Hoe Rwanda's berggorilla's een gebroken natie helpen genezen

Mountain Gorillas' Survival: Dian Fossey’s Legacy Lives On | Short Film Showcase (Oktober 2018).

Anonim

WE ZIJN MARCHING één bestand op een bergpad, slingeren zich een weg door een bamboebos, hoge spindels schieten naar de hemel. Zonlicht spatten door de luifel, raken de lichtgroene van de bamboe omhulsels en het licht een refulgent groen. Het is magisch en inspannend. Ongeveer 2.000 voet omhoog, verandert de vegetatie in een jungle van harige planten met naalden en brandnetels. Mijn enkels en kuiten jeuken verschrikkelijk, maar ik concentreer me op de missie die voor de hand ligt: ​​face-to-face met een berggorilla.

De jungle ligt in het Volcanoes National Park, aan de Rwandese kant van het Virunga-massief, dat Rwanda deelt met Oeganda en de Democratische Republiek Congo. Je kunt ook berggorilla's in die landen zien, maar Rwanda heeft allebei de grootste populatie en heeft het grootste deel van het wetenschappelijk onderzoek gedaan; het is tenslotte waar de legendarische primatoloog Dian Fossey haar werk kwam doen. Rwanda beschikt ook over een ontluikende infrastructuur gericht op 'gorilla-toerisme', met goed ingerichte bush lodges verspreid over het Volcanoes National Park en een reeks van deskundige, betrouwbare gidsen en winkels.

RWANDA - MAART 18: Uitzicht op het Nationale Park van vulkanen, Rwanda. (Foto door DeAgostini / Getty Images) DEA / S. VANNINI / Contributor / Getty Images

Je hebt er een nodig, want het instappen in deze jungle om de gorilla's te zien, heeft een vergunning nodig en ze kunnen een jaar van tevoren uitverkocht zijn: de Rwandese overheid beperkt strikt het aantal bezoekers om de wildernis ongerept en beheersbaar te houden, en voor het welzijn van de gorilla's. Sommige groepen gorilla's zijn aangewezen voor onderzoek en andere voor toerisme, dat het onderzoek financiert; de "toeristengorilla's" mogen niet meer dan acht menselijke bezoekers per dag bezoeken. Je weet niet hoe lang het duurt voordat je de dieren tegenkomt: het kan twee uur wandelen kosten; het kan acht uur duren. Vanaf het moment dat de gids de dieren ziet, hebben de mensen 60 minuten om met hen door te brengen. Dan is het tijd om te gaan, anders zouden de mensen een impact hebben op deze wilde beesten.

Colo om 60: wat kunnen we nog leren van de beroemdste gorilla ter wereld

Ik had ernaar verlangd om tussen de gorilla's te trekken sinds ik Fossey's Gorillas in the Mist voor het eerst las. De primatoloog richtte in 1967 het Karisoke Research Center op en werkte eraan om stropers te stoppen, die de gorilla-populatie - handen en hoofd die ze als souvenirs zouden verkopen - tot een overblijfsel van 250 hadden gereduceerd. Fossey lobbyde voor steun en bescherming en werd een doorn in de stropers, trok toen internationale aandacht met haar bestverkopende autobiografie in 1983. Twee jaar later werd ze vermoord.

De Rwandese genocide deed zich minder dan tien jaar later voor. In april 1994, toen de wereld de dood van de apartheid in Zuid-Afrika vierde, ging extremistische Rwandese Hutu op een moordpartij die de naam van het land synoniem zou maken met massamoord. In slechts 100 dagen slachtten ze 800.000 medeburgers. Twee miljoen mensen werden vluchtelingen. Gemene permanente verwondingen, fysiek en psychologisch, waren te talrijk om te tellen. Dit wordt allemaal verteld, diepgaand en pijnlijk, tijdens het Kigali Genocide Memorial, wat een must-see is voor iedereen die Rwanda bezoekt.

Piper Mackay / Getty Images

Bijna een kwarteeuw later streven Rwandezen naar nationale eenheid; er wordt algemeen gezegd dat er nu geen Hutu's of Tutsi's zijn, alleen Rwandezen. Dat is nog steeds waarschijnlijk meer een streven dan een realiteit; dergelijk lijden wordt niet zo gemakkelijk opzij geschoven. Maar u kunt een ontluikende infrastructuur van toerisme en bedrijven zien. Kigali, waar 1, 2 miljoen van de 12 miljoen inwoners van het land wonen, is nu een bestemming, een van de opkomende commerciële centra van het continent.

Veel van deze ontwikkeling, zoals het gebeurt, is te danken aan de gorilla's, die Rwanda ijverig beschermt en behandelt als een nationale schat. In 2017 verdubbelde het land de kosten van een trekkingvergunning, die het behoud van gorilla financiert, tot $ 1.500 - Uganda rekent $ 600; de DRC, $ 400. Als gevolg van dergelijke inspanningen is de gorilla-populatie gestegen tot 880 en groeit deze.

De 25 meest avontuurlijke mannen van het verleden 25 jaar

Nu, in het bos, ben ik bang om ze voor mezelf te zien. De trekkers voor me zwijgen en vriezen op hun plaats. De angst die ik had dat we de gorilla's niet zouden vinden, is vervangen door angst die we hebben.

We zijn geïnformeerd over de juiste houding van onderdanigheid als een gorilla gaat, nou ja, apeshit (een onderdanige boog, dus de gorilla weet dat je weet wie de baas is). We hebben ook de instructie gekregen om 22 voet weg te blijven, om de gorilla's te beschermen tegen het vangen van een bug of ziekte die we misschien hebben meegebracht, maar het is moeilijk om afstanden op een helling te beoordelen, en de gorilla's, 17 in deze groep, zijn uitgespreid . Plots duiken er twee achter me naar rechts, een moeder en een baby, en achter me vanaf de linkerkant twee blackbacks, adolescente mannen. Ik ben omringd, wat tegelijkertijd verontrustend en opwindend is. Dertig voet lager, nestelt de kern van de groep zich in een stukje oerwoud, baby's die zuigen, moeders verzamelen, de alpha silverback op uw gemak.

Stalking berggorilla's in het nationale park van de vulkanen. Met dank aan Todd Pitock

De alpha claimt alle vrouwtjes voor zichzelf, maar blijkbaar verschillen de wetten van de jungle van de gebruiken. Onze gids, Emmanuel Harerimana, biedt een soort verkorte Kinsey-gids voor gorilla-seks: als de andere mannetjes de alfa niet kunnen verdringen, vertrekken ze om hun eigen groep te beginnen of komen ze overeen om als bachelors te blijven. Dit heeft voordelen. De alfa is vooral naar zijn eigen plezier; hij kan snel en snel ongeïnteresseerd zijn. "Dus als de vrouwtjes plezier willen hebben, " legt Harerimana uit, "gaan ze naar een jongere, en ze gaan achter een struik." Als een vrouw zwanger raakt, zal ze zeker nuzzle en gezellig zijn voor de alpha, wie de baby kan vermoorden als hij vermoedt dat hij niet de zijne is.

Harerimana, 31 jaar, communiceert met de gorilla's in tonale grunts die hij in zijn acht jaar als gids heeft geleerd. Zijn eerste contact met gorilla's was toen hij nog heel jong was. Zijn moeder werkte in een veld en liet hem achter met zijn kleine zusje. Plotseling liep er een grote man naar hem toe. Hij rende naar zijn moeder en tegen de tijd dat ze terugkwamen, hield de gorilla zijn zus in zijn handen. Zijn moeder viel op haar knieën smekend. De gorilla legde de baby neer en liep weg, verdwijnend in de jungle.

We nemen plaats voor onze toegewezen tijd, foto's maken en de ruimte van de gorilla's delen. Ze zijn eraan gewend en woedend, zoals de lokale bevolking zijn schouders ophaalt bij een nieuw stel toeristen. Ze hebben ongelooflijk expressieve gezichten, maar wie kan raden wat ze denken? Overwegen ze of de downhill van bamboe beter smaakt dan die van andere terroir? Of vraag je je af of de alpha zijn vermoedens heeft en misschien moeten ze stoppen voordat de dingen echt lelijk worden?

Dieren gevangen op 's werelds meest afgelegen verborgen camera's

Harerimana tikt op zijn horloge. "Ok jongens, het is tijd om te gaan, " zegt hij. Maar voor een minuut, of misschien twee, reageert niemand echt, waardoor onze gids gedwongen wordt zichzelf te herhalen. Het is alsof we allemaal wachten op iemand anders om de eerste stap te zetten, en geen wonder: die 60 minuten hebben een kostbaar moment toegevoegd dat niemand graag wil loslaten.

Rwanda: een gebruikershandleiding

Wanneer te gaan

De droogste maanden in het regenwoud zijn van december tot februari en van juni tot september. Boek minimaal zes maanden vooruit en houd er rekening mee dat vergunningen een jaar van tevoren kunnen worden uitverkocht.

Om er te komen

Vlieg rechtstreeks naar Kigali vanuit Amsterdam met KLM Royal Dutch Airlines of Brussels Airlines; er zijn dagelijkse regionale verbindingen vanuit Nairobi, Addis Ababa en Johannesburg.

Kosten

Trekking-pakketten, die meestal een privégids en transport, accommodaties en maaltijden bevatten, beginnen bij ongeveer $ 1.000 per persoon / dag plus $ 1.500 voor een vergunning voor een trekking voor gorilla's.

Waar te verblijven / outfitters

Ga voor luxe naar Bisate Lodge. Sabyinyo Silverback Lodge biedt comfortabele huisjes met een prachtig uitzicht op vulkanische toppen. Voor nog betere uitzichten, probeer de Virunga Lodge. Beide bevinden zich in het nationale park Volcanoes en bieden gorilla-tochten aan. U kunt ook contact opnemen met Safari Professionals, een consortium van specialisten op het gebied van safari-reizen om uw droomreis te boeken. (e-mail: info @ safariprofessionals.org; telefoon: (888) 337 2377)

menu
menu