Is Lance Armstrong klaar met vechten?

Koppen - De Bastaardzoon van God (Documentaire over Gorki na Luc De Vos) (Mei 2019).

Anonim

Omdat het Amerikaanse antidopingagentschap gisteren aankondigde dat het van plan was doping en samenzweringspraktijken tegen Lance Armstrong te brengen, heeft de zevenvoudig winnaar van de Tour de France slechts een paar beknopte uitspraken gedaan. "Deze aanklachten zijn ongegrond, gemotiveerd door wrok en betaald door beloften van anonimiteit en immuniteit, " zei hij in één. Op Twitter tagde hij de aanklacht "#unconstitutioneel."

Maar twee maanden geleden sprak Armstrong uitgebreid over de langdradige vragen in het coververhaal van een Men's Journal . Een tweëenjarig justitie-dopingonderzoek naar hem was in februari ingestort. Terwijl hij in een boot zat te dobberen in Kailua Bay, Hawaii, en uitkijkt naar zijn nieuwe carrière als triatleet van wereldklasse, vertelde hij aan MJ schrijver Josh Eells dat hij vrijwel onaantastbaar was. "Het is nu allemaal wind in de rug, " zei hij. "Anders dan een gezondheidskwestie of iets met (mijn) kinderen, zal er nooit meer iets over me knappen."

Hij was ook zalig onbelemmerd door het lopende USADA-onderzoek. "Als er andere dingen zijn die ontstaan, betwist ik niets", zei hij. "Case closed." Toen Eells vroeg of hij bang was dat de USADA hem zou kunnen bestraffen, zette hij een van zijn record zeven titels uit de Tour de France in gevaar, maar hij zei nee. "Ik zou niet ongelukkig zijn." Armstrong had zijn Tours gewonnen van 1999-2005, en er was een statuut van beperkingen op hoe ver terug de USADA hem voor doping kon sanctioneren. Wat er ook gebeurde, hij had nog zes titels over.

Niet zo. En het kan nog erger zijn dan dat.

De USADA heeft aanklachten tegen Armstrong ingediend voor acties die dateren van 1996 tot ver na het verjaringsstatuut van acht jaar. Als de USADA vaststelde dat Armstrong zo ver terug gedoopt had, zou hij niet alleen van één Tourtitel kunnen worden ontdaan, maar van allemaal. Hoe was dit mogelijk? Hoe kon de USADA Armstrong straffen voor dingen die hij buiten het verjaringsstatuut had kunnen doen?

De USADA beweert dat beperkingen van de periode van het statuut teniet worden gedaan in het geval van 'frauduleuze verhulling' of 'valse verklaringen'. Met andere woorden, als Armstrong iets had afgedekt. De USADA schreef in een brief aan Armstrong over de beschuldigingen tegen hem dat Armstrong en zijn voormalige collega's van het raceteam deel uitmaakten van een samenzwering die bezit, handel, medeplichtigheid en het gebruik van verboden stoffen omvatte. Het heeft hem ook beschuldigd van het gebruik van "angst, intimidatie en dwang om te proberen een code van stilte (of omerta) af te dwingen door teamleden en werknemers om detectie te voorkomen

.

.”

Armstrong handhaaft, zoals altijd, zijn onschuld en zegt dat de samenzwering op hem is gericht. De USADA gaf hem een ​​week om persoonlijk te reageren op hun aanklacht. Hij weigerde omdat, zoals zijn advocaat, Robert Luskin, de New York Times vertelde, hij niet dacht dat ze iets anders dan een bekentenis zouden accepteren.

Sinds we ons coververhaal hadden uitgevoerd, had Armstrong twee twijfelaars ongelijk bewezen door een halve Ironman te winnen in Hawaii twee weken geleden. (Hij was de snelste fietser en renner op de 70-mijls koers, en de op twee na snelste zwemmer.) Hij was in het zuiden van Frankrijk geweest om zich klaar te maken voor zijn eerste volledige Ironman, in Nice op 24 juni, toen het slechte nieuws gearriveerd. Maar de World Triathlon Organization - de groep die de Ironman-triatlons leidt waarvoor Armstrong traint - verspert atleten onder USADA-onderzoek van zijn evenementen. Dit betekent dat Armstrong niet in staat zal zijn om te concurreren in Frankrijk - of in het première Ironman World Championship gepland voor 13 oktober in Hawaii.

Als de USADA hem een ​​sanctie oplegt (of met andere woorden hem schuldig vindt), kan Armstrong om een ​​hoorzitting vragen door een onafhankelijk panel van arbiters, dat ook voor het publiek toegankelijk zou kunnen zijn als Armstrong daarom verzoekt en de arbiters daarmee instemmen. Op dit moment is daar geen tijdschema voor en geen resolutie in zicht.

Armstrong is een levenslange jager geweest - van kanker, of martelende racerij, van federale onderzoekers - maar zelfs hij lijkt een grens te hebben bereikt. "In mijn gedachten ben ik echt klaar, " zegt hij. "Je kunt dat interpreteren zoals je wilt. Maar wat er ook gebeurt, ik ben klaar. Ik ben klaar met vechten. '

Hij heeft zeker niet het geld of het prestige nodig en zegt dat hij zich meer moet bekommeren om zeven keer gewonnen te hebben dan wat de USADA-functionarissen en voormalige teamgenoten over hem te zeggen hebben. Maar kan een kerel als deze het echt op de korrel nemen? We zullen zien.

menu
menu