Hoe Michael Murphy levens redt door betere gebouwen

Is All Fair In Love And War? (November 2018).

Anonim

Het nationale gedenkteken voor vrede en rechtvaardigheid, dat op 26 april in Montgomery, AL, wordt geopend, wordt geprezen als een van de krachtigste eerbetonen aan slachtoffers van blanke suprematie.

Het lynching memorial dient als een prikkelende, grimmige en suggestieve herinnering aan de wreedheden die wij als natie niet goed hebben aangepakt. In plaats van zich te distantiëren met de Amerikaanse geschiedenis, "The National Memorial for Peace and Justice", zoals de New York Times zegt, "eist een afrekening met een van de minst erkende gruweldaden van de natie: het lynchen van duizenden zwarte mensen in een decennia lange campagne van racist terreur."

Het nationale gedenkteken voor vrede en rechtvaardigheid, ontworpen door architect Michael Murphy. Meer dan vierduizend slachtoffers worden geëerd tijdens het gedenkteken. The Washington Post / Contributor / Getty Images

Meer dan 800 staalmonumenten zijn te zien, hangend aan het dak, representerend elk graafschap in de VS waar lynchen heersend was, evenals de namen van slachtoffers (hoewel sommigen "onbekend" lezen). De vloer loopt schuin af, stapsgewijs aflopend, dus wanneer je het einde van de kamer bereikt, hangen de kolommen, die eerst op ooghoogte zweven, boven je hoofd, waardoor je naar boven springt - net als toeschouwers uit openbare lynchings.

Beeldhouwwerken, multimedia-exposities en kunstvoorwerpen zijn te zien rond het monument, dat op een terrein van zes hectare boven de hoofdstad staat. Michael Murphy, de architect van het monument, hoopt dat dit zal dienen als een plek om te reflecteren op het onvoltooide verleden van onze natie en te werken aan het genezen van de gemeenschappen die lijden en blijven lijden. Hier een profiel over Murphy's opkomst in de wereld van de architectuur en hoe hij levens redt door betere gebouwen.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in november 2017.

In mei, toen ik Michael Murphy, de architect, ontmoette in zijn kantoor in Boston, was hij net terug van een weekend in Orlando, dat vals paradijs waar escapisme voorbij de tourniquets scheen. Het gaat over de meest afwijkende plek die je je kunt voorstellen voor een man die een carrière heeft gemaakt door kunstig, functioneel ontwerp naar de meest verwaarloosde plekken van de wereld te brengen: Rwanda, Haïti, Liberia. Maar Murphy was er niet voor de ritten. Hij sprak, samen met Michelle Obama, op de jaarlijkse conferentie van het American Institute of Architects. En zelfs de titel van zijn keynote, afgeleverd in een volgepakt huis in het exorbitant airconditioned Orange County Convention Center, ingekorfd met de locale: "Design That Cares."

"Veel architecten schrikken zich af van het oplossen van problemen", zegt Murphy, die met 37 jaar oud is in jaren van de architect. "Ze zijn bang om toe te geven dat ze onbedoelde problemen kunnen veroorzaken. Maar ik ben het er niet mee eens dat architectuur geen probleemoplossende discipline is. Ik denk dat het fundamenteel is. "

The Golf Architect: Gil Hanse

Tien jaar geleden richtten Murphy en een half dozijn 20-plussers, vol verve en altruïstisch doel, het architectenbureau MASS Design Group op. MASS is een non-profitorganisatie, een zeldzaamheid in de ontwerpwereld, en de naam ervan is een afkorting van Model of Architecture Serving Society, wat goed is voor het soort werk dat Murphy en zijn team tegenkomen: een cholerabehandelingscentrum in Haïti, ingepakt in een blauwstalen gevel, die er meer kunstmuseum uitziet dan een medische faciliteit; een modulair zwangerschapsdorp met stijgende houtdaken, rondom beschaduwde binnenplaatsen, in Malawi; een bergtopkliniek op het platteland van Rwanda die 400.000 mensen bedient en de serene waardigheid van de campus heeft op een liberale kunstacademie. Alle waren voornamelijk gemaakt van lokale materialen en vertrouwden op lokale arbeiders en ambachtslieden.

Foto door Iwan Baan

In Orlando vertelde Murphy de verhalen van deze doelgerichte, op mensen gerichte ontwerpen, die opvallen in een wereld waar gebouwen maar al te vaak gewoonweg extravagantie zijn. "Als we architectuur gewoon degraderen naar het rijk van beeldhouwkunst en kunstvorm", zegt Murphy, "dan spreken we eigenlijk alleen tot een zeer selecte groep mensen: degenen die ervoor kunnen betalen en degenen die het kunnen bewonderen. De rest van de wereld profiteert daar niet van. "

Het is deze manier van denken die Murphy en MASS een van de meest verfrissende, misschien zelfs revolutionaire ontwerptroepen in jaren heeft gemaakt. "Er is een mythe, " vertelde de architectuurcriticus Paul Goldberger, "dat sociale verantwoordelijkheid en aandacht voor formele inventiviteit een zero-sum-spel is, en dat hoe meer je van één doet, hoe minder je van de ander moet doen. Niemand heeft het zo goed gedaan als MASS om een ​​hele praktijk rond dit soort werk op te bouwen. "

Murphy's benadering van architectuur was een geleidelijk ontwaken. Toen hij begin twintig was, stopte hij met publiceren in New York en verhuisde hij naar Kaapstad, Zuid-Afrika, om rond te neuzen als journalist. Dit was een decennium na de val van de apartheid, maar veel van de fysieke tekenen van onderdrukking bleven zichtbaar: massieve getto's van huizen van multiplex en golfplaten, afgesneden van hun aangrenzende steden door muren, stonden nog steeds.

"Race en gerechtigheid en onrecht speelden heel duidelijk op straat, in de ontwikkeling van gebouwen", herinnert hij zich. Hij begon met het schrijven van een verhaal dat hij 'The Aesthetics of Razor Wire' noemde, geïnspireerd door een stad waar opziende huiseigenaren prikkeldraadpoorten vormden in baobabbomen om ze minder sinister te laten lijken. Hij verliet het concept in februari 2005, toen hij hoorde dat zijn vader een kankergezwel had gevonden en dat artsen hem drie weken te leven hadden gegeven. Murphy stapte in een vliegtuig en ging naar Poughkeepsie, New York. Omdat hij niet wist wat hij moest doen terwijl hij wachtte tot zijn vader stierf, nam Murphy gereedschap in beslag en begon hij het ouderlijk huis te restaureren. Zijn vader ging met hem mee.

Drie weken werden anderhalf jaar.

"Hij vertelde me dat het werken met mij samen met mij zijn leven had gered", zegt Murphy, die toen wist dat hij een architect moest zijn.

Foto door Iwan Baan

Hij kwam in 2006 aan op Harvard. Het eerste semester was slopend, maar het werk was schijngeloof: het bedenken van excentrieke vormen die zich zouden kunnen voordoen als gebouwen in de megasteden van China en het Midden-Oosten. Het was moeilijk te zeggen of hij er was om een ​​architect of een fantast te zijn. In december hoorde hij een toespraak van Paul Farmer, een arts die zijn leven wijdde aan het genezen van de armen in de wereld via zijn non-profitorganisatie Partners in Health. In gemeenschappen met grote behoeften, zei Farmer, zijn architecten schaars. Zijn eigen klinieken waren lukraak ontworpen; in 19 jaar had hij nooit een architect gebruikt, en dat bleek.

Murphy overwoog dit tijdens de vakantie in een ziekenhuiskamer in New York City. Zijn vader was weer ziek. Zittend daar, gesmoord door fluorescentie, dacht Murphy aan iets: wat als ziekenhuizen niet zo afschuwelijk waren? Wat als de gebouwen zelf hun eigen soort medicijn zouden zijn? Hij schreef aan Farmer, die hem voor de zomer uitnodigde naar Afrika en het volgende jaar vroeg de boer aan Murphy om een ​​ziekenhuis in Rwanda te ontwerpen. Murphy overtuigde Alan Ricks, een klasgenoot en vriend, en een paar andere Harvard-studenten om met hem mee te gaan.

"Ik ging uit van een mislukking, maar ik was niet langer doodsbang", zegt hij. Tegen die tijd was zijn vader aan kanker gestorven. "Ik was bereid alles te laten wat ik wist."

Foto door Iwan Baan

Waar Murphy and Ricks op uit waren, was een ontwerp dat er niet alleen goed uitzag maar ook goed, mooi en functioneel uitzag. Dus schoten ze in de schaduw van artsen, leerden ze de lokale bevolking kennen en zetten ze de bouwplaats met de hand uit. Vierduizend mensen hielpen het ziekenhuis op te richten, de fundering te graven, meubels te maken en uit vulkanisch gesteente een prachtige muur te bouwen die de compound doet rinkelen. Het resultaat, Rwanda's Butaro District Ziekenhuis, zit vol met praktische en elegante, vernuftigheden. Gangen lopen buiten de gebouwen, een duidelijke manier om de besmetting te verminderen die op de loer ligt in de airless gangen. Binnen zijn de kamers luchtig, met ramen gevuld, ongeschonden voor het stotterende elektriciteitsnet voor licht en koeling.

De faciliteit met 150 bedden werd in 2011 geopend (Murphy was nog niet afgestudeerd) met een eerstehulpafdeling, een operatiekamer en een ICU. Kinderen gaan er nu naartoe om hun afstudeerfoto's te maken. Paren zijn getrouwd op de binnenplaats.

Met inbegrip van het ziekenhuis van Butaro heeft MASS nu gebouwen gebouwd die 217.530 mensen - patiënten, studenten, leden van de gemeenschap - hebben geholpen 15.655 tijdelijke of vaste banen te hebben gecreëerd en 78 procent van de tijd gebruik hebben gemaakt van lokale materialen. (Ja, ze telden.) De firma - een team van 75 grofweg verdeeld tussen de Boston en hun Kigali, Rwanda, kantoren - verdient de helft van haar inkomsten uit vergoedingen. Subsidies en filantropie vormen de balans. Op het kantoor van MASS in Boston staan ​​foto's van zijn werk langs de muren. Daar is de Ilima Primary School, die MASS bouwde, bakstenen en alles, in een uithoek van de Democratische Republiek Congo. Er zijn de twee projecten in Port-au-Prince. Het bedrijf bouwde het eerste, een tuberculoseziekenhuis, na de aardbeving in Haïti in 2010, toen de ziekte opdoemde als miasmische kampen en sloppenwijken overstroomden. De tweede, het Cholera Behandelingscentrum met 100 bedden, staat tegenover een sloppenwijk; het bestrijdt een ziekte die zich verspreidt door vuil water door het te verdubbelen als een afvalverwerkingsinstallatie.

Foto door Iwan Baan

Afwezig is echter een beeld van een groot gebouw in de VS Al jarenlang beschouwen serieuze ontwerpers en sommige critici de praktijk van MASS als een nieuwheid - een benadering die beter geschikt is voor de ontwikkelingslanden dan het land van overvloed. Maar dit jaar won MASS de prestigieuze National Design Award voor Architectuurontwerp. Het was het duidelijkste teken tot nu toe van zijn acceptatie.

"De volgende grote verandering, " vertelde Ricks, "is om te laten zien dat deze filosofie van architectuur hier van toepassing is in onze eigen achtertuinen."

MASSs eerste grote project aan de oostkant, waarvan de bouw volgend jaar begint, is een complex met 135 woningen voor betaalbare woningen in Mattapan, een van de armste buurten van Boston. Murphy en zijn team hebben voorgesteld om studentenhuizen in Colorado te bouwen van door kevers geteisterde dennenbomen en vrouwelijke ex-cons's in te huren om ze te bouwen. Ze willen samenwerken met de mensen van Isle de Jean Charles, Louisiana, de eersten in het land die door klimaatverandering uit hun huizen zijn verdreven, en ze hopen superieure gezondheidszorg te bieden aan reservaties in India, waar de levensverwachting zo laag kan zijn als 48. "We zijn zelfs begonnen naar de openbare ruimte te kijken", zegt Murphy, met een geest voor het ontwerpen van interactieve gedenktekens. Hij gelooft dat onze waarden als samenleving zichtbaar zijn in wat we bouwen, en het voorrecht om te bouwen is het grootste voorrecht van macht.

Foto door Iwan Baan

"We bevinden ons in een uniek moment in de VS, waar infrastructuur opnieuw wordt bewapend", zegt Murphy. "Architecten zullen worden gevraagd om te kiezen: word je medeplichtig aan het machtssysteem, dat grote schade kan aanrichten, of ga je vechten voor datgene waarin je gelooft?" Voor Murphy is er geen twijfel meer.

menu
menu