Beste nieuwe 'Man Versus Wild'-boeken

PRIDE & PREJUDICE - FULL AudioBook by Jane Austen - English Literature - Fiction (Mei 2019).

Anonim

Waarom kweken we woestijnen en plunderen wilde habitats, als de effecten op lange termijn zo betreurenswaardig zijn? Twee nieuwe boeken, David Quammen's 'Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic' en Wade Davis '' River Notes: A Natural and Human History of the Colorado ', onderzoeken die drang om de wereld waarin we leven te veranderen - en kijken naar wat we kunnen nu enkele van de gevolgen aanpakken.

In de zomer van 2000 zat wetenschapsschrijver David Quammen bij een kampvuur diep in de wildernis van Centraal-Afrika toen het gesprek overging naar het Ebola-virus - twee van de mannen rond het vuur hadden die nacht een gruwelijke uitbraak overleefd in 1996. In het begin dagen van het virus, zeiden ze, kwamen ze een vreemd gezicht tegen: 13 gorilla's lagen dood in het bos buiten hun dorp.

"Ik heb dat beeld nooit uit mijn hoofd gekregen", zegt Quammen. "Een stapel van 13 dode gorilla's, die het feit vertegenwoordigen dat deze vreselijke ziekte die mensen doodt ook gorilla's en chimpansees doodt en ergens in het bos leeft, onontdekt in een reservoir." Dit soort "spillovers", waarin een onverschrokken persoon ziekteverwekker maakt de sprong van dier naar mens, goed voor ongeveer 60 procent van infectieziekten, waaronder builenpest, SARS, West-Nijlvirus, influenza en AIDS. "Er lijkt een steeds groter wordende tromgeroffel te zijn van het ontstaan ​​van ziekten, " zegt Quammen, "met name virussen. De vraag is: waar komen ze uit, hoe komen ze tevoorschijn en waarom juist nu? En natuurlijk: hoe ziet de volgende grote eruit en wat kunnen we eraan doen? "

'Spillover' is Quammen's zoektocht naar antwoorden, terwijl hij de wetenschappers volgt die virale codes kraken en fouten opspoort voordat ze wereldwijd gaan. Het is een deel van het forensisch-avonturenverhaal (trekking door oerwoud in het Congobekken, netten voor besmette vleermuizen in Bangladesh), een deel van de geschiedenis van pandemieën (hij hecht samen, voor de eerste keer, het volledige verhaal van de opkomst van het AIDS-virus, dat wetenschappers geloven nu dat ze van een chimpansee naar een jager zijn gesprongen - rond 1908).

Eén ding is zeker: het moderne leven is een zegen voor een besmettelijke ziekte. "Mensen zijn steeds meer aanwezig op de planeet en dringen nieuwe plaatsen binnen, waaronder het tropische bos", zegt Quammen. "Snij een boom om en er vallen dingen uit, inclusief virussen." Maar het voordeel van die wereldwijde interconnectiviteit is natuurlijk bewustzijn - terwijl virussen over de hele wereld zippen, doet ook informatie dat. "Zodra een kind hoest in Vietnam en positief test op de vogelgriep, " zegt Quammen, "hoort de CDC het en gaan ze in het vliegtuig en helpen ze. Het feit dat er zo snel goede informatie over de wereld werd verspreid, maakte het mogelijk om de SARS-uitbraak te beperken op het punt waar 700 mensen in plaats van 7 miljoen mensen het leven hadden verloren. "

In 'River Notes' kijkt ontdekkingsreiziger Wade Davis naar de manieren waarop menselijke ingrepen het Amerikaanse Westen hebben veranderd, in een prachtig beknopte geschiedenis van de Colorado-rivier - van de vulkanische hoogtijdagen van de formatie van de Grand Canyon tot de rivier van vandaag, de meest ontworpen op Aarde.

Tachtig jaar geleden bereikte de Colorado zijn weg naar de zee door een uitgestrekte rivierdelta ter grootte van Rhode Island - een paradijs van wilde grassen, smaragdgroene lagunes, everzwijnen, jaguars, bobcats, bruinvissen, gigantische bas en zwermen vogels die zo dicht zijn naar verluidt verduisterde de hemel. Tegenwoordig bereikt de rivier amper de zee, de stroom is onderweg afgeleid om boerderijen, vee en miljoenen mensen te ondersteunen in Las Vegas, Tucson, San Diego, Los Angeles en Phoenix.

In het midden van de 19e eeuw, net toen de Mormonen hun wortels op Great Salt Lake vestigden, onderging het Amerikaanse Westen een transformatie - althans in de populaire verbeelding - van de Great American Desert tot de toekomstige graanschuur van de natie, een slapende agrarische megasource die hoefde alleen maar gewekt te worden door de ploeg. (Zoals Davis opmerkt, was het absurde idee dat waar de aarde werd bewerkt, regen zou volgen, tot diep in de negentiende eeuw als een degelijke wetenschap werd beschouwd.) Toen de regens niet kwamen, werd het exploiteren van Colorado een onvermijdelijkheid.

De Hoover Dam was de eerste om langs de rivier omhoog te gaan - een wonder van Amerikaanse techniek, en in die tijd de grootste constructie ooit gebouwd. Opgedragen in 1935, tijdens de diepten van de Grote Depressie, bood het een broodnodige impuls aan het nationale moreel - en, helaas, inspireerde het de uiteindelijke bouw van twee dozijn meer dammen.

"Ik wilde kijken hoe deze rivier in gevaar kwam, gezien het belang ervan in de Amerikaanse verbeelding", zegt Davis, die zijn eerste reis maakte door de Colorado in 2006, als onderdeel van een film met Robert Kennedy Jr. In 'River Notes', Davis neemt de lezer mee op die expeditie, van de afslag bij Lees Ferry, Arizona, naar de beruchte stroomversnellingen van de kloof. Hij wisselt afleveringen van zenuwslopend wildwater af met de geologische en culturele geschiedenis van de regio - en biedt ten slotte een aansporing om de delta te herstellen. "De kern van de delta kan worden geregenereerd met een triviale hoeveelheid water", zegt Davis. "Wat een symbool van hoop dat voor iedereen zou kunnen zijn."

menu
menu