Engineer of Fear

Birdy Nam Nam - Engineer Fear (Mei 2019).

Anonim

De Goliath, een gloednieuwe achtbaan bij Six Flags New England, staat 200 meter hoog, bereikt snelheden van 65 mijl per uur, en trekt 4 G's kracht - de helft van het maximale gevoel dat door jagerpiloten wordt gevoeld. Ruiters bengelen onder zijn 1.204 voet van het spoor als het werpt en draait in kurketrekker cobra rollen. Het is een wonder van coastertechniek.

Terwijl Goliath's allereerste roekeloze renners voorbij zwierven op een zonnige lentedag, stapt de schepper achterover, zijn armen gevouwen, het geschreeuw in zich opnemen en er behoorlijk tevreden over zijn. "We zouden je zelfs kunnen uitschakelen als we dat zouden willen, " zegt Larry Chickola. "De wetenschap brengt je tot het uiterste." Als hoofdingenieur van Six Flags zit Chickola aan het hoofd van de grootste vloot onderzetters (120) en 680 andere thrill-ritten in 19 pretparken in Noord-Amerika. Zijn expertise ligt in het vinden van die aangename plek tussen angst en opwinding.

"Sommige ritten gaan over lengte, snelheid, " zegt hij. 'En bij sommigen gaan we je mopperen, naar je toe gooien, je echt helpen. Goliath is die actierit - we laten je weten dat we je wat kracht bijzetten. "

Een voormalig werktuigbouwkundig ingenieur bij Hughes Aircraft, waar hij scharnieren en tandwielen ontwierp voor ruimteteletten - "dingen die in een broodmand passen en $ 1 miljoen kosten" - Chickola zei dat hij altijd "iets groots" wilde maken. zijn kans in 1995, toen Six Flags hem vroeg om een ​​21-jarige achtbaan, Runaway Mine Train, te vernieuwen in een park in New Jersey. Hij verbouwde alles, van zijn auto's, remmen en motor tot zijn computerbesturingssysteem. Zes jaar later was hij een van de beste coaster-ingenieurs van het land.

In zijn button-down, geribbelde khakis en versleten tot een glimmende loafers, ziet de 48-jarige Chickola er uit als een gelijkwaardig duizelingwekkend kind en een genie. Hij schetst soms achtbaanideeën op servetten. Sommige van deze concepten zijn ambitieuzer dan praktisch, zoals het bouwen van een achtbaan met stoelen die draaien, alsof je een salto maakt. (Toen hij het testte op een 3D-computerprogramma, nu een nietje in de industrie, "gingen de renners op het verkeerde moment ondersteboven, " zegt hij. "Het zou niet leuk zijn geweest.")

Chickola brengt gewoonlijk 12 tot 14 maanden door met een achtbaan van servet naar realiteit, werkend met een team van 10 ingenieurs en een leger van externe bouwfirma's, elektriciens, timmerlieden en ijzerbewerkers. "Ik hou ervan hoe we het gevoel van vliegen kunnen nabootsen", zegt hij. "Maar we willen dat je bang bent, niet kreupel."

Chickola verdiende vorig jaar cult-beroemdheid nadat hij de geliefde Texas Giant van Six Flags opnieuw had ontworpen in zijn park in Arlington, Texas. Na 20 jaar had de 143 meter hoge houten kustonderlegger constante spoor- en boutvervangingen nodig. Maar fans vreesden dat verbeteringen de ruwhuidige look en de nagelbijtende aantrekkingskracht van de gammele klim naar de top zouden verpesten.

Chickola koos voor een nieuwe techniek voor het fabriceren van stalen rails, waardoor de rit niet alleen soepeler zou verlopen, maar ook steilere heuvels en meer verraderlijke bochten mogelijk zou maken. Tegelijkertijd zou het hem in staat stellen om de houten buitenkant van de rit te behouden. Het werd uitgeroepen tot de beste nieuwe rit van 2011 door het tijdschrift Amusement Today.

"Larry heeft een verbazingwekkende impact op deze industrie gehad", zegt David Lipnicky van American Coaster Enthusiasts, de grootste groep voor behoud van de achtbaan van de natie. "Niemand heeft ooit van een oude houten achtbaan een hybride achtbaan gemaakt. Het was een groot risico. "

De fysica van de achtbaan is niet veel veranderd sinds de rit meer dan 200 jaar geleden in Frankrijk werd uitgevonden. Kortom, je pakt een trein een baan op en laat hem los. Maar computers hebben het ontwerpproces de afgelopen 15 jaar aanzienlijk verbeterd. Chickola werkt met systemen die auto's afremmen op punten langs de rit - wat betekent dat ze in bepaalde delen veel sneller kunnen gaan omdat je ze bij anderen kunt vertragen; dit helpt hem om steeds dichter bij die maximale G-krachten te komen. Voor Chickola is het de volgende grens vinden voor het ontwerpen van kustvaarders om uit te vinden hoe je die grenzen kunt verleggen terwijl je ritten leuk en niet misselijk maakt.

Je zult Chickola maar zelden door de lucht haasten om te genieten van de spanning. Hij woont in het Six Flags New Jersey-park en brengt zijn ochtenden door met kajakken en vissen op het 70-acre grote meer. Wanneer het park gesloten is, kunt u hem zien abseilen van de stalen stutten van onderzetters om onderhouds- en veiligheidscontroles uit te voeren - een vaardigheid die hij oppikte nadat hij de Six Flags-klus had gedaan. "Ik heb eigenlijk de langste achtbaan ter wereld afgevlakt, " zegt hij. Dat zou de Kingda Ka met zijn 456 voet zijn. "Maar ik beklim geen rotsen. Ik hou alleen van onderzetters te doen. "

menu
menu