Kan orale seks kanker veroorzaken?

12 Strangest Medical Conditions (Mei 2019).

Anonim

Denk er de volgende keer aan dat je denkt aan een vrouw, denk aan dit: ze is er bijna zeker van dat ze op een gegeven moment is besmet met een virus dat je jarenlang keelkanker zou kunnen bezorgen.

De meest voorkomende seksueel overdraagbare aandoening in de VS, humaan papillomavirus of HPV is de oorzaak van een recente, snelle toename van keelkanker - een ziekte die vroeger zeldzaam was bij mensen die niet dronken of extreem roken. Volgens gegevens uit 2004 was de meest recente beschikbare hoeveelheid HPV-gerelateerde keelkanker de afgelopen 16 jaar met 225 procent gestegen, waarbij mannen de meeste gevallen leden. Onderzoekers wijzen op de toenemende populariteit van orale seks - vaak gezien als veiliger dan geslachtsgemeenschap - bij heteroseksuele paren, een trend die snel kan leiden tot meer mannelijke sterfgevallen in geïndustrialiseerde landen door HPV-gerelateerde infecties dan vrouwelijke - een verrassende ommekeer na tientallen jaren waarin vrouwen leed hogere sterftecijfers van het virus, dat ook baarmoederhalskanker veroorzaakt door vaginale seks.

OOK: de Top 12 orale foute fouten

De meeste mensen die HPV oplopen, ontdoen het virus binnen een paar jaar zonder bijwerkingen of complicaties, en het aantal mannen dat is geïnfecteerd met HPV en daadwerkelijk kanker ontwikkelt, is nog steeds erg klein. Het slechte nieuws is echter dat onderzoekers geloven dat er vrijwel niets is dat een heteroseksuele man met een normaal seksleven kan doen om een ​​HPV-infectie te voorkomen. Maagden die niets anders gedaan hebben dan het kussen met open mond zijn besmet. Een studie ontdekte zelfs dat kussen meer kans geeft op orale infecties dan geslachtsgemeenschap. Hoe zit het met monogamie? Sorry, maar die is ook weg. Een studie van coeds aan de universiteit van Washington wees uit dat de helft van de vrouwen die slechts één seksuele partner hadden, na drie jaar partnerschap met het virus was besmet. Zelfs rondsluipen kan riskant zijn, omdat de huid onder de vingernagels het virus kan bevatten. Condooms zijn nuttig, maar HPV kan op zoveel verschillende oppervlakken hechten dat ze zelfs niet waterdicht zijn.

Een groot deel van het probleem is de universaliteit van HPV. De Centers for Disease Control and Prevention benaderen dat 80 procent van de vrouwen in de VS op 50-jarige leeftijd aan het virus is blootgesteld, een schatting die volgens sommige onderzoekers laag is. Niemand weet precies wat het blootstellingspercentage onder mannen is, hoewel jongens vaak sneller besmet raken dan vrouwen: studies van universiteitsstudenten vonden actieve infecties bij de helft van de vrouwen en bijna tweederde van de mannen. "Als je seksueel actief bent, is je waarschijnlijk al blootgesteld", zei dr. Maura L. Gillison, hoogleraar geneeskunde aan het uitgebreide kankercentrum van de Ohio State University.

Hoewel er meer dan 100 stammen van het HPV-virus zijn, zijn de meeste orale kankers het gevolg van HPV-16. Degenen die positief testen op HPV-16 hebben 14 keer zoveel kans orale kanker te krijgen als degenen die dat niet doen. (Er zijn ten minste zeven andere stammen waarvan bekend is dat ze kankers veroorzaken, waaronder cervix, anaal, penis en vulva, en ook zes waarvan wordt vermoed dat ze dit doen.)

MEER: Is Prostaatkanker on the rise?

In tegenstelling tot baarmoederhalskanker, die kan worden opgespoord met een Pap-uitstrijkje, is er geen test die gemakkelijk HPV-gerelateerde keelkanker kan identificeren. Tegen de tijd dat degenen met de ziekte zich ervan bewust worden dat ze ziek zijn, heeft kanker zich vaak naar hun lymfeklieren verspreid. Chirurgie kan ontsierend zijn en chemotherapie en bestraling zijn vermoeiend en slopende. En hoewel HPV-gerelateerde keelkankers over het algemeen beter te genezen zijn dan die veroorzaakt door roken of alcoholgebruik, sterft 40 procent van de 36.000 mensen die elk jaar worden gediagnosticeerd met orale kanker binnen vijf jaar aan de ziekte. Tussen 1992 en 2001 - in de meest recente beschikbare gegevens - werd orale kanker gerangschikt als de zevende meest voorkomende kanker bij mannen in de VS.

In 2007 ontwikkelde Kevin McConnell, 51, uit Annapolis, Maryland, wat volgens hem een ​​vreselijke oorpijn was. Nadat de pijn zich had verspreid naar zijn nek en tong, zag hij een arts die hem doorverwees naar een specialist. Hoewel de specialist geen bewijs van kanker vond, stuurde hij hem naar twee hersenscans, die allebei negatief waren. Drie weken later ontwikkelde McConnell een laesie op zijn tong die hem ertoe aanzette een expert te zien bij Johns Hopkins, die hem vertelde dat hij een tumor van 3, 5 centimeter had die kanker en levensbedreigend was. Na zeven weken van intensieve bestraling en behandelingen is McConnell hersteld en verkeert hij in remissie, maar hij zegt dat hij gemengde reacties krijgt wanneer hij vrouwen vertelt dat hij had dat hij mondkanker had als gevolg van een HPV-infectie. "Ik heb sommige mensen in paniek laten raken en zeggen dat ze niet met me willen daten, " zegt hij, erop wijzend - nauwkeurig - dat de meeste van deze vrouwen het virus waarschijnlijk zelf al hebben gehad.

Hoewel er weinig is dat u kunt doen om de kans op het krijgen van HPV te verkleinen, hebben onderzoekers risicofactoren geïdentificeerd. Het op jonge leeftijd verliezen van je maagdelijkheid en het hebben van veel seksuele partners vergroot je kansen; dat geldt ook voor tabaksgebruik en een geschiedenis van genitale wratten. Maar er blijven veel mysteries over, waaronder waarom mannen die marihuana gebruiken, een groter risico lijken te lopen op aan HPV gerelateerde orale kankers en welke rol ras kan spelen. Een onderzoek uit 2009 wees er bijvoorbeeld op dat blanke mannen bijna negen keer zoveel kans hebben als zwarte mannen om aan HPV gerelateerde mondkanker te lijden. Of deze ongelijkheid te wijten is aan een verschil in seksueel gedrag is onbekend.

Een ander mysterie is waarom mannen drie keer zoveel kans hebben als vrouwen om HPV-gerelateerde mondkanker te ontwikkelen, hoewel veel onderzoekers vermoeden dat hormonale verschillen genderverschillen verklaren. Mannen hebben vaker dan vrouwen actieve HPV-infecties, maar zij hebben ook de neiging lagere immuunreacties op het virus te hebben. Bovendien zullen vrouwen naarmate ze ouder worden, minder snel actieve infecties hebben, terwijl oudere mannen net zo goed in staat zijn als jongere mannen om het virus op te lopen. Een andere theorie heeft te maken met de seksuele anatomie: Vagenen kunnen HPV gemakkelijker in de mond verspreiden dan penissen, omdat vagina's meestal meer vloeistoffen bevatten, waarin HPV-deeltjes kunnen verblijven, dan de penisschacht of scrotum, de oppervlakken die het meest betrokken zijn bij orale seks. (Of HPV in sperma verblijft, is nog onbekend.)

Een meer zorgelijk mysterie is of er een verband bestaat tussen HPV en hartziekten. Een recente studie toonde aan dat vrouwen met HPV twee tot drie keer zoveel kans hebben als niet-geïnfecteerde vrouwen dat zij op enig moment in hun leven een hartaanval of beroerte hebben gehad. Het is niet duidelijk of HPV het risico op cardiovasculaire problemen verhoogt of dat vrouwen met hartaandoeningen vaker HPV oplopen.

Hoewel er geen behandeling voor HPV-infectie bestaat, beschermen twee vaccins - Gardasil en GlaxoSmithKline's Cervarix van Merck - tegen HPV-16, de stam die is geassocieerd met orale kanker. Het is echter bewezen dat de vaccins alleen werken bij degenen die nog niet aan het virus zijn blootgesteld en dat alleen Gardasil is goedgekeurd voor gebruik bij mannen. In 2006 adviseerde de CDC dat meisjes en jonge vrouwen jonger dan 26 jaar worden gevaccineerd; in oktober van dit jaar heeft het agentschap ook geadviseerd dat alle 11- en 12-jarige jongens worden gevaccineerd, evenals mannen van 13 tot en met 21 jaar die niet het routine-verloop van de vaccinatie hebben gehad van drie shots (die maar heel weinig hebben gehad) . "De reden waarom vaccinatie belangrijk is, is dat we geen onderscheid kunnen maken tussen mensen die kanker zullen krijgen als gevolg van een HPV-infectie en degenen die dat niet zullen doen, " zegt Gillison.

Hoewel de meeste grote gezondheidsorganisaties vaccinatie als een medische noodzaak beschouwen, wordt het als controversieel beschouwd, voornamelijk omdat de kanker die het voorkomt, het gevolg is van seksuele activiteit. De vaccins zijn ook duur: Gardasil kost gewoonlijk meer dan $ 300 voor alle drie de opnamen. Mede om deze redenen heeft minder dan de helft van de meisjes van 13 tot 17 jaar minstens één opname gekregen en minder dan een derde heeft alle drie de benodigde doses ontvangen. Slechts ongeveer een procent van de jongens heeft het HPV-vaccin ontvangen.

De vaccins werden een bron van contentie onder Republikeinse presidentskandidaten na een bekritiseerde gouverneur van Texas, Rick Perry, omdat hij probeerde te machtigen dat alle meisjes in zijn staat gevaccineerd werden. Vertegenwoordiger Michele Bachmann suggereerde valselijk in televisiespraken dat het vaccin mentale retardatie veroorzaakt.

Maar veel mannen, waaronder Bruce Arbaugh, 56, uit Reynoldsburg, Ohio, geloven in vaccinatie. Twee jaar geleden zag Arbaugh een pijnloze bult in zijn nek waarvan hij dacht dat hij van een bijensteek was. Na twee weken was het bijna uit het zicht verdwenen tot een fietstocht hem een ​​stijve nek gaf. Toen zijn vrouw, Diane, zijn nek wreef, voelde ze een klomp ter grootte van een golfbal. Arbaugh ging naar een verpleegster die, denkend dat hij een infectie had, twee verschillende antibioticakuren in twee weken had voorgeschreven zonder effect. Röntgenfoto's en andere tests waren niet overtuigend totdat een tweede biopsie uiteindelijk kanker liet zien. Een chirurg verwijderde 30 lymfeklieren onder de kaak van Arbaugh, waarvan 12 kankercellen. Straling en medicijnen ontdoen hem uiteindelijk van de ziekte, hoewel hij de meeste van zijn achterste tanden moest laten verwijderen.

Om zaken als Arbaugh te voorkomen, zegt Dr. William Schaffner, voorzitter van de afdeling preventieve geneeskunde aan de Vanderbilt University, dat het vaccineren van jongens tegen HPV absoluut noodzakelijk is omdat het "een opmerkelijk aantal kankers voorkomt", waarvan er veel te laat worden gediagnosticeerd en vereisen niet effectief en vaak ontsierende behandeling. "Is het de moeite waard om die kankers te voorkomen?" vraagt ​​hij retorisch. "Oh god, ja."

menu
menu