King of the Hill: hoe Vail Resorts de ski-industrie veroverden

I Like to Dance, I Like to Ski- Season Recap (Mei 2019).

Anonim

Sinds de installatie in 2010 is de 'orange bubble'-stoeltjeslift bij The Canyons in Utah de meest iconische functie van het resort geworden. De high-speed quad, die skiërs 8, 700 voet naar de top van Lookout Peak in slechts negen minuten zwaait, was de eerste in Noord-Amerika met verwarmde stoelen en een plastic schild - de bubbel - om rijders te beschermen tegen ijskoude lucht en sneeuw langs de manier. Het is net een gondel, maar je hoeft je ski's niet uit te doen. Elke skiër zou ervan houden.

Maar Robert Katz is geen skiër. Hij is de CEO van Vail Resorts, de $ 1, 4 miljard resort-powerhouse die The Canyons bezit. Vail kocht het resort in 2013 en vervolgens - door een mix van geluk, advocaten en slimme zaken - in 2014 het naburige Park City Mountain Resort weggerukt, waarbij de twee werden samengevoegd in één megaresort, nu bekend als Park City. Vail bezit nu 14 resorts, die in totaal 305 liften hebben, en Katz denkt lang en hard na over alle kleine dingen die nodig zijn om de eigenschappen succesvol te maken - inchecktijden bij de skischool, waarom deze liftlijn een minuut langer is dan die. En de bubbel, die hij denkt heeft een aantal tekortkomingen. Om te beginnen vertelt hij me dat de lift ons naar Lookout Peak voert, de plastic schilden zijn gevoelig voor krassen. Er zijn ook sociale en psychologische uitdagingen om te overwegen: wat als twee mensen bevriezen en de luchtbel willen hebben, maar de derde rijder is claustrofobisch? "Sommige mensen houden echt van de bubbel, " zegt Katz. "Sommige mensen houden echt niet van de bubbel."

Vandaag heeft Katz geen persoonlijke kibbel met de bubbel, de eerste rit van zijn seizoen, een week voor Kerstmis. De lucht buiten is ijskoud, nog geen 20 graden, maar het is ook bluebird. "Zou dit nog beter kunnen?" Roept hij uit terwijl het schild opsteekt en een stortvloed van frisse, droge lucht naar binnen stroomt. Hij past zijn bril aan, ritst zijn jasje van bedrijfsuitdrukking dicht en snelt naar beneden, Chicane - het soort van lang, blauwe, corduroy-golfde loop waar Park City om bekend staat - de makkelijke, boogvormige bochten maken van een levenslange skiër.

OOK UIT DIT PROBLEEM: Arnold Schwarzenegger pikt zijn volgende gevecht

Katz draagt ​​een grijs skipak en niet omdat hij van de kleur houdt. Een van de eerste dingen die worden gecodificeerd wanneer Vail Resorts een berg opslokt, is de kleur van skikleding voor werknemers. Zwart is bergactiviteiten; geel is skiveiligheid; rood is ski patrouille; groen is fotografie; blauwe jas en blauwe broek is ski-instructeur. En grijs? "Het betekent desk job, " zegt hij grinnikend. "Het betekent de mensen die zelden gaan skiën."

We klimmen op de Tombstone Express en Katz wijst naar de top van Ninety-Nine 90, het hoogste punt van het resort en de thuisbasis van het meest deskundige terrein. Ergens daar, zegt hij, is een van zijn twee tienerzonen. Katz kan zijn jongens soms achtervolgen en soms achtervolgen. "Maar ik laat de kliffen niet verdwijnen", zegt hij. "Ik hou er gewoon niet van om gewond te raken."

Wat Katz het leukst vindt, zowel op het werk als op de berg. 'Veel plezier' is eigenlijk een van de zes bedrijfswaarden die hij bij Vail heeft ingesteld. Managers krijgen speldjes om uit te delen aan werknemers die spontane uitbarstingen van vreugde vertonen, en elk jaar wordt een "Veel plezier" -prijs uitgereikt aan de werknemer die er het meeste aan heeft gedaan om plezier op het werk te promoten. Niets hiervan zou natuurlijk werken als Katz zelf een soort bedrijfsdronas was, dus hij probeert zo benaderbaar mogelijk te zijn. Hij moedigt alle medewerkers van Vail Resorts aan om hun ideeën te delen, en dat geldt ook voor vandaag, op de berg, waar hij ondanks helm en bril overal wordt herkend. Een man van een skischool, een klusjesman en een paar patrouilles maken allemaal een punt om te stoppen en gedag te zeggen, en Katz lijkt oprecht blij met hen te praten.

Aan de top van een andere lift trekt een oudere operator, wiens naamtag hem identificeert als een voormalige inwoner van Great Neck, New York, Katz apart. Na een korte babbel roept de operator: "Fijne dag!" Terwijl de CEO wegrijdt. Dan corrigeert hij zichzelf snel: "Nee, heb een epische dag!" - episch is het alomtegenwoordige adjectief bij Vail. (Na een bezoek aan een Vail-resort zul je het woord epic nooit meer onironisch gebruiken.)

Ik vermeld dat het klonk alsof de twee iets over skischool hadden besproken. Katz, wiens gewelfde wenkbrauwen hem doen lijken alsof hij permanent grijnzend, lacht. "Hij vroeg of we een ski-shul in wilden zetten!" Antwoordt hij. "Weet je wat dat is? Een synagoge. Ik wed dat dat niet iets was waarvan je verwachtte dat het iemand vandaag zou vragen. '

Een brede glimlach op zijn gezicht, Katz past zijn bril en ski's aan.

Snowcat-operators in 1976. Hoffelijkheid Vail Resorts

Als de CEO van Vail Resorts, de agressieve 800-pond gorilla van de ski-industrie, is Katz een van de meest krachtige mensen in de outdoor-industrie. Sinds hij het in 2006 overnam, is Vail Resorts geëvolueerd van een exploitant van vijf bergen naar een wereldwijde gastvrijheid Goliath met een schijnbaar onlesbare honger naar overnames. Met $ 538 miljoen was de deal in Park City-Canyons, die het grootste skigebied in de Verenigde Staten creëerde, de duurste in de geschiedenis van de sport. Afgelopen augustus heeft de 50-jarige Katz zichzelf opgeschud door het kroonjuweel van Noord-Amerikaans skiën, British Columbia's Whistler-Blackcomb Resort, te veroveren voor $ 1, 06 miljard. En in februari maakte het bedrijf zijn eerste aankoop aan de oostkust, waarbij het Stowe Mountain Resort in Vermont werd veroverd, voor $ 50 miljoen. Dat leverde de aandelenkoers van Vail Resorts op, al een van de best presterende op Wall Street, tot meer dan $ 180. Dit zou een indrukwekkende prestatie zijn in elk bedrijf; maar in het skiën, een krimpende industrie met een geschiedenis van bedrijven die geruïneerd is door ambitieuze uitbreidingen, is het ronduit ongehoord.

Onder skiërs, het idee dat Vail Resorts floreert terwijl de meeste anderen worstelen, inspireert zowel ontzag als afkeer. Skiën kan big business zijn, maar het klampt zich vast aan de scrappy moeder-en-pop-kern. De sport is gebouwd door mensen die naar de bergen zijn verhuisd om het avontuur te jagen en vervolgens hun geliefde sport hebben laten opslorpen door rijke mensen die hun kleine steden veranderen in drukke, dure toeristische bestemmingen. Vail Resorts is de corporate belichaming van dit fenomeen.

Afgelopen zomer, kort na de Brexit-stemming in het Verenigd Koninkrijk om zich terug te trekken uit de Europese Unie, schreef een blogger bekend als de "Angry Snowboarder" in Breckenridge, Colorado - waarvan het resort al bijna twee decennia in het bezit is van Vail - een persbericht van het parodiepersbericht 'Brecksit', een maatregel van de stad om zich te ontdoen van de 'kwade hongerige onderneming met machtsgeld die ons dorp vernietigt'. Langdurige Vail-toeschouwers waardeerden de grap. Skishop's in Colorado hebben vails al lang T-shirts verkocht, en binnen enkele dagen na de Whistler-aankoop begonnen de stickers van fuck vail-bumper te verschijnen op voertuigen rond British Columbia.

Tegelijkertijd is de kans groot dat meer dan een paar van die automobilisten dit najaar zullen verschijnen om een ​​Vail Epic Pass, de kenmerkende innovatie van Katz, te kopen. Hij introduceerde het concept in 2008 - een seizoenspas voor alle resorts van het bedrijf (dat toen vijf was) - voor $ 579, een prijs die zo spectaculair laag was dat mensen niet geloofden dat het aanbod legitiem was. Vorig seizoen verkocht het bedrijf meer dan 650.000 Epic Passes voor $ 809 per stuk, wat een belachelijke $ 525 miljoen cash genereert voor diensten die nog niet zijn geleverd. Er zijn Epic Pass-houders in alle 50 staten en in 99 landen. En met elk nieuw pand bouwt Katz voort op de waarde van de pas, waardoor meer kopers uit meer gebieden worden aangetrokken in een branche die op zijn best plat is.

De Epic Pass legt uit waarom Katz vanaf 2012 drie moeder-en-pop-bergen in het middenwesten heeft opgepikt: Wilmot, halverwege tussen Milwaukee en Chicago; Mount Brighton, in de buurt van Detroit; en Afton Alps, buiten Minneapolis. Geen van deze zal ooit als wereldklasse worden beschouwd, maar daar gaat het niet om. "We krijgen toegang tot 800.000 skiërs in Chicago en 400.000 elk in Detroit en Minneapolis, " zegt Katz. In die kleinere resorts was een seizoenspas al zoveel als of meer dan een Epic Pass, dus kopers krijgen dat, plus verbeterde faciliteiten. Maar belangrijker, wanneer die Midwesterners een grote jaarlijkse reis naar het westen plannen, zullen ze hun epische passen meenemen naar een eigendom van Vail - in Californië, Heavenly in plaats van Squaw; in Utah, Park City in plaats van Snowbird - en het kopen van hun chili-kommen en vervangende bril bij winkels en restaurants in Vail.

Vail Resorts heeft nu zo'n 30.000 werknemers; 42.547 hectare skiën; en, vorig jaar, meer dan 10 miljoen skiërbezoeken en $ 452 miljoen aan inkomsten, een stijging ten opzichte van $ 241 miljoen in 2013. Het bezit en exploiteert 30 lodges en meer dan 200 winkels. En dat is nog maar het begin. Het belangrijke punt, zegt Katz, is dat Vail niet alleen resorts verzamelt. "We willen resorts die ons netwerk krachtiger, geavanceerder en slimmer maken", legt hij uit. En je kunt er zeker van zijn dat Katz veel banden gooit. "Er zijn andere delen van de wereld", zegt hij, plaatsen als Japan en China, die nog meer massale aantallen nieuwe Epic Pass-kopers zouden ontgrendelen - en maken Vail, samen met zijn CEO, des te dominanter.

Vail is opgericht door een uit Colorado afkomstige uraniumpromotor genaamd Earl Eaton en zijn vriend Pete Siebert, een veteraan van de beroemde tiende divisie van het leger. De twee mannen stelden in 1954 een resortplan op rond No Name Peak en braken in 1962 het terrein, met twee dubbele stoelen, een Poma-lift en een van de eerste gondels van het land. Vail kreeg internationale roem in het midden van de jaren 1970, toen president Gerald Ford en zijn familie een huis in de stad hadden. In de jaren tachtig was het een van de beroemdste skigebieden ter wereld en een speeltuin voor luxe skiërs, velen van hen, zoals Katz, aan de oostkust.

Katz werd niet in een skihuishouden geboren. Noch zijn vader, een advocaat, noch zijn kunstenaarsmoeder hadden enige interesse in de sport. Maar Katz was nieuwsgierig, dus hij ging skiën op de typische oostkustweg en ging op schoolreisjes naar een resort op rijafstand van zijn New Rochelle, New York, thuis - in dit geval Hunter Mountain, in de Catskills. Dat leidde tot reizen naar Vermont en Maine, en al snel was Katz een expert in de oostkust, waarbij ijzige zwarte pistes op een paar 210's met riemen werden gescheurd.

Na zijn afstuderen aan Wharton in 1988 met een diploma in economie, nam hij een baan bij Drexel Burnham Lambert, een van de populairste investeringsbanken op Wall Street. Niet lang daarna maakte hij zijn eerste reis naar het westen - naar Vail, zoals het gebeurde. "Ik was helemaal weggeblazen, " zegt Katz. "Het leek op The Matrix of zoiets: je kunt niet teruggaan."

In februari 1990 werd Drexel beroemd door de beschuldigingen van handel met voorkennis en effectenfraude. Het brein achter het bedrijf, Michael Milken, ging naar de gevangenis. Maar Katz deed het goed, volgde een aantal van zijn voormalige bazen naar een nieuwe private-equityfirma, Apollo Investments. In 1991 kocht Apollo een stuk Vail Associates en overhandigde Katz de rekening die in de problemen zat. Katz hielp het bedrijf door een faillissement en een reorganisatie die uiteindelijk resulteerde in de volledige controle van Apollo.

Katz bezocht Colorado vaak om te werken en te skiën. Maar tegen 2001 werden hij en zijn vrouw, de kookboekauteur, Elana Amsterdam, een vroege voorstander van glutenvrij en paleo-eten, antoniem. Hun zonen waren twee en een en het idee van het leven in een appartement in Manhattan leek elke dag minder aantrekkelijk. Toen kwam 11 september. "Het voelde als een trigger, " zegt Katz. De familie trok aan de staken en verhuisde naar Boulder, Colorado.

Katz bleef raadplegen voor Apollo, maar grotendeels zette hij zijn ambitie in de wacht. In plaats daarvan, zoals ontelbare Colorado transplantaties voor hem, besloot hij om zichzelf een beetje beter te leren kennen. Hij nam yoga en meditatie op en volgde New Age-y-seminars. "Ik was op weg naar wie weet", zegt hij. "Ik was niet helemaal zeker."

Toen nam Vail's CEO in 2006 ontslag en kreeg Katz de baan aangeboden. Hij was geïntrigeerd. Onlangs had hij seminars bijgewoond over iets dat Matrix Leadership Training heet, dat leiders leert om groepen te creëren die "functioneren als open, levende systemen". Katz zegt: "Je kunt niet zomaar contact maken met de leider. Mensen moeten verbinding maken met elkaar. Vandaar het woord matrix. "Bij Apollo had Katz nooit echt met mensen gewerkt; hij was een risicobeoordelaar, een getalenteerde. Leading Vail zou een kans zijn om de Matrix-concepten in de praktijk te brengen. Hij kende het bedrijf ook van binnenuit en had geen gebrek aan ideeën over hoe het kon worden verbeterd. Hij accepteerde het aanbod.

Katz werd benoemd tot CEO van Vail resorts in 2006. Hyoung Chang / Denver Post / Getty Images

Op zijn eerste dag liet hij een bom vallen: Vail, kondigde hij aan, was verhuisd van zijn oude hoofdkantoor in Beaver Creek naar een nieuw LEED-gecertificeerd gebouw twee uur verderop in de buitenwijk Broomfield in Denver. Het bedrijf, zo legde hij uit, moest zichzelf niet als een skioord beschouwen, maar als een wereldwijd reisbedrijf. "Four Seasons is niet gebaseerd op Nevis, " vertelt hij me. "Het is precies in Toronto."

Bijna iedereen was van streek door het nieuws; sommige werknemers barstten in tranen uit. Katz bracht de dag door met luisteren naar mensen die schreeuwden en huilden en probeerden hem er uit te praten. Maar hij noemt het een van de beste beslissingen die hij ooit heeft genomen. Het bleek, zegt hij, dat hij geen slecht nieuws zou begraven en dat hij een man van zijn woord was. Het gaf ook aan dat alles aan verandering onderhevig was.

Toen Katz, nog steeds in Apollo, met Vail begon te werken, waren het slechts twee resorts, Vail en Beaver Creek. Tegen de tijd dat hij het overnam als CEO, bezat het bedrijf ook Keystone, Breckenridge en Heavenly, alle overnames die hij had geleid, hoewel geen van de bergen samenwerkte. Vail was ook overgegaan op andere bedrijven, zoals hotel- en vastgoedontwikkeling. Dus Katz keek naar de ongelijke posities van zijn bedrijf en vroeg: "Waar gaan we de beste in zijn?"

Hij kon met geen enkel vertrouwen beweren dat Vail de beste was om onroerend goed of Caribische resorts te ontwikkelen. Maar multiresort ski management? "Ons niveau van verfijning in het runnen van onze resorts is ongeëvenaard, " zegt hij. "Dat was het doel."

Katz en ik glijden in de rij bij het Motherlode Express-vierpakket van Park City, waar voor het eerst vandaag iets logischs is. Katz haalt zijn iPhone tevoorschijn, verwijdert een handschoen en steekt een groen pictogram op het scherm aan. Dit is EpicMix, een app die Katz zijn ingenieurs vroeg in 2010 om betekenis te geven aan alle gegevens die het bedrijf verzamelt via de RFID-chips die in elke Epic Pass zijn ingebed. Met EpicMix kunnen skiërs verticale voeten volgen, foto's van bedrijfsfotografen delen en kopen en een constant bijgewerkte lijst met wachttijden bekijken bij skiliften. "Acht minuten, " zegt Katz. Bijna elk ander nummer op de lijst is één minuut of nul. "Moet een soort motorisch probleem zijn", legt hij uit.

De gegevens zijn het geheime wapen van Vail, en niet alleen omdat het mensen helpt liftlijnen te vermijden. Door Epic Pass-gegevens te analyseren, kan het bedrijf precies zien welke ritten zijn bezoekers skiën, en met wie. Met de informatie kan Vail zijn marketing richten en e-mails personaliseren: gevorderde skiërs krijgen agressieve foto's; de moeder die eenmaal per jaar ski's ziet, ziet gelukkige kinderen op de groene pistes.

Vail Valley 's nachts. Getty Images

Een korte run later en we staan ​​aan de basis van de nieuwe Quicksilver-gondel - de eenjarige verbinding tussen The Canyons en Park City. Vorige eigenaren van beide bergen hadden jaren gesproken over het bouwen van een gondel tussen de twee huizen, maar niemand kon de logistiek achterhalen. Toen kwam Vail opdagen. Plots was het alleen maar een kwestie van geld, en Vail heeft er genoeg van. De gondel die vóór vorig seizoen werd geopend, was het kenmerkende onderdeel van de $ 50 miljoen aan kapitaalverbeteringen die Vail tijdens het eerste jaar van eigendom heeft doorgevoerd.

Op dit moment is Vail zo groot dat Katz's elke beweging met enthousiasme op Wall Street wordt bekeken en scepticisme door diegenen die vrezen dat de ziel van het skiën verloren gaat. Er is een "Hate Toward Vail" subReddit en een "Fuck Vail Resorts" Facebook-pagina. Avran LeFeber, Breckenridge's Angry Snowboarder-blogger, zegt dat hij de "overvolle wegen, overwerkte lokale arbeidskrachten en gestresste ecosystemen" kwalijk neemt die Vail en zijn Epic Pass naar zijn "schilderachtige skistadje" hebben gebracht.

Vail en Breckenridge zijn in de loop der jaren herhaaldelijk in botsing gekomen, het meest recent door de wanhopige parkeerbehoefte om de 20.000 skiërs te ondersteunen die hun intrek nemen in de grootste weekends. (De twee partijen kunnen het niet eens worden over waar de voorgestelde parkeerstructuur moet komen of wie ervoor moet betalen.) Een politiek actieve local zegt over Katz: "Ik zou echt van hem houden als ik een aandeelhouder was. Maar het vonnis blijft uit als je een burger bent. '

Op die anti-Vail subReddit, zijn er klachten over "rijke, out-of-state gapers", "superhoge prijzen" en overijverige ski-patrouilles. Maar er is ook veel ambivalentie. "Het is liefde-haat voor mij", zegt een poster. "Wanneer ze een berg kopen, transformeren ze de sfeer om zich te conformeren aan AL hun bergen. Aan de andere kant maken ze resorts beter door daadwerkelijk te investeren. "

Misschien is Katz's grootste aanpassing in het overschakelen van de insulaire wereld van private equity naar het runnen van een beursgenoteerd bedrijf hoe zichtbaar hij moet zijn. "Daar was ik niet helemaal op voorbereid", zegt hij. "Ik was nog nooit eerder in de media geweest." Privékapitaaljongens worden zelden geconfronteerd met journalisten of critici. Wanneer iemand in Breckenridge of Lake Tahoe boos is op Vail, roepen ze naar Rob Katz. Hij krijgt oproepen en e-mails. Hij is uitgelachen in de supermarkt, in liftlijnen en op de school van zijn kinderen. Hij is het onderwerp geweest van protesten. En zolang mensen maar burgerlijk zijn, doet hij graag mee. "Deze gemeenschappen vinden terecht dat deze bergen geliefd zijn, iconisch en dat ze deel uitmaken van de controle van de gemeenschap", zegt Katz. "Degene die de leiding heeft, is verantwoordelijk voor alles wat fout gaat - of enige angst voor iets dat verkeerd zou kunnen gaan."

En er gaan dingen mis. Na de deal met Park City vorig jaar brak het nieuws dat Vail probeerde de woorden Park City te markeren. Bewoners waren woedend en bedrijven met Park City in hun naam vreesden dat ze zouden moeten veranderen of advocaten inhuren die ze zich niet konden veroorloven. Het resultaat was een groot en boos protest bij het stadhuis met mensen die een bord droegen met onder meer: ​​je bent zo vail, je denkt waarschijnlijk dat deze stad over jou gaat.

Een van de belangrijkste agitators was Dana Williams, de kleurrijke voormalige burgemeester van Park City die na drie ambtstermijnen in 2014 vertrok. Williams noemt de Epic Pass "waarschijnlijk het meest briljante ding voor de industrie sinds het snowboarden, " maar zegt dat het merkprobleem "een hele grote deal was en een slechte smaak achterliet in de mond van de lokale bevolking".

"Mensen kibbelden en kermden alsof het de Death Star was die binnenkwam, " zegt een andere local, een voormalig medewerker van The Canyons die vroeg dat zijn naam niet gepubliceerd zou worden. "Daar zijn ze echt met hun pik op gestapt."

Als ik Katz vraag naar het handelsmerk, schudt hij zijn hoofd alsof hij weet dat dit zou komen. Het was allemaal een misverstand, zegt hij. De aanvraag voor een federaal handelsmerk werd eigenlijk ingediend door Powdr Corp., de vorige eigenaar van Park City, jaren voordat Vail het overnam. "We waren echt gewoon door met het proces", zegt hij. Als ze het hadden nagestreefd, vervolgde hij, was het handelsmerk alleen van toepassing op het resort en zou het de winkeleigenaren in de stad niet hebben beïnvloed. Maar de optica, zoals ze zeggen, was onmiskenbaar slecht, dus liet hij de zaak vallen. "We hebben grotere dingen om ons zorgen over te maken, " zegt hij.

Rond Vail Resorts wordt gezegd dat het een cultus van Rob Katz is, en het is niet moeilijk te begrijpen waarom. Alle voltijdmedewerkers voeren een persoonlijkheidstest uit die een persoonlijk leiderschapsprofiel biedt, geïnterpreteerd en weergegeven als vier schuimblokken in verschillende kleuren, die elk een duidelijk leiderschapskarakter vertegenwoordigen. Op elk bureau van Vail ziet u die vier blokken op volgorde van de sterkste tot zwakste eigenschap van de medewerker. Katz's stack leidt met rood, voor 'drive'. Het motto aan de zijkant: 'Wees kort, wees helder, wees weg'. Zijn zwakste blok is blauw, wat aangeeft dat er behoefte is aan meer gegevens bij het nemen van beslissingen.

"We gebruiken het als een taal om te praten over hoe we met elkaar omgaan", zegt Tim April, die begon te werken bij Vail voordat Katz arriveerde en nu het IT-hoofd van het bedrijf is. "Het is ook een handig hulpmiddel voor introspectie en zelfanalyse, " voegt April eraan toe, hoewel hij toegeeft dat het van buitenaf een beetje raar kan lijken. "Wanneer mensen in de organisatie komen, is er een assimilatie waar ze doorheen moeten om zich comfortabel te voelen met al deze dingen, om op dezelfde plek te komen waar we zijn."

Je zult onvermijdelijk Vail vinden op lijsten met de beste en meest leuke plekken om te werken; in januari noemde het tijdschrift Fast Company Katz een van de 'meest creatieve' mensen in het bedrijfsleven. Hij wordt gevierd voor dingen als de gekleurde schuimblokken en andere eigenzinnige leiderschapsprincipes. 'Radicale openhartigheid' bijvoorbeeld. Of een vereiste dat afdelingshoofden bijdragen aan alle onderwerpen in vergaderingen; met andere woorden, van de IT-chef wordt verwacht dat hij rekening houdt met voedsel-en-drankzaken. En door dit alles, natuurlijk, is het de bedoeling dat iedereen dat doet - plezier heeft.

Zoals Katz het ziet, is het creëren van een geweldig bedrijf het creëren van geweldige leiders op elk niveau. Hij praat graag over topsportcoaches die gebruikmaken van data en expertise, terwijl ze ook spelers motiveren met emotie. "Hoe je opdaagt, hoe je je engageert, het gaat allemaal om emoties, " zegt Katz. "Hoe houden we de energie hoog? Hoe houden we mensen verbonden en vertrouwen en gaan ze ten strijde? '

Hij is vastbesloten om dat ethos te leren, niet alleen voor de fulltimers van Vail, maar ook voor de 23.000 seizoensarbeiders uit 18 verschillende landen die het bedrijf elke winter inhuurt. "Wat kunt u in vier maanden doen?", Vraagt ​​hij. Dat is iets dat hij graag wil weten. 'Ik ben er al met patrouille geweest en zei:' Je zult iemand vier maanden lang hebben. Ben je het die persoon niet verplicht om zijn of haar leven beter te maken? Moet je het niet zo maken dat wanneer ze naar huis gaan naar hun ouders, ze denken: 'Weet je wat? Ik heb de coolste baas. ' Dat zou het ultieme moeten zijn. '

Dat gezegd hebbende, verhoogt het verhogen van de ervaring van seizoenarbeiders niet veel als die werknemers acht tot een kamer moeten slapen of meer dan een uur moeten rijden om te werken omdat ze het zich niet kunnen veroorloven om in een vakantieoord te wonen. Dit is niet verloren op Katz. "Anders dan de klimaatverandering, betaalbare huisvesting is de meest verwarrende uitdaging van de ski-industrie, " zegt hij. "Er is geen eenvoudige oplossing." Het probleem oplossen vereist samenwerking en dat is ingewikkeld. Locals hebben de neiging zich te verzetten tegen nieuwe ontwikkelingen, dus elk nieuw project vereist een langdurig gevecht. Vorig jaar heeft Katz $ 30 miljoen toegezegd om te helpen bij het financieren van betaalbare woningprojecten bij Vail Resorts in Utah en Colorado - een complex van 380 bedden in de fabriek in Keystone en een plan voor goedkope verhuur in de buurt van Vail's basis.

Natuurlijk is er één groot probleem waar Vail geen geld naartoe kan gooien: klimaatverandering. De effecten van een warme planeet zijn onmiskenbaar in skisteden, waar gletsjers verdwijnen en de seizoenen kleiner worden. Dus een argument kan zeker worden gemaakt dat Katz de investeringen van zijn aandeelhouders in een sector met een vreselijke toekomst verdubbelt.

Katz denkt hier veel over na, omdat het moet, maar het is duidelijk niet zijn favoriete onderwerp. "Skiën is zeker iets dat wordt beïnvloed door het weer, " zegt hij tussen beten van een uitgebreide Aziatische perensalade die wordt geserveerd in het Miners Camp, de nieuwe lodge aan de voet van de nieuwe gondel van Park City. "Dus als het weer verandert, zal het skiën worden beïnvloed. Dat zien we mogelijk al bij een grotere weersintensiteit. Het lijkt erop dat we veel meer variatie zien. "Katz lijkt hier zijn woorden zorgvuldig te kiezen, alsof aandeelhouders afluisteren.

Hij neemt nog een hap van salade. "We maken ons zorgen daar iedereen zich zorgen over maakt", zegt hij. "We zien onszelf niet op de een of andere manier het enige bedrijf dat beïnvloed zou worden door dat soort veranderingen in de wereld. We hebben veel gasten aan beide kusten van dit land. Ik maak me meer zorgen om hen dan om skiën. "

Misschien is dat op de lange termijn waar. Meer onmiddellijk moet Katz zijn aandeelhouders tevreden stellen, wat betekent dat er nieuwe manieren moeten worden gevonden om Vail Resorts te laten groeien, zoals het kopen van meer bergen of meer geld verdienen aan klanten die hij al heeft. Veel mensen wijzen erop dat Vail's enorme (en nog steeds groeiende) voetafdruk negatief is. Het is zelfs een kans die geen enkele resort-onderneming ooit heeft gehad. Dit, zegt Katz, is het netwerkeffect en het is krachtig. "Wat we proberen te doen is zeggen: 'Oké, wat zijn de dingen die we niet gaan veranderen? Laten we echt de envelop op al het andere drukken. ' ”

menu
menu