Bagdad op onze grens

Geography Now! IRAQ (Mei 2019).

Anonim

Het was na middernacht op een koude novembernacht. Chris en Debra Hall reden naar El Cajon, Californië, op de kusttolweg van Baja, zoals ze honderd keer hadden gedaan. Elk jaar waren ze voor de laatste 25 naar Mexico gegaan, zodat Chris zijn passie voor off-road racen kon voortzetten. Baja had de beste wedstrijden en hij werkte de pitcrews voor al zijn grote races.

Op deze avond, in 2007, keerden ze terug van de Baja 1000 in Cabo San Lucas en sleepten ze de 30-voet Weekend Warrior-trailer van een race-buddy. Terwijl hun 16-jarige zoon Tyler en de 21-jarige dochter Divinia op de achterbank van Chris's nieuwe Ford-vrachtwagen dronken, hoorde het paar een verontrustend verhaal op de radio: Twee gewapende schutters in Ensenada, Mexico, droegen maskers en donkere kleren, had een surfer uit San Diego uit zijn camper geforceerd, beroofd en geslagen en vervolgens zijn vriendin verkracht. Hoe vreselijk, dacht de Hallen. Dat was niet de Baja die ze kenden en waarvan ze hielden.

Ze waren vijf mijl van de grens met de Verenigde Staten, net buiten Tijuana, toen een zwarte auto met flikkerend rood en blauw licht en een schetterende sirene achter hen aankwam. "Was je te snel?" Vroeg Debra aan haar man, die nee schudde. "Weet je het zeker?" Zei ze.

"Ik was absoluut niet aan het versnellen, " zei Chris terwijl hij naar de kant van de snelweg reed, ervan overtuigd dat dit een nieuwe shakedown van de politie moest zijn. Geen probleem, dacht hij. Uitbetalingen en kleine diefstallen maakten deel uit van de Mexico-ervaring; in de loop der jaren moesten ze racehelmen, een ijskist en af ​​en toe een horloge en portemonnee overhandigen, maar ze hadden nooit gevreesd voor hun veiligheid. Dit was een relaxte TJ, tenslotte, geen met littekens bedekt, gek kidnap Colombia. De Halls dachten dat $ 40 de politie zou bevredigen - dat was altijd al zo geweest - en binnen een uur zouden ze thuis zijn.

Enkele seconden later reed een andere auto voor hen uit en reed achteruit op hun bumper. Negen mannen, allemaal gekleed in zwarte paramilitaire uniformen, hoge zwarte leren laarzen en gebreide gezichtsmaskers om de vrachtwagen heen, getrokken met geweren. "Zwijg of we schieten je neer!" Zei de leider van de groep, een Mexicaan van 30. Hij legde een pistool op Tyler's hoofd, terwijl een andere man Chris uit de vrachtwagen tilde en een derde een pistool tegen Debra's ribben drukte terwijl hij het radio- en navigatiesysteem van de truck eruit rukte.

De aanvallers bewogen zich met snelheid en precisie, alsof ze waren getraind voor dit soort operaties. Telkens opnieuw schreeuwden ze: "Waar is het geld?" "Wat doe je voor de kost?" "Waar is de raceauto?" En het koelende, "Wie noemen we?" Chris wist dat deze laatste vraag betekende dat ze waren geweest ontvoerd voor een losgeld. Hij probeerde kalm te blijven terwijl hij uitlegde dat het een gewone familie van bescheiden middelen was - hij was een vrachtwagenchauffeur; Debra, een accountmanager bij een zorgverzekeraar. Ze hadden geen raceauto.

"Laat onze kinderen gaan, " smeekte Debra.

"Zwijg, dame, of ik vermoord je!" Schreeuwde een van de schutters in het Engels, terwijl hij Chris met de kinderen op de achterbank duwde en toen achter het stuur sprong. De auto vooraan leidde hen van de hoofdweg naar een ongemarkeerd zandpad en hokte toen een steile heuvel op. Toen stopten ze. Terwijl drie gewapende mannen in de truck bleven om de Hallen te bewaken, doorzochten de anderen de aanhangwagen en vervolgens de vrachtwagen en plukten beide schoon: portefeuilles, mobiele telefoons, creditcards, sleutels voor beide voertuigen, al hun geld - ongeveer $ 1.100 - en zelfs de gouden lus van Debra oorbellen. Een man legde zijn hand om Divinia's nek terwijl een andere haar benen afviel om te zien of ze iets van waarde had in de zakken van haar cargobroek.

Nogmaals, de boze vragen: "Waar is de rest van je geld?" "Waar is de raceauto?" En weer zei Chris tegen hen: "We hebben geen raceauto of meer geld."

Geagiteerd en ongeduldig, kwamen de schutters ineengedoken om hun volgende zet te bespreken, omdat het duidelijk was dat de Hallen niets waard waren voor hen. Even later gaf de leider van de bende iedereen de opdracht om weer in de voertuigen te stappen en de karavaan begon opnieuw en reed verder de geïsoleerde, pikzwarte heuvels in. Toen ze stopten, rukten twee mannen Tyler uit de vrachtwagen en duwden hem op zijn knieën in een greppel. Hij begon te huilen, doodsbang. Vervolgens dwongen de mannen Debra met zijn gezicht naar de grond, toen Chris en Divinia - allemaal met geweren die op hun hoofd wees. "Doe alsjeblieft mijn baby geen pijn, " smeekte Debra.

"Houd je kop boven je baby's!" Schreeuwde de leider. Met alleen shorts, T-shirts en flip-flops trilden de zalen in de ijskoude nachtlucht. Chris sloeg zijn lichaam over zijn dochter om haar te beschermen toen een van de schutters een slaapzak over Debra en haar zoon gooide. Ze dacht dat dit het geluid van kogels zou dempen en ervoor zou zorgen dat er geen bloed zou spatten op de uniformen van hun moordenaars. 'Het spijt me zo, ' zei Debra tegen Tyler, streelde zijn hoofd en huilde. Keer op keer zeiden de Halls tegen elkaar: "Ik hou van je." Daarna lieten ze hun hoofd zakken en bereidden zich voor om te sterven. Het is een puinhoop daar beneden ", vertelde een voormalige DEA-agent toen ik me voorbereidde om de grens met de VS naar Tijuana over te steken. Toen hij zich realiseerde dat ik ondanks zijn waarschuwing ging, zei hij: "Probeer niet op een Amerikaan te lijken."

Het enorme, welig gekleurde WELKOM BIJ TIJUANA-reclamebord nabij het centrum is vervaagd van jaren in de brandende zon en de boodschap - om eventuele misdaden aan de Baja-staatspolitie te melden - is nu een aangrijpende herinnering aan de goede oude tijd, toen autodieven en verkeer smerissen die op zoek waren naar steekpenningen waren de grootste problemen die norteamericanos tegenkwamen in TJ.

Deze maand januari was het vierde jaar van een brute, bloedige oorlog die geen einde lijkt te hebben in zicht. Mexico's grote drugskartels vechten voor controle over de grens, doden politieagenten, legertroepen en elkaar en verliezen daarbij winst. De afnemende verkoop van medicijnen als gevolg van het harde optreden van de Mexicaanse regering, de strakkere veiligheid van de post-9/11-grensbewaking en de voortdurende neergang van de economie hebben geleid tot een toename van alternatieve manieren om de criminelen te ondersteunen - ontvoering en afpersing, misdaden met weinig risico maar grote beloningen . Het geweld escaleert en is nu verspreid naar Amerika, waar een reeks ontvoeringen Mexicanen heeft geselecteerd met geldige Amerikaanse visa die kinderen of echtgenoten hebben die in de Verenigde Staten wonen.

Terwijl de oorlog van de Mexicaanse regering tegen drugshandel en corruptie voortleeft, heeft het geweld dat zich voor het eerst verspreidde van de weinig bezochte bergstaat Sonora, Tijuana en Rosarito, de populairste toeristensteden in Baja, veranderd in de gevaarlijke frontlinies van de oorlog. Paul Magallanes, een voormalige FBI-agent en de oprichter van MAI, een beveiligingsbedrijf dat net ten noorden van Los Angeles is gevestigd en regelmatig aan het werk is over ontvoerings- en losgeldzaken in Mexico, zegt dat ontvoeringen zo gewoon zijn, dat sommige Amerikanen niet alleen een paar kilometer naar het zuiden worden gerukt van de grens zoals de Hallen, maar ook in de grenssteden van San Diego of wanneer ze Tijuana oversteken. "We zien allerlei slachtoffers, met of zonder banden met de drugskartels, zelfs met onschuldige vrouwen en kinderen", zegt Magallanes. "Het is open op bijna iedereen."

Tot 2007, toen het toeristenverkeer bijna stierf, trok TJ duizenden bezoekers van de VS elk weekend, veel van hen universiteitskids en jonge rekruten van de militaire basissen van San Diego aangetrokken aan de ranzige nachtclubs en de bars die in minderjarig drinken, het gokken, het hoereren, en handel dreef vechtpartijen. De regels van El Norte waren hier niet van toepassing; een kruik bier kostte 70 cent (en smaakte naar pis), wiet was overvloedig (en onvermijdelijk vermengd met vuil), en de vrouwen in de bars - nou, je had niet de volledige TJ-ervaring gehad totdat je thuiskwam met een SOA . Misschien bracht je een nacht door in de dronken tank of werd je wakker met een blauw oog, maar zelden maakte iemand zich zorgen dat hij werd neergeschoten of gekidnapt.

Die dagen zijn voorbij. Tijuana markeerde het bloedigste jaar in 2008, met 843 mensen gedood, meer dan het dubbele van het totaal in 2007. Veel van de doden waren lokale drugsdealers en laaggeplaatste bendeleden gedood door rivalen of door de regering. Ten minste 450 politieagenten en soldaten zijn ook vermoord, evenals onschuldige omstanders - onder wie kinderen, echtgenoten en medewerkers die door het kruisvuur zijn geraakt.

Niemand weet zeker hoeveel ontvoeringen er vorig jaar zijn gebeurd - de meeste slachtoffers zijn bang om naar de politie te gaan omdat ze er niet zeker van kunnen zijn dat de politie niet werkt voor degenen die de ontvoering uitvoeren - maar iedereen is het ermee eens dat het aantal alarmerend is . Een veiligheidsagent in Mexico zegt dat alleen Bagdad meer ontvoeringen heeft dan Tijuana.

Mexicaanse soldaten patrouilleren nu op straat in Humvees, automatische geweren aan hun zijden. Anderen lopen voor Ziekenhuis Generaal de Tijuana en bewaken gesloten poorten zodat drugshandelaren niet binnen kunnen komen om een ​​van hen te redden of een gewonde rivaal af te maken. Politieagenten staan ​​nerveus op bochten en scannen straten op slechteriken. De slechteriken zijn ook weg. Zwarte Escalades en opgevijzelde Hondas glibberen door de straten en steegjes van het centrum van Tijuana.
Buiten het hoofdbureau van de politie wacht een groep officieren, zwetend van de laaiende hitte en vliegen wegvliegt, op wacht voor elke verdachte activiteit. "U kent het gezegde: 'De bron is droog'?" Vertelde een ontevreden politieman me glimlachend. "Nou, TJ is droog. Het was hier altijd leuk. Ik zou met mijn vrouw naar het centrum gaan om een ​​biertje te drinken en ik kon niet over straat lopen omdat het zo druk was. Kijk nu. Toeristen willen niet meer komen. Als ik dat zou kunnen, zou ik het zelf hier weghalen. '

Iedereen in een contant geldbedrijf of met een band met wetshandhaving is een potentieel doelwit - minstens 20 politiechefs en commandanten zijn neergeschoten, hoewel het onmogelijk is om te vertellen wie van hen de goeden waren en welke een badgeest droegen maar maanlicht voor drugsbaronnen als bagmen, bodyguards, chauffeurs, ondervragers en beulen. Er bestaat echter geen verwarring als het gaat om de gangbare methoden om te doden en te martelen: onthoofdingen, slachtoffers ondergedompeld in zuurvaten, uitgesneden tongen, koppen bedekt met duct tape om verstikking te veroorzaken.

Al deze moorden zijn bedoeld om te intimideren, om een ​​boodschap te sturen die niet directer is dan die van de 12 lichamen die in de buurt van een basisschool gevonden zijn op de ochtend van 29 september. Ter plaatse vond de politie een plastic zak met zeven afgehakte tongen en een notitie op karton die hetzelfde lot beloofde voor iedereen die banden had met het Arellano Félix-kartel, dat ooit de grens tussen de VS en Mexico had geregeerd.

De president van Mexico, Felipe Calderón, heeft het leger opgeroepen om deze verlammende, systemische misdaad en corruptie te bestrijden. Sinds 2006 heeft hij 50.000 troepen naar de ergste hotspots gestuurd. De drugskartels reageerden door meer dan 300 politiefunctionarissen en zo'n 30 federale agenten te vermoorden.

Eind oktober stuurde Calderón extra troepen om de straten van Tijuana te patrouilleren. Tien dagen later kwamen er nog drie mensen om als vergelding. "Je hebt nog nooit zoveel geweld gezien toen de Arellano Félix-familie sterk en intact was", zegt David Shirk, directeur van het Trans-Border Institute van de Universiteit van San Diego. De meedogenloze organisatie van zeven broers Arellano Félix en twee zussen was een van de machtigste misdaadgroepen in Mexico en controleerde de drugshandel van Tijuana - van 1982 tot 2003 tonnen cocaïne naar de VS smokkelen.
De arrestatie in dezelfde maand van Eduardo Arellano Félix was de droom van een drugsagent. Alle actieve gebroeders Arellano Félix, en veel van hun luitenanten, waren nu dood of in hechtenis. Maar de verzwakking van het kartel leidde tot een onvoorzien gevolg toen nieuwe spelers binnenkwamen. De Sinaloa en Gulf-kartels kwamen op om het machtsvacuüm te vullen, tegenover georganiseerde misdaadcellen geleid door een neef van de broers in een strijd om controle over de lucratieve drugstransport routes naar de VS "Nu is het een echte oorlog tussen de kartels", zegt Shirk. "Een oorlog met zeer hoge inzetten." Tachtig procent van alle cocaïne, marihuana, meth en heroïne die in de VS wordt geconsumeerd - een bedrijf van $ 13, 8 miljard - komt jaarlijks de grens van 2100 mijl met Mexico tegen. Zoals naar schatting 2.000 kanonnen, die elke dag vanuit de VS naar Mexico worden gesmokkeld.

Geweld tegen Amerikaanse burgers is duidelijk ook in opkomst. Sinds de zomer van 2007 zijn ten minste zes overvallen op Amerikaanse surfers langs het 780-mijl lange Baja-schiereiland gemeld op Baja-sportwebsites. Mexicaanse autoriteiten betwisten dit, maar geven toe dat toeristen niet stoppen om de incidenten te melden terwijl ze terug vluchten naar de VS "De slechteriken worden duidelijk agressiever, " zei een Baja-surfer. "Het is net als het wilde westen daar beneden."

Niemand wist dat beter dan Felix Batista, een expert op het gebied van kidnapping en losgeld in Miami, en zijn opmerkingen aan mij afgelopen december, een paar dagen voor zijn eigen ontvoering, lijken nu bijzonder aangrijpend. (Lees hier over de kidnapping van Batista.) "Ontvoeringen zijn de grootste huisindustrie in Mexico geworden, en nu gaat elke laagbegaafde het spel in, " zei hij. In 2008 hebben drugsbendes en hun surrogaten in de VS met groene kaarten en paspoorten mensen ontvoerd of gedood in San Diego, Phoenix, Dallas en Atlanta. Onlangs werd Las Vegas toegevoegd aan het reisverslag over gruwelen. In oktober hebben drie Spaanse mannen met politie-uniformen de zes jaar oude Cole Puffinburger onder schot in zijn huis ontvoerd. De politie denkt dat Mexicaanse drugsdealers de jongen als wraak hebben genomen nadat ze voor miljoenen dollars werden opgelicht door de grootvader van het kind, de 51-jarige Clemens Tinnemeyer.

"Het is één ding om over de grens naar San Diego te rijden", vertelde Batista me afgelopen december, "maar helemaal naar Vegas rijden om een ​​jongetje te nemen? Nu is dat schaamteloos. "

In plaats van te wachten op het losgeld belde de politie van Las Vegas televisie, radio en print met informatie over de ontvoering. Het werkte. Vier dagen na de ontvoering, omstreeks 10.30 uur 's nachts, zag een buschauffeur Cole op een verlaten stoep lopen in de buurt van het centrum van Vegas, verward maar ongedeerd. De grootvader van de jongen en een Latijns-Amerikaanse "persoon van belang" zitten in hechtenis, in afwachting van het proces, omdat het onderzoek verschuift van een ontvoering naar een drugs-rip-off.

De meeste slachtoffers van de Amerikaanse kidnapping - 27 in 2007 en 26 in 2008 - werden op klaarlichte dag ontvoerd na het oversteken van de grens (meestal om te werken of een bezoek aan familie te brengen). Ze werden vastgehouden in donkere, smerige veilige huizen terwijl wanhopige familieleden onderhandelden over hun vrijlating. Slachtoffers zijn geslagen, verkracht, gemarteld en vermoord. Nadat losgeld is gevallen, zijn sommigen teruggestuurd, ongedeerd of met ernstige wonden - hun vingers of tenen zijn afgesneden - terwijl weer anderen nooit zijn gezien, vermoedelijk vermoord, hun lichamen gedumpt op bermen, op de vuilstortplaats of in ondiepe graven verspreid over de Sonorawoestijn.

Dat is waarschijnlijk het afgelopen jaar gebeurd met een arts (wiens naam de FBI inhoudt) die in San Diego woonde maar in Tijuana werkte. Ergens in het begin van 2008, zegt de FBI, begon een bestelwagen vol jonge Mexicaanse mannen hem te volgen toen hij de grens overstak bij San Ysidro. Hij was het perfecte doelwit: hij en zijn vrouw waren 10 jaar eerder naar de VS verhuisd voor een betere levenskwaliteit, maar hadden nog steeds nauwe banden - familieleden en een medische praktijk - in Tijuana, en de dokter ging vaak over de grens.

De ontvoerders volgden een paar dagen de dokter om zijn routine vast te leggen. Op een avond in maart grepen de mannen, zwaar bewapend en met politie-uniformen, hem van een straat bij het centrum van Tijuana toen hij zijn kantoor verliet. Ze duwden hem in hun busje, reden naar een nabijgelegen safe house en gebruikten zijn mobiele telefoon om zijn vrouw in Californië te bellen. 'Geef ons twee miljoen dollar of we gaan je man vermoorden, ' zei de ontvoerder stilletjes, alsof hij las van een script. 'En als je naar de politie gaat of het aan iemand vertelt, snijden we zijn vingers en oren af ​​en doden hem.' De onderhandelingen slepen drie weken voort voordat de ontvoerders akkoord gingen met een lager bedrag. De doktersvrouw reed vervolgens naar Tijuana, volgde de doelbewust ingewikkelde aanwijzingen van de ontvoerders en liet het geld achter in een plunjezak in haar auto en liep weg, met de portieren ontgrendeld en de sleutels op de bestuurdersstoel. Even later kwamen twee mannen van in de dertig, gekleed in spijkerbroeken en T-shirts, uit de struiken. De ene greep de tas terwijl de andere haar autosleutels onder een nabijgelegen geparkeerde auto gooide.

Ze maakten deel uit van wat volgens de FBI minstens een dozijn goed gefinancierde misdaadgroepen zijn die in Tijuana werken, georganiseerd als terroristencellen, met duidelijke arbeidsdeling. De mannen die in de struiken wachtten waren de bagmannen, terwijl hun cohorten andere taken behandelden: bewaking, ontvoering, bewaking van het slachtoffer in veilige huizen, losgeld onderhandelingen; indien nodig zijn er anderen die vingers en oren afsnijden of een slachtoffer doden als familieleden niet genoeg kunnen betalen - of snel genoeg betalen. "Het gaat er niet om wraak te nemen op een drugsrivaal of een regeringssoldaat, " zegt Alex Horan, die de eenheid voor gewelddadige criminaliteit van de FBI in San Diego leidt. "Dit is een bedrijf, en het gaat allemaal om het geld. Ze weten wie ze zoeken en doen dit het hele jaar door. "

Nadat de vrouw het losgeld had afgeleverd, weigerden de ontvoerders haar man vrij te laten en eisten meer geld. Opnieuw smeekte ze vrienden en familie om hulp, en opnieuw reed ze over de grens en liet het geld vallen, in een zak, zoals voorgeschreven.

Een jaar later heeft ze nog steeds niets van haar man gehoord. "Ik kende de eerste keer dat ik het geld afnam dat ze hem waarschijnlijk hadden gedood, " zegt ze, terwijl ze verscheurt, "omdat ze me niet met hem wilden laten praten. Maar ik bleef hopen dat hij nog leefde en dat hij terug zou komen. Dat is waar deze kidnappers op rekenen - onze liefde en hoop. "

Plomo o plata. Lood of zilver. Eerlijke agenten in Tijuana worden elke dag geconfronteerd met deze keuze. "Zelfs als je rechtvaardig bent en niet met de menigte wilt samenwerken, heb je geen keus", zegt mijn praatgrage agent. "Als je niet meewerkt, zullen ze je doden." Dat is wat er gebeurde met een districtscommandant, zijn vrouw en hun 11-jarige dochter. Ze werden neergeschoten in januari vorig jaar en de boodschap was duidelijk: niemand is veilig voor ons. Samenwerken of sterven. Plomo o plata.

In januari 2007 nam het Mexicaanse leger de wapens van elke TJ-politieman in beslag om te bepalen of ze waren gebruikt in onopgeloste moorden. Tien dagen later werden de kanonnen teruggebracht, maar tegen die tijd was meer dan de helft van de strijdkracht opgehouden. De resultaten van de forensische tests werden nooit vrijgegeven, maar 500 politieagenten werden ontslagen.

Het is niet verrassend dat de politiecommandant niet bepaald een gemakkelijke positie heeft om in te vullen. Dagen voordat Alberto Capella zou beginnen als de nieuwe directeur voor openbare veiligheid vorig jaar, omsingelden een dozijn zwaar gewapende gewapende mannen volledig in het zwart zijn huis op een ochtend en opende het vuur met automatische wapens. Hij overleefde de aanval. Maar nu is hij weg, ontslagen afgelopen december toen 37 mensen in een weekend werden gedood. Politie wordt nu zorgvuldig onderzocht met polygrafen, psychologische evaluaties, drugtests en grondige financiële controles. 'Maar dat is niet genoeg', zegt een federale topfunctionaris die aan de drugsoorlogen werkt. "De problemen van Mexico zullen pas beginnen te veranderen als het hele wettelijke en rechtshandhavingsstelsel wordt ontdaan van corruptie, wat niet eenvoudig is." Deze functionaris is een van slechts 17 uitputtende doorgelichte agenten die door president Calderón zijn uitgekozen om uit te waaien over de hele linie. land en overzie alle stad en staatspolitie.

De Hallen lagen vijf minuten lang ondersteboven in die greppel voor ze merkten hoe stil het was geworden. Chris hoorde niet langer het ruwe nutteloze van zijn truck, dus hief hij behoedzaam zijn hoofd op en keek rond. Hun aanvallers waren gevlucht met zijn vrachtwagen en aanhangwagen.

In de donkere en dichte mist kostte het de hallen twee uur om hun weg terug te vinden naar de beschaving, lopend en struikelend op bramen en rotsen, bloed bedekkend met hun voeten en benen. Eindelijk, in de verte, zagen ze een licht en hoorden honden blaffen. Ze riepen en smeekten om hulp. In plaats daarvan heeft iemand twee schoten op hen afgevuurd.

De Hallen sjokten voort en kwamen op een rij huizen langs de kustweg; Ze klopten op een dozijn deuren voordat een vrouw hen binnen liet. Ze bood aan de politie te bellen, maar Chris riep: "Nee, bel de politie niet!" Chris, Debra, Divinia en Tyler ruimden zichzelf zo goed mogelijk op en bereikten de grens, waar ze een kwart leenden van een vreemdeling bij een McDonald's en een nicht verzamelden in San Diego, die naar beneden reed om ze op te halen.

Meer dan een jaar na het incident hebben de Hallen nog steeds nachtmerries en vallen ze uiteen als ze erover praten, zelfs in de veiligheid van hun huis, waarin ze onlangs een uitgebreid beveiligingssysteem hebben geïnstalleerd. Ze geloven niet langer dat hun ontvoerders zullen worden gevangengenomen of dat de staatspolitie van Baja hen ooit echt heeft gezocht.

Ze zijn nog steeds bang dat de schutters over de grens zullen glippen en ze zullen doden - ze hebben het thuisadres van de Halls van de rijbewijzen die ze hebben gestolen. In oktober vonden de Sheriff-afgevaardigden van Arizona Chris's truck in de woestijn buiten Yuma, smerig en vol met deuken en krassen, de ramen zwart geverfd. Het was gebruikt om illegalen naar de VS te smokkelen. Iemand maakt nog steeds beschuldigingen over de gestolen creditcards die de Halls afschaven zodra ze terugkwamen; de meeste bedrijven in Mexico gebruiken de oude laders voor het laden van papier, dus er is geen directe controle per telefoon of computer. De Citibank-, Amex- en Home Depot-kaarten van de Hallen werden onlangs in Tijuana gebruikt om kleding en schoenen te kopen, een nacht in Ensenada's Hotel Coral and Marina en een maaltijd ter waarde van $ 2.200.

In totaal hebben de Hallen met het gestolen geld, sieraden en de truck en trailer $ 120.000 verloren. "Maar ze hebben ons beroofd van iets dat kostbaarder is dan fysiek spul, " zegt Debra. "Ze hebben Mexico van ons afgenomen. We hielden van Mexico, en nu zullen we nooit meer teruggaan. "

menu
menu