucraten ervan uit dat als de VS kraakte op gemakkelijke doorlaatposten in grenssteden, migranten niet zouden gokken bij het proberen de woestijn te doorkruisen, gezien de extreme omstandigheden. Maar dat bleek een misrekening te zijn. Tussen 2000 en 2016 registreerde de Border Patrol de dood van meer dan 6.000 mensen die probeerden Mexico te ontvluchten. "We wapenen het landschap met ons huidige beleid, " zegt Cantú. "Er is een humanitaire crisis die op onze eigen bodem plaatsvindt, en we praten er niet echt over op het niveau dat we zouden moeten zijn."

Beowulf Sheehan

Ondanks de dood en verdriet werd Cantú getroffen door hoe routine het werk werd. "Het trainingsproces is echt opgezet, zodat deze buitengewone dingen normaal lijken", zegt hij. In het boek lachen de mannen met wie hij werkt om een ​​agent die op een late avond per ongeluk over een Indiaanse Amerikaan rent, dronken de weg opgaat. Later, tijdens een patrouille, zien Cantú en twee andere agenten een groep migranten in het penseel vallen. Hij kijkt toe terwijl de andere agenten de waterflessen doorknippen en pissen op het voedsel en de kleren die achterblijven, om hen te ontmoedigen om door te gaan zodra ze uit hun schuilplaats komen. Cantú vraagt ​​zich af hoe hij op een dag kan uitleggen wat hij heeft gezien. Hij had zijn moeder beloofd dat hij niet iemand anders zou worden zodra hij lid werd van de Patrouille, maar het is onvermijdelijk.

115.000 Sterk: de immigranten in ons leger

Na verloop van tijd worden de dromen en het geweten van Cantú te zwaar om te verdragen. Hij verlaat de Patrouille en keert terug naar het leven van de burger. Maar de grens achtervolgt hem nog steeds. Uiteindelijk beseft hij dat de problemen in het grensgebied veel zwaarder en complexer zijn dan hij zich had voorgesteld. Hij schreef zijn memoires om te begrijpen wat hij zag en uitlegde waarom zijn tijd bij de Patrouille de vragen die hij over de regio had alleen maar ingewikkelder maakte. "Ik wil niet dat mensen uit het boek komen en het gevoel hebben dat ze hier een antwoord op hebben, " zegt hij. "Dus, wanneer je mensen deze eenvoudige oplossingen laat horen, of deze retorische suggesties dat op de een of andere manier het bouwen van een muur dit probleem zal oplossen, of op de een of andere manier deze ene factuur gaat repareren, hoop ik dat mensen ruiken dat dat niet werkt."

menu
menu