Eastern Promises: het besturen van de 2013 Nissan GT-R

Calling All Cars: Missing Messenger / Body, Body, Who's Got the Body / All That Glitters (Mei 2019).

Anonim

Niet veel auto's zijn een bijnaam waardig. De Nissan GT-R is. En die bijnaam is Godzilla. Net als zijn naamgenoot belichaamt het afschrikwekkende macht, een confronterende houding en een doorweekte Japanse cultuur. De huidige GT-R, ook wel de R35 genoemd, ging in 2008 op de markt en was de eerste GT-R die officieel naar Amerika werd geëxporteerd. Het had 480 pk en was snel genoeg om me bang te maken. Nu heb ik de 2013 gereden, die 545 pk uitpompt, en ik ben helemaal opnieuw bang.

De GT-R is een afstammeling van de legendarische Nissan Skyline GT-R-lijn, die dateert uit 1969. Nissan heeft hem in 1989 herleefd als de GT-R, maar heeft hem pas drie jaar geleden naar de VS geëxporteerd. Zoals de meeste Amerikaanse mannen, was mijn eerste ontmoeting met dit gespierde beest een virtuele ontmoeting, racen met de 'Gran Turismo' videogame van PlayStation en kijken hoe het Japanse ritme belichaamt in de 'Fast and the Furious' films. Het was de beste auto die iedereen kende, maar niemand kon kopen.

Kazutoshi Mizuno, de hoofdingenieur van de auto, werkt sinds 1990 aan de GT-R-serie en is de interne snelheidsgoeroe van Nissan geworden (hij heeft ook de stijlvolle en populaire Nissan 350Z ontwikkeld). Dus waarom gooit een bedrijf dat het grootste deel van zijn geld verdient op Altimas en Pathfinders de handschoen neer en creëert een machine die rechtstreeks is gericht op het concurreren met de Porsche 911 Turbo? "We dachten aan de GT-R als een superauto voor iedereen, zelfs voor degenen die er geen zouden willen rijden", zegt Mizuno, die in Japan is gevestigd. (Een supercar die $ 96.820 kost, dat is dat.) "Supercars zoals die van Lotus en Ferrari zijn groot in de populaire cultuur, en we wilden dat de GT-R daar deel van uitmaakt." Het bood ook een boost rond het hoofdkantoor van Nissan. "Kortom, de engineering die we deden voor de GT-R hielp bij het verhogen van het algemene niveau van engineering bij Nissan, " zegt Mizuno.

Hoewel ik graag de 2013 GT-R op het Tsukuba Circuit in Japan (of eender welk parcours) had gereden, houden de glooiende heuvels bij het hoofdkwartier van Nissan in Nashville een aantal mooie wegen in. Maar bij mijn eerste volledige aanval op het gaspedaal, word ik er aan herinnerd waarom GT-R's in de Japanse markt elektronisch worden onderworpen aan 118 mph, tenzij het GPS-systeem detecteert dat je op een van de racebanen van Japan zit. (Nissan maakte de motorbesturingscomputer moeilijk te hacken, waardoor de burgerij geen GT-R's met een vermogen van 1.000 pk kon bouwen - iets dat gemakkelijk bleek te zijn met eerdere modellen.)

Het maakt niet uit hoeveel uur je hebt besteed aan het toepassen van je duimen op je 'Gran Turismo'-controllers, je zult niet voorbereid zijn op de realiteit van de dubbele turbo van de GT-R. Dit is een auto met een motor die met de hand is gebouwd in een deeltjesvrije "clean room", en een van de weinige die in minder dan drie seconden nul tot 60 klokt. Het is zo snel, de binnenkant van de velgen is gekarteld zodat ze niet in de banden draaien. Het is verbazingwekkend dat zelfs een probleem was dat opgelost moest worden.

Iedereen op de weg - van jongens op kruisraketten tot kinderen in ingeklapte Sentras - lijkt te weten wat deze auto is en wil dat ik ze laat zien wat hij kan doen. Ik verplicht me en laat me krankzinnig lachen als de video-schermmaten van de console - ontwikkeld door Polyphony, het bedrijf achter de Gran Turismo-spellen - in het rood springen en ik afscheur van de typisch belachelijke GT-R-snelheid. Mizuno moet trots zijn. Net als Japan eigenlijk. Dankzij de niet-aflatende opmars van het globalisme worden nationale auto-identiteiten elk jaar vager. Maar de GT-R is glorieus overspoeld met de duidelijk Japanse affectie voor het futurisme, van de styling van het robot-ruimteschip tot de bounty van digitale informatie van het dashboard. Het is een Godzilla van het hoogste budget, snel genoeg om ons allemaal bang te maken.

menu
menu