De dominantie van Anthony Bourdain

Burgundy: Profoundly French (Mei 2019).

Anonim

Noot van de redactie: Anthony Bourdain heeft op 8 juni 2018 tragisch zijn eigen leven genomen. Dit verhaal werd voor het eerst gepubliceerd op mensjournal.com in september 2015 en blijft hier in zijn oorspronkelijke vorm.

Het eerste dat Anthony Bourdain doet bij aankomst in een stad waar hij nog nooit is geweest - een kleine categorie die snel kleiner wordt - is om zijn koffers te laten vallen en recht op de centrale markt af te gaan. Zelfs in een geglobaliseerde 21e-eeuwse metropool, waar blogs van Starbucks en foodie het meeste mysterie hebben weggestopt, kan de markt volgens Bourdain nog steeds worden gerekend op authenticiteit. "Je ziet wat te koop is, je ziet wat in het seizoen is, je ziet het fundamentele kleurenpalet van een keuken", zegt hij. "Je krijgt echt een idee van wat een cultuur het meest dierbaar is."

Aan de andere kant, het eerste wat Bourdain doet bij aankomst in een stad die hij goed kent - zoals bijvoorbeeld zijn vierde reis naar Kuala Lumpur - is rechtstreeks naar zijn hotel gaan en meteen een dutje doen. Dat is waarom, op deze vochtige Maleisische zomeravond, zes uur nadat hij was neergestreken, en 30 uur nadat hij uit New York was vertrokken, de 59-jarige Bourdain de lobby van het stijgende Grand Hyatt Hotel betreed, verfrist en knipperend slaap uit zijn ogen. "Klaar voor het eten?"

Zegel van goedkeuring: Anthony Favdains favoriete uitrusting

Zijn busje moet om half zes zijn. Het is momenteel 6:19. Bourdain is een man die noch tolereert, noch toegeeft aan de laattijdigheid. Hij draagt ​​zijn standaard reizende uniform - verkreukeld oxford-hemd open voor de derde knop, versleten jeans, bruine woestijnlaarzen, zilveren Rolex. Lang, tan en trim, met meer zout dan peper, poseert hij voor een paar snelle selfies met een aantal fans - hij is het soort internationale faam dat zich uitstrekt van Amerikaanse woonkamers tot aan de Maleisische klokkenluiders.

Bourdain is in Kuala Lumpur om Parts Unknown te filmen, zijn food-and-travel-show die zondagen op CNN uitzendt en die waarschijnlijk het beste is op tv in beide genres. Vorig jaar won de show een Peabody en drie Emmy's. Nu het zesde seizoen ingaat, wordt de show veel gerepliceerd in zijn eigen netwerk. "CNN heeft een gezamenlijke inspanning geleverd om over te stappen naar de originele documentaire-achtige programmering, en Parts Unknown is de hoeksteen en het vlaggenschip van die strategie", zegt CNN-president Jeff Zucker. "Het is de meest bekeken show op het netwerk."

Hoe Anthony Bourdain in een stad duikt

Wie zou 15 jaar geleden hebben geraden dat deze zelfbenoemde rebel, die schreef over serveerster blow jobs en het neerschieten van heroïne in zijn best verkopende 2000 memoires, Kitchen Confidential, het eigentijdse Amerikaanse antwoord zou worden van, laten we zeggen, Mark Twain - onze meest enthousiaste kroniekschrijver van het leven buiten onze grenzen? Het is een succesverhaal dat nog indrukwekkender is vanwege zijn onwaarschijnlijke traject: van uit New Jersey afkomstige schooluitval tot getalenteerde, als niet erkende, kok tot gevierde schrijver tot tv-ster. En niemand is er meer van geschrokken dan Bourdain.

"Hé, Tom, " zegt hij, terwijl zijn jonge producenten, Tom Vitale, naar voren komen. Tijdens Bourdain's eerste show, A Cook's Tour, in 2000, scandeerden hij en zijn uitvoerende producenten alles zelf, met soms duizelingwekkende resultaten (bijvoorbeeld hun bezoek aan een mijnenveld in de Rode Khmer). Maar nu dat Bourdain het zeer waardevolle hoofd is van Bourdain Inc. - een immer groeiend imperium met drie tv-shows, een publicatie-impressie, een reissite en binnenkort een gigantische bazaar in Manhattan - hij heeft amper tijd om te lunchen in alle steden die hij bezoekt, laat staan ​​om er in rond te dwalen. Die taak valt nu onder mannen als Vitale en Jeff Allen, een andere producer, die de afgelopen week in Maleisië zijn geweest, op B-roll van apen en nachtclubs.

Het busje kruipt 10 minuten door het spitsuur naar Hakka, een Chinees restaurant dat voornamelijk wordt gekozen vanwege de nabijheid van het hotel. (Hoewel om eerlijk te zijn, het heeft een viersterrenwaardering op Foodpanda, de Maleisische versie van Seamless.) We nemen een tafel op een uitgestrekt terras onder de enige strook van de hemel die niet wordt geblokkeerd door wolkenkrabbers, met papieren lantaarns en fonkelende kerstverlichting geregen van de spanten. Bourdain bestelt de tafel: gestoomde krab, varkensribbetjes, peper-en-zout baby inktvis, varkensvlees gebakken rijst, garnalen met chili. Een jonge vrouw in een witte minidress giet hem een ​​Asahi in, en hij leunt achterover in zijn stoel. "Dus wat is het plan?"

Bourdain is sinds december 2005 niet meer in Kuala Lumpur geweest, toen hij een aflevering filmde voor het eerste seizoen van zijn vorige show, No Reservations. "Over het algemeen proberen we het op een andere manier te doen, " zegt hij. Maar hier probeert hij opzettelijk hetzelfde oude territorium opnieuw te bezoeken. "Ik ben een overdreven sentimentele kerel", legt hij uit. "Ik ben niet zo happig om dat te doen voor sommige bathos." Hij zal de volgende 48 uur aan eten besteden en inhalen met de vrienden die hij toen ontmoette, dan vliegen naar Kuching, in Borneo, waar hij een boot op de boot zal pakken. Skrang River en breng drie dagen door in een langhuis tijdens het Maleisische rijstoogstfeest. "Het wordt drie dagen van wild drinken, " zegt Bourdain. De laatste keer dat hij in Borneo was, begon hij tequilaschoten en rijstwhisky in een bar en aan het einde van de nacht was hij zo uitgewist dat hij de eigenaar van zijn hotel voorstelde. De volgende ochtend moest een van zijn producenten letterlijk de deur van zijn kamer afbreken en hem naar het vliegveld slepen.

(Op een levensmiddelenmarkt in Kuala Lumpur in mei. Foto door Annabel Mehran)

"Wacht even", zegt Bourdain plotseling gealarmeerd. "Waar blijven we?"

Vitale lacht. "Het is een ander hotel." Bourdain ziet er opgelucht uit.

"Eet je niet, Tom?" Vraagt ​​Bourdain terwijl de varkensribben beginnen te circuleren. 'Ik wou dat ik het had geweten - ik had minder eten besteld.' Vitale zegt dat hij vecht tegen een maagzweer dat hij een paar dagen geleden heeft opgelopen. 'Wat is er gebeurd?' Plaagt Bourdain. "Heb je een salade gehad?"

Het is een evangelie onder de bemanning om nooit een salade te bestellen als je in het veld bent. Tijdens een show die ze in Haïti hebben gedaan na de aardbeving in 2011, heeft een van zijn producenten deze regel overtreden; Bourdain wachtte tot hij halverwege zijn maaltijd was om hem te herinneren aan de cholera-epidemie - cholera werd overgedragen via water, water was de typische manier om salade te wassen. (De man ging meteen overgeven.) Vitale, die bijna honderd shows met Bourdain heeft gefilmd en zegt dat hij maar drie keer ziek is geworden, beweert dat hij in zijn leven nooit een salade heeft besteld; hij denkt dat het van een ijskoffie was. Maar Bourdain is twijfelachtig.

"Wacht even, " zegt Bourdain. "Heb je in het hotel gegeten?"

Anthony Bourdain op Hangovers, spijt en het vinden van een telefoontje

Vitale schaamt zich. "Ik wist het!", Zegt Bourdain. "Je eet nooit in het vliegtuig en je eet nooit in het hotel." Hij schudt zijn hoofd. "Oh, Tom."

Het schiereiland Maleisië, dat tussen de Golf van Bengalen en de Zuid-Chinese Zee ligt, bestaat uit drie samenstellende culturen: traditioneel Maleis, Zuid-Aziatisch en Straat Chinees. Het is het soort plekje dat Bourdain liefheeft, etnisch en taalkundig verwarde kruispunten zoals New Orleans, Bahia en Marseille. 'Monochroom is niet zo interessant voor mij', zegt hij de volgende ochtend, nippend aan Tarik in de koffiebar Little India, met dezelfde spijkerbroek en laarzen en enkele Steve McQueen-achtige Persol-tinten. Het duurde niet lang of een lokale productie-assistent kwam langs en ging beleefd tussen. 'Het spijt me dat ik moet onderbreken - Tony, ze staan ​​voor je klaar.'

Bourdain is geen man die graag rondloopt, en hij heeft zijn productie zo georganiseerd dat hij dat niet hoeft te doen. Er zijn geen persoonlijke assistenten, geen kledingkast, geen make-up. (Chris Collins, de co-executive producer van het productiebedrijf achter alle shows van Bourdain, Zero Point Zero, maakt grapjes dat hun versie van het trimmen een Leatherman gebruikt om de dolende neusharen van Bourdain te knippen.) Bourdain noemt zijn crew - drie producers en twee cameramensen in mobiele EZ Rigs - zijn Quick Reaction Force, en ze zijn uitstekend in het vastleggen van het gevoel van een locatie terwijl ze respectvol en onopvallend blijven.

"Ik heb een miljoen keer gezegd dat ik liever de foto mis dan de mojo te verstoren, " zegt Bourdain. "Als je mensen tegenhoudt om een ​​licht te verplaatsen, verneukt het de dynamiek en de spontaniteit. Je krijgt een show die op iedereen lijkt. "

Een dronken middag met Anthony Bourdain

CNN benaderde Bourdain over het doen van de serie die Parts Unknown drie jaar geleden zou worden, toen zijn deal met het Travel Channel voor No Reservations afliep en hij aarzelde om opnieuw te ondertekenen. Als een test, zei Bourdain, stuurde hij CNN "vier van onze meest verwoeste afleveringen, die Travel het meest haatte"; het netwerk hield van hen. Bourdain zegt dat hij gefrustreerd was geraakt bij Travel omdat hij niet langer de shows kon doen die hij wilde doen: ze hadden bijvoorbeeld een aflevering in Congo geboekt voor seizoen zeven, maar een paar dagen voordat ze klaar waren om weg te gaan, vertelde het netwerk hij kon het niet. CNN beloofde niet alleen om hem naar Congo te halen, maar later ook naar Cuba en de Westelijke Jordaanoever. In de afgelopen vijf seizoenen heeft Bourdain de inkomensongelijkheid in Jamaica onderzocht, een heroïnepidemie in Massachusetts en politieke repressie in Iran. "On A Cook's Tour moest er eten zijn in elke scène - ik was een chef-kok en dat was alles wat ik wist", zegt Bourdain. "Nu is mijn riem veel langer geworden."

"Zodra je de keuken verlaat, wordt de hele wereld geopend", voegt hij eraan toe. "En het heeft vooral voor mij." Nu staan ​​er veel plaatsen op zijn lijst: Oman, Syrië, Pakistan, Jemen. "We blijven naar Afghanistan kijken, " zegt hij. "Blijkbaar is een verzekering een echt probleem." Ondanks het gemeenschappelijke thema dat door deze plaatsen loopt, houdt Bourdain vol dat hij geen gevaar achtervolgt. "Het gaat niet om mij in een verdomde luchtafweergeschut, op zoek naar macho, " zegt hij. "Omdat ik het niet ben."

Toen hij in 2000 A Cook's Tour begon te doen, wist Bourdain het eerste niet over het maken van tv. "Ik wist niet eens dat ik naar de camera moest kijken, " herinnert hij zich. "Ik dacht:" Wil je dat ik praat? " "" Hij was zo ongemakkelijk en verschrikkelijk ", zegt Chris Collins, wiens vrouw, uitvoerend producent Lydia Tenaglia, herinnert aan een eveneens weinigbelovende start. "Na onze eerste scène tijdens onze eerste show", zegt ze, "liepen Chris en ik gewoon naar buiten en keken elkaar aan en zeiden:" We zijn geneukt. " ”

Nu geniet Bourdain van het proces van het samenstellen van een show: sleutelen aan de verhaalstructuur, het verzamelen van beeldmateriaal. Hij heeft een permanente uitdaging voor het montagepersoneel om te zien hoe lang ze weg kunnen komen zonder een gesprek of voice-over in een scène, alleen omgevingsgeluid. "Als ik ergens last van heb, is het postproductie", zegt hij. Hij heeft ook een hekel aan het voor de hand liggende als het gaat om de oplossing. "Als ik een uur televisie maak, weet ik niet hoe ik me erover voel. Ik hou van complexiteit en ambiguïteit. Ik hou ervan om een ​​verhaal op een nieuwe en verontrustende manier te vertellen. "Hij pauzeert even om een ​​voorbeeld te bedenken. "We deden een Israëlisch-Palestijnse show en om een ​​hele reeks redenen was het een moeilijke bewerking", zegt hij. "En in een vroege ruwe snede, iemand had het lef om te landen op bloemen groeien in Act 6. 'Jonge knoppen. . . vrede bloeien. . .' "Hij maakt een gezicht. "Ik zei tegen hen: 'Er zullen geen grote bloemen groeien in akte 6.' "En is die persoon nu ontslagen? Hij lacht. "Kan zijn."

Nu is Bourdain verder gegaan met de show, experimenterend met kleurenpaletten en camerahoeken en ambitieuze cinematografie. "Wat we doen is, op een volledig onaangename manier, een aantal van de beste filmmakers afschudden die ooit op deze aarde hebben rondgelopen, " zegt hij. Ze hebben afleveringen gemaakt die lenen van Terrence Malick (Kopenhagen), Wong Kar-wai (Shanghai) en Werner Herzog (de Amazone). Soms krijgt hij zelfs de kans om samen te werken met de filmmakers van wie hij steelt, zoals Darren Aronofsky (Requiem for a Dream), die vorig seizoen met Bourdain een aflevering van Parts Unknown in Madagascar filmde.

"Het is superdark", zegt Bourdain over de aflevering. "Het idee was om het verhaalproces te ondermijnen. Je ziet mijn versie altijd, maar ik zeg je misschien geen shit. Nu hebben we Darren Aronofsky bij ons, en deze echt lelijke episode gebeurt dat ik in Akte 3 verdwaas, en hij bezoekt opnieuw in Akte 6. Het is erg onflerend. Ik zie er niet goed uit.

En Bourdain was daar gerust mee? "Het was mijn idee", zegt hij.

(Bourdain opent volgend jaar de eerste foodbazaar in Aziatische stijl in New York.) Foto door Mark Seliger)

Tijdens zijn laatste reis naar Maleisië, in 2005, was Bourdain, zoals hij schreef in zijn boek No Reservations, "op een zeer emotionele, zeer verwarde plek." "Ik was (op een kruispunt in mijn leven", zei hij . "Ik zou er levend uitkomen en misschien een beetje slimmer zijn - of wegzakken in steeds donkerder gebied." Vandaag geeft hij toe dat hij een aantal dramatische relatieproblemen doormaakte. Hij was gescheiden van zijn eerste vrouw en verkering met iemand anders, maar "er was geen twijfel mogelijk dat het ten dode opgeschreven was. Ik was prosodisch - ziek van liefde. En ik was diepbedroefd. Ik denk dat dit een onderliggende subtekst is voor de hele aflevering. "

Tegen het einde van de aflevering is er een scène in het dorp Bornean, waar hij een varken moet doden voor het avondeten, en de verre blik in zijn ogen die volgt is zowel spookachtig als rondspoken. "Het was zo ver als ik ooit was geweest uit mijn vorige leven, " zegt hij vandaag. "Ik was daarna een man op drift. Ik wist niet wat ik vervolgens zou gaan doen. '

Het duurde niet lang daarna dat Bourdain zijn inmiddels vrouw, een restaurantmanager uit Sardinië genaamd Ottavia Busia, ontmoette, toen ze werden opgericht op een blind date door zijn vriend, de chef-kok Eric Ripert. Tegen hun derde date kregen ze bijpassende tatoeages voor het mes en binnen een jaar was ze zwanger. Tijdens een gekke periode van twee weken in 2007, werd Bourdain gescheiden van zijn eerste vrouw, hertrouwd en werd hij een vader.

Bourdain zegt dat hij nooit dacht dat hij kinderen zou krijgen. "Als ik ergens zeker van was, was het dat. Maar ik heb genoten van elk moment vanaf de conceptie tot nu toe, "zegt hij. "Ik vond het geweldig om met een zwangere vrouw te leven. Ik hield ervan om luiers te verschonen. Ik vind het heerlijk om de vader van een klein meisje te zijn. Er is geen minuut dat niet geweldig was. "Hij en Ariane, acht, koken veel samen - ze vindt het leuk om schnitzel en ratatouille mee te maken. ("Ze moet op een krukje gaan staan.") "Ze eet rauwe oesters, inktvis en inktvis, " zegt Bourdain. "Ze is een heel cool kind." Bourdain denkt dat ze het van haar moeder krijgt. "Mijn vrouw's kant van de koelkast is eigenlijk gewoon lever en steaks, " zegt hij. "Het is net als leven met een houtwolf."

The One Workout Anthony Bourdain zweert voorbij

Natuurlijk is het nadeel van het hebben van de coolste baan op de planeet veel tijd weg van je familie te spenderen. Onderdelen Onbekend films min of meer continu van oktober tot juli. "Het netwerk breekt het in twee seizoenen, " zegt Bourdain, "maar voor mij is het een jaar schieten." In die tijd is hij drie weken per maand op pad; voordat hij naar Maleisië kwam, schoot hij een aflevering in Marseille, had drie dagen in New York en ging toen weer weg. Toen ze jong was, vond zijn dochter het niet erg. "Maar nu, " zegt hij, "wil ze weten waarom. Dat is zwaar."

Om het goed te maken, wordt Bourdain, wanneer hij thuis is, superdad. "Ik breng haar af, ik haal haar op, ik maak Tupperware-containers met schoollunches, allemaal geëtiketteerd en gedateerd." Tijdens de zomers huren ze een plek op Long Island (in het deel van de Hamptons "waar ze absoluut niet geven een fuck over mij ") en" ik zie niemand ", zegt Bourdain. "Ik ga niet naar een uitkering, ik ga niet naar een feest, ik ga nooit naar restaurants. Mijn dochter beslist wat we doen. Zwembad of strand, hamburgers of kreeft. "

Bourdain zegt dat hij vóór Kitchen Confidential nooit een ziekteverzekering had gehad, altijd te laat was op huur, constant creditcardmaatschappijen ontwijkt. Vanzelfsprekend is zijn levensstandaard verbeterd. "Ik ga geen waterfles op je hoofd werpen als ik mijn cafeïnevrije mochaccino niet krijg, maar het is absoluut waar dat ik een comfortabeler leven leid dan tien jaar geleden, " zegt hij. "Ik was toen jonger en moeilijker en het deed minder pijn om op een harde vloer te slapen. Nu hou ik van een mooie thread count, ik hou van een leuk hotel, ik hou van een leuk shirt of een goed jack. "Maar ook, zegt hij, " als ik slim ben geweest over wat dan ook, dan zegt het nee tegen heel veel shit " - dat wil zeggen productbevestigingen en merkbinders. "Veel mensen zouden het niet kunnen weerstaan."

Hij heeft niet alles weerstaan. Onlangs filmde hij zijn eerste Hollywood-cameo en speelde hij zichzelf in The Big Short, een aankomende financiële film geregisseerd door Adam McKay en met in de hoofdrol Brad Pitt. Er is ook Bourdain Market (hij benadrukt dat zijn zakenpartner de naam koos), een enorme (en enorm dure) bazaar in Aziatische stijl die volgend jaar in Manhattan wordt geopend. "Het is geen food court; het is een echte markt ", zegt Bourdain. "Er zullen slagers en producten en visverkopers zijn. Het zal een belangrijke, alledaagse functie dienen. Haar hart en ziel zal Aziatisch zijn, maar ik heb ook Mexicanen, Peruanen en Brazilianen aangesteld. Het gaat om onafhankelijke mama-en-klare dingen die ze al generaties lang doen, voor een betaalbare prijs. Als een trotse New Yorker, ben ik een beetje boos dat we het niet al hebben. Waarom kunnen we niet hebben wat Singapore of Hong Kong heeft? We zijn een grote, multiculturele stad, een smeltkroes. Hebben we niet genoeg Chinezen of Mexicanen om fantastisch voedsel uit hun huizen te halen? '

Een vroege blik op de voedselmarkt van Anthony Bourdain

Wanneer hij terugkijkt op de man die Kitchen Confidential schreef, of zelfs de eerste paar seizoenen van zijn tv-shows - de kettingrokende 42-jarige in het leren jasje en het Ramones T-shirt en de gouden oorring - "Ik denk dat onvolwassen is het woord ", zegt Bourdain. “Self-toegeeflijk. Infantiele. Maar er was ook een arrogantie waar ik trots op ben. Ik ontken die vent niet; Ik schaam me niet voor hem. Ik zie die kerel nog steeds de hele tijd op de weg, wanneer mensen onderweg naar me toekomen en zeggen: 'Je was cool.' Ik snap het! Je werkt voor de kost - je maakt de friteuse schoon en serveert 300 diners per nacht. En kijk eens wat ik aan het doen ben. Ik respecteer dat standpunt volledig. "

Elke ochtend staat Bourdain om 18.45 uur in Kuala Lumpur in de lobby om het busje naar een plaatselijke jujitsu-academie te brengen voor training. Bourdain begon ongeveer twee jaar geleden met jujitsu, na zijn vrouw - een aspirant-professional die uren per dag bezig is met het oefenen van bewegingen zoals "face-cranking" en "knee-reaping" - bracht hem ertoe een klasse te proberen door hem om te kopen met Vicodin. Nu traint hij in elke stad die hij bezoekt, van Okinawa tot Boedapest. Dankzij jujitsu is hij 30 pond kwijtgeraakt, heeft Lipitor van zich afgeschud en zelfs zijn sigarettenpakking van twee pakken per dag geschopt. "Als ik nu rook, zal ik een eikel krijgen", zegt hij. "Het is vernederend. Ik kan het zelfs niet redden door middel van warming-ups. "

Ondanks de fysieke voordelen houdt Bourdain van jujutsu vanwege zijn mentale aspect. "Het is een oefening in het oplossen van problemen", zegt hij. Hij is er niet spiritueel over: "Alle goede gezondheid en rotzooi, voor mij is dat een bijproduct van het hoofdspel. Het is veel dichterbij schrijven voor mij. Op een goede dag schrijf ik mezelf in een hoek en besteed ik de rest van de dag aan het oplossen van het probleem dat ik voor mezelf heb gecreëerd. Jujitsu is zo. Je krijgt een schop tegen je, je besteedt de dag erover om erover na te denken en gaat de volgende dag terug om te zien of je iets bedacht hebt. '

(Dat wil niet zeggen dat hij ook niet geniet van de basisspeeltjes van een sport die van tijd tot tijd over een MMA-stijl beschikt: "Als je 58 jaar oud bent en je voelt dat een 22-jarige in je armen - dat is geweldig! ")

Bourdain, een witte gordel, is realistisch over zijn jujitsu-verwachtingen. "Ik zal nooit 28-jarige voormalige universiteits-worstelaars verslaan, " zegt hij. "Als ik een beetje minder zuig dan vorige week, is dat genoeg voor mij." Dat gezegd hebbende, hij zou op een dag in een seniorenwedstrijd willen meedoen - om op een toernooi te verschijnen zonder dat zijn naam wordt aangekondigd, "ontmoet een vreemdeling, en laat alles op de mat liggen. Maar ik wil niet dat een of andere verdomde gewichtheffer uit zijn pensioen komt, alleen al om het plezier van het breken van mijn nek. '

Tot nu toe, klop op hout, hij is slechts eenmaal slecht gewond. Maar het was een doozy: hij scheurde zijn kruis. "Ik hoorde iemand gillen, en ik was het, " herinnert hij zich, huiverend. Een jaar lang moest hij elke ochtend 15 minuten in bed liggen om te proberen op te staan ​​zonder zichzelf te verwonden. "Er is een bepaald soort spierpijn dat goed voor je is, " zegt hij. "Dat is het niet." Nu wil zijn dochter - die ook in jujitsu is gaan graven - hem eraan herinneren voordat hij naar de klas gaat: "Denk eraan, Dada - je bent oud."

De vermogensbeheersstrategie van Anthony Bourdain is ronduit Zen-achtig

In zijn laatste middag in Kuala Lumpur, terwijl de regen van vijf uur uit de hemel komt, is Bourdain in zijn hotelkamer een voice-over aan het schrijven voor de aflevering van Ethiopië voor het komende seizoen. (Hij vergezelde chef-kok Marcus Samuelsson - een etnische Ethiopiër die als baby door een Zweedse familie was geadopteerd - terug naar zijn oude dorp om vragen over de Afrikaanse identiteit te onderzoeken. "Het is een geweldige aflevering, " zegt Bourdain.) Daarna, na nog een snel dutje ("Ik ben een grote voorstander van dutjes"), het is terug in het busje om de Jalan Alor - een van de grootste nachtmarkten van de stad - te bezoeken om een ​​scène te filmen en wat research te doen voor Bourdain Market.

Bourdain brengt een uur lang gefilmd door op straat door de straat te wandelen, de bergen Durian en Jackfruit te bekijken, de kraampjes vol met stapels kipsaté. Hij grijpt een plastic tafel bij de straat en bestelt een Tiger-bier en een enorm diner voor een, een parade van voorgerechten die hij voor de camera's sampelt. "Dat is zwarte peperkrab, " zegt hij wijzend. "Dat is char kway teow. En ik weet niet wat dat is, maar het is heerlijk. "

Bourdain zegt dat er twee dingen zijn die hij leuk vindt aan Parts Unknown. De eerste is de technische voldoening iets te creëren, 'betrokken te zijn bij een proces dat tot iets leidt'. De tweede is leren. "Weet iets meer dan ik vorige week deed. Vooruitgang op een meer incrementele manier. "Hij wijst naar een tatoeage op zijn arm, een citaat van een van de Griekse sceptici. "Dit zegt min of meer:" Ik ben zeker van niets ", en dat is hoe ik me voel. Ik ben er vrij zeker van dat kaas en worst goed zijn. Anders dan dat, het is een wereld van verwarring en onzekerheid. "

Een van de minder geobserveerde feiten over Bourdain - maar ook een centraal onderdeel van zijn oproep - is dat hij eigenlijk niet zo werelds is. Hij spreekt een beetje Frans, genoeg om rond te komen in een restaurant en hij weet genoeg Italiaans om te begrijpen wanneer zijn vrouw en dochter hem voor de gek houden. Maar verder heeft hij geen talenkennis, en hij was nog maar net het land uit gereisd voordat hij A Cook's Tour filmde. "Ik was een paar keer in Frankrijk geweest, en het Caribisch gebied en Mexico, maar dat was het, " zegt hij. "Ik was niet eens in LA geweest tot mijn boek uitkwam."

Er zijn een aantal plaatsen waar Bourdain veel van weet, zoals Vietnam of Japan, waar hij vaak terugkeert. "Maar er zijn andere plaatsen waar ik zal zeggen fuck het en gewoon vleugel het, " zegt hij. "Het publiek leert terwijl ik leer." Het is zijn aangeboren nieuwsgierigheid, zijn bereidheid om deel te nemen en zijn onwetendheid te erkennen die de show zo aantrekkelijk maakt. Bourdain zegt dat hij geniet van het gevoel van ontwrichting en dat hij zich op zijn gemak voelt op een vreemde plek. "Maar er zijn niet veel van die plaatsen over, " zegt hij. "Ik ben overal geweest."

'Maar hoe saai je ook bent, ' zegt Bourdain, 'shit sluipt nog steeds naar je toe. Alsof je uitkijkt over (Saoedi-Arabië) Empty Quarter wanneer de maan over kilometerslange duinen valt. Of zweepslagen over rijstvelden in Cambodja met Depeche Mode in mijn oortelefoons. Ronddobberen in warm, mooi water in halfdronken Brazilië, luisterend naar samba op de achtergrond. Mijn gelukkigste momenten in de show zijn wanneer we klaar zijn met fotograferen, misschien een paar drankjes of een joint hebben gehad, en je kijkt rond en zegt: 'Wow - wie mag dit doen?' Op die momenten lust het leven niet. Zelfs wat noodles pakken met de bemanning. Een niet-op-de-doos kom met noedels, "zegt hij glimlachend. "Dat is perfect geluk."

Foto's: 61-jarige Anthony Bourdain en zijn Badass-vriendin hebben allebei een betere abs dan jij

Inmiddels heeft Bourdain een punt bereikt waarop bijna alles wat hij kan bedenken binnen handbereik ligt. Dus wat is er nog over om te proberen?

"Ik zou graag een show doen met Keith Richards", zegt hij. "Ga terug naar het kasteel waar ze Exile on Main Street hebben opgenomen. Maak een vleespastei met hem. Ik heb reden om optimistisch te zijn. "Momenteel werkt hij aan een kookboek, waarvan hij belooft dat het - visueel, tenminste -" het meest opgefokte kookboek ooit zal zijn "(Long Time Hunter S. Thompson-illustrator Ralph Steadman doet de cover. ) En hoewel hij onlangs een misdaadroman gooide waar hij al jaren hard aan zat te werken, zou hij graag meer schrijven voor tv - zoals hij heel kundig deed voor HBO's Treme, een ervaring die hij noemde "misschien wel de leukste van mijn professionele carriere."

En hoe zit het met niet-professioneel?

"Er zijn momenten die ik graag zou willen hebben, " zegt Bourdain. "Ik wil graag pasta eten uit een afgestoken kom in Toscane. Ik zou graag met mijn dochter naar Parijs gaan als ze oud genoeg is om het echt te krijgen. Er zijn een heleboel boeken die ik graag zou willen aanpakken. Don Quixote. Joyce. En ik zou graag willen putteren - puttering zou goed zijn. Maak slechte worst. Groei vreselijke tomaten. Maak vreselijke wijn die ik mijn huisgasten zou kunnen aandoen. Dat zou me plezieren. "

Op de avondmarkt begint de crew na het filmen de bus te laden. Maar het is pas rond half negen en Bourdain wil nog niet naar huis. Hij vertelt de producenten dat hij ze later zal ontmoeten en wandelt naar een zijblok vol met neon-verlichte voetmassage salons. Zijn ogen lichten op. "Ik hou van deze shit, " zegt hij. Hij ziet er een die er aantrekkelijk uitziet ("de sleutel is om een ​​plek te vinden zonder aantrekkelijke mensen - alleen oude, dikke Chinese mannen") en stapt naar de deur. "Wil je massage?" Vraagt ​​de dame.

"Ja", zegt Bourdain. "Ja dat doen we."

Vijf minuten later staat Bourdain horizontaal in een leren fauteuil, drinkt water uit een plastic beker en laat zijn voeten vernietigen door een kleine Maleisische vrouw terwijl WWE op de achtergrond op een tv speelt. Er zijn geen camera's in zicht. "Weet je hoe we het hadden over die kleine momenten eerder?", Zegt Bourdain. "Nou, dit is er een." Zijn ogen dicht, hij lacht. "Ik ben een gelukkig man."

menu
menu