Lance Armstrong, Citizen

VZOSTUPY A PÁDY - LANCE ARMSTRONG (Juli- 2019).

Anonim

In de barre ochtendzon van een heldere lentedag wacht een G4 op de startbaan van een particuliere landingsbaan in Teterboro, New Jersey, voor een zeer belangrijk persoon. De betreffende VIP heeft net een toespraak gehouden in New York City en racet nu naar de luchthaven in een getinte Escalade, met verschillende auto's achter hem aan. Er is een politie-escorte. Er worden rode lichten geblazen door de politie-escorte. Dit is een dag uit het leven van de zevenvoudig winnaar van de Tour de France, Lance Armstrong - bullheaded visionair, gevoelige mama's boy en serial celebrity dater. Hij springt uit de eerste auto met een stront eetende grijns, een gele stropdas druipt uit zijn nek. Zijn slanke schouders zijn ingepakt in een staalgrijs pak en zijn helderblauwe ogen roeien van persoon tot persoon.

Het is een bijzonder glamoureuze dag voor Armstrong, ook al neemt hij deel aan een jaarlijks evenement van onstuimige aard. 13 mei is LiveStrong Day, een nationale oproep om geld in te zamelen voor kankeronderzoek. De dag wordt aangevoerd door de stichting Armstrong die meer dan 10 jaar geleden is opgericht en die een verbazingwekkende 260 miljoen dollar heeft opgehaald, een rekening in Texas heeft gesponsord om $ 3 miljard aan belastinggeld voor onderzoek te oormerken en 70 miljoen gele rubberarmbanden op de wereld heeft losgelaten. Tegenwoordig worden er meer dan 600 rally's, bake-offs en fietstochten door het hele land gehouden om extra geld op te halen.

Armstrong is God niet - niet helemaal - dus hij kan niet overal zijn, maar hij heeft dit vliegtuig gecharterd zodat hij bij iedereen kan komen. Hij begint de dag in New York voordat hij naar Columbus, Ohio gaat; Denver; en Las Vegas. Dit hinkelen in heel Amerika voelt meer dan een beetje als een reeks campagnestoppen, en dat is niet alleen maar toeval. Tegenwoordig is Armstrong gericht op een nieuw type van wereldheerschappij. Hoewel hij nog niet formeel zijn voornemen heeft aangekondigd om nog voor een openbaar ambt te gaan werken, lijkt het weinig anders dan de sport der koningen hem zou kunnen voldoen.

"Ik ben blij dat ik niet meer fiets, " zegt Armstrong. "Het was leuk zolang het duurde, en ik vond het leuk, maar ik ben zo gefocust op andere dingen dat ik er nooit over nadenk."

Armstrongs vooraanstaande onderzoek naar kankeronderzoek is volkomen oprecht, maar hij heeft zijn concurrentiedrift niet verloren of wil de dingen naar een hoger niveau tillen. Ons geld is op een bod op het herenhuis van de gouverneur van Texas in 2010, dat dat jaar leeg zal zijn, hoewel hij ook een Senaatszetel overweegt. "Je zou kunnen zeggen dat je veel effectiever bent als gouverneur van Texas dan als senator, " mijmert hij. "Bovendien wil ik niet het halve jaar in DC zijn vanwege mijn kinderen." Dan twinkelen zijn ogen. "Ik weet niet wat er met dit alles gaat gebeuren, ik denk dat ik het echt niet doe, " zegt hij, alle nederige charme en oprechte openhartigheid. Hij leunt een beetje in. "Ik heb een voorgevoel."

Als hij rent, maakt Armstrong een formidabele politicus. Hij heeft een zeer hoge mening over zichzelf en zijn instinct, geeft graag proclamaties uit en inspireert zowat iedereen. De menigte fronste over hem tijdens LiveStrong Day's eerste stop: Harlem's Ralph Lauren Center for Cancer Care & Prevention, een smetteloze kliniek die geen van de 35.000 mensen die de afgelopen vijf jaar zijn gekomen, heeft afgewezen. Buiten, in een grote witte tent, klom hij op het podium met Lauren, burgemeester van New York, Bloomberg, en merkte kankerarts Harold Freeman op. Freeman noemde Bloomberg 'de beste burgemeester ter wereld'. Lauren noemde Armstrong 'een rolmodel voor de wereld'. Iedereen was het erover eens dat dit een 'geweldige dag voor de wereld' was.

Er waren zoveel overtuigende speeches dat Armstrong's schema nu omstreeks een half uur is afgeworpen, waarbij het konvooi rond 10 uur eindelijk aankomt op de privé-jetway. Er zijn er ongeveer twaalf in de groep: leidinggevenden van de stichting, een videograaf belast met deze historische dag, en drie voorschotten in verstandige pakken (voordat ze voor Armstrong werkten, vorderden ze voor president Bush, Bill Clinton en Gouverneur Schwarzenegger). We klimmen in een klein transportbusje om het asfalt over te steken. Ik neem plaats aan de voorkant, de enige journalist op de reis en een vrouwelijke journalist - een te gemakkelijk doelwit voor Armstrong, die flirtend is en gewoon een beetje een bullebak is. Hij springt over en zit vrijwel in mijn schoot. "Oh sorry, " zegt hij terwijl hij me onder zich vastpint. "Pardon!" Ik gil een beetje en hij klimt weg, lachend.

Dit is hoe het voelt om met Armstrong rond te hangen: echt verdomd goed. Hij is warm, genereus en grappig, ondanks een paar blinde vlekken. Hij heeft een felle toewijding aan zijn moeder en zijn drie kinderen, die hij met zijn ex-vrouw opvoedt

Kristin in Austin, Texas. Zijn 'mensen', een zwerm managers, agenten, publicisten en ontwikkelaars zonder winstoogmerk, zijn zowat de coolste mensen die je in deze banen tegenkomt. De hawklike-contouren van Armstrongs gezicht zijn minder uitgemergeld dan ze op foto's lijken, met kuiltjes die tevoorschijn komen wanneer hij glimlacht, en hij heeft de neiging om iedereen in zicht op de schouders te klappen, ook de dames, die soms een extra schouderklopje krijgen. Hij wordt nog steeds verleid door concurrentie, hij schrijft zich in augustus in voor de Leadville 100, maar hij gedijt op aandacht: zoals Bill Clinton, hij besteedt ongeveer de helft van zijn tijd aan het werken aan de stichting en de andere helft vliegt door het land voor goedbetaalde lezingen en vergaderingen met sponsors (hij heeft onlangs getuigd op Capitol Hill). "Lance is een intense, gerichte leider en zeer gedetailleerd georiënteerd", zegt Doug Ullman, president van de Lance Armstrong Foundation. "We praten elke dag, soms drie keer per dag, om hem bewust te maken van alles wat er gaande is, maar hij is geen micromanager."

Armstrong werd geboren in Plano, Texas, aan een 17-jarige moeder en een vader die hen verliet toen Armstrong twee was. "Lance werd geboren aan het uiteinde van Vietnam, en het was tumultueuze tijden voor ons land toen", zegt zijn moeder Linda Armstrong Kelly, een dunne blonde met een mooie glimlach. "Zijn vader was echt opstandig en liet me een alleenstaande ouder zonder een middelbare schoolopleiding. Toen hij vertrok, gaf hij zijn vaderlijke rechten op Lance op. 'Ongeveer tien jaar geleden probeerde Lance's vader opnieuw contact te maken met zijn voormalige familie, maar noch Armstrong noch Kelly was geïnteresseerd. "Het is interessant wat er kan gebeuren als iemand rijk en beroemd wordt", zegt Kelly spijtig. Haar volgende echtgenoot, Terry Armstrong, voorzag Lance van zijn achternaam, hoewel Lance hem niet zo leuk vond. Kelly is sindsdien vier keer getrouwd. "Mijn moeder is mijn beste vriend, " zegt Lance.

Toen hij een kind was, waren het de twee tegen de wereld in. Kelly, een secretaresse bij gsm-bedrijf Ericsson, trok zich bij haar bootstraps op om een ​​wereldwijde accountmanager te worden en gebruikte het extra deeg om Armstrong een beter leven te geven. Een eenzame jongen die van hardlopen, fietsen en de band Poison hield, Armstrong begon te concurreren in 10-Ks op 10-jarige leeftijd en wielerwedstrijden een paar jaar later. Hij was zowel vastberaden als genetisch begaafd, met een ongelooflijk hoge V02 max en zeer lage melkzuurwaarden, evenals een hart ter grootte van een pompoen. "Sommige mensen worden geboren met vier cilinders, sommige worden geboren met twaalf", zegt Armstrong. "Zonder te toeten op mijn hoorn of arrogant te klinken, werd ik geboren met 12."

Zoals iedereen met een televisie weet, begon in 1996 de veelbelovende rijder die in 1992 professional werd op 21-jarige leeftijd en in 1993 het wereldkampioenschap won (evenals twee etappes van de Tour de France, in 1993 en 1995), zich daar ongemakkelijk te voelen . Hij vertrok de pijn zes maanden voordat hij een arts zag, en op dat moment verspreidde de kanker zich van zijn testikels naar zijn hersenen en longen, waardoor hij een kans van 20 procent kreeg om te herstellen. Om zijn leven te redden, moesten artsen snel handelen. De dag na zijn diagnose opereerden ze op een testikel, het verwijderen van een tumor; de volgende dag, met een pijnlijk litteken, masturbeerde hij in een beker aan een spermabank voor het geval chemotherapie hem onvruchtbaar maakte (dat deed hij, en sommige van die ontelbare spermacellen creëerden zijn kinderen). Na een hersenoperatie leek het een game-over voor Armstrong, maar hij trok zichzelf aan door de pure wilskracht. Binnen een jaar was hij kankervrij en binnen drie jaar won hij zijn eerste Tour de France.

Zelfs als je niet zeker weet of kanker door de menselijke wil kan worden verslagen, is het moeilijk om niet emotioneel te worden wanneer je denkt aan de bovenmenselijke prestaties van Armstrong en hun impact op degenen die aan de ziekte lijden. "Na Lance, niemand van ons kon ooit nog zeggen dat het te moeilijk was, de tegen ons gestapelde kansen waren te hoog, de strijd al verloren, " Elizabeth Edwards, een vriend en politieke connectie, heeft gezegd. "Het gevecht dat ik vecht, is voor mij en mijn familie, maar de kracht om te vechten hoort in goede mate bij Lance." In zekere zin is Armstrong een hogepriester van kanker geworden van een VIP; het is een van de telefoontjes die belangrijke mensen na hun diagnose ontvangen. Onlangs nam hij contact op met senator Ted Kennedy via senator John Kerry, een vriend. "Kerry was op een fietstocht, maar hij stuurde een tekst over Teddy - alle Kennedy's vrienden noemen hem Teddy, " zegt Armstrong. "Ik dacht:" Fuck it, ik ga Teddy ook zeggen, "en ik stuurde hem een ​​sms die zei: 'Vertel Teddy dat hij een ezel moet schoppen!' ”

In het vliegtuig zwaait Armstrong een ontbijtburrito naar beneden terwijl we naar Columbus duiken voor de volgende stop op de LiveStrong Day-nationale tournee. Hij verandert in jeans, zijn favoriete manier van kleden, omdat 'de schoolkinderen de manchetknopen niet nodig hebben' en begint zijn BlackBerry te bewerken, die op de achterkant is versierd met een afbeelding van een schedel.

Nu is het tijd voor actie. De coördinatoren van het evenement en het team van het voorschot knippen hun oortelefoons en fluisteren over 'enscenering'. We springen in een nieuw konvooi van auto's. De politie-escorte rijdt heel snel naar de Ohio State University, waar honderden artsen en studenten op zijn komst wachten. Een potige kerel draagt ​​een T-shirt dat zegt dat ik kanker mijn teef maak. Ze zwaaien met hun handen naar hem alsof hij een rockster of een goeroe is, en Armstrong pakt er een paar en geeft zijn helende aanraking. Het is als een thuiskomst voor een voetbalster: de fanfare toots het schoollied terwijl rode en gele confetti over de menigte wordt geschoten en in Armstrongs haar landt. Hij grijpt een microfoon voor een openlijke grap over het legendarische voetbalspel tussen OSU en de universiteit van Texas-Austin. "Man, daar was ik zo enthousiast over", zegt hij. "McConaughey en ik hadden een leuk feestje in de achterklep voor die wedstrijd, hoewel het niet erg goed ging." De menigte brult van het lachen.

Er is iets een beetje werkmanachtig aan Armstrong als een openbare spreker, een neiging om zich achter feiten en cijfers te verschuilen in plaats van de emotie op de stronk te doen opwaaien. Hij ratelt statistieken over sterfgevallen door kanker (560.000 per jaar); kanker financiering ($ 5 miljoen tot $ 6 miljoen bij het National Cancer Institute, en vallen); en de voorspellingen van hoeveel kanker de maatschappij in de komende 15 jaar ($ 1 triljoen) zal kosten. Hij haalt een paar keer zijn hart uit over senator Barack Obama, die in 1995 zijn moeder verloor aan kanker: "Stel je voor dat je senator Obama bent en dat je bent beëdigd als de 44e president van de Verenigde Staten", zegt Armstrong. 'Ik zeg je dat als ik hem was, de enige persoon die ik zou willen, mijn moeder is.'

Hij staat op het punt nog zo'n twintig feiten op een rij te zetten als er in de verte een ambulance passeert, de sirenes op volle kracht. Armstrong houdt op met spreken, grijpt het podium en luistert een seconde lang.

'Die ambulance zou iemand van het hospice naar het ziekenhuis kunnen brengen, of het zou van huis naar ziekenhuis kunnen gaan, ' zegt hij terwijl hij de menigte doorzoekt. "Ik weet het niet. Ik weet niet waar het naartoe gaat. "Het is een raar moment en het kost Armstrong nog een paar seconden om terug te keren naar het gezwets van feiten en cijfers - een moment van oprechte zelfloosheid, of Messiaanse ferventie. De derde en vierde halte van de derde dag zijn even energiek, met een opkomst van honderden gekleed in geel aan de Universiteit van Denver en een swishy diner bij Wolfgang Puck's Cut in Las Vegas. ("Ik heb hetzelfde motto als Lance: sterk leven, behalve dat ik ook zeg: 'Leef sterk en eet en drink goed', 'verklaarde Puck, een glas champagne grootbrengend.) Aan het eind van de dag was iedereen op de vliegtuig is volledig uitgeput. We zijn allemaal neergestort op onze stoelen, maar Armstrong zwerft nog steeds rond, klaar om te praten. Op zijn 36ste heeft hij de energie van een tiener, zoals de 15-jarige professionele triatleet die hij ooit was. Hij denkt er zelfs aan om trathlons opnieuw te bezoeken, maar hij heeft het gevoel dat hij er al is geweest. "Bovendien, als ik zou meedoen, zou ik moeten winnen", zegt hij, met een andere griezelige grijns.

We hebben een kort praatje over politiek, maar Armstrong is zo gevoelig - en knap - dat hij me vraagt ​​de cassetterecorder uit te zetten, zelfs om te praten over de oorlog in Irak ("We moeten Osama, de sumbitch, geven", is zoveel als hij zal op het record zeggen). Hij weigert zijn partij-lidmaatschap bekend te maken, hoewel hij heeft gezegd dat hij pro-gun controle, pro-choice, tegen de oorlog in Irak, en alles voor het behoud van de lijn tussen kerk en staat. Hij is duidelijk diep ondergedompeld in het leren van de manier waarop het spel wordt gespeeld, hoewel het een recente onderdompeling is. Wanneer ik Mike Huckabee grootbreng, springt hij bijna uit zijn stoel. "Je kunt hem niet leuk vinden!" Gilt hij. "Paul Begala zei dat Huckabee zo conservatief is dat hij niet gelooft in fotosynthese, evolutie en zwaartekracht. Ik bedoel, hij is charmant en slim en snel overeind, maar jeez! "

Om Armstrong serieus als kandidaat te nemen, zou je moeten denken dat hij veel van zijn beroemde, koppige manieren heeft opgeborgen. Hij wil je ervan overtuigen, maar in zekere zin is hij een beetje geïsoleerd omdat zijn levenservaring zo anders is geweest dan die van zijn collega's. Hij ging met pensioen op 33, de tijd dat de meeste jongens in dit land hun primeur bereiken. "Fietsen was voor mij als therapie, alleen zijn met mijn gedachten en de elementen", zegt hij. "Ik had 15 geweldige jaren van die therapiesessies. Ik probeer het leven eenvoudig te houden, om dingen eruit te krijgen als ik ze eruit moet halen, maar soms stop ik gewoon iets in een doos in de hoek en dan zit het daar en gaat 'Fuck you'. Als ik er niet achter kan komen, ga ik met Austin in Austin praten. Ze is een therapeut, oké, maar ze lijkt meer op een brigadier. '

Armstrong is een icoon dat veel andere iconen kan ontmoeten, maar hij weet niet of hij ze moet behandelen als pictogrammen of vrienden, en veel van hen nemen de wereld veel serieuzer dan hij. "Toen ik klaar was met de Tour, was Bono's advies aan mij om mijn stichting op te richten, dat ik een jaar zou nemen en zou gaan praten met iedereen met wie ik wilde praten - Bill Gates, of Rupert Murdoch, of wie dan ook", zegt Armstrong, die veel modelleerde. van zijn financieringsaandrijving voor kanker op Bono's steun voor Afrika. "Nu, ik heb wat van dat gedaan, maar dat kost veel tijd, en ik kan niet alles in de wacht zetten, zodat ik koffie kan hebben met mensen over de hele wereld. En ik zal je vertellen, er zijn tijden waar ik niet over kanker praat - de basis, mijn diagnose, mijn herstel, niets. Bono is altijd aan. Hij is altijd aan de gang. '

Feit is dat Armstrong, naast succes, prestatie en competitie, ook gewoon heel veel plezier heeft. Hij was in 2003 gescheiden van zijn vrouw Kristin, een mooie blonde auteur, na vijf jaar huwelijk; hij riep zijn verloving met Sheryl Crow in 2006 af, nadat ze bijna twee jaar hadden gedateerd. Tegenwoordig is hij unapologetic over zijn reputatie in de tabloids als een poeshond, gekoppeld aan designer en socialite Tory Burch, Ashley Olsen (die hij ontkent daten) en tot voor kort Kate Hudson. "Ik ben een 36-jarige single-man die volledig open en eerlijk is tegenover elke vrouw in mijn leven", zegt Armstrong. "Zolang je eerlijk bent, en niemand wordt gespeeld of in de steek gelaten, dan ben je eerlijk."

Armstrong gaat niet op veel echte datums. "Ik denk dat het voor mij, of voor iemand in mijn positie, moeilijk is om iemand op te bellen en te zeggen:" Hé, mag ik je meenemen op een afspraakje? " " hij zegt. "Het is nooit zo. Ik ontmoet mensen nonchalant, terwijl ik met vrienden omga, dus er is minder druk. "Seks is iets waar hij van geniet, omdat hij er tijdens de Tour niet veel van kreeg. "Ik had seks als ik de energie had. Ik was niet een van die kerels die geloofden in de mythen over de man die zijn chi kwijtraakte, "zegt Armstrong. "Maar het feit is dat als je vijf, zes, zeven uur per dag op je fiets rijdt, je geen sekskampioen bent. Dat ben je gewoon niet. Je hebt vermoeidheid, laag testosteron en een lager libido. "Hij grijnst. "Maar weet je, ik heb nooit klachten gekregen."

Armstrong trekt zich terug uit vragen over Hudson, met wie hij een paar maanden heeft gedate. "Ik heb een fout gemaakt om het publiek mijn relatie met Sheryl te laten voelen, ook al voelde het op dat moment niet als een vergissing, " zegt hij. "Het legt veel druk op de relatie, en ik zal het nooit meer doen." Sommige openbare uitstapjes kunnen echter niet worden vermeden. "Toen Tory een show had, zou ik naar de show gaan; toen Sheryl een concert had, ging ik naar het concert; en als - uh - een nieuwe dame een première heeft, zou ik misschien naar de première gaan. Ik ben er als een ondersteunende partner, en dat is mijn rol. Maar zitten en een heleboel foto's maken, zoals ik deed met Sheryl, is gewoon verkeerd, en ik zal dat niet nog een keer doen. '

Het is moeilijk te missen dat de meeste van deze vrouwen enigszins vergelijkbaar zijn: nuchtere blonde meiden met Cheshire-kat grijns en kleine taillelijnen. Heeft hij een type?

"Iedereen zegt dat!" Zegt Humeur stemmig. "Iedereen zegt dat ik een type heb! Natuurlijk heb ik een type. Maar heeft niet iedereen een type? Dus, houd je mond!"

Eh, is dat niet een beetje zoals je moeder?

"Nu, wacht even hier, " zegt hij lachend. "Dat is gewoon grof." Een paar weken later arriveer ik in het huis van Armstrong in Austin. Dit is zijn stad. Het is bijna onmogelijk om een ​​weggeefmagazine te vinden dat zijn gezicht niet op de cover heeft. Hij heeft zojuist een fietswinkel geopend in het centrum, Mellow Johnny's, een prachtige plek met een verscheidenheid aan fietsen, van cruisers tot racefietsen zonder prijskaartjes, met $ 1 douchecabines achterin voor forenzen in het centrum om te gebruiken op weg naar hun werk. Iedereen hier lijkt hem te kennen; een vriend in de stad vertelt me ​​zelfs een verhaal over een Austin-coureur die Lance verslaat in een race op een dronken nacht. "Ik weet niet hoe je dat verhaal kent, maar ik ben geschopt!" Zegt Armstrong. "Ik had een paar pops en mijn vrienden wilden naar een andere bar in een paar pedicabs die op de hoek zaten", zegt hij. "Ik had zoiets van, " Ik kan niet achterin een fietstaxi zitten! Het is saai. Geef me dat. Ik zal rijden. ' Ik weet het niet, hij heeft misschien een lichtere lading gehad: de jongen zei dat ik hem zelfs in de hoogste vorm nooit zou hebben verslagen. Maar ja, hij heeft me geslagen. "Hij lacht. "Ik schaam me niet en ik heb tenminste de ballen - één bal - om het toe te geven."

Het huis van Armstrong, dat onlangs op de cover van Architectural Digest is geland, kan het beste worden omschreven als een herenhuis. Het is geschikt voor een enthousiaste Casanova en een toegewijde vader. Er is een overloopzwembad en een serie hippe kunstcollecties, met werken van Ed Ruscha en Barry McGee, maar de kinderkamers zijn gezellig en bewoond, met ingelijste gele jerseys die in hun mediaruimte tegenover flatscreen-tv's hangen (Armstrong heeft een negen een jaar oude zoon, Luke, en twee zes-jarige dochters, Grace en Isabelle). Hij wijst op een van zijn favoriete foto's, een foto van een Guatemalteekse fotograaf van een omhelzend stel. "Kijk, het gaat erom dat het hun huwelijksnacht is, " zegt hij, "en hij is zijn schoenen kwijt, niemand speelt piano, één ballon is leeggelopen en ze hebben al de punten in de rug." Hij lacht, met een vleugje bitterheid. "Het is behoorlijk donker."

Op een lichtere toon, in zijn grijs-gestemde slaapkamer liggen de kussens perfect op het bed en hangt een schilderij over een roestvrijstalen badkuip in zijn badkamer. "Meisjes houden van dat bad, " zegt hij. "Ze spatten er altijd in rond, en ik moet zeggen, 'Hé, stop met spatten van de kunst!' "(Het is niet meteen duidelijk of" meisjes "zijn dochters of zijn vriendinnen zijn.)

Lopen is de primaire oefening van Armstrong nu, en hij gaat bijna elke ochtend uit. Hoewel hij de marathon van New York twee keer heeft gerund en Boston ooit, en elke keer bijna drie uur later finisht, heeft hij zichzelf vandaag niet de tijd gegeven. Deze sportkeuze is een goede zaak voor hem, en ook voor Nike, die hem in de loop van de jaren miljoenen aan sponsoringkosten heeft betaald en voor wie hij een collectie kleding en sneakers ontwerpt.

de LiveStrong-collectie genoemd (Nike schenkt alle opbrengsten van de collectie aan zijn stichting). "Ik hou van hardlopen en ik zou alleen rennen, maar het werkt goed voor mijn relatie met Nike", zegt Armstrong. "De Nike-jongens maken graag grapjes dat Michael Jordan hun tweede beroemdste golfer is, en ik ben hun beroemdste hardloper."

Wat fietsen betreft, is hij beslist downbeat. "Niemand heeft enig vertrouwen in iemand anders", zegt hij. "De renners vertrouwen de teams niet, die de organisatoren niet vertrouwen, die de media niet vertrouwen, die de sponsors niet vertrouwen, die de fans niet vertrouwen." Ook is hij niet enthousiast over de manier waarop de Franse autoriteiten behandelden hem.

"Sporten leven en sterven door het karakter en de persoonlijkheid achter hen, maar de Tour zal je vertellen dat het niet uitmaakt wie er in de race zit, omdat de Tour zelf het verhaal is, " zegt hij. "Dat is fundamenteel onwaar, en niet om over hen te lummelen, maar het zijn arrogante Fransen. Ik hou van het evenement, maar als ze de atleet niet omhelzen, zullen ze heel snel in een heel kleine wereld leven. "Armstrong houdt nog steeds van fietsen, hoewel hij dat meestal tegenwoordig met vrienden doet. Hij legt zijn handen achter zijn hoofd. "Maar ik ben onlangs teruggegaan naar Frankrijk en doe een kleine test tijdens een klim, " zegt hij, langzaam knikkend. Hij had een vermogen van 420 Watt bij een drempelwaarde, minder dan de 500 die hij tijdens de Tour had geklokt, en hij woog 10 pond zwaarder. "Ik weet niet of ik nu de Tour zou kunnen winnen; die kerels zijn echt goed deze dagen, "zegt hij, dan flitst zijn speciale grijns. "Wel, " zegt hij, "misschien zou ik het kunnen."

We hebben een leuke babbel als ik Greg LeMond, de fietsenkampioen die Trek vervolgt voor het niet promoten van zijn rij fietsen, naar verluidt dwingt om opmerkingen over Armstrongs mogelijke gebruik van prestatieverhogende medicijnen te herroepen. (Zowel Armstrong als LeMond hadden te maken met Trek.) Plotseling is de flirterige, therapeutische, bij uitstek sympathieke Armstrong verdwenen, vervangen door een nijdige, broeierige kerel op de bank.

In het begin beweert hij niet om LeMond te geven, maar hij raakt steeds meer opstandig en spreekt in korte, scherpe uitbarstingen. "Ik voel me erg slecht voor Greg, maar dat gezegd hebbende, ik vind hem niet leuk omdat hij niet eerlijk voor me is geweest, " verklaart Armstrong. "Greg heeft elke relatie in zijn leven aangeklaagd - zijn vader, Trek, zijn oudste vriend. Dat is zijn MO. 'Hij leunt achterover. 'Maar Trek hoeft zich nergens zorgen over te maken. Deze man kreeg fietsen met korting en verkocht ze uit de achterdeur van zijn garage. Hij deed een einde aan het rondrennen door de dealers voor een bedrag van tweeënhalf miljoen dollar en uiteraard belachelijkmakend en minachtend voor het bedrijf. "(" Dat is niet waar ", vertelt LeMond me toen ik hem de bewering van Armstrong las." Er was een situatie in plaats van een percentage royalty's. "Armstrong, zegt LeMond, " heeft geen idee waar dit proces zal gaan, maar het gaat waar hij niet wil dat het gaat. Ik zal een top kopen -de-lijn LeMond-fiets als ik verlies. ")

Het is bizar om te zien hoe Armstrong zo werkte. Het is logisch dat hij geïrriteerd zou zijn met iemand die hem als een doper beschouwt, als hij niet dope; het is ook logisch dat hij een man kan zijn met een vreselijk geheim die van het handvat vliegt wanneer iemand het noemt. Het lijkt ongelooflijk dat hij de Tour zonder drugs had kunnen winnen, toen alle andere grote namen (Ullrich, Basso, Landis, Vinokourov, Rasmussen) zijn gedegradeerd voor doping en zijn eigen team ontsierd door een schandaal (Beltran, Andreu, Heras, Hamilton en Landis opnieuw).

Maar het is waar dat niemand ooit onweerlegbaar bewijs heeft geleverd. Zelfs in totaal zijn de beschuldigingen tegen hem indirect: ze zijn ook oud (hij nam EPO tijdens de tournee van 1999, zoals aangetoond door zijn "B" urinemonster), niet overtuigend (Dr. Michele Ferrari, een adviserend arts, is veroordeeld voor het leveren van drugs aan sommige fietsers, maar niet aan Armstrong), of zijn overgegaan in een hij-zei, zei ze (Betsy en Frankie Andreu's bewering dat hij in 1996 heeft toegegeven dat hij prestatieverhogende drugs in een ziekenhuiskamer had genomen). Ondanks de getuigenis van Andreus, won Armstrong $ 7, 5 miljoen van SCA, een voormalige sponsor die weigerde hem een ​​bonus te betalen omdat ze geloofden dat hij had gedoopt. "Laten we maar aannemen dat ik hypothetisch ben, " zegt Armstrong. "Hoe ben ik ermee weggekomen? Niemand kan die vraag beantwoorden. Oké, er was iets dat ik aannam dat niemand kan detecteren. Dat vraagt ​​me om een ​​negatief te bewijzen. 'Hij zucht. "Ferrari is nog steeds een goede vriend van me, en dat is allesbehalve dat ik een loyale klootzak ben, " zegt hij. "Nu heeft hij een paar hele slechte dingen gezegd, en hij heeft wat problemen gehad, maar we hebben nooit iets onethisch of illegaal gedaan."

Het is een traan van 10 minuten geweest, grotendeels ongevraagd. Armstrongs ogen zoeken de mijne. "Het feit is dat, zelfs als je me eruit haalt, het hele debat een grapje is geworden", zegt hij. "Mensen zijn als, 'Kijk naar Barry Bonds. Zijn hoofd is zo groot geworden! ' Kijk eens naar Tiger Woods in de Masters in 1997 en dan 2007 - hij is een stuk groter. Dus laten we allemaal gewoon relaxen. Elke sport moet door dezelfde regels worden bestuurd, anders verandert het fietsen in de deurmat. "Hij haalt diep adem. "Als Betsy Andreu haar zin had, zou ik Roger Clemens zijn op Capitol Hill, maar dat ben ik niet, " zegt hij. "Ik ben Lance Armstrong op Capitol Hill."

Het interview is voorbij. Zijn agent, Bill Stapleton, is in de keuken met twee flessen wijn om te proeven. Het is een Lance Armstrong-wijn, 100 kisten van pure cabernet op zijn naam gemaakt door voormalig coureur Randy Lewis. Armstrong nodigt me uit om ze ook te proeven.

"Toen ik met pensioen ging, beloofde ik mezelf dat ik elke dag goede wijn zou drinken, een massage zou krijgen, een dutje zou doen en een uur of twee op mijn fiets zou zitten", zegt Armstrong. Hij heeft daar weinig aan gedaan, behalve de wijn. "Ik ging 20 jaar leven als een monnik", zegt hij. "Ik heb niet gedronken of slecht voedsel gegeten, en als iemand nu een fles wijn opent of een koud biertje giet, drink ik het elke keer. Ik zeg nooit, nooit nee. "

We staan ​​in zijn grote keuken en proeven de wijn van twee glazen. Armstrong is nog steeds een beetje geïrriteerd en suggereert naar buiten te gaan. Hij praat over het kopen van een ander pand, in Marfa, Texas. "Ik was daar onlangs in een restaurant en er kwamen acht meisjes binnen, " zegt hij. "Ik heb meisjes zoals die nog nooit in Texas gezien."

Armstrong haalt diep adem, herwint kalmte. De zon gaat over een paar pijnbomen aan de rand van zijn perfect onderhouden gazon, en je hoort een paar van zijn waterfonteinen gierend in koor. De wereld is weer in orde. Armstrong is nog steeds een winnaar. Hij nipt aan zijn glas.

Gerelateerde Links:
• De winnende geheimen van Lance Armstrong
• Tom Brokaw Interviews Lance Armstrong
• Is Lance Armstrong klaar met vechten?

menu
menu