Terug naar de boerderij

Terug naar de boerderij- mobiel wonen (Mei 2019).

Anonim

Terwijl hij rubberlaarzen in zijn boerderij in Noord-Californië trekt, herinnert Kevin Watt zich het moment waarop hij besloot zijn academische carrière in de politieke wetenschappen te staken om kippen en varkens te fokken. "Mijn master's thesis-adviseur bij UC San Diego had een boomgaard en we waren aan het snoeien met fruitbomen, " zegt Watt. 'Hij vertelde me dat hij zijn hele leven zo had gewerkt om die boomgaard te krijgen, zodat hij kon doen wat hij leuk vond. Een gelukkiger versie van zichzelf kwam uit de landbouw. ​​"

Acht maanden later begon Watt, in plaats van zijn promotieonderzoek te starten, met een onbetaalde stage voor duurzame landbouw op Polyface Farm in Virginia. Hij was onderdeel geworden van een landelijke heropleving van de landbouw op micro-schaal die boerenmarkten en topkoks levert, en omvat high-profile boutique-telers - ook bekend als "Star-mers" - die al die met gras gevogelte rib-ogen en heirloom-tomaten produceren. De Amerikaanse boerenbevolking als geheel vergrijst: volgens de meest recente landbouwtelling, voltooid in 2007, is de gemiddelde Amerikaanse boer nu 57 jaar oud. Maar voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog neemt het totale aantal Amerikaanse boerderijen, met name kleine boerderijen, toe. In een paar onontwikkelde traktaten in de buurt van steden waar chef-koks verse lokale ingrediënten, zoals de San Francisco Bay Area en de Hudson Valley in New York, ophemelen, gaan er 20- en 30-jarige afgestudeerden terug naar het land, aangetrokken door de fysieke aard van de werk, de buitenlevensstijl en de intellectuele uitdaging van het leven op de boerderij. Deze boeren zijn nog steeds de minderheid - ongeveer 11 procent van alle bedrijven in de VS zijn kleiner dan 10 hectare - maar ze jagen op wat Steffen Schneider van Hawthorne Valley Farm 'Agriculture 3.0' noemt, een duurzaam gericht boerderijmodel dat zich richt op het upgraden van verloren oude praktijken in een tijdperk van genetisch gemodificeerde, pesticide-zware industriële landbouw.

Watt klinkt duizelingwekkend als hij praat over zijn stage bij Polyface en zijn boer van de derde generatie, Joel Salatin, die Watt leerde om meerdere soorten voedseldieren groot te brengen in een complexe symbiose die de bodemvruchtbaarheid daadwerkelijk kan opbouwen zonder chemicaliën of accumulatie van dierlijke afvallen . Drie jaar later, in het kuststadje Pescadero, een uur ten zuiden van San Francisco, hebben Watt en zijn vrouw, Shae Lynn, al die lessen aan het werk gezet bij Early Bird Ranch, de varkens-en pluimveebedrijf die ze in de midden van een reeds bestaande veeranch genaamd Leftcoast Grassfed.

Vanmorgen verzorgt Shae Lynn hun baby en werkt ze aan de Early Bird-website, terwijl Watt naar buiten stapt. Telkens wanneer linkse cowboys vee van een weiland afvoeren, klimt Watt zijn Ford F-150 in, trekt het vast aan zijn gammele mobiele kippenhokken en sleept de vogels weg. De kippen van Watt krabben zich rond in de koestaarten, aten vlieglarven, verspreidden mest en voegden hun eigen stikstofrijke uitwerpselen toe. De huisbazen houden van dit systeem omdat het hen toestaat sneller te regrasen, met minder vliegen en minder ziekte. Voor Watt is het gedeelde systeem het grootste voordeel. Goede landbouwgrond is immers niet goedkoop, vooral als het dicht bij de stedelijke gebieden is waar er voldoende klanten zijn die op zoek zijn naar premium biologische, lokale groenten, eieren, vlees en melk.

"In onze generatie kan de familieboerderij niet echt gebeuren omdat mensen niet de hoofdstad of het geërfde land hebben, " zegt Teresa Kurtak van Fifth Crow Farm, die 20 hectare beslaat op slechts enkele kilometers van Early Bird. Kurtak en haar twee partners, Mike Irving en John Vars, hebben dat probleem omzeild door hun spaargeld en leaseland te bundelen van een paar dat een vroeg computerfortuin had gemaakt en hun Silicon Valley naar huis hadden verhandeld voor 1.100 hectare land. De Fifth Crow-partners woonden de eerste drie jaar in yurts en moedigden vrienden aan om wat van het land te huren of te werken op de aangrenzende Fat Cabbage Farm. Die huisbazen komen elke vrijdag opdagen met zelfgebakken taarten en hete thee, zodat iedereen op Fifth Crow en Fat Cabbage een pauze kan nemen en kan socializen. Irving, een 34-jarige jongharige 34-jarige uit de buitenwijken van Massachusetts, zegt dat hij de pre-med van UMass Amherst heeft behaald, maar niet meteen naar school wilde. "Ik ben niet opgegroeid met het repareren van auto's door mijn vader op de oprit", zegt hij, "en ik heb het gevoel dat er kracht in zit. Dus ik kwam in de landbouw. ​​"

Kleinschalige landbouw is zeer arbeidsintensief en met weinig grote machines en weinig overheidssteun hebben de boeren een nieuw arbeidsmodel moeten bedenken. Stagiaires helpen, en Fifth Crow lokt een constante voorraad van hen. Elders in de VS zijn de zogenaamde WWOOFers (Wereldwijde kansen op biologische boerderijen) vrijwilliger om het land te bewerken en "Crop Mobs" zijn ontstaan ​​om in dezelfde behoefte te voorzien - gemeenschappelijke werkgroepen die zijn samengebracht door berichten op sociale media, met grote bemanningen van boeren die hun intrek nemen in het planten van elkaars land. (Zelfs de voor de hand liggende subactiviteit, aansluiten, is geformaliseerd door zogenaamde "Weed Dating" -borrels.) Nog andere sociale-mediasites verbinden boeren nu met elkaar om elke andere denkbare vorm van informatie-uitwisseling, veel van hen met dank aan Severine von Tscharner Fleming, de 31-jarige oprichter van de sociale-ondersteunings- en netwerkgroep de Groenhoorns. Ze werkt op een boerderij in de staat New York, publiceert de 'New Farmer's Almanac', produceert een radioshow en houdt community-screenings van de tijdbepalende documentaire 'The Greenhorns', die ze filmde tijdens het rijden in een Mercedes-Benz-wagen van 1979 in heel Amerika.

Een andere uitdaging voor nieuwe boeren is de uitrusting. Simpel gezegd, machinefabrikanten schalen hun producten naar massieve operaties, waardoor ze te groot, te duur en te moeilijk zijn om aan te passen voor kleine biologische boerderijen. Als gevolg hiervan heeft de National Young Farmers 'Coalition (NYFC), een belangenbehartigingsgroep met een netwerk van 5.000 (Fleming is mede-oprichter), een reeks pop-up onderzoeks- en ontwikkelingslaboratoria ontwikkeld met de naam Farm Hacks. Tijdens een lang weekend vorig jaar hielp de NYFC MIT-ingenieurs en jonge boeren bij elkaar te brengen, goedkope, innovatieve oplossingen voor veel voorkomende technische problemen te bereiden en vervolgens open source blueprints van deze geldbesparende doe-het-zelfprojecten op het web te plaatsen. "Mijn gevoel over AG in het algemeen, is dat we niet beperkt zijn tot middelen", zegt Dorn Cox, een lid van NYFC en directeur van de non-profit GreenStart in New Hampshire. "We zijn beperkt kennis." Cox droeg bij aan een mobiele biodiesel-conversie-installatie, en daaropvolgende Farm Hacks in het hele land produceerden innovaties zoals een fiets-aangedreven cultivator en vochtigheids- en temperatuursensoren die gegevens van rijen van gewassen naar mobiele telefoons streamen.

Een andere hack is speciaal voor Cox ontwikkeld: een goedkope versie van de hoge resolutie luchtfoto's die industriële bedrijven gebruiken om patronen van plagen en voedingsstoffen te analyseren. Cox belde het openbare laboratorium voor open technologie en wetenschap, een doe-het-zelfdenktank, zonder winstoogmerk, en techneuten daalden snel af op zijn boerderij met weerballonnen, vrachtvliegers, gereedschappen en verschillende lenzen en camera's. Ze bouwden wat Cox beschreef als een "nabij-infraroodsysteem dat in wezen de Canon Sure Shot hackte." Ze laadden alle gegevens op in een gratis, online 3D-rendering-engine en produceerden beelden met een veel hogere resolutie dan die veel duurdere commerciële rigs bieden . Er zijn gratis blauwdrukken van de rig op de Public Laboratory-website en je kunt een kit kopen voor een ballonversie met alle benodigde onderdelen (Sure Shot niet inbegrepen) voor - krijg dit - $ 95.

De grootste uitdaging voor landbouw is natuurlijk ook de oudste: het laten betalen. Een recente studie van het ministerie van Landbouw meldt dat de lokale voedselmarkt drastisch is onderschat en ongeveer 4, 8 miljard dollar per jaar genereert. Watt benadrukt dat Early Bird een mooie winst maakt, maar Kurtak op Fifth Crow zegt dat zij en haar partners ongeveer $ 25.000 winst per jaar maken. Inderdaad, meer dan 1, 8 miljoen van de 2, 2 miljoen landbouwbedrijven in de natie verdienen jaarlijks minder dan $ 100.000. Fleming bevestigt dit: "Veel mensen die afkomstig zijn van andere bedrijven zijn geschokt door hoe moeilijk het is om geld te verdienen in de landbouw, " zegt ze. "En ik kom uit een generatie met een triljoen dollar aan onderwijsschuld." Fleming noemt het een verschrikkelijke paradox: "Als je de middelbare school begint te verlaten, concurreren jullie met Mexicanen aan de kant van de beloning. En als je uit een andere carrière komt, heb je het geld, maar je zult de ervaring niet hebben "- en je hebt nog steeds die universiteitsleningen.

Schneider, van Hawthorne Valley Farm, heeft een nog grotere bezorgdheid: jonge, nieuwe boeren overhalen om op te schalen, hun praktijken op boerderijen groot genoeg maken om de wereld te voeden. "Veel van de jonge mensen willen beheersbare plaatsen beheren, 100 hectare of minder", zegt hij. "In de komende 10 tot 20 jaar zullen er enorme hoeveelheden land beschikbaar komen" - terwijl al die oudere boeren met pensioen gaan - "en ik zie niet dat we ons hierop voorbereiden. We moeten het verhaal veranderen zodat mensen naar de landbouw kijken als een advocaat, een dokter of wat dan ook. "

menu
menu