Schat, de sjamaan heeft mijn hoofd gekrompen

Vrijkomen van angsten en verslavingen door Gods Liefde (Juli- 2019).

Anonim

Toen ik The Yage Letters voor het eerst las, kraaide William S. Burroughs 'verslag van zijn drugsonderzoek in Peru en de Río Putumayo in Colombia om te zoeken naar wat hij in Junky noemde als de graal van de psychotropen (' Yage is misschien de laatste oplossing ') - een reis waarin hij werd gerold, beroofd, uitgehongerd, omgeleid en eindeloos opgezweept in zijn zoektocht naar een hoogtepunt dat veel verder reikte dan de dromen van je gemiddelde stobbe van doobage - ik sloot het boek en dacht: ik moet zijn reis echt eens herhalen.

Yage is yajé, Banisteriopsis caapi: wijnstok van de ziel, geheime nectar van de Amaéon, de heilige drank van de sjamaan, het ultieme gif, een wondermiddel. Meer algemeen bekend als ayahuasca, een woord dat ik betoverend vond, werd gezegd dat het zijn gebruikers vooruitzichtig, zo niet telepathisch zou maken. Raketbrandstof is een ander actief ingrediënt: in een ayahuasca-trance hebben veel gebruikers getuigd, je reist naar verre planeten, je ontmoet buitenaardse wezens en maangodinnen. "Yage is ruimte tijdreizen, " zei Burroughs. Een uniek bewijs hiervan is de verzameling trance-state schilderijen van een van de grootste voorstanders van ayahuasca, de sjamaan en vegetalista Don Pablo Amaringo. Ayahuasca Visions, het boek van Don Pablo (geschreven met professor Luis Eduardo Luna), is een nauwgezet beeldverslag van zijn vele ayahuasca-sessies. Maar er zijn ook risico's in het medicijn, niet de minste daarvan zijn krampachtige stuiptrekkingen en vreselijke spaken van overgeven. Veel schilderijen van Don Pablo bevatten een afbeelding van iemand die zich bezighoudt met pittig kotsen.

Jaren gingen voorbij. Toen zat ik in het midden van een roman en hield ik vast aan een idee, en in deze periode van werk in de stopzetting herinnerde ik me 'De Aleph', het grote verhaal van visioenen, van Jorge Luis Borges, waar een man de wijde duim vindt steen, de Aleph, die hem in staat stelt naar het hart van zichzelf en de wereld te kijken. Ik besefte dat het moment was aangebroken waarop ik het inzicht en de telepathie van ayahuasca kon vinden, wat mijn Aleph zou zijn.

Sommige vrienden, voormalige amigo's van de oude gringo en zelfveroorzaakte schrijver Moritz Thomsen, vertelden me dat ze op de hoogte waren van ayahuasqueros onder de riviermensen in het oosten van Ecuador. Ik kreeg de naam van een outfit die aliens naar de zijrivieren van de bovenste Amazone leidde, waar traditionele genezers in overvloed aanwezig waren. Ik maakte de regelingen, en vond al snel mezelf in een goedkoop hotel in Quito, in afwachting van de komst van de andere reizigers op deze drugstour.

"Drug tour" was mijn naam. 'Etnobotanische ervaring' was de fraaie officiële naam ervoor en sommige anderen noemden het een zoektocht, een kans om een ​​kleurrijk Indiaas dorp te bezoeken, een open plek in de Selva Tropical, waar enkele decennia geleden Amerikaanse missionarissen vroege marteldoden zochten onder de blaaspijpen en de pijltjes met het gif van verontwaardigde animisten die zich verzetten tegen gedwongen bekering tot het christendom.

De mensen die deze drugsworst organiseerden typeerden het als een hoogstaande excursie, acht dagen in het regenwoud, voor eco-bewustzijn en spirituele solidariteit, om de namen en gebruiken van nuttige planten te leren. Een van die planten was ayahuasca. Er was geen belofte voor een ritueel, maar er werden zware hints gelaten over een "genezing". We zouden leven in een traditioneel dorp van inheemse Secoya-mensen, diep in de Ecuadoraanse provincie Oriente, in de buurt van de Colombiaanse grens, op een smalle tak van Burroughs's Putumayo, waar de ayahuasca-wijnstok die zich vastklampt aan de stammen van regenwoudbomen zo dik groeit als de arm van een baby. Maar vanaf het begin had ik een slecht gevoel. Ik ben niet gewend om in groepen te reizen, en dit was een nerveus en slecht assortiment, acht of tien mensen, een groter aantal dan ik had verwacht. De grote aantrekkingskracht voor mij - het was de reden dat ik me had aangemeld - was dat Don Pablo Amaringo onze vegetalista zou zijn. Maar zelfs Don Pablo sprak in zijn opgewonden lezing in Quito voordat we vertrokken, over de tegenstrijdige vibraties die hij voelde bij de mensen in onze groep.

Don Pablo's vriendelijke manier van doen, zijn verlegen Amazone-glimlach, zijn brede kennis van jungleplanten, maakten hem meteen overtuigend. Hij had een gouden huidskleur en een lichte opbouw, en zijn gezichtsuitdrukkingen waren zo opgewonden en ontvankelijk dat het onmogelijk was om zijn leeftijd te vertellen. Hij had als meesterschilder in staat om de ayahuasca-ervaring op zijn foto's vast te leggen. Hij is een gerespecteerde sjamaan, hoewel hij het zelden gebruikte. Sjamaan is een term van het Siberische Evenki-volk dat brede acceptatie heeft gekregen. In Quechua is het woord voor sjamaan pajé, "de man die alle ervaring belichaamt."

Don Pablo was ook een leraar; hij had een kunstacademie in Pucallpa, Peru. In 1953 had Burroughs ayahuasca gevonden in Pucallpa. Ik vertrouwde Don Pablo vanaf het moment dat ik hem ontmoette. Hij blijft een van de meest getalenteerde, inzichtelijke en charismatische mensen die ik in mijn leven heb ontmoet. Don Pablo stelde op de juiste manier vast dat ik een onafgemaakte zaak thuis had - mijn vrouw was ziek, mijn zaken in een warboel; hij leek te weten dat ik in mijn boek zat. Zijn schranderheid herinnerde me eraan dat een stof met de naam telepathine geïsoleerd was van ayahuasca.

"Je geest is gedeeltelijk hier en gedeeltelijk thuis, " vertelde hij me.

De anderen hebben me gestoord. Behalve een psychiater-dichter en een jonge man die op reis was om een ​​hoofdstuk aan zijn boek toe te voegen over zijn drugservaringen (niet lang daarvoor was hij aan het roosteren bij het Burning Man-festival), deze mensen waren geen reizigers. Zelfs in Quito keken ze uit hun diepte, en later, toen we het Ecuadoraanse binnenland binnendrongen, leken ze te verwelken. Eén vrouw huilde gemakkelijk, één man riep militant jodendom uit, een andere vrouw die haar geest doorzoekt; een man vertrouwde me toe dat hij op zoek was naar spirituele vervulling, snikte een andere man: "Ik heb een healing nodig." Een mooi meisje had te maken met een chronisch geval van de squitters.

Ze beschouwden zichzelf als zoekers. Ze leken een ontroerend vertrouwen te hebben in de doeltreffendheid van deze reis, maar toch leken ze abuis slecht voorbereid op hun ontberingen. De snikkende vrouw stoorde me niet veel; Ik maakte me meer zorgen over de angstige gierende facetiousness van sommige anderen. Ze leken me onschuldigen, ze waren gemakkelijk schrikken, maar op zoek om hun leven te herstellen. De meesten waren nog nooit in een oerwoud geweest of sliepen ruw. Ze zagen er verward uit en giechelden wanhopig in zweterige kleren, alsof ze een overval verwachtten. De organisatoren deden hun best om de zenuwen van deze mensen te kalmeren; toch bleef ik vragend en ontevreden, ongebruikt tot zoveel vrees. Eén vrouw was menstruerend: de ceremonie was haar verboden.

Uiteindelijk gemonteerd, hebben we Quito laat verlaten; we hebben uitgesteld aan de warmwaterbronnen van Papallacta. Nu, aan de rand van het bos, strompelde Don Pablo me een bloesem toe, engelentrompet, van de familie brugmansia. Er zijn veel soorten, maar deze was vooral krachtig. "Ze noemen het datura - toé in Guarani. Het kan je visies geven. In sommige opzichten is dit krachtiger dan ayahuasca. "

"Op welke manier?"

'Fantastische visioenen, ' zei hij terwijl hij over een blad wreef zoals een Chinese kenner een stuk zijde evalueert, 'maar het kan je blind maken.'

De nacht viel terwijl we naar het oosten reisden en langzaam op slechte wegen gingen. We kwamen in duisternis aan bij Lago Agrio, een boomtown die was gegroeid om tegemoet te komen aan de wildgroei van de Amerikaanse oliemaatschappijen, die het regenwoud uitbuitten en de Indianen verdrongen. In het hotel hebben we de moeite genomen om onze bus te verbergen ("Of het wordt gestolen"). We gingen slapen in het stinkende stadje van heimelijke schaduwen en scherp klikkende hielen; we werden wakker op een warme, heldere plek, een verwarring van verkeer en de zure romige stank van gemorste olie en de met giftige verzadigde aarde.

Lago Agrio was een vloek in de harde equatoriale zon. Vanwege een vertraging in ons vertrek naar de rivier bleef ik hangen bij koffie en raakte in gesprek met Joaquin, een plaatselijke bewoner en vrijwillige gids die beweerde een vegetalista te zijn. Hij was een jongeman van niet meer dan dertig jaar oud, met het uiterlijk van een ascetisch - lang haar, vaal shirt, sandalen - dat ook de uitstraling had van een risiconemer. Hij vertelde me dat de geluiden die ik de hele nacht had gehoord de opjagers van prostituees waren. Het was, zei hij, een stad van hoeren, drugs, geweerschoten, rebellen en olie-goudzoekers. Je kunt hier alles kopen, op elk moment van de dag. Zelfs de hoerenhuizen zijn nooit gesloten. Het was toen 8:30 in de ochtend.

"De burdeles zijn zelfs nu nog open!", Zei Joaquin.

Ik daagde dit uit, dus nam hij me mee op een taxirit van 10 minuten naar een laag gebouw op een onverharde weg. Binnen zaten oude en jonge vrouwen, allemaal in badpakken, primair op klapstoeltjes voor kleine cabines die een grote dansvloer omringden. Niemand danste, hoewel de muziek luid was. Twee mannen vochten en klapten stoelen omver. Acht of tien andere mannen dronken bier. De ochtendzon helde door de kleine ramen van het gebouw.

"Ze werken de hele nacht in de olievelden en komen hier in de ochtend om dronken te worden en een vrouw te vinden."

Joaquin leidde me door de achterafstraatjes van de vervallen stad, waar handelaars in kleine winkeltjes fluisterden en me botten gaven. "Bedreigde soorten!" De gepolijste schedels van jaguars - genaamd tigres - waren te koop. Er waren ook brokken van schildpad, opgezette vleermuizen, opgezette hagedissen, dode spinnen die aan de grond genaaid waren door naalden en allerlei soorten wapens - blaaspistolen, pijlstaarten, machetes, slecht uitziende shivs, bogen en pijlen.

"Dit was ooit regenwoud. Alleen Indianen en dieren. "Joaquin vroeg me wat ik wilde. Ik zou alles kunnen hebben - een aapschedel, een tijgervel, drugs, wapens, een 14-jarig meisje. Hij kon zelfs regelen wat hij een Toxic Tour noemde, een overzicht van de plaatselijke bacterievuur die volgens hem werd veroorzaakt door Halliburton en Occidental Petroleum.

Ik vertelde hem dat ik met mijn groep gringo's de Río Aguarico afdaalde naar een dorp van de Secoyas. Hij herkende dit als steno voor een drugstour en hij maakte een elleboogbuigende beweging en een gebaar van een drinker.

"Ayahuasca, " zei ik.

"Je zou het hier dichtbij kunnen drinken. Ik ken mensen, "zei hij. En hij liet me in een andere winkel zakken met geneeskrachtige kruiden en planten zien, en dikke, stoffige lengtes van afgesneden ayahuasca bollend in gunnysacks.

"Nee, ik wil het dorp zien." Wat begon als een vrij eenvoudige zoektocht naar de ayahuasca-ervaring, werd steeds complexer, waarbij ik mijn hoofd zat te belasten met beelden: de olie spuitend van verbonden pijpen langs de weg, de gezichten van de prostituees - jonge, angstige meisjes, oude haatdragende vrouwen, de duivelse gezichten van hun klanten - en de grijnzende tijgerschedels, de spinnen zo groot als mijn vuist, de hitte, het stof.

En terrorisme: Joaquin had me verteld dat een paar guerrilla-soldaten van de FARC de vorige nacht op de brug naar Colombia, op ongeveer 16 km afstand, 20 auto's hadden gestopt. Onder schot hadden ze de chauffeurs blikjes benzine gegeven en gezegd: "Luister je auto en verbrand hem, anders schieten we je neer."

Twintig vlammende auto's blokkeerden de San Miguel-brug naar Colombia, in La Punta, de grens, die dag.

"Het is om bezoekers te ontmoedigen, " zei Joaquin, met understatement van Ecuador.

Bij het verlaten van Joaquin, sloot ik me aan bij de ecotoeristen. We namen een bus naar de modderige nederzetting Chiritéa aan de oevers van de Aguarico. In Lago Agrio, op de wegbermen, in Chiritéa, en langs de rivieroevers waren modder-spattende tekens, allemaal met dezelfde boodschap: prohibido el paso. Blijf weg. Toen stapten we in een kano en groeven uit in deze enorme uitgeholde boomstam en stroomafwaarts stroomden, aangedreven door een scheten buitenboordmotor.

De rivier versmalde van honderd meter of meer naar 50, toen naar 30, in minder dan een uur, terwijl de jungle hem overhangt als riet - hangende bamboe en hangende wijnstokken en loofbomen. Het nerveuze gebabbel van de passagiers in de dugout verdronk het geschreeuw van fladderende vogels.

Zo'n rivier, diep bruin van het slik van de afvoer van de regens, en zo'n fragiel ogende boot, op zo'n verre plek, creëerde een gevoel van onzekerheid bij de gringo's. De angst om langzaam de slokdarm van de jungle af te reizen suggereerde dat een plek zo moeilijk te bereiken even moeilijk was om eruit te komen. We waren in handen van de monosyllabische gidsen en de zwijgende bootlieden. Ik vond het niet leuk om met deze anderen in dezelfde boot te zitten. Ik heb controle over mijn komen en gaan nodig. Ik ben niet gelukkig in een kudde, vooral een kudde debutantes.

Het daglicht stroomde uit de lucht, het oerwoud verdonkerde, de rivier gorgelde aan de romp van de dug-out; toch was de rivier verbazingwekkend genoeg nog steeds zichtbaar, terwijl ze de laatste van het licht vasthield, alsof de dag onverbiddelijk gloeide in zijn modderstroom.

'Remolino, ' zei een bootsman. “Whirlpool.”

Voorbij die werveling, en een lange uitloper van de rivier, bevond zich het dorp: mannen in oranje sokken, één of twee met kronen van veren en wijnstokken, jongens die aan de paalstok grepen en de bezoekers aan wal hielpen.

We werden doorverwezen naar een gemeenschappelijk platform, waar we allemaal op matten of in hangmatten zouden slapen. Ik weerstond dit, deels omdat harige knokkelgrote insecten tegen de blinkende lantaarns botsten en sloegen, maar vooral omdat ik alleen wenste te slapen. Ik had mijn kleine tent meegenomen, een Moss Starlet - verpakt, zo groot als een voetbal - en mijn Marmot slaapzak, veel kleiner in zijn tas dan de tent. Ik vestigde mijn kamp op een open plek aan de rand van het dorp.

De volgende twee dagen verdiept het griezelige gevoel dat ik aan het begin had gehad. Ik voelde een onzekerheid in afwachting van me thuis, een gevoel van tegenslag en angst; en ook een wanorde, een grotere onzekerheid hier. Het besef van het doden van de tijd droeg bij mij in de droefheid en de achteruitgang van het dorp Secoya.

Ik zat op een gevallen boomstam met Don Pablo, maakte aantekeningen, terwijl spinnen en mieren over de pagina's van mijn aantekenboekje kroop, en de rivier zoog naar de modderige oever. Ik vertelde hem over het probleem met mijn roman. Hij sprak met me over het Eye of Understanding.

"Dit oog kan dingen zien die fysiek niet zichtbaar zijn, " zei hij. "Sommige mensen hebben dit Derde Oog al ontwikkeld. En voor anderen kan het Eye of Understanding worden verkregen via ayahuasca of andere bepaalde jungleplanten. "

Elke ochtend dezelfde vraag. "Vanavond?"

"Niet vanavond."

Niet veelbelovend, of was het dat een bepaalde sjamaan niet was gearriveerd zoals gepland, of dat er signalen waren overgestoken? Een grote, slaperige onzekerheid, vochtig van het mos en de meeldauw van het bos, nestelde zich over ons heen.

Als iemand niet wist wat te doen, kreeg hij of zij te horen: "Je kunt de tuin van Juana wieden."

Of we kunnen foto's maken, of helpen bij het bouwen van een van de structuren, of we kunnen de genezers raadplegen over botanische strategieën. De meesten waren blij om in te zetten, maar het ongeduld groeide; een gevoel van ongemak, desorganisatie. De gringo's die zo netjes in Quito hadden geleken, zagen er vies, zwetend en doorweekt uit. De Fransman maakte Amerika belachelijk, de jonge schrijver maakte bezwaar tegen zijn terloopse mishandeling; een vrouw beschreef haar leven als een reeks sorry-episodes en begon te huilen. Een laag niveau van gekibbel begon als een nauwelijks hoorbaar geroezemoes in de jungle.

"Waar ben je geweest?" Mensen begonnen me te vragen.

'Rondkijken, ' zei ik geërgerd dat mijn afwezigheid was opgemerkt. Sterker nog, ik bracht tijd door op de rivieroever aan de rand van het dorp om aantekeningen te maken, of in mijn tent, weg van de spinnen, luisterend naar mijn kortegolfradio.

Op een ochtend werd Enrique, een Ecuadoraanse man, de avond ervoor voor zijn dronkenschap aangeklaagd. Toen hij vernederd werd en vroeg om zich te verontschuldigen voor de gringo's, glimlachte ik naar de heiligheid van zijn aanklagers.

Toen ze klaar waren, wees ik erop dat de achtervolgers van deze man kettingrokers en drugsgebruikers waren. Wat was het probleem met alcohol?

"Alcohol heeft een enorme tol geëist van de inheemse bevolking hier", zei een van de Amerikaanse gidsen.

En ik dacht ook: waar is de ayahuasca? Don Pablo bleef het me uitleggen. Ayahuasca was als de dood, zei hij. "Als je het drinkt, sterf je. De ziel verlaat het lichaam. Maar deze ziel is een oog om u de toekomst te tonen. Je zult je kleinkinderen zien. Als de trance voorbij is, wordt de ziel teruggebracht. '

Op een dag, verveeld en rusteloos in het dorp, vond ik een Secoya-man die me dieper het regenwoud in nam.

Hij zei: "We kunnen bloemen zien. Vogels. Grote bomen."

Ik voor hem, sneed hij met een kapmes; een kleine Secoya-jongen volgde. Dit was zoals de reis van Burroughs, net zo doelloos en improviserend. Mensen gingen dergelijke drugstochten maken in een mentaal dilemma, leek het. Ze waren niet gewend om dicht in de buurt te zijn in een eenvoudig dorp, en ze waren ongeduldig aan het wachten, zoals ik was, voor de sjamaan om ons op te roepen naar de ayahuasca-ceremonie. Ik was blij om weg te zijn van hun opgewonden gelach.

We liepen drie uur in de vochtige hitte op een modderig pad onder de hoge regenwoudtent. De bloemen die ik wild zag groeien, waren bloemen die ik associeerde met Hawaï: schitterende heliconias, snavelige strelitzia's, weelderige bloesems, roze toortsen wilde gember, en de verzwakte Datura brugmansia, engelentrompet, die mensen visioenen gaf en hen blind maakte. Ayahuasca ook: de wijnstok was niet opnemend en kronkelend aan de boomstammen.

Alleen het zwakste daglicht drong door tot op de bodem van het bos. De groenige lucht was bezaaid met muggen en gefilterd zonlicht en hier en daar hing een groot wollig wiel van een spinnenweb, de spin hurkte aan de rand als een kleine, stoffige pruim met poten.

Net toen ik dacht dat het mogelijk was om te geloven dat, hoewel mensen in de buurt waren gekomen, niemand er iets mee had gedaan, nooit een stengel had gebogen of een bloem had geplukt, dat dit een klein Eden van het Secoya-volk was, het kleine jongetje riep, 'Escucha, ' en kantelde zijn hoofd om te luisteren.

Er kwam een ​​eindeloze sukkeling, als een motorboot die onzichtbaar door de lucht ploegde, en toen het dichterbij kwam, werd het een duidelijker yak-yak-yak.

“Mira! Helicoptero, 'zei de jongen met zijn haar in zijn ogen.

Een schaduw als een grote bruine wolk vloog over de kop, een gigantische Russische helikopter.

De boskoepel, met zijn takken en bladeren, weerhield ons ervan om de voortgang van de helikopter te zien, maar we hoorden het nog steeds en konden het percussiegeluid van het luchtschip volgen, de trommelbeweging van zijn motorboeren in de verte.

We waren nu van het pad en hoog in de varens en grote bladeren met een hoge helderheid, misschien een open plek, en dan de neergaande schaduw van de helikopter die zich op aarde vestigde.

We werden tegengehouden door een torenhoge ketting met linkse schakels die door het bos raasde, draad van het scheermes rolde langs de bovenrand, en schedel-en-beenderen werden van rood letters voorzien, prohibido el paso, elke 20 voet of zo. Zonlicht verschroeide de open plek binnen het hek - zonlicht en stalen torens en doosachtige prefabconstructies en olievaten, en de enorme sputterhelikopter, waarbij de dubbele rotoren langzamer gingen rijden, terwijl mannen in gele veiligheidshelmen heen en weer renden vanuit de open laadruimte en kartonnen dozen leegden .

Het kampement was volledig omringd door het hek en het bos. Geen weg hierheen geleid. En er was geen breuk in het hek - geen opening, zelfs geen poort. Toen het geluid van de helikopter wegzakte, konden we het zachtere maar regelmatige pulseren van een motor horen en een stalen cilinder zien bewegen op en neer in het midden van de open plek, beukende op de aarde, met hijgende en slikkende geluiden, en de steek van onmiskenbare grommen die klonken als een spuit van voldoening, het pompen van olie.

Bij de ingang van een van de nieuwe gebouwen met veel licht, overlegde een Ecuadoriaans geheel in wit - wit overhemd, wit schort, lange witte koksmuts - met een andere donkere man in een kort zwart jasje en een gestreepte broek en een vlinderdas. Deze tweede man, kennelijk een ober of een wijnmeester, hield een dienblad op zijn vingertoppen en op het blad een paar wijnglazen met dunne steel en een wijnfles in een ijsemmer.

Gringo's klommen uit de cockpit van de helikopter - duidelijk Amerikanen.

'Petroleros, ' zei de Secoya-man en voegde eraan toe dat we meteen moesten vertrekken.

Het was een van de lelijkste dingen die ik ooit in mijn leven had gezien.

"Dit is Secoya-land, " zei ik. "Hoe kunnen ze naar olie boren?"

"Wij bezitten wat er bovenop ligt, " zei hij. "De overheid bezit wat er onder de grond ligt."

Later hoorde ik dat de lokale bevolking een schijntje had gekregen van een Amerikaans oliemaatschappij, zodat het hek kon worden opgericht, maar dat er geen winsten zouden toekomen, en het was slechts een kwestie van tijd voordat dit deel van het regenwoud zou heb de winkels en bordelen en bars en olie-bespatte wegen van Lago Agrio.

De visie van deze oliebron in het oerwoud maakte mijn gevoel van ontreddering nog erger en demoraliseerde mij. Ik heb Don Pablo geraadpleegd.

"Je bent niet kalm, " zei hij en hield mijn handen vast.

Dit was een understatement. Ik kroop die avond in mijn tent en luisterde naar het gebabbel van de gringo's op het slaapplatform, me afvragend of ik daar de maag voor had. Mijn zoektocht naar de definitieve oplossing veranderde in een warboel van uitstelgedrag. Die nacht had ik een nachtmerrie: mijn vrouw erg ziek en roepend voor mij. In de ochtend legde ik dit neer op dubbelzinnige schuldgevoelens, mijn onbewuste geest rechtvaardigde mijn verwarring en verdeelde de schuld.

Zittend op de oever van de rivier nadenkend over wat te doen, zag ik drie gringo-vrouwen uit onze groep gekleed in shirts en korte broeken over de rivier beginnen te zwemmen vanaf de verre oever. Ze waren vrolijk, gorgend van water terwijl ze onhandig in de snelle bruine stroom peddelden. Een schreeuwde: "Ik ben mijn ring kwijt! Het liet me gewoon vallen! "

De twee anderen aarzelden en terwijl ze stopten met zwemmen, werden ze stroomafwaarts getrokken. De vrouw die de ring verloor, zei: "Laat maar. Het was de bedoeling, "maar de rivier was ook te veel voor haar. Ik schopte mijn sandalen uit en dook in, bereikte haar na een paar slagen en bracht haar naar de wal. Een van de anderen was aan het geselen en had niet veel hulp nodig, dus ging ik achter de derde aan, die op weg was naar Brazilië in de karnende stroming.

Ze was aan het waaien en hijgend toen ik bij haar kwam. Haar kleren sleepten haar naar beneden, ze kon nauwelijks haar armen optillen, maar haar shirt gaf me iets om aan te hangen en dus, langzaam - waarschuwde haar om me niet te grijpen: ik vreesde voor haar paniekerige greep - ik trok haar naar de kust.

Misschien was ze in shock. Ze hinnikte een beetje, vreselijk gelach. Ze bedankte me niet. Ze zei: "Ik denk dat ik het in mijn eentje had kunnen redden."

Op dat moment van ondankbaarheid, bijna-tragedie en gewone dwaasheid besloot ik om te redden. Mijn slechte gevoel over deze groep en deze plek leek gerechtvaardigd. Wat was ik hier aan het doen? Ik was gekomen voor het medicijn en ik had de gruwel van Lago Agrio gezien - hoeren en drugs en verhalen over verbrande auto's en de Toxic Tour. Op zoek naar de zuiverheid van de jungle had ik de overtreding door de oliemensen ontdekt. Deze roekeloze vrouwen die bijna zelf waren verdronken, leken het bewijs te leveren dat er nog erger aan de hand was. En bovendien was mijn vrouw ziek.

Ik rolde mijn slaapzak op, vouwde mijn tent op en vond een Secoya-man die zei dat hij een boot had met een buitenboordmotor. Ik betaalde hem de $ 100 die hij vroeg - behoorlijk steil, dacht ik - en hij bracht me stroomopwaarts naar Shushufindi, waar ik de weg terug naar Lago Agrio vond. Zodra ik alleen was, kon ik helder denken. In plaats van eco-chic, etnobotanie, de ervaring met regenwoud, sjamanisme of visioenen, had ik kinderprostituees, revolverhelden, oliemensen, verwoeste jungle, de plaats omringd door guerrilla's van de FARC ontmoet; en het afnemende aantal Secoyas leek ten dode opgeschreven. Dat dorp zou spoedig worden opgeslokt door de aantasting van oliemensen die slechts een halve dag door het bos marcheerden.

Misschien was dit mijn avontuur, hoewel ik het aanvankelijk niet had geweten. Het hele punt van avontuur is dat het niet is gepland; een sprong in het donker, grenzend aan de ongelukkigen, met een glimp van gevaar; en wat avontuur en ramp van elkaar scheidt, is dat je leeft om het verhaal te vertellen.

In Lago Agrio vond ik Joaquin. Hij maakte de zwaaibeweging met zijn hand en arm en wierp me een onderzoekende glimlach toe.

In het Spaans zei ik: "Nee. Het is een Chinees verhaal. "

Betekenis, zoals het idioom het heeft, lang en absurd.

"Misschien kan ik u helpen, " zei hij.

De anderen stroomafwaarts waren misschien aan het voorbereiden op hun ceremonie. Ik was helemaal hierheen gekomen en toch zat ik daar, in die vreselijke stad, kalm, zelfs gelukkig. Ik was alleen, ik belde mijn vrouw - ja, ze was ziek geweest, maar met zorgen omdat ze niet van mij had gehoord; dus ik had uitstel - en nu had ik geen besef van urgentie.

Mijn ayahuasca-ceremonie was privé, een-op-een, in een grote, openzijdige schuur binnen de ommuurde compound - prohibido el paso - van een groot huis aan de rand van Lago Agrio. Don Pablo had me geïnformeerd en dus was ik voorbereid, hoewel ik liever had gezien dat hij mijn sjamaan was. Na alles wat ik had gezien, vreesde ik dat deze ceremonie een anticlimax zou zijn. Dit was geen Secoya dorp, maar de sjamaan was echt genoeg, en wat betreft de ayahuasca, mijn barfing overtuigde me van zijn potentie, de manier waarop gif medicinaal kan zijn.

Gehurkt en kokhalzend glipte ik in een tijd warp, draaiend in een hangmat naar een auditieve windvlaag, een staar van geluid, van rinkelende liedjes en bijpassende beelden - torrents, en een waterval van slangen, de slangen glibberend in meren van olie, de bloedende bomen en spinnen, helikopters die ruimteschepen zouden kunnen zijn, de schilferige, vette rivier, die zich verzamelde en zwol, als een anaconda. Het schorre gebrom in mijn buik was misschien het gezang van de sjamaan. Mijn hele lichaam was levendig met een syncopatie van grunts en gemompel, maar de kleuren die ik zag waren ingetogen, zoals vergrote pixels.

De visioenen, hoewel verontrustend - de kleverige oliestroom, de verwrongen slangen - hadden mij geen angst gegeven, maar leken eerder deel uit te maken van iets heel en coherent, passend in een harmonieuze wereld van schepping en vernietiging. De harmonie was zowel het geluid van het zingen en de schittering van het gebladerte en de fladderende vogels en, zoals in een gedicht van Rimbaud, monsterlijke mondachtige bloesems.

Ik werd kwijlend en hijgend wakker, op een of andere manier op de vloer van een openluchtpaviljoen, mijn gezicht plakte aan een raffia-mat.

Thuis was ik gerustgesteld dat mijn vrouw in orde was. Voor de hele tijd stroomafwaarts voelde ze zich kortademig, bijna astmatisch met de angst dat ik in gevaar was. Enige tijd later sprak ik met een aantal mensen uit de tournee die zich hadden aangesloten bij de ayahuasca-ceremonie in het dorp Secoya. Op één of twee van hen had het medicijn geen effect; anderen hadden het maanschot ervaren. En er was een bezoeker - ik, in mijn panamahoed en Hawaiiaans hemd.

'Twee mensen hebben je gezien', vertelde een van de ayahuasqueros me. "Je was daar, in onze visioenen, naar ons aan het kijken."

Die spookachtige visitatie was als een metafoor om romanschrijver te zijn. Niet lang daarna gooide ik weg wat ik was begonnen met mijn roman en begon het echte werk. Toen ik het verblindende licht van deze drugstour had meegemaakt, voelde ik dat ik mijn onderwerp begreep. Mijn roman ging goed, en in de verschillende jaren van mijn schrijven dacht ik vaak: soms zit er een spin in je bek die je niet ziet. Je drinkt en gaat verder, nooit wetend dat het wezen op de loer ligt in de vloeistof. Maar ik had de hele kop opgeslurpt en een glimp opgevangen van het giftige insect. Ik was resoluut, met een van mijn favoriete regels uit Shakespeare die in mijn gedachten mompelde: "Ik heb de spin gedronken en gezien."

Echt waar, ik had niet geweten wat ik van plan was voordat ik ging. Ik wist nu waar en wat het mij had aangedaan. "Een plek waar het onbekende verleden en de opkomende toekomst samenkomen in een vibrerend geluidloos gezoem, " schreef Burroughs over zijn ayahuasca-ervaring in The Yage Letters. "Larvale entiteiten die wachten op een levende."

Dat was een lyrische manier om het te zeggen. En ik was de 'levende' geweest. Ayahuasca was de formele reden voor mijn reis, maar het hele punt van een sprong in het donker is dat je je lot niet kunt voorspellen. Veel dingen die ik op deze reis had gezien, hadden veel meer betekend dan de ayahuasca. Een paar gringo's die zich bezighielden met psychotrope drugsdrankjes waren gewoon een schertsvertoning vergeleken met al het andere dat zich buiten het dorp afspeelde.

In zekere zin was het effect hetzelfde als dat van datura, de plant die je blind maakt. De systematische oliewinning en de hectische boringen kwamen neer op een samenzwering door Amerikaanse oliebelangen, toen ze samen met de Ecuadoraanse regering besloten om de olie te nemen en het gezicht van het regenwoud voor altijd te veranderen. Het resultaat was - wat? Genoeg olie om Los Angeles een week of zo te laten draaien, enorme winsten voor een paar mensen, en meer hoeren, revolverhelden, guerrilla's en daklozen in een groter uitgestrekt Lago Agrio. Het was een vreselijke visie om mee naar huis te nemen, maar met wie ik bleef leven. Net als in 'The Aleph' zag ik ook de circulatie van mijn eigen donkere bloed. Avontuur is natuurlijk de onverwachte ervaring van ontdekking; maar het is ook een soort dood, een einde van onschuld.

menu
menu