Father Knows Jack: Ty Burrell van 'Modern Family'

Celebrities Read Mean Tweets #7 (Mei 2019).

Anonim

Er is iets inspirerend aan de manier waarop Ty Burrell een toilet schoonmaakt. De acteur is in zijn huis in de heuvels van Salt Lake City, laarzen stevig geplant in de badkamer van het gastenverblijf, kijkend naar een knoestige ring van vuil rond de kom. "Ja, " zegt hij, terwijl hij een bus zware reiniger en een Brillo-pad vasthoudt, "dit is niet acceptabel." Er is een toiletborstel in de buurt, maar borstels zijn voor gemakkelijkere banen - en doorsnee kerels. Burrell rolt zijn mouwen op en steekt een hand diep in. "Toen ik zag hoe vies dit was, " zegt hij grinnikend, "hoorde ik levendig de stem van mijn vrouw tegen me schreeuwen om het schoon te maken."

Als dit een scène was op 'Modern Family', de sitcom waarin Burrell kost als de vertederend onbeholpen, wannabe "down" vader-van-drie Phil Dunphy, zou het toilet winnen. Phil zou per ongeluk zijn trouwring doorspoelen, en door act 2 zou hij nek-diep in een septic tank liggen, dobberend voor het. De show heeft genoten van het soort succes dat de neiging heeft om acteurs en hun rol te laten samensmelten in de publieke verbeelding. Maar Ty Burrell is geen Phil Dunphy. Porselein glinstert, hij legt zijn hand onder wat heet water, rolt zijn mouwen weer naar beneden en veegt het licht uit. Pro.

Burrell, 43, woont in Salt Lake City met zijn vrouw, een actrice die bankier geworden is geworden, een banketbakker en hun geadopteerde, oude dochter Frankie. "Ik kan geen kinderen hebben, " zegt Burrell. "Ik heb een apathisch sperma." De Burrells splitsten hun tijd tussen Los Angeles, waar 'Modern Family' tapes, en Salt Lake, deels omdat Ty's vrouw, Holly, hier familie heeft, en deels omdat ze niet willen dat Frankie opgroeit. denken dat Hollywood een normale plaats is.

Ty's jongere broer, Duncan (hij heeft ook een oudere broer en zus), woont hier ook. Vorig jaar kochten ze samen met vrienden en familie een geliefde SLC-waterplaats genaamd Bar-X, die ze renoveerden tot een haute-dive met een cocktailmenu - met de hand gepureerde ginger ale, een topiary van garnituren - ontworpen om Salt te introduceren Lake City naar ambachtelijke drank.

De grote opening is vanavond en Burrell's 'Modern Family'-vrouw, actrice Julie Bowen, vliegt binnen en verblijft in zijn pension. Hij beloofde haar op te halen op het vliegveld. Na de lunch brengt Burrell me naar zijn huis - een zonnig een-verhaal met minimalistisch houten meubilair en opgezette boekenplanken - zodat hij zich kan buigen voor Bowen en zijn keldervriezer kan controleren. Hij en een vriend zijn een koe binnengegaan en hij wacht op het afleveren van zijn portie. De koe heeft nog niet getoond. "Dit is als een kerstochtend voor mij", zegt hij.

Burrell staat in zijn keuken en drinkt koffie. Hij draagt ​​geschuurde Red Wing-laarzen, Levi's en een slanke grijze blazer boven een geruit hemd, een paar zachtmoedige stoppels die van zijn kin schieten. Hij krijgt een sms. 'Nu zegt Julie dat ze vanaf het vliegveld een taxi neemt, ' zegt hij terwijl hij het leest. "We zijn in een beleefdheidsoorlog en zien wie de andere kan overtreffen."

Maar je moet al heel vroeg in de ochtend toiletten gaan schrobben om Ty Burrell uit te schakelen. Hij grijpt de sleutels van zijn Subaru Forester. "OK. Luchthaven, "zegt hij. 'Maar laat me je eerst terugbrengen naar je auto. Het is helemaal onderweg. "
Om Burrell het te horen vertellen, was zijn leven een lange strijd tussen een brandend verlangen naar aandacht aan de ene kant en faalangst aan de andere kant. Hij werd geboren in het zuiden van Oregon, de zoon van een sociaal werker-vader en een leraremoeder die voor een tijdje de plaatselijke winkel samen runden. Op de middelbare school zat Burrell in het voetbalteam, maar hij zegt dat hij niet zozeer een jock was als "een onderdrukte clown uit de klas." Hij zou zijn best doen om zijn familie te kraken, solo of in improvisatieroutines met Duncan, die zich herinnert: "Ty speelde graag de naïeve, slecht geïnformeerde kerel - in wezen de idioot. Dat gaf hem het meeste plezier. '

Na de middelbare school leed Ty aan een extreem milde levenscrisis. 'Ik vermoed dat ik misschien had gedacht dat ik in de NFL zou gaan spelen, maar het is belachelijk dat dat eigenlijk iets was dat ik dacht.' In plaats daarvan ging hij naar de universiteit van Oregon en trok zich terug in een dikke marihuana-waas. "Ik heb de staat van wiet drooggelegd", herinnert hij zich lachend. "Het was als een rieten hut, constant in brand, en ik leefde binnen. Ik herinner me dat ik er een keer op uit ging om wiet in mijn ondergoed te kopen. Alsof het te veel werk was om aan mijn broek te trekken. "Hij stopte met school, bracht een heldere zomer door als bosbrandweerman en zwierf rond.

Toen zijn vader stierf aan kanker, nam Burrell het als een wake-up call. Hij schopte wiet en schreef zich in aan de Southern Oregon University, met de bedoeling een acteur te worden. Later kreeg hij zijn MFA in Penn State. Daarna verhuisde hij naar New York, huurde een appartement in Queens en was stomverbaasd om werk te vinden. "Ik had een laag genoeg gevoel van eigenwaarde dat ik altijd geschokt was als ik iets zou krijgen. Bijvoorbeeld: 'Wauw, ik heb nog een film en die gaat me $ 400 betalen!' Ik heb niets afgewezen. '

Het resultaat is een van die verzamelaar IMDB-pagina's vol met films die je nog nooit hebt gezien buiten een transcontinentale vlucht of in wasserettes (de niet-Ang Lee 'Incredible Hulk, ' 'National Treasure: Book of Secrets'); eenmalige bitdelen op 'Law & Order: Special Victims Unit' en 'The West Wing'; en rollen in kortstondige sitcoms met kortstondige sitcomnamen, zoals 'Back to You' en 'Out of Practice'. "Ik heb nog nooit een carrière-strategie gehad, " zegt Burrell. "Het was gewoon: 'Houd het zo lang mogelijk vol, want ik heb niets om op terug te vallen.'" Was het bevredigend? "Ik was blij om de kost te verdienen en de rekeningen te betalen. Mijn vrouw werkte op dat moment in Credit Suisse en dreef ons echt. "Vandaag wil hij de 'moderne familie'-breuken opvullen met ander werk. (Hij zal binnenkort verschijnen in 'Butter', een feature-komedie over concurrerende botercarving.) "Ik heb de overgrote meerderheid van mijn carrière werkloos gemaakt. Dus nu is het het hele hooi-terwijl-de-zonnetje. "

In 2008 kreeg Burrell een telefoontje van het producerend team van Christopher Lloyd en Steven Levitan, met wie hij beide eerder had samengewerkt. Ze ontwikkelden een sitcom over een grote, excentrieke Amerikaanse clan, en ze hadden een rol geschreven met Burrell in gedachten. Hij zou niet eens auditie hoeven doen: Lloyd herinnerde zich Burrell van het CBS-lot waar 'Out of Practice' was opgenomen, hoe cast en crew zich zouden verzamelen nadat ze waren neergeschoten voor dronken powwows met de naam 'mingles'. "Ze gingen over in iedereen op de grond om 1 uur 's nachts terwijl Ty de rechtbank bestuurde, " zegt Lloyd. "Het is een kleine groep mensen die net zo grappig en leuk zijn als Ty. De grote dimensie die hij toevoegt, is dat hij niet alleen grappig is; hij speelt ook hartmomenten zo goed. We hebben al vroeg een aflevering van 'Modern Family' gedaan, waarin we een snelle scène van Ty in een badjas hebben gesneden en op de eerste dag van school zijn kinderen gedag zeggen. Hij wil niet laten weten dat hij van streek is om ze te zien verdwijnen, maar we snappen het. Het is drie seconden, maar het is hartverscheurend. "
'Modern Family', dat 12, 3 miljoen kijkers per aflevering genereert en vorig jaar een Emmy won voor Outstanding Comedy Series, vertrouwt op een diepe bank van grappige mensen en een snelle vuistslag, maar ook, cruciaal, op zijn haaksheid. "Het is net als een van die warme, ouderwetse, lachwekkende sitcoms", zegt Burrell, "heel precies geschreven en in dit andere formaat gezet." In de handen van Burrell is Phil Dunphy een amalgaam van twee vergulde komische types: het overwoekerde man-kind - iemand die hip-hop malapropisms laat vallen en alle 'High School Musical' danspasjes leert in een quixotische zoektocht om de coole vader te zijn - en de push-over patriarch, in slavernij voor zijn vrouw en regelmatig te slim af door zijn wiseass nakomelingen. Hij is een nieuw soort dorky-vader, bang om het contact met zijn kinderen te verliezen (die Bieber-koortsige wezens die ondoorgrondelijk communiceren in LOLspeak), nog steeds weerstand bieden aan zijn eigen volwassenheid en hilarisch tekortschieten in beide. Burrell houdt vol dat Dunphy niet zo dom is als een beoefenaar van een soort van zen-vergeetachtigheid: "Zijn hersenen zijn als een van die lange stukken in een Terrence Malick-film", legt hij uit. "Alleen graan zwaait heen en weer, een zacht briesje, een paar voetstappen af ​​in de verte, en dat is het. Voor een neuroticus als ik is het bijna therapeutisch om hem te spelen. '

Voor Burrell is er geen schande in een grap die eindigt met een knuffel. "Ty heeft de zeldzaamste mogelijkheid om mensen aan het lachen te maken zonder gemeen te zijn, " zegt Julie Bowen, zijn costar, bij de opening van Bar-X. "Ik dacht altijd dat je mensen op hun achterste voet moest krijgen om grappig te zijn, maar hij niet." Duncan zit achter de bar die Sazeracs en Pimm's Cups slingert, en de tent zit stampvol. Burrell werkt de kamer, vol met mensen die hij kent of overtuigend pretendeert te weten. Een paar uur later zwaait hij mijn kant op en vraagt ​​hoe het met me gaat. Hij merkt op dat hij alleen op zijn tweede drankje zit. "Ik heb veel met de hand geschud", legt hij zonder klacht uit.

Ik vraag Burrell of hij van nature aardig is of dat zijn sympathie een prestatie is van aanhoudende inspanning en zelfbewustzijn - als hij misschien wat innerlijke lul onderdrukt. "Beide, " zegt hij. "Zoals veel mensen in komedie, heb ik geleerd hoe ik het moet doen door mensen voor de gek te houden, door af en toe een gemene jongen te zijn. Door een klootzak te zijn. Maar ik haat dat. "

Tegen 2 uur is het feest aan het afronden. Mensen staren naar hun telefoons; de slachtoffers van de open bar strompelen naar buiten. Bowen is achter op de parkeerplaats en huivert en rookt een sigaret. Burrell is echter opgewonden. "Mijn koeienhelft kwam eindelijk opdagen, " zegt hij. "Wil je langskomen om wat te proberen?"

menu
menu