The Dodgers 'Peanut Man: The Greatest Vendor In Baseball History

Old Yankee Stadium Vendor's Locker Room Insanity (December 2018).

Anonim

Net als hoogtemarkeringen op de muur van een slaapkamer, kan mijn jeugdgroei worden afgemeten aan hoe Roger Owens me een zak met pinda's heeft gegooid. Toen ik een baby was, liet het Peanut Man of Dodger Stadium de tas in mijn schoot vallen. Als peuter kreeg ik een underhand gooi. Om 10 uur schoot hij er een vanaf het volgende gangpad voorbij. Tegen de tijd dat ik een tiener was, slingerde hij meteen drie tassen achter zijn rug die op de een of andere manier hun weg naar mij vonden, mijn vriend, en een man die twee rijen achter ons zat. Er zijn generaties fans van Dodgers die hun jeugd op dezelfde manier meten, want dit jaar markeert het 60-jarig jubileum van de verhuizing van de Dodgers van Brooklyn naar Los Angeles, en Owens is de ster van de tribunes geweest door elk van hen.

"Het is de taak van een jongeman, maar na 60 jaar ben ik er nog steeds dol op", zegt hij. "Je ziet een kind pinda's vangen, zijn gezicht licht op en je maakt echt zijn dag."

10 redenen om enthousiast te worden over honkbal

Op de openingsdag staan ​​de verkopers in mosterdgele shirts op de parkeerplaats in volgorde van anciënniteit. Een supervisor houdt een lijst bij van de evenementen die zijn uitgevoerd voor de 85 verkopers die door de gangpaden lopen, zoals pinda's, diepgevroren chocolademouten, Dodger Dogs, suikerspin, Cracker Jacks, frisdrank, waterflessen en Dippin 'Dots. Een tot en met 85, de leveranciers maken hun keuze van artikel en sectie op basis van wat zij denken dat de bestseller en de route zijn.

Met 5.106 gebeurtenissen onder zijn riem zit Owens boven op de ijzeren manentroon. Veel leveranciers veranderen items en secties afhankelijk van de tijd van het spel en de temperatuur, maar er is geen twijfel over wat Owens zal kiezen. Hoewel pinda's niet langer het best verkopende item zijn, zijn bevroren snoepjes niet leuk om te pitchen en te vangen. En hij heeft hetzelfde gedeelte gediend - het tweede niveau van achter de thuisplaat tot de linker veldhoek boven de thuisbullende - sinds het Dodger Stadium in 1962 werd geopend.

"We hebben geen idee hoe hij de worpen kan maken die hij heeft ontwikkeld", zegt Jeffrey Rose, een 20-jarige verkoper wiens vader, Morton, de tweede is na Owens met meer dan 4.900 evenementen. "Hij laat het er gemakkelijk uitzien, maar niemand heeft ze kunnen dupliceren."

Maar het was in het Los Angeles Memorial Coliseum, waar de Dodgers vier seizoenen speelden terwijl hun stadion werd gebouwd, dat hij zijn start kreeg. Owens, de oudste van negen kinderen, gooide op het honkbalteam van LA's Manual Arts High School toen de Dodgers het Colosseum overstaken aan de overkant van de straat. In een poging om zijn familie bij elkaar te houden, verliet hij het team en nam na zijn studie op 15-jarige leeftijd deel aan verkoopwedstrijden (het minimum was 16, maar de supervisor controleerde geen ID's).

Owens en zijn broers en zussen brachten een aantal jaren door in pleeggezinnen nadat zijn moeder een zenuwinzinking had gehad en in het ziekenhuis was opgenomen toen hij 10 jaar oud was. Hun vader, Ross, een parttime vrachtwagenchauffeur en minister, bleef actief in hun leven, maar had niet het gevoel dat hij alleen voor hen kon zorgen, dus gingen de meisjes naar een pleeggezin en de jongens naar een ander. Owens getiteld zijn 2004 biografie, geschreven door zijn neef, The Perfect Pitch, een dubbele verwijzing naar zijn eerste achter-de-rug-worp en de toonhoogte die hij zijn vader maakte om het gezin te herenigen.

"Ik smeekte mijn vader dat we naar huis wilden komen en hij zei: 'Je moeder is er nog steeds niet; het zou een echte financiële tegenslag zijn '', legt Owens uit. "Ik zei: 'Pa, ik heb met de meisjes gepraat en ze zeiden dat ze bereid waren om offers te brengen om al het koken en huishoudelijk werk te doen. Ik sprak met Philip (die ook 19 jaar lang als verkoper van Dodgers werkte), en we krijgen banen om kruideniersgeld mee naar huis te nemen. We zijn met negen - we zullen een team zijn. ' Hij hoorde de perfecte toon en zei: laten we het doen. "

The Best Baseball Stadium Food

Rond de tijd dat hij Dodgers-spellen begon te doen, mocht de moeder van Owens, Mary, naar huis terugkeren en was het gezin compleet. Na verschillende terugvallen herstelde ze zich volledig en hervatte haar carrière als geregistreerde verpleegster, die 88 jaar leefde.

In 1960 was Owens full-time op pinda's, gooide tassen overhands zoals iedereen en het vangen van de wijk gooide terug in betaling. Zijn eerste poging achter de rug werd geboren uit noodzaak. Mensen stonden in het gangpad en blokkeerden zijn standpunt tegen een fan die schreeuwde om pinda's tijdens een spel in 1963, dus probeerde hij een creatieve manier om de tas rond de toeschouwers te krijgen en werd hij getroffen door de reactie van de menigte. Dat buiten het seizoen, oefende hij met het gooien van pinda's op de kussens op zijn bank, en cultiveerde hij een arsenaal aan trucjes - achter de rug, onder het been, twee per keer, kromming en knokkelzak - die pinda's in een kunstvorm veranderde.

"Zelfs ik was verrast door mijn griezelige nauwkeurigheid met de trick shots, " zegt Owens. "Ik was altijd een natuurlijke entertainer en was er trots op te weten hoe de menigte te werken. Toen ik de worp onder het been en de splitter ontwikkelde - twee tassen achter de rug die in de lucht zouden splitsen en naar andere mensen zouden gaan - waren dat echte publiekstrekkers. '

Een paar verkopers hebben geprobeerd zijn flair te evenaren, maar een foutieve worp slaat iemand in zijn hoofd en ze besluiten hun baan te behouden door nooit meer dat te proberen. "We hebben geen idee hoe hij de worpen kan maken die hij heeft ontwikkeld", zegt Jeffrey Rose, een 20-jarige verkoper wiens vader, Morton, de tweede is na Owens met meer dan 4.900 evenementen. "Hij laat het er gemakkelijk uitzien, maar niemand heeft ze kunnen dupliceren."

Koop een zak met pinda's en je wordt een deel van de actie. Je staat recht en iedereen in de buurt haalt hun blik van het spel op het veld af om te zien hoe Owens je die goobers gaat bezorgen. Terwijl hij fans met zijn arm verleidt, charmeert hij hen met zijn warmte. Terwijl hij zich een weg baant door de gangpaden, stopt hij om om de paar rijen te socialiseren met mensen die voelen dat ze hem kennen. En dat doen ze. De $ 6.25 krijgt je niet alleen een zoute snack, maar ook een grap uit zijn encyclopedische herinnering aan vertederende oubollige scheuren ("Waar eet de Paashaas ontbijt? IHOP."). Zijn eerste huwelijk en de meeste van zijn vacatures - als verkoper voor een vrachtvervoersbedrijf, of vermaak op privéfeesten, zakelijke evenementen, verjaardagsvieringen en bar mitswa's (inclusief de mijne) - zijn afkomstig van mensen die hem op de tribune benaderden.

"Het is de taak van een jongeman, maar na 60 jaar ben ik er nog steeds dol op", zegt hij. "Je ziet een kind pinda's vangen, zijn gezicht licht op en je maakt echt zijn dag."

Zijn roem breidde zich uit over de grenzen van Chavez Ravine in 1976, toen hij op de Tonight Show verscheen met Johnny Carson. Na een interview aan de balie, bonden Carson en Owens zich vast aan verkoopdozen en namen de menigte mee, waar Carsons poging om tussen de benen door te gaan leidde tot een klassiek komisch moment met gekraakte noten. Owens werd later vereeuwigd als de boer pinda-verkoper tijdens een boogschietwedstrijd in Mel Brook's film Robin Hood: Men in Panty .

"Ik ben altijd blij wanneer ik de kans krijg om op televisie of in een film te zijn", zegt Owens. "Ik heb echt heel veel plezier gehad met Johnny spelen. Hij was genereus om me er goed uit te laten zien, en ik heb nog nooit zo hard gelachen. Het segment maakte het zelfs op de video Carson's Comedy Classics. "

Frank Carroll / NBC / NBCU Photo Bank

Na het zien van hem op The Tonight Show, vloog het management van Cowboys hem naar Dallas om een ​​maandagavond voetbalwedstrijd te doen. Met een meegeleverde helper om zijn verkoopdoos bij te vullen, zodat hij nooit meer de tribune hoefde te verlaten, verkocht Owens 2400 zakjes pinda's in één nacht. Het meest dat hij ooit bij een Dodgers-game heeft verkocht, is 1.000. Hij werd ook uitgenodigd in Japan om de Japanese Baseball World Series te promoten.

In 1981 werd Owens uitgenodigd in het Smithsonian Institution in Washington, DC, voor een Vierde juli-feest met als thema honkbal, waarbij hij een zak met pinda's van meer dan 60 mijl per uur gooide en zijn meest indrukwekkende feat-air mailing bags achter de rug bracht zijn rug om allemaal tegelijk in de wachtende armen van een gezin van vier te komen. Zijn foto wordt getoond in een tentoonstelling over stadionverkopers bij de National Baseball Hall of Fame en het museum in Cooperstown, New York

De meest interessante man van het honkbal

In Philippe's, een van de twee restaurants in Los Angeles die beweren de Franse dip sandwich te hebben uitgevonden, is er een display over twee muren gewijd aan 's werelds beroemdste stadionverkoper met ingelijste foto's, honkbalkaarten en een krantenartikel. Toen Philippe in 2008 zijn 100-jarig jubileum vierde, bracht mede-eigenaar Richard Binder Owens ertoe om pinda's aan klanten te verkopen. "Hij is een icoon van de stad", zegt Binder. "Mensen houden ervan hem te zien."

Het is niet verloren op Owens dat hij Dodger-games begon te werken om zijn eigen gezin te helpen, en uiteindelijk zoveel anderen beïnvloedde. "Het duurde vele jaren voordat ik eindelijk besefte hoeveel de fans op de tribunes me waarderen, " zegt hij. "Het verwarmt mijn hart en zorgt ervoor dat ik dit jaar na jaar wil blijven doen. Nu ga ik door tweede en derde generaties die genieten van wat ik doe. "Voor mij is het vier generaties. Als kind ging mijn moeder naar spelletjes met haar vader en grootvader en zag ze een succesvolle addertje onder het gras van Roger the Peanut Man als een manier om de aandacht van haar vader te trekken.

Owens is in de loop van de jaren niet veel veranderd. Hij heeft de technologie van computers, mobiele telefoons en e-mails nooit omarmd. Zijn e-mails worden afgehandeld door zijn vrouw Sharon, die hij 15 jaar geleden ontmoette via de analoge versie van online dating toen ze reageerde op een persoonlijke advertentie die hij in het Los Angeles Daily News plaatste. Tijdens hun eerste date hoorde ze over zijn beroep en besefte ze dat haar zoon pinda's van hem had gepakt. Ze trouwden op Valentijnsdag, ook zijn verjaardag.

Op 75, entertaint hij nog steeds de menigte als geen ander. Hij moest enkele van de worpen uit zijn repertoire verwijderen vanwege artritis in zijn rug - veroudering is niet vriendelijk om tussen de benen te gaan. En werken kost meer tijd voor voorbereiding en herstel. Zijn dag begint met stretchen gericht op het versterken van de rugspieren, gevolgd door loskomen op een hometrainer. Na wedstrijden zal hij de achterkant ijskoud maken tijdens het kijken naar talkshows.

Toen de legendarische Dodgers-presentator Vin Scully in 2016 met pensioen ging, begonnen fans Owens te vertellen om ze ook niet te verlaten. Hij stelt hen gerust dat pensionering nog geen overweging is. "Als ik die honkbalbaan verlaat, voelt het alsof ik een goede dag heb gedaan en veel mensen gelukkig heb gemaakt", zegt hij. "Ik zal met hen grapjes maken dat ik de Dodgers al heb opgeroepen om nog 40 jaar te committen. De manier waarop de prijzen stijgen, zal ik deze pinda's verkopen voor $ 90 per zak. Denk aan de commissies die ik ga maken! '

menu
menu