Is deze man te slim voor honkbal?

Boomerang Trick Shots | Dude Perfect (Mei 2019).

Anonim

Als je een informeel staaltje honkbalwedstrijdklassen, de verkenners en verslagen jongens en assistent-GM's hebt genomen, zouden ze je vertellen dat er misschien een half dozijn managers zijn die echt een verschil maken in gewonnen games. De namen die je blijft horen? Joe Maddon, Terry Francona, Mike Scioscia, Bruce Bochy en, afhankelijk van wie er aan het woord is, Ron Gardenhire.

Dan zijn er twee - misschien wel de beste van het stel, gebaseerd op hun voorbereiding, slimheid en lasergestuurd oog voor jong talent - die een helse tijd hebben gehad om aangenomen te worden. De ene is Bobby Valentine, die door algemene toejuichingen net zo briljant is als hij schadelijk is, en die elke winter in de gaten houdt als vernieuwde banden met zachte schedels de klusjes opsnorren die hij begeert. De andere is Buck Showalter, de tweevoudig Manager van het Jaar (Yankees in '94, Rangers in '04) die afgelopen augustus de Baltimore Orioles overnam en tijdens de laatste twee maanden van het seizoen het slechtste team in de majors in de beste van AL East. In New York en Texas had hij ook teams uit de weg geruimd en ze on the fly herbouwd, waardoor ze modellen van marktefficiëntie waren. In Arizona leidde hij de geboorte van een franchise, waarbij hij elk detail van de organisatie vormde, van de kleur van zijn truien tot de indeling van het clubhuis, en de Diamondbacks in hun tweede levensjaar begeleidde naar 100 overwinningen en een titel in de NL West. Zowel de Yankees als D'Backs won de World Series binnen vijf jaar na zijn aankomst; de Rangers namen er zeven, maar waren het eigendom van Tom Hicks, een bemoeizieke dwaas.

Je zou denken dat iemand die zo effectief is, een beetje liefde en een stabiele baan zou inspireren. Maar Showalter is nog nooit in een van die series beland, omdat hij werd neergeschoten door de D'Backs en Rangers en door de Yanks mocht vertrekken voordat hij de klus kon afmaken. De redenen voor zijn vertrek varieerden, maar het gefluister was hetzelfde bij elke halte: voor al zijn slimme daden droeg hij mensen met een slappe dorst naar controle. Spelers grijnsden dat hij elke toonhoogte riep en veranderde drie keer een signaal. Pakken in de frontoffice trancheerden dat hij ze probeerde te ondermijnen of hun grasmat binnendrong. Vrijwel of niet, er groeide een reputatie en hij hechtte zich eraan: hij zou je team repareren, maar spelers en werknemers batshit sturen.

En zo was het toen Texas hem in '06 blikte, hij wachtte bijna vier jaar op een nieuwe opname - en een kans, misschien zijn laatste, om het record te wissen. Als de geschiedenis een leidraad is, zal hij de Orioles reconstrueren voor een kwantumsprong in 2012, zo niet dit jaar. En dan kunnen we misschien een antwoord krijgen op een puntige vraag: kan hij op de middelbare leeftijd zijn plek veranderen en een klus tot voltooiing zien?

"Ik heb mijn hart zo veel gebroken", zei Showalter toen ik zijn winterstad Plano, Texas, een paar weken voorafgaand aan de lentetraining passeerde. "Elke halte waar ik ben geweest, heb ik benaderd alsof het mijn laatste was. Daarin geïnvesteerd tot het punt waar

.

"We zaten in een restaurant in een luxe winkelcentrum, praten tot ze de plaats gesloten. Op tv-schermen, in de loop van twee decennia, zou hij afkomen als een balde veldmenner, de emotieloze beweger van de mens. Aan de andere kant van de tafel bewees hij dat hij allesbehalve zinnig sprak over het spel dat hij nog steeds aanbad, zelfs nadat het hem driemaal tegen zijn tanden had getrapt. Gebouwd zoals de minor-league catcher die hij eens was, leek hij op de een of andere manier ageless op 54, hoewel zijn haar van blond naar wit ging zonder ooit te stoppen bij grijs. "Mijn vader waarschuwde me ooit voor teveel zorgen, " zei hij over zijn enthousiasme voor de sport. "Ik denk dat ik daar in de loop der jaren beter in ben geworden, maar probeer me er niet aan te houden."

Maar als hij minder obsessief en gedetailleerd is, zag ik er geen teken van. Zijn mobiele telefoon bleef elke 15 minuten kloppen, en hij had thuis een stapel bestanden die aandacht nodig hadden - meestal rapporten over minder belangrijke agenten. Ergens in die stapel was een ongeslepen edelsteen, een ouder wordende prospect wiens ondergewaardeerde vaardigheden dit jaar de O's verschillende spellen zullen winnen. "Een van de sterke punten van Buck, misschien wel de beste, is het vermogen om talent te ontdekken dat mensen missen", zegt Don Mattingly, de manager van de Los Angeles Dodgers, die begin jaren negentig voor Showalter's Yanks speelde. "Hij kon uit een instructiekamp in Florida zien welke jongens de eigenschappen en het gedrag hadden."

"Ik herinner me dat hij me in 1990 de stat-lijn liet zien van een kind dat een marginaal vooruitzicht was in een low-a-bal", zegt columnist Joel Sherman van de New York Post, die de Yankees 22 jaar heeft behandeld. "Hij wees naar K en wandelde en zei:" Vergeet de andere nummers; dat joch zal een ster worden. "" Het jochie was natuurlijk Mariano Rivera, die Showalter twee keer uit de handel hield.

Maar toen hij afgelopen augustus naar de verschrikkelijke O's ging, had hij niet de luxe van een lente of buiten het seizoen om jonge vondsten met de hand te plukken en te polijsten. Hij was de derde manager van het team in minder dan vijf maanden en erfgenaam van de overleden stafleden in de American League. De club had weinig snelheid, slechts af en toe kracht en was gebouwd op de rug van veelbelovende kinderen (Matt Wieters, Nick Markakis, Adam Jones) die uit de blokken waren gestruikeld en de weg kwijt waren. Laat in een verloren seizoen, kon Showalter achterover leunen en audities opgevoerd, en het rooster op maat maken voor toekomstige plannen. In plaats daarvan ontmoette hij op de eerste dag zijn spelers voor een whiteboard met de namen van hun vervangers bij Triple A. "Het was strategisch geplaatst om hen eraan te herinneren dat het een voorrecht is, geen recht om in de majors te zijn" hij vertelde mij. "Ik wilde dat ze elkaar verantwoordelijk hielden; als een speler zijn teamgenoten niet eerst wil plezieren, dan moet hij helaas gaan. "

Nadat hij er een gezonde vrees voor God in had gestopt, zei hij dat ze moesten ophouden bang te zijn. Geef het andere team niet zoveel lof: schroef de Yankees, schroef de Red Sox, zei hij. "De eerste keer dat we naar het Yankee Stadium gingen, schreeuwde ik bij Derek Jeter vanuit de dugout. Onze jonge kerels denken: 'Wow, hij schreeuwt naar Derek Jeter' - nou, hij springt altijd terug van de ballen net buiten de plaat. Ik weet hoeveel oproepen dat team krijgt - en ja, hij maakt me kwaad. "

Al snel zat hij persoonlijk bij elke speler en vertelde hij in botte termen wat hij verwachtte. Aan Brad Bergesen, een tweedejaars starter met de gewoonte om de dug-out in het oog te houden als dingen worden ontrafeld: "Vertrouw op je spullen, wees de grote lul in de douche - en als je eenmaal in de dug-out kijkt, kom je naar buiten." Bergesen had sinds mei geen start meer, maar ging vanaf toen 5-3, met een ERA onder de drie. Zoiets gebeurde ook met de rest van het personeel. Pre-showalter, ze gingen 32-73, met een ERA van vijf plus. Bericht: 34-23, 3.54.

Zijn in-game sluwheid is een subtieler voordeel. Bestellen, laten we zeggen, een aanval van een aanvalsman, hij zal de plaat nauwlettend in de gaten houden, terwijl zijn werper als eerst gooit. "Als het slagbeen van de hitter trilt, weet ik dat de hit-and-run is." Hij zal mentale lijsten bijhouden van tegengestelde schippers die hun relievers vroeg opstaan ​​en ze aaien met zetten in de middelste innings, zodat hij "hun tieten kan beuken" in de achtste. "Niemand in het spel kan tekens als Buck stelen of iemand vangen die zijn pitches kantelt", zegt Bob Klapisch, een columnist voor The Record in Bergen County, New Jersey. "Maar het nadeel is dat hij niet achteruit kon gaan en zijn spelers informatie kon laden in plaats van hen te laten spelen op instinct." Voegt Gene Michael, de ex-GM van die Yankees-teams: "Ik moest hem soms vertellen om te stoppen met dat allemaal. Hij is goed in strategie, maar gaat te ver, en de heren stemmen hem na een tijdje af. "

Tot op de dag van vandaag is hij aan zijn bureau, lang nadat een spel is afgelopen, notities maken en het afspelen tot 1 uur 's ochtends bekijken. "Ik weet dat ik mensen daar ongemakkelijk mee maak, maar het gaat allemaal over evalueren. Op de band kijk ik weg van de bal, want daar wordt het verhaal verteld. Ik zie wie er op onze bank is gesprongen om te kijken wanneer we een goede bal langs de lijn slaan. Als mannen niet kijken, zegt het me dat het ze niet kan schelen "en dat Showalter zich richt op het vinden van spelers die erom geven, een kern opbouwen van obsessieve-compulsieve mensen die geen mentale vrije dagen nemen. Waar hij ook is geweest, hij wordt ingeruild voor dierenartsen die het spel zo fel vinden als ze het spelen - Paul O'Neill, Wade Boggs, Curt Schilling - en besprenkeld met bedompte utilityspelers om als coaches op het veld te dienen. Zoals dat andere onbeminde genie, Billy Martin, altijd tegen hem zei, het zijn de domme spelers die je altijd laten ontslaan. Showalter geeft toe dat hij een last kan zijn, zelfs op een zogenaamde off-night. 'Mijn vrouw zal' s morgens om half twee naar buiten komen en zeggen: 'Echt waar, Buck? Toch? '"Zegt hij fronsend. Maar zij begrijpt het niet; niemand doet. Er moet altijd nog veel meer worden gedaan. Neem het lente-trainingspark in Sarasota, Florida, dat wordt gerenoveerd, op zijn bevel, naar de specificaties van Camden Yards; op die manier zullen zijn veldspelers het achterwaarts en voorwaarts weten voordat ze naar Noord gaan voor Opening Day. Of het clubhuis dat hij een kwart heeft verlaagd, zodat zijn spelers zich niet kunnen verbergen na een verlies. Dat is een andere deugd die Showalter brengt: hij zal een tiental subtiele beslissingen nemen om een ​​team te verbeteren voordat hij zelfs maar voor een ster handelt. Met de Yankees bijvoorbeeld, veranderde hij de binnenzode, die vreselijk was en slechte hop produceerde, en veranderde vervolgens de overdekte batting-kooi van een varkenshok in een schrijn zodat zijn spelers er trots op waren om daar te raken. "Ik bedoel, wie anders bestudeert de agenda's van scheidsrechters en plant zijn rotatie om hen heen?", Zegt Sherman van de New York Post. "De man kan gewoon niet schakelen."

Hij zal echter meer nodig hebben dan verbeteringen aan het thuisfront om de O-pokkers te maken in de big-dog AL East. Hij kan zeker de Maybach-budgetten in Boston en de Bronx niet evenaren, en moet nu het beste uit midlistspelers halen die met gapende fouten komen. Zijn GM, Andy MacPhail, ruilde deze winter in voor een bonzende derde honkman in Mark Reynolds, die 40 homers in dat bandboxstadion raakt - en het AL-record verbrijzelt voor het slaan. Hij bracht dierenartsen Derrek Lee en Vlad Guerrero mee, die ofwel ankers of eigen gewicht zullen zijn. En afgezien van Brian Matusz hebben de O's geen starter of dichterbij waarop ze kunnen rekenen. Maar Showalter is goed met een zware strijd; in feite lijkt hij er de voorkeur aan te geven. Zonder hem waren de vogels 8-16 tegen de Yankees en Red Sox; met hem dienden ze het op, 6-6 tegen hun oude kwelgeesten in. "Ik zou graag willen zien hoe slim Theo Epstein is met de loonlijst van Tampa Bay, " spot hij. 'U hebt Carl Crawford omdat u meer heeft betaald dan wie dan ook, en dat maakt u slimmer? Daarom hou ik ervan om hun ezels te slaan: het is geweldig, wetende dat die jongens met de payroll van $ 205 miljoen zeggen: 'Hoe slaan ze ons in godsnaam op?' "In zijn jaren van zachte ballingschap nadat Texas hem ontsloeg, werkte Showalter voor ESPN, classificeren op het podium van Baseball Tonight en zelden zijn sombere kritieken. Het heeft hem zeker verbrand om meningen met dopes zoals John Kruk te ruilen terwijl het managen van banen in de belangrijkste markten smeekte, maar Showalter zou niet bijten toen ik de vraag stelde. "Een paar teams riepen om mijn banden een beetje te schoppen, maar de pasvorm was niet goed, " zei hij. Noch was hij geneigd om mijn aas te nemen toen hem werd gevraagd hoe het voelde om drie teams te repareren, en dan te kijken hoe ze met iemand anders naar de Series gingen. 'Als dat mijn grafschrift is, ben ik in orde. Ik denk dat Joe Torre de perfecte man was om de Yanks naar het volgende niveau te brengen. Ik beschouw al die jongens mijn vrienden. '

Werkelijk? Zelfs Bob Brenly, die hem in Arizona verving en de World Series zijn eerste jaar won? Haalde hij het regelboek dat Showalter schreef niet en gooide het in de vuilnis voor de spelers?

"Hij deed dat om zichzelf te promoten, en piste waarschijnlijk veel mensen kwaad, " zei Showalter. Bovendien verduidelijkte hij, het was een handleiding, geen regelboek, dat werd vernield. "Ik heb nog nooit een set regels gehad. Ik neem de oudere spelers en ga, 'Je maakt de regels - maar als je hier weggaat, zijn ze jouw regels.' "

Maar zijn harde sangfroid was een beetje kapot gegaan, een spinkraken in het ijs. En als het ook met Baltimore gebeurt, heb ik volgehouden dat ze doorgaan en zonder jou winnen?

Hij begon met te zeggen dat de eigenaar van Orioles, Peter Angelos, tot dusver genadig en ondersteunend was geweest en zelfs offergaven aanbood om te besteden aan grote sterren. Toen pauzeerde hij en na een moment van nadenken zei hij: "Kijk, ik ben nu in een staat waar ik niet naïef ben. Ik verloor dat toen ik New York verliet. Tot op de dag van vandaag breekt mijn hart. "

En hier herinnerde ik me die scheiding in '95, nadat hij de verfomfaaide Yanks van het ergste naar het eerste had meegenomen. Hij was zojuist een onuitwisbare playoffs kwijtgeraakt aan Seattle tijdens een game-five, walk-off-double en stond in de dug-out, krabbelende notities, terwijl de Mariners en hun fans waanzinnig werden. Later, toen de baas zijn kantoor binnenviel, vermoedelijk om zijn huid te villen, merkte hij dat de kapitein over zijn bureau zakte en in zijn handen snikte. Stilletjes sloop Steinbrenner de kamer uit terwijl Showalter een half uur huilde. Een man kan alleen zoveel staan, zei die tranen; hij moet een terugkeer zien van al zijn inspanningen. Niemand in het honkbal heeft harder gewerkt dan Showalter en minder terug gekregen vanwege zijn werk. Het zou iets anders dan een mens zijn om hem geen geluk te wensen bij zijn laatste duw de berg op.

menu
menu