Everest's dodelijke verkeersopstopping

Places You Should Never Ever Swim (Mei 2019).

Anonim

Op 18 mei, midden in het voorjaarsklimseizoen van Everest, begonnen ongeveer 200 bergbeklimmers, samen met nog eens 200 gidsen en sherpa's, zich een weg te banen naar de top van de 29.028 meter hoge bergtop. Sommigen waren van plan de volgende dag de beklimming te maken, maar de meesten waren vroeg gegaan toen ze de voorspelling hoorden: ijskoude, orkaankrachtige winden die 80 mijl per uur konden bereiken. Er vormde zich een gigantische menselijke conga-lijn, die een ijzige, gevaarlijke route slingerde. Het resultaat: vier doden - bezwijken onder blootstelling, kou en zuurstofgebrek - die dag tot de meest dodelijke op de Everest sinds 1996, toen acht mensen stierven in een enorme storm.

Sluipend door sneeuw en ijs op het steile, smalle klimpad van Everest, in één bestand - de enige manier om te klimmen of te dalen terwijl het veilig in een harnas en een touw wordt geklemd - de eerste groep bereikte de top bij zonsopgang op 19 mei. lange wandeling terug naar beneden. Toen de klimmers gebieden bereikten zoals het balkon (een natuurlijk platform op 27.600 voet) en een bergkam op de Zuid-top, begonnen de problemen. Degenen die afdaalden, moesten enkele uren wachten op diegenen die kwamen om te passeren. Hoogteziekte voor Shriya Shah-Klorfine, een Nepalese geboren Canadese en Zuid-Koreaanse Song Won-Bin. Hersenoedeem (hersenzwelling) heeft waarschijnlijk het leven gekost van de Duitse klimmer Eberhard Schaaf. Veteranenklimmer Jon Kedrowski zag Won-Bin. "Hij had beide wanten verloren en zijn hand was in een klauwachtige vorm bevroren", zegt hij. "Toen keek hij alleen maar naar mij, en zijn hoofd ging slap en zijn ogen gesloten." Shah-Klorfine, zegt hij, zag eruit alsof ze was doodgevroren aan de touwlijn, haar koplamp was nog steeds verlicht. "Ik voelde als, " It's Into Thin Air (Jon Krakauer's verslag van de tragedie van 1996) helemaal opnieuw. Ik geloof het niet. '"

Een verkeersprobleem, met mogelijk dodelijke slachtoffers, is al lang aan het ontwikkelen bij Everest. Nepal en China beperkten het aantal klimmers op de berg, maar in 1993 openden beide landen de deuren voor iedereen die wilde proberen te beklimmen. De redenen waren financieel, met name voor Nepal, dat gidsbedrijven een minimum van $ 25.000 per klimmer vraagt, waarbij jaarlijks miljoenen worden gepompt in de verarmde economie. "De Nepalese overheid is hebzuchtig", zegt een ervaren klimmer. "Ze nemen alles wat ze kunnen krijgen."

Voordat Nepal en China hun beleid veranderden, kon je het aantal mensen dat de Mount Everest beklimt op elk moment op twee bevroren handen tellen. Ken Kamler, die de berg zes keer heeft aangepakt, herinnert zich een reis in 1995 toen hij een van de slechts negen klimmers was die de top naderden. "Er was geen sprake van iemand vóór ons", zegt hij. "Er was niemand in de buurt." Sinds 1993 is het gemiddelde aantal jaarlijkse pogingen echter gestegen tot meer dan 200 - en ongeveer 3 procent van die mensen sterft. Het aantal mensen dat de top bereikt, is sinds 1997 niet onder de 100 gedaald en is sindsdien gestaag toegenomen (zie onderstaande grafiek). "Het is verbazingwekkend en een beetje gruwelijk om te zien hoe mensen wangen tegen de wangen beklimmen, zo opeengepakt", zegt ontdekkingsreiziger en filmmaker David Breashears, die verschillende films over Everest heeft gemaakt.

Er waren dappere momenten: een Israëlische man droeg een noodlijdende Turkse klimmer de berg af en een 73-jarige vrouw voltooide haar eerste top. Maar de dodelijke slachtoffers overschaduwden deze prestaties voor diegenen in de zaak van toonaangevende wandelaars op de Everest. "We zijn niet verstoken van klanten", zegt auteur en ervaren gids Robert Anderson. "Als gidsen hopen we dat we elk jaar meer te weten komen over de risicofactoren. De fall-out zal gebeuren wanneer iets veel groters gebeurt, zoals wanneer de touwen breken. Het is bijna onvermijdelijk. "

Himalayan Peak Rush
Nepal verdient $ 25.000 voor elke klimvergunning, dus verwacht niet dat deze aantallen afnemen. De golf heeft ook een impact op het milieu, met vijf ton afval verzameld op Everest tot nu toe dit jaar. Dit zijn de aantallen klimmers die de Everest-top hebben bereikt, per jaar:
• 1989: 24
• 1993: 129
• 2000: 145
• 2005: 307
• 2010: 536

menu
menu