John McEnroe's nieuwe spel

The French Revolution: Crash Course World History #29 (Mei 2019).

Anonim

Met uitzondering van Muhammad Ali en George Foreman heeft geen enkele moderne atleet een radicalere beeldtransformatie doorgevoerd dan John McEnroe. Hij was ooit een arrogant, opvliegend tenniswonder dat ouders hun kinderen smeekten niet te emuleren, zelfs niet toen hij met een intellectuele benadering speelde en naar de nummer één van de wereld opsteeg. Tegenwoordig, op de leeftijd van 49, is hij een zelfspot, onbesproken eerlijke tenniscommentator voor NBC en een groot aantal andere netwerken, en de enige persoon met de karbonades - om nog maar te zwijgen over de ballen - om campagne te voeren voor de nog niet-geschapen baan van commissaris van tennis.

Prodigy is voor een keer overdreven. Voor wie te jong om te onthouden, McEnroe bereikte de halve finale op Wimbledon in 1977. Hij was 18. In '79 won hij de US Open, en twee jaar later, Wimbledon. Zijn creatieve schot en vurige uitbarstingen brachten hem ertoe om hem te beschouwen als een kunstenaar en een genie, en zijn epische wedstrijden met Björn Borg, Jimmy Connors en Ivan Lendl maakten de Amerikanen enthousiast over tennis. Hij won zeven grand-slam singles titels en was nummer één in de wereld van 1981 tot '84, maar in 1986 was hij een stap kwijt, nam een ​​pauze en trouwde met een ander wonderkind, actrice Tatum O'Neal. De tijd weg zou niet het einde van zijn carrière zijn, maar het bleek het begin van het einde te zijn. Hij won nooit een andere grote slag en leek zijn Midas-aanraking te verliezen.

McEnroe had korte, niet-succesvolle stints als aanvoerder van America's Davis Cup-team en als presentator van een tv-talkshow, en hij en O'Neal gingen in 1992 van elkaar scheiden. Hij is nu in een 11-jarig huwelijk met Patty Smyth, de leadzanger van Scandal, en het verhogen van vijf kinderen uit zijn twee huwelijken, plus een van Smyth's vorige huwelijk. Hij speelt ook tennis en kunst voor senioren. (Hij heeft onlangs een Andy Warhol-portret van hem en O'Neal op de veiling verkocht voor ongeveer $ 475.000 en gaf de opbrengst aan Habitat for Humanity.)

Ons interview vond plaats in zijn galerij in Manhattan te midden van werken van Warhol en Jean-Michel Basquiat. McEnroe is geweldig gezelschap, de vent van een kerel, maar hij zag me ook als een leeuw in rust, alsof praten over tennis en het spelen op de seniorentour niet voldoende is om zijn honger naar adrenaline en succes te stillen.

Was Rafael Nadal Roger Federer op Wimbledon echt de beste match die je ooit hebt gezien?
John McEnroe: Eigenlijk was dat zo. De manier waarop het eindigde: 9-7, en ze hadden geen nieuw spel kunnen spelen (omdat het bijna 21.30 uur was in Londen)

.

Er was gewoon ongelooflijk tennis. Het feit dat ze twee regenvertragingen hadden gehad. Het feit dat het er een paar keer over uitzag. Het komt niet vaak voor dat je min of meer tussendoortjes wisselt, waar je voor één persoon trekt, dan begin je voor een andere man te trekken. In de box van commentatoren kunnen zitten was geweldig. Ik kon me zeker vertellen wat er daar aan de hand was, omdat het herinneringen opriep. Er zijn veel overeenkomsten, voor mij althans, met wat Björn Borg en ik op Wimbledon hebben doorgemaakt. Het was echt een match voor de leeftijden en een wisseling van de bewaker en een verandering van het spel.

Is Nadal nummer één nu?
Yep. Hij is absoluut de nummer één speler ter wereld. Het is niet officieel, het verschijnt voorlopig niet op de ranglijst, maar het zal in de komende maanden gebeuren.

Een van de meest dramatische momenten van de hele uitzending was na de wedstrijd, toen je Federer in de gang interviewde, hem twee vragen stelde en vervolgens het interview beëindigde en hem een ​​knuffel gaf. Waarom deed je dat?
Hij huilde en ik had het gevoel dat hij naast een andere vraag iets nodig had. Ik kon voelen dat hij het verloor. Ik wilde dat hij het gevoel van respect kreeg dat we allemaal voor hem hadden. Ik kon me zeker in verband brengen met hem, met een verwoestend verlies als dat na zoveel te hebben gegeven. Ik bedoel, de kerel dieper graaft dan hij ooit heeft gegraven, en hij heeft niet gewonnen. Ik kon het zien met de eerste vraag. Voor de tweede keer, ik kon zien, was hij gewoon op de automatische piloot. Ik voelde hem opwellen en verliezen, dus het leek me gewoon wat ik moest doen. In de meeste gevallen krijg je in die interviews na de wedstrijd niet veel, maar zo nu en dan krijg je een gevoel van het individu. Je verliest het zicht, als wat je op het veld ziet zo groot is, dat deze jongens menselijke wezens zijn. En ik weet dat ergens in zijn achterhoofd een klein deel van hem zich afvraagt: is dit het begin van het einde? Hij zou je dat nooit vertellen, maar hij is een student van de geschiedenis. Hij weet hoe het gaat. Ergens diep vanbinnen vraagt ​​hij zich af: ben ik hier mijn dominantie kwijt? En dat is niet iets dat je ooit zou willen confronteren.

Ik heb dit argument de laatste tijd veel gehad: wie is de beste speler aller tijden? Is het Federer, Pete Sampras of Rod Laver? Dat zijn de enige drie namen in het gesprek, toch?
Ja, die drie. Laver heeft twee grand slams gewonnen en was mijn jeugdidool. Maar hij is kleiner, 5-foot-9, en de tijden zijn veranderd. Zou hij iemand als Sampras op Wimbledon kunnen behandelen? Ik denk niet dat hij het kan. Persoonlijk verafgood ik Laver, dus ik zou nooit iemand voor hem plaatsen, omdat hij linkshandig was en ik hou gewoon van de manier waarop hij speelde. Ik probeerde hem te spelen toen ik klein was.

Hoe zit het met het moderne tijdperk: Sampras of Federer?
De bediening van Roger is niet zo'n groot wapen als die van Pete. Hoewel Pete's beweging ondergewaardeerd was, is de manier waarop Roger beweegt meer een balletdanseres. De voorhand van Roger is meer een vloeiend schot, meer een mooie foto. Pete was als een hamer. Maar als je me vroeg wie beter was - zeg, als ze tien keer op gras speelden - zou ik Pete oppikken over Roger, zoals, 6-4.

De oogst van Amerikanen die we nu hebben is goed, maar geen wereldkloppers zoals we gewend zijn. Andy Roddick is een top tien-speler, maar je verwacht niet dat hij langs topmensen als Federer of Nadal komt op de US Open.
Andy heeft altijd de kans van een puncher. Hij is zoals George Foreman toen hij Michael Moorer met één klap sloeg. Je kunt Andy nooit tellen. Ik zag hem altijd als een slimme jongen en een sympathieke persoonlijkheid. Hij heeft een hardere dienst dan iemand die ooit heeft gediend. Hij is misschien niet zo'n goede server als Sampras - hij plaatst de bal niet zo goed en hij doet er niet zoveel mee en hij ondersteunt het niet met een zo goed mogelijke volley - maar het is toch een enorme server en hij heeft een enorme forehand. Hij eindigde nummer één in de wereld in 2003, wat een hele prestatie is. Hij zit in de Wimbledon-finale en won de US Open. Dus, hij was een beetje ongelukkig, misschien meer dan een beetje, toen Federer langs kwam terwijl hij zijn beste tennis speelde.

De andere grote Amerikaan is nu James Blake en soms vind ik zijn carrière teleurstellend. Hij staat ook in de top tien van de wereld, maar hij is nooit voorbij de kwartalen in de majors geraakt.
Nou, ik denk niet dat het teleurstellend is. Het hangt af van wat je verwachtingen zijn. Het lijkt mij dat hij één plan heeft, en dat is zo hard als hij kan. Het is net de gozer die de fastball door jou gooit. Er is niet echt een plan B.

Nadal is geweldig om te zien. Zijn fysieke vermogen om te rennen en foto's te maken terwijl hij drie meter breed is van het veld, om een ​​gekke hoek te maken en terug in positie te komen, is anders dan iemand die ik ooit heb gezien.
Borg was zo. Mensen vergeten.

Maar Borg had niet de mobiliteit die Nadal heeft.
Ja, dat deed hij. Ik ben het er niet mee eens. Hij was sneller dan Nadal. Hij was niet zo sterk, maar je hebt het over een man die een hek van 100 meter liep in 9.6. Je hebt het over een van de snelste mensen ooit op een tennisbaan. Hij sloeg de bal niet zo hard, maar probeer de bal hard te raken met het racket dat hij gebruikte - een houten racket dat op 90 pond geregen was. Nadal zou die schoten niet slaan met dat geraas; het was een andere tijd. Ik pak deze rackets van deze andere jongens, zoals Nadal; hij gebruikt een racket dat 30 tot 40 gram lichter is dan dat ik gebruikte. Federer's is 20 tot 30 gram lichter. Dus dat is de trend. En de snelheid van het racket is ongelooflijk. Ik weet niet of je honkbal volgt, maar toen Willie Mays en Mickey Mantle speelden, hadden ze 38-ounce vleermuizen en mensen dachten dat je een zwaardere vleermuis moest hebben. Nu zien ze een Barry-obligaties met lichtere vleermuizen (tussen 32 en 33 ons). Het gaat dus om bat snelheid. Vroeger, als je Mickey Mantle vertelde dat hij van een 37-ounce naar een 31-ounce bat moest gaan, had hij naar je gekeken en gezegd: "Je bent vol van wat je weet."

Je hebt een paar geweldige veldslagen met Björn gehad, maar nu zijn jullie vrienden, toch?
Ja, we zijn vrienden op en naast het veld. Hij is mijn maatje. Ik zie hem niet zo vaak, maar hij is een ongelooflijk aardige vent, geweldig om mee te praten, hij zou je het hemd van zijn rug geven.

Wat zou de jonge McEnroe de speler denken over McEnroe, de commentator?
Toen ik 25 was, als je had gezegd dat ik een commentator zou worden, zou dat lijken: "Oh, mijn God. Dat is een enorme stap naar beneden. "En ik besefte niet dat het me zou toestaan ​​om een ​​kant van mijn persoonlijkheid te laten zien waarvan ik voelde dat hij er altijd was: dat ik niet altijd iemand was die mezelf zo serieus nam, dat ik in staat was om toon wat zelfspot, maar toch had ik kennis van het spel.

In jouw tijd waren er veel jongens die serveer-en-volleyers waren, jongens die hun brood verdienden voor de servicelijn. Nu dient amper iemand en salvo's. Waarom is dat?

Voor een aantal redenen. Het is intimiderend geworden omdat mensen de bal harder dan ooit raken. En als je naar een man als Nadal kijkt, is de draai die hij op de bal zet slecht en zijn tempo is fenomenaal, en het comfortniveau om tegen het net als hij op het net te komen, is er gewoon niet. Tegen hem heb je niet echt genoeg tijd om te volleyballen. Een andere reden is dat het niet op een lager niveau wordt onderwezen, dus als je de techniek als kind niet hebt geleerd, zul je je niet comfortabel voelen om dat uit te zoeken als je ouder wordt. Toen ik opgroeide, werd het beschouwd als iets dat bijna elke speler zou doen. Nu, ironisch genoeg, heb ik de dubbelfinale gezien en sommige van deze jongens dienen en blijven terug, wat belachelijk is. Dat was vroeger tegen de wet.

Wanneer ben je begonnen met serveren en volleyballen?
Ik diende niet en volleyte niet tot ik in '77 bij Wimbledon kwam.

Werkelijk?
Toen ik in de 18 was (junior tennis) was ik een gravel-speelster. De enige toernooien die ik won waren op klei, en toen ging ik naar Wimbledon. Ik had voldoende punten om deel te nemen aan het kwalificatietoernooi, maar ik zag dat de banen sneller waren en ik voelde me sterk genoeg om de snelle bewegingen te maken die nodig waren om ballen als passerende schoten te dekken, en mijn conditie was verbeterd, dus dat is de de eerste keer dat ik het deed. En ik maakte de halve finale. Ik verloor van Jimmy Connors. Mijn persoonlijkheid is aanvallen, druk uitoefenen op de tegenstander.

Dat is interessant, want je had een agressieve service en agressieve salvo's, maar geen agressieve grondslagen.
Wel, ik was agressief in de zin dat ik op zoek was naar manieren om de geometrie van de baan te gebruiken om zo snel mogelijk van een verdedigingspositie of een basislijnpositie te komen.

Kunnen spelers die dit lezen, vertellen wat we bedoelen met de geometrische geometrie?
Stel je vanaf de basislijn verschillende delen van de baan voor waar je een hoek kunt vinden en een positie kunt bereiken waarin je kunt profiteren van een persoon die niet in balans is. Hoe verder je terugkeert achter de basislijn, hoe moeilijker het is om dat in één keer te doen. Als u 10 voet achter de basislijn krijgt, kunt u niet gewoon het net opladen. Als je bij de basislijn bent, zou je het met één schot kunnen doen. Ik probeer dat constante gevoel van onbehagen te creëren, waar Pete Sampras zo goed in was - je niet kunnen laten ontspannen. En ik zou een racket gebruiken dat in zekere zin meer op een katapult leek. In tegenstelling tot de jongens die enorme schommels maken, zou ik hun kracht gebruiken. Daarom waren mijn schommelingen korter, omdat ik voelde dat de beste manier om te profiteren van wat ze me aandeden was gewoon om ervan te profiteren en hun tempo in mijn voordeel te gebruiken. Het werd moeilijker, en ik kreeg er later in mijn carrière geen succes van omdat ik een halve stap verloor en je een deel van dat vertrouwen verliest.

Je praat over geometrie in termen van de hyperintellectuele speler, en toch hebben we je zo emotioneel gezien. Wanneer was je boos op het veld, was je uit de hand of had je controle?
Ik had het grootste deel van de tijd de controle. Ik denk dat ik later in mijn carrière meer controle kreeg. Ik dacht altijd dat ik borderline arrogant was, maar ik zei niets obsceen, dus ik denk dat ik de controle had.

Probeerde je je tegenstander af te gooien?
Mijn gevoel was dat als je het professionele niveau bereikt, je een professional bent en je met bepaalde dingen moet omgaan. Als je zegt dat het mijn concentratie verpest, dan verdien je het niet om daarbuiten te zijn, wat mij betreft. Dus ik was niet opzettelijk aan het denken: Oké, ik ga deze vent halen. Ik sta even stil. Ik was oprecht overstuur; Ik voelde dat ik tekort was geschoten. Als ik naar de scheidsrechter ga en ik zeg: "Fuck you", wat is de kans dat die scheidsrechter de volgende keer me belt? Ik zou zeggen dat hij me zou willen neuken, omdat ik zojuist "Fuck you" tegen hem zei, toch? Dus als een speler zou interpreteren wat ik aan het doen was als het intimideren van een scheidsrechter, zou ik dat soort van lachen, omdat ik bereid was om vier, zes of zeven punten te verliezen om te zeggen wat ik echt geloofde en toch te winnen.

Is er iets raars aan de hand in de kleedkamer in tennis? Ik bedoel, je zit daar met een stel jongens die niet in je team zitten - niemand is in je team.
Ik dacht altijd dat het beter zou zijn als we gescheiden waren, zoals boksers, en Connors zou het daar zeker mee eens zijn. Dus je zou dit soort energie kunnen opbouwen, zoals alles wat je nodig hebt om een ​​soort van voorsprong te krijgen. En het is raar wanneer, zoals, Nadal en Federer naast elkaar in de kleedkamer staan ​​- "Hé, hoe gaat het?" - en dan ga je uit en speel je en dat is iets anders. Het is ongebruikelijk. Dat heb je niet in andere sporten. Je bent gewoon alles in een kamer en dan speel je. Het heeft op geen enkele manier betekenis, maar het is gewoon zoals het is.

Veel jongens praten graag over waar vrouwen zouden zijn als ze op de herentoiletten zouden spelen. Laten we Serena nemen, spelen op haar het heetst, en haar een jaar op de mannentour zetten. Waar zou ze zijn? Top 10, top 20, top 100?
Ik zou zeggen dat als ze een heel jaar alleen mannentennis zou spelen, het moeilijk zou zijn om wedstrijden te winnen. Ik zou zeggen dat ze rond de 500e in de wereld zou zijn.

Zo laag?
Hoe minder ze speelde, hoe beter ze zou zijn om mensen te verslaan.

Laten we haar naar vier majors sturen. Kan ze naar de vertrekken gaan?
Nee.

Hoe zit het met Steffi Graf op haar best?
Wie dan ook. Noem maar op.

Kan ze de derde ronde niet halen?
Dat is mijn mening. Als je nu een wedstrijd opzet, en ze gaat een man spelen met 100, 200, 300 of wat dan ook, dan is er een mogelijkheid, want Serena Williams heeft in veel hogere druk situaties gezeten, meer dan een man die 100 is gerangschikt. of 200. Dus die vent zou kunnen folden. Maar er zijn ook junioren die de bal harder slaan dan Serena Williams. Kinderen van achttien die je nog nooit hebt gehoord, zouden Serena Williams op een bepaalde dag verslaan. Maar van alle sporten, is een van de weinige die gelijke prijzengeld uitdeelt tennis. Als je me 25 jaar geleden had gevraagd, zou ik gezegd hebben dat het een hoop flauwekul zou zijn dat het zelfs maar wordt overwogen. De ongelijkheid was zo groot. En het andere argument is dat mannen best-of-five sets spelen en vrouwen best-of-three spelen. Maar alleen al omdat een film drie uur duurt, wil dat nog niet zeggen dat het beter is dan de anderhalf uur durende film. Ik bedoel, we zijn zo'n geweldig voorbeeld aan het stellen. Waar anders worden vrouwen gelijk behandeld? Zeer weinig plaatsen. Dat is hetzelfde als zeggen: "Waar worden zwarten gelijk behandeld?" Dus als een wat volwassener persoon in deze fase van mijn leven, zie ik wat dat betekent, en wat Billie Jean King vertegenwoordigde.

Je bent opgegroeid in New York, dus wat is je team: de Yankees of de Mets?
Ik was een Yankee-fan tot 1981. Dat was het jaar waarin de Yankees twee op de Dodgers zaten en vier opeenvolgende renners verloren. En George Steinbrenner verontschuldigde zich bij de stad. Hij zei dat het beschamend was. Ik herinner me de krantenkoppen. Ik verloor in de Wimbledon-finale rond die tijd en ik dacht: luister, het is een stuk beter dan de Mets. Ze hebben geluk als ze .500 zijn. Kijk naar alle teams die de play-offs niet eens maken. En een rotzooi nemen over het team dat net de World Series bereikte, leek gewoon zwak. Echt zwak. Ik walgde persoonlijk omdat ik wist hoe moeilijk het was om naar een finale of een World Series te gaan. Dus toen schakelde ik van loyaliteit. Dat is toen ik overgestapt ben van een Yankees-fan naar een Mets-fan. Dat was het moment.

En jij bent nog steeds een Mets-fan?
Helaas ben ik nog steeds een fan van Mets.

Hoe ben je in de kunst terecht gekomen?
Nou, Vitas Gerulaitis (een Amerikaanse top-speler uit de jaren 80) was daar verantwoordelijk voor. Je krijgt een beetje geld en je krijgt een huis en een auto en muziekapparatuur. Maar hij was altijd: "Hé, laten we naar SoHo gaan en gewoon een beetje controleren." Dat is waar het vandaan kwam. Ook heb ik het op een bepaalde manier over kunstenaars. Het grootste compliment dat ik ooit kreeg was toen mensen mij een artiest noemden, en ik begrijp dat solo-aspect van kunstenaar zijn, wanneer je daar alleen bent, iets groots probeert te doen, en mensen die je niet eens kennen, kunnen kom naar voren en dump gewoon op jou. Maar ook, gewoon alleen zijn zoals in tennis. Vanuit dat oogpunt heb ik er veel plezier in om in de buurt van kunst te zijn, in tegenstelling tot: "Oh, mijn GE-aandelen zijn een klein beetje gestegen."

Dus hoe ging je van deze boze man naar een superlieve vent?
Nou, ik weet het niet van een superlieve vent. De ironie is dat wanneer ik senior tennis speel, en ik niet naar een scheidsrechter ga en zeg: "Fuck you", mensen zijn als, "Oh, mijn God."

In het verleden zei je dat je de commissaris van tennis wilt zijn. Het is een positie die momenteel niet bestaat, maar veel mensen denken dat dat een goed idee is. Wil je dat nog steeds?
Ik wil graag commissaris worden, maar wil ik de politiek in? Soms heb ik de illusie van grootsheid dat dat een interessante, goede zaak zou zijn. Ik heb het over echte politiek, zoals een congreslid zijn, maar dan zie ik hoe ongelofelijk smerig het echt is, en misschien ben ik niet helemaal voldoende geïnformeerd om het ook echt te doen.

Het lijkt erop dat burgemeester van New York City een baan is die je zou kunnen krijgen.
Ik denk het niet. Kijk, als ik er echt over nadenk, denk ik dat ik me misschien beter aan de commissaris van tennis kan houden. (Lacht) Het klinkt goed op papier. Maar de realiteit is dat de reden dat ik zelfs over deze dingen nadenk, alleen maar is omdat ik al met al behoorlijk veel geluk heb gehad.

Op dit punt in je leven ben je een beetje verveeld? Denken, wat ga ik nu doen?
(Lange stilte) Ja, ja. Ik ben. Maar ik vind troost in het feit dat ik naar het grotere geheel kan kijken en ik realiseer me dat de meeste mensen het veel erger hebben dan ik. Dus als ik mijn perspectief op orde krijg, besef ik: Hé, forceer het niet. Laten we voorzichtig zijn met wat we vragen.

Ben je weleens boos op je kinderen zoals je vroeger boos op de scheidsrechters was geworden? "Je kunt het niet serieus nemen! Ik zei je om dat niet te doen! Wat is er mis met je?
Ja. Ik denk dat dat gebeurt. Ik gebruik diezelfde zin niet, omdat ik denk dat dat een beetje te voor de hand liggend zou zijn. Dat bewaar ik voor de commercials. Maar ja, het is een luide eettafel.

Pak je de gitaar nog steeds af en toe op?
Ja dat doe ik. Het maakt me meer waardering voor mijn tennis. (Lacht)

Op wie ga je stemmen?
Ik ga voor Obama stemmen. Ik ga voor de verandering. Ik hou van John McCain, of hij lijkt op veel manieren een coole kerel. Ik ben het niet eens met veel van zijn beleid, maar hij lijkt nog steeds een coole kerel. Voor mij zou Obama een veel betere zaak zijn voor ons land. Ik zal er aardig in zijn om te zien hoe het uitpakt.

Waar ben je het meest trots op je tenniscarrière?
Het beste wat ik ooit heb gedaan, was toen ik een miljoen dollar kreeg aangeboden om in Zuid-Afrika te spelen en het niet deed. Ik was 21 jaar oud, en een deel ervan was als, Nou, als ze me deze obscene hoeveelheid geld aanbieden om maar één match te spelen, moet er iets echt mis zijn. Vele jaren later, nadat Mandela president werd, zat ik in zijn huis in Johannesburg. Ik had mijn racket meegenomen, het houten racket waarmee ik op Wimbledon speelde, en ik gaf hem dat geraas, en hij hield het vast. Hij had grote handen en hij hield hem vast zoals hij eerder had gespeeld, hij hield hem op de juiste manier en hij leek blij dat hij hem had. Het leek erop dat hij geen bitterheid toonde tegenover blanke mensen of de mensen die hem voor het grootste deel van 30 jaar gevangen hadden gehouden, en ik dacht: God, ik ben kwaad op iemand als hij, je weet

.

Blaast een oproep.
Ja. Precies. En deze gast had deze ongelooflijke uitstraling over hem, meer dan welke andere persoon die ik ooit heb ontmoet. Ik was daar met een paar jongens - Yannick Noah, Björn Borg - en mijn vrouw, en ik zat toevallig vlak naast Mandela en hij zegt: "Ik moet zeggen, het is een eer om je te ontmoeten." Hij zegt dat voor mij, toch? Ik dacht: Oh, als ik een bandrecorder had! Dat Nelson Mandela zei dat het een eer was om mij te ontmoeten! De herinnering daaraan was een miljoen waard. Veel meer dan dat. Dat zou het beste geweest zijn als iemand ooit iets zei, toch? Ik herinner me dat ik toen dacht: ik wou dat ik dit kon spelen voor al die klootzakken die zeiden dat ik een eikel was. (Lacht)

menu
menu