Lance Armstrong's Revenge

Bill Maher Is Over Donald Trump's Ridiculous Lawsuit - CONAN on TBS (Mei 2019).

Anonim

Lance Armstrong heeft een 17e-eeuws, 15-voet Spaans fresco van de kruisiging opknoping op de muur van zijn Austin herenhuis. Dit betekent niet - en sommige van jullie, Armstrong-acolieten, willen hier misschien voor gaan zitten - dat Lance Jezus is. God zou zijn voeten niet pruilen en stempelen toen het in 2008 werd onthuld dat hij meer water gebruikte dan enige andere inwoner van Austin. God zou gewoon meer water maken. God zou niet zijn nagesynchroniseerd

Osama door de Italiaanse media voor het omgaan met hen alleen door slecht geschoten home video. God zou hen aan Mussolini hebben herinnerd. En God zou niet toegeven dat hij vorig jaar bang was en overwoog om de hele shit show te verlaten toen hij in een stinkende Spaanse sloot zat met een gebroken sleutelbeen. God zou aan de voorkant van het peloton hebben getrapt.

Maar ik ben ook blij om te melden - behalve aan degenen onder u die lijden aan het Lance Derangement Syndroom - dat Lance Armstrong ook geen Satan is in fietsbroekjes. Natuurlijk deed hij vorig jaar wat black-ops psychologische oorlogsvoering met zijn teamgenoot Alberto Contador die al dan niet een klapgevecht had opgenomen, een podiumkip bevroor en de kaping van een gratis auto, maar de kerel klom uit die sloot in Spanje, finish derde vier maanden later, op 37-jarige leeftijd, in de race met recht de bijnaam de Tour de Lance, en, oh ja, raise $ 50 miljoen voor LiveStrong, zijn stichting voor kanker.

Trouwens, er is nog een reden dat we weten dat Lance Armstrong noch Lord noch Prince of Darkness is. Op dit precieze moment bloedt hij. Hij zit op een leren bank in zijn studeerkamer en staart nieuwsgierig naar een roodachtige klodder die zich vormt op zijn geschoren linkse kalf. "Dat gebeurde onlangs", zegt Armstrong in een trage bergopwaartse klim van een drawl. "Ik ben gecrasht." Hij prikt naar het bloed. "Het ziet ernaar uit dat het een beetje opengetrokken is."

Hij wordt 39 in september, maar ziet er geen dag boven de 50 uit. Armstrong is meer dan uitgemergeld, zijn huid is zo dun gespannen dat het erop lijkt dat zijn vitale organen een pauze zullen maken voor de dikke kerel die de poort aan de voorkant bevestigt moment. We besluiten dat we buiten gaan zitten en praten, maar de dikke, celvrije Armstrong rilt in de ochtend van 68 graden in Texas en we gaan weer naar binnen.

In de dodenmars die fietst, betekent dit dat Lance terug is. "Toen ik voor het eerst met pensioen ging, werd ik dik, at ik veel en dronk ik bier, " zegt Armstrong. Hij haalt zijn laptop tevoorschijn en laat me een foto van 2006 zien van een man die alleen dik kijkt naar een wielrenner van wereldklasse of een manorexie. "Toen begon ik marathons te lopen en uit te werken, en mijn bovenlichaam werd veel te groot om te racen." Hij scrollt naar een foto uit 2008 die hij met een paar vrienden op zijn boerderij in Texas heeft genomen. De gast ziet er bleek uit en is ongeveer 1.000 procent gezonder dan de huidige Lance. "Toen ik besloot opnieuw te rijden, was het te laat; Ik kon de spier niet snel genoeg verliezen. Nu zal ik niet eens 20 push-ups doen of 800 yards zwemmen - het is te riskant. Dat was vorig jaar een groot probleem. '

Oh ja, vorig jaar. Zijn derde plaats werd afwisselend gezien als een triomf, een bewijs van sterfte, of een heerlijke aanspraak, afhankelijk van je Lanceview. Armstrong heeft een nieuwe kijk. "Vorig jaar was interessant, " zegt hij. Hij pauzeert en kijkt omhoog naar het crucifix in een WWJD-moment. Hij doet het tegenovergestelde. "Het was interessant in die zin dat het gewoon een hobby was. Je gaat hard trainen, alle offers brengen, reizen, racen, lijden, crashen, voor niets, behalve dat je het wilt doen en het is goed voor je stichting. "

Wacht even, ik zeg - je bent als derde geëindigd. Dat lijkt meer dan een hobby. Armstrong stapt vooruit.

"Ik denk dat een derde het als een hobby deed om als derde te gaan doen, " herhaalt hij.

Dat soort gesprekken gaat geen nieuwe vrienden maken. Armstrong zegt dat het hem niets kan schelen: hij heeft nu zijn eigen team, want hij maakt de comeback na de comeback klaar. "Mensen hebben besloten over mij", zegt hij. Het is de eenjarige verjaardag van zijn sleutelbeencrash en hij probeert toegang te krijgen tot zijn "Que Sera, Sera" -kant, geen gemakkelijke taak voor een man waarvan bekend is dat hij journalisten blokkeert die hij niet leuk vindt om zijn Twitter-updates te volgen. "Ze zijn bij mij, of niet, en dat is een geruststellend iets."

Er is geen halo of hoorns, gewoon een gozer die zeker niet zachtjes in die goede nacht trappen. Lans Armstrong is grappig. Nee serieus. Het is de dag voor de hobby-opmerking, en hij is op zijn fiets in een ultradoordringend kantoor in een buitenwijk van Austin. Hij schiet opnames voor nieuwe sponsor Radio-Shack die wordt geregisseerd door Christopher Guest van Spinal Tap en Best in Show Fame. Het uitgangspunt is dat Armstrong memo's dicteert aan een ongelukkige assistent, Alphonse genaamd. De kantoormuren spotten Armstrong zachtjes met posters in Successories-stijl van hem met leuzen als Courageous. Achter zijn linkerschouder zijn een cobra en een mangoest opgesloten in een doodstrijd. "Dat is net als Alberto en Lance", zegt een advertentie die de procedure bekijkt. "Ik vermoed dat we in juli zullen ontdekken wie wie is."

De commercial zou moeten beginnen met Armstrong die brult: "Alphonse, waarom praten mensen zo wanneer ze hun gsm gebruiken?" Gast knutselt een beetje. "Zeg 'Alphonse' met een beetje meer woede."

Armstrong voegt enkele decibel toe.

Gast zegt: "Zeg het nu een beetje langzamer, met een houding."

Armstrong trekt langzaam aan, "Al, Phon, Za."

De beenmoete bemanning barst in de lucht. Lance kraakt een sluwe glimlach en begint de Mexicaanse hoedendans tussen de opnames te neuriën. Tijdens een pauze, vertel ik Armstrong dat de pakken hem een ​​negen van de tien op de schaal van acteren van beroemdheden beoordelen.

"Echt waar?", Zegt Armstrong terwijl hij een nooit-krimpende stapel posters handtekeningen geeft. Er is geen glimlach, alleen een gebogen wenkbrauw. "Wie is een 10? Zei ze? "

Het is een beetje verrassend dat Gast geen van zijn mockumentaries over de Tour de France heeft gemaakt. Het is er allemaal: skulduggery, buffoonery, pomposity. En dat is voordat het paardrijden begint.

Je kent de basics, wat een verdomd goed bewijs is van Lance's dominantie van fietsen - een sport die enorm is in Europa, maar een die, zonder Armstrong, Amerikaanse ratings ten zuiden van George Lopez trekt. De bio is bekend. Een onbezonnen, vaderloze jongen uit Plano schiet in de vroege jaren 90 op de scène. Hij heeft een gigantisch hart - zowel metaforisch als letterlijk - en schijnbaar een klein brein. Hij lanceert aanvallen in de bergen die dapper idioot zijn op een jonge manier van Steve Prefontaine, omdat ze planning en timing missen en in feite bestaan ​​uit Armstrong die naar voren gaat en vasthoudt totdat hij bonks, spectaculair naar de achterkant van het peloton valt. Zijn front-running is komisch-tragisch in wielrennen, waarbij je als een team rijdt en de strategie ingewikkelder en complotter is dan die van de Trilaterale Commissie.

Armstrong wint een aantal etappes van de Tour de France, maar trekt zich terug uit de drie weken durende, 2000-plus-mijl sleur in drie van zijn eerste vier pogingen. In 1996 krijgt hij teelbalkanker. Het verspreidt zich naar zijn longen en hersenen. Zijn overlevingskans is minder dan 50-50. Sommige sponsors smelten weg. De meesten denken dat hij nooit meer zal rijden. Maar dat doet hij. Op een of andere manier, beter dan eerst. Misschien is het de darmcontrole van de kanker; misschien neemt het Belgische Johan Bruyneel in dienst als zijn coach, een man die een samensmelting is van Dr. Phil en Bill Parcells.

Lance wordt een meester-tacticus. In 1999 wint hij de Tour. Er is een bestverkopende, feitelijk leesbare memoires. En dan wint hij opnieuw. En opnieuw. Herhaal totdat je zeven raakt. Dit bevalt de Fransen niet. Of de Duitsers. Of de Britten. Of iemand buiten de aangrenzende Verenigde Staten. Hij wint races met minuten, geen seconden. Het vergelijken van de tijden van Armstrong met de tijden van vóór Armstrong is als de afstand tussen de 61 van Roger Maris en 73 van Barry Bonds.

En dat is het probleem. De hele Europese gemeenschap denkt dat hij doping is. In het fietsen is dit alsof je beschuldigd wordt van het roken van een pot tijdens een Phish-concert. Maar hier is het ding: Armstrong test nooit positief, ondanks een paar honderd keer geprikt te zijn. De Euro's beginnen te kammen door zijn afval, ondervragen ex-vrienden en ex-werknemers en produceren ingewikkelde wiskundige formules die suggereren dat het wetenschappelijk onmogelijk is voor Armstrong om zo snel te rijden als hij. Ze komen in 2005 dichtbij - het vinden van enkele urinemonsters van hem uit 1999 die mogelijk positief zijn getest op bloeddoping - maar de tweede helft van de monsters was verwend, waardoor de kwestie nog steeds onduidelijk was.

"In de afgelopen twee jaar hadden we geen plezier", zegt Bruyneel. "Het was, stap uit de bus, racen, omgaan met beschuldigingen, en doe het dan opnieuw. Het werd een heel zware klus. Stel je voor dat je je dagtaak doet, wat het ook is, precies op Times Square, en zo was het elke dag. '

In zijn vrije tijd start Armstrong met LiveStrong, een stichting die onmiddellijk een speler wordt in de wereld van vechtkanker. Na het winnen van zijn zevende gele trui, gaat hij op 34-jarige leeftijd met pensioen. "Ik zal de Tour niet missen", zegt Armstrong, die vervolgens op tournee gaat met Sheryl Crow, zijn vriendin na de vrouw. Armstrong splitst van Crow in 2006, een zet die eerlijk gezegd meer Amerikanen stoort dan de vermeende doping.

Op dat moment is het goed om Lance Armstrong te zijn. Er is sprake van een run voor de gouverneur. Hij bemoeit zich met Bono en wordt de meest zeldzame woordvoerder van beroemdheden: iemand die echt weet waar hij het over heeft. Het is niet allemaal goed doen. Armstrong raakt een spelersfase; Kate Hudson en Ashley Olsen maken romantische cameo's.

Dan gebeurt het vreemdste maar onvermijdelijke. Hij stapt weer op de fiets. Hier is een historische truïsme: de meeste geweldige mannen zijn lullen. Picasso, Napoleon, Tiger Woods. Om een ​​imperium te bouwen - of om zeven Tour de Frances op rij te winnen - moet je een Lone Star-size ego en een vleugje megalomanie hebben. Armstrongs oprechte kankerwerk haalt hem meteen uit de slechtste categorie met de despoten en ontaarden, maar zijn zelfbeeld is vrij robuust.

Ik vraag Armstrong waarom hij terugkwam en hij zegt in eerste instantie het juiste ding over het bestrijden van kanker, en dat is zeker waar. De $ 50 miljoen die LiveStrong vorig jaar heeft opgehaald, was maar liefst 26 procent meer dan een jaar eerder, in de tanden van een meedogenloze recessie. Maar al snel heeft Armstrong het over het besparen van fietsen.

"Het is het derde grootste sportevenement ter wereld en het trekt wereldwijd aandacht en wereldwijde sponsoring en miljoenen toeschouwers per dag. Het is enorm, "zegt hij. "Maar op zoveel andere manieren is het volledig getto. Iedereen kijkt naar de andere persoon en denkt dat ze of ze proberen te neuken of ze worden geneukt. "

Dat is waar. Maar dat omvat Armstrong. Buiten Amerika ging zijn comebackaankondiging in september 2008 net zo goed als een Europese vakantie met George Bush. De Britse columnist Paul Kimmage heeft Armstrong "de kanker in deze sport" verklaard, en voegde daaraan toe: "Twee jaar lang is deze sport in remissie. En nu is de kanker terug. "Jongen, dat leek een ongelukkige metafoor! Dit fietsen, dat was niet het einde ervan. Armstrong verscheen op een persconferentie van de Tour of California in februari 2009, waar Kimmage, verwijzend naar opgeschorte rijders Floyd Landis en David Millar, hem vroeg: "Wat is er aan de hand over deze dopers die je zo lijkt te bewonderen?" Hun uitwisseling is van onschatbare waarde. ("Je bent de stoel waar je op zit niet waard", zegt Lance op een gegeven moment). Duizenden YouTube-kijkers zijn het daarmee eens.

Toch zegt Armstrong dat hij terugkeerde om een ​​uniter te zijn, geen scheidingslijn: "Er was een aspect dat zei dat ik terug moest gaan en dit probleem moest oplossen omdat fietsen uit de hand liep en stabiliteit nodig had; het had een leider nodig. "

Hij haalt zijn benige schouders op. "Ik weet niet zeker of ik die leider ben, maar veel andere jongens in de groep, jongens die ik niet nodig had om mijn reet te kussen, zei: 'Ik ben blij dat je hier bent omdat je hebt gegeven ons een richting uit. Als er iemand is die onze rug zal hebben, en als het shitty hotels zijn of gevaarlijke wegomstandigheden of wordt geneukt door verschillende dopingagentschappen, of wat het ook is, zal Armstrong onze rug terug krijgen. ' "Dit was misschien in macro-opzicht waar, maar het klopte zeker niet helemaal binnen het eigen team van Lance. Armstrong drong aan op hereniging met zijn oude vriend Bruyneel. Dit was prijzenswaardig, maar problematisch, namelijk omdat (a) Bruyneel werkte voor team Astana, een underfunded squadron dat op mysterieuze wijze werd gefinancierd door de regering van Kazachstan, dus de Borat-grappen kwamen snel en furieus over, en (b) Astana werd geleid door de tekstueel genoemde Spanjaard Alberto Contador, winnaar van de Tour de France 2007. Dit was niet het equivalent van Obama en Clinton die samen liepen; dit was alsof Obama en Palin samenwerkten. Tourteams bestaan ​​uit negen renners, maar er kan maar één baas zijn; de andere acht staan ​​bekend als domestiques, een charmant vernederende naam die perfect past bij hun verantwoordelijkheden: water halen, de wind blokkeren, zelfs hun fiets opgeven, allemaal in dienst van de teamleider. "Achteraf was het alsof je een wereldveroveraar in het team plaatste met een jonge man die een wereldoverwinnaar wilde worden", zegt Bruyneel.

De situatie verslechterde in een hij-zei, hij zei raadsel uitgevoerd in het Engels, Spaans en Spanglish. Vóór fase 8, volgens Bill Strickland's uitstekende nieuwe boek Tour de Lance, moesten Contador en Armstrong gescheiden worden van elkaar slaan tijdens een ruzie over wie de instructies van Bruyneel niet volgde. "Het was bijna fisticuffs, " citeert Strickland Armstrong als zeggend. Armstrong maakt een tegenspraak met sommigen om met mij te praten, ontkennend dat het incident dicht bij de slagen kwam, maar hij verbergt zijn minachting voor Contador niet.

"Ik heb de Tour zeven keer gewonnen, " zegt hij. "Ik heb veel dingen gedaan in de wielersport. Maar aan het eind van de dag luister ik naar Johan; Ik luister naar de directeur van het team. Ik verzin het niet. Oh, mijn radio werkte niet of ik begreep het niet, ik spreek geen Engels. Ik geef geen excuses. Ik luister naar de regisseur, ongeacht hoe vaak ik de Tour heb gewonnen. Dat was mijn enige punt aan Alberto: 'Kijk, we zitten hier allemaal samen in. Je moet teamorders volgen. ' Toen zei hij: "Wel, u volgt geen teamorders." Ik dacht: Pardon? '

Tegen het einde van de Tour, gaf Armstrong toe dat Contador de betere rijder was, maar hij kwam in een laatste fuck-you. Twee dagen voordat Contador zijn tweede titel behaalde, kondigden Armstrong en Bruyneel aan dat ze het volgende jaar met RadioShack een nieuw team aan het vormen waren. Ze eindigden met het meenemen van iedereen uit het Astana-team, behalve Contador. Op het podium van Parijs schudden Armstrong en Contador elkaar een halve seconde de hand en maakten daarna geen oogcontact. "Hij is een geweldige rijder en heeft een geweldig ras voltooid, " zei Contador later van zijn rivaal, "maar het is een ander ding op persoonlijk niveau, waar ik nooit grote bewondering voor hem heb gehad en nooit zal hebben." Als dit de oude Lance, je zou kunnen zeggen, dat is het balspel. Contador heeft de Texaan kwaad gemaakt en nu is het tijd voor Armstrong om hem op te jagen als Bambi's moeder. In het gouden tijdperk reed Lance boos. "Vroeger letten we op alles, " geeft hij toe. "We lezen alles. We hebben alles bewaard. We herinnerden ons alles. "Soms zou Armstrong vete uitvinden om zijn woede op te wekken. Maar de nieuwe Lance is niet zo boos.

"Ik heb een geweldig leven met mijn kinderen", zegt hij. Op aanwijzing dwaalt zijn vriendin, Anna Hansen, rond met hun een jaar oude zoon, Max, die er buitengewoon gelukkig uitziet voor een peuter die net zijn booster-shots heeft gekregen. "Hij was geweldig", zegt Hansen, een lange blonde die Armstrong ontmoette terwijl ze werkte voor een non-profit organisatie in Colorado die uitstapjes organiseerde voor slachtoffers van kanker. Lance knuffelt Max, die een T-shirt draagt ​​van Mellow Johnny's, de fietsenwinkel van zijn vader in Austin. "Deze jongen is geweldig", zegt hij. Later spreekt Armstrong een goedaardige teleurstelling uit over het falen van oudere zoon Luke in de Cub Scout Pinewood Derby. Pa neemt de schuld. Vorig jaar deed Team Armstrong het goed met wat grafiet op de assen van de kleine racewagens. "Ze hebben de auto's vorig jaar gehouden om ze op de school tentoon te stellen", zegt Armstrong, klinkend als een Tour de France-conspiracist. "Ze hebben ze misschien uit elkaar gehaald, dus toen ze dit jaar de regels stuurden, hadden ze daar eigenlijk een regel: geen grafiet."

Al deze huishoudelijke tevredenheid is geweldig voor Armstrong als een filantroop en een vader, maar misschien niet zo goed voor hem als een fietser. "Toen ik voor het eerst terugkwam, was ik absoluut versteend in het peloton", geeft hij met een zucht toe. "We kwamen om afdalingen te maken met bochten en te vechten voor positie, en ik was volledig mijn mojo kwijt. Het werd een punt waarover mensen het hadden. Het is alsof, 'deze kerel kan niet meer fietsen.' ”

Armstrongs verlegenheid leidde tot de ergste crash van zijn carrière, afgelopen maart tijdens de eerste etappe van de Vuelta a Castilla y Le "n in Spanje. "We kwamen van een grote weg naar een klein weggetje, een zware rit, en ik was aan de voorkant, en toen begon het gewoon snel bergafwaarts te gaan met enkele bochten, en ik bleef maar steeds teruggeduwd en terug en terug, en het volgende Ik weet het, ik zei, Fuck, ik sta achter in de groep. En toen gebeurde het ongeluk - er vielen enkel slappers voor me neer en dan vlieg ik. Dat had nooit moeten gebeuren, maar het gebeurde omdat ik bang was. '

Armstrong zwijgt even terwijl hij de woorden laat doordringen. "Die dag zei ik niet alleen:" Waarom doe ik dit? " maar ik zei: 'Ik doe dit niet meer.' Ik zat daar rond te kijken en er is honderdvijftig meter boven mij een helikopter. Er komt een ambulance omhoog. De race is al lang voorbij. Het is deze vervelende sloot. Ik kijk rond, 'Wat? Haal me hier uit.' ”

Armstrong keerde terug naar Austin na de crash en maakte een langzame rit met zijn zaakvoerder, Bart Knaggs, een zandige buddy die Lance kende sinds ze beiden 20 waren. "Man, ik heb het niet", vertelde Armstrong zijn vriend. "Ik heb niet het comfort. Ik heb de zekerheid niet. Ik zit gewoon niet in het ritme. "

Bruyneel en Knaggs laten hem een ​​paar dagen broeden. Toen bereikte Bruyneel hem via de telefoon.

"Wat ben je verdomme aan het doen?" Vroeg Bruyneel.

"Ik heb het niet; Ik weet het niet, "zei Armstrong.

Bruyneel negeerde hem en bleef plannen maken voor Frankrijk totdat Armstrong zich realiseerde dat hij niet op zijn reet wilde gaan zitten, gebroken in een Spaanse sloot. Hij ging weer aan het werk, heuvels beklimmen in New Mexico en Colorado. Hij kreeg zijn mojo terug in de Tour de Gila en vestigde zich op naar Frankrijk en zijn derde plaats, een nog opmerkelijkere prestatie, rekening houdend met waar hij was begonnen. Met de opmerkelijke uitzondering van zijn geslepen met Contador, de media en collega-rijders spraken van een vriendelijker Lance. Zelfs de Fransen kwamen rond.

"Vroeger, wanneer we maar dicht genoeg bij een Fransman zouden zijn, zouden ze zeggen: luister, wil je populair zijn? Verlies, "zegt Armstrong met een droevige lach. "En dan zouden we meteen zeggen: nee, we nemen impopulair. Die relatie is volledig omgedraaid. "Wanneer het anti-armstrongkamp Lance Legend spot, vergelijken ze Armstrong 2.0 met Michael Jordans laatste, gestoorde comeback met de Wizards. Dat is precies de verkeerde MJ-analogie. Denk eens terug aan Jordan's eerste comeback van honkbal in 1995. Er waren magische momenten - 55 op de Knicks in Madison Square Garden - maar hij was beschaamd in de play-offs door een jonge Shaq. Hij was een stap kwijt, fluisterde iedereen. Maar het jaar erna, met een volledig off-season training, kwam Jordan terug en was de slechtste man op het veld, die MVP nam en de eerste van drie meer kampioenschappen. Dit jaar staat Armstrong erop dat hij volledig gefocust is op racen. Hij geeft een voorbeeld.

"Vroeger, als mijn stoel een millimeter bewoog, wist ik het. Mijn zithoogte was vorig jaar zo laag en mensen zeiden tegen me: 'Hé, je stoel is te laag.' En ik zei: Waar heb je het over? En toen besloot ik dit jaar om me echt op de zithoogte te concentreren, en ik kwam op een plek waar het terug was in '04 en '05. En toen ging ik en vergeleek waar het nu is, naar waar het vorig jaar allemaal was. Twee en een halve centimeter te laag! Dat is hetzelfde als zeggen: 'Ik heb een zes-inch lift in een van mijn schoenen.' Dat spul registreerde zich niet in 2009. "

Omdat hij Lance is, kan hij de controverse rond antidoping niet helemaal uit de weg gaan. Hij werkt nu samen met de fysioloog Allen Lim, die beschouwd wordt als een van de aardige jongens van het wielrennen en een voorstander van schoon racen, maar nog steeds een controversieel figuur sinds hij Floyd Landis's trainingsgoeroe was. Landis won de Tour de France in 2006 maar werd vervolgens gediskwalificeerd voor verhoogde testosteronspiegels. (Lim zegt dat hij niets wist van Landis vermeende doping.)

Lim is een voorstander van snelheid door lagere lichaamstemperatuur. Hij heeft Armstrong pilthermometers laten slikken die zijn kerntemperatuur testen en experimenteren met ijsvesten uit het pre-ras en andere nieuwerwetse technieken om Lance koel te houden. "We hebben alleen voor Lance een nieuwe sportdrank gemaakt", zegt Lim. "Regelmatige sportdranken kunnen gastro-intestinale problemen veroorzaken als je veel van hen drinkt. Er zijn geen kunstmatige kleur- of smaakstoffen in de onze. Als het naar bosbessen smaakt, komt dat omdat we gevriesdroogde bosbessen gebruiken. We gebruiken ook een ander soort zout dan keukenzout. "Als ik hem vraag wat voor zout, lacht Lim. "Dat kan ik je niet vertellen."

Hoe meer drankjes van Armstrong, hoe koeler hij zal zijn, en hoe sneller hij zal rijden - dat is tenminste de theorie. "Het onderdeel hydratatie waar ik altijd slecht over ben geweest, " zegt Armstrong. "Ik ben een van deze jongens die je twee uur krijgt en je beseft dat je je flesje niet hebt aangeraakt. Dat is altijd mijn verhaal geweest. En dat is een slechte zaak. Er staat iemand boven me die zegt: 'Drink.' Het klinkt heel eenvoudig, maar drink, drink. "

Toch weet Armstrong dat alle stoelverstellingen en ijsblokjes niet kunnen garanderen dat hij de tien jaar jongere Contador zal vangen. Armstrong is altijd een geweldige tijdritfietser geweest, zo erg zelfs dat hij daar in het laagseizoen weinig tijd aan besteedde. Dit jaar is het een nieuwe focus, allemaal met de hoop een paar kostbare seconden af ​​te scheren.

"Contador kan aanvallen waar niemand kan volgen", zegt Armstrong. "Ongeacht hoe jong je bent, hoeveel je traint. Zijn versnellingen zijn ongeëvenaard. Evenaren. Maar ze houden ook niet per se stand, dus je moet daar wat geduldiger zijn. Ik moet gewoon doorgaan met een tempo dat mijn tempo is maar een snel tempo. "

Bruyneel is voorzichtig optimistisch. "Uithoudingsvermogen is iets waar oudere atleten als Lance geen probleem mee hebben. We zullen dat gebruiken. "Maar dan komen de hersenspellen. "Alberto is een geweldige rijder, maar we kennen hem. We kennen hem alsof we nog nooit een tegenstander hebben gekend. We weten wat hij leuk vindt en niet leuk vindt om te doen op de fiets. Dat zal ons helpen. Zal dat genoeg zijn? We zullen het zien. "Iedereen die zegt dat hij weet wat er zal gebeuren in de kasseistraatjes en bergpassen van Frankrijk in juli, is een onnozel of een partizaan. Armstrong kon winnen; Armstrong kon ver terug in het peloton eindigen. Hoe dan ook, het is een ander gevecht dat binnen in Armstrong's hoofd woedt. Hij probeert de hard-charging kortzichtige rijder uit zijn jeugd in balans te brengen met de multitasking vader van vier die hij is geworden. (Eind april kondigde hij via Twitter aan dat een vijfde op komst was.)

De avond voordat ik Austin verlaat, nodigt Armstrong me uit voor een feestje voor het LiveStrong-personeel. De loftkantoren hebben een utopisch gevoel met een open kantoorplan geïnspireerd op de graven van de New York City-burgemeester Mike Bloomberg. Vanavond is er een optreden van Lance's muzikantvriend Charlie Mars in de lunchroom van de stichting, een ruimte ter grootte van een nachtclub.

De basis is gevuld met glanzende, mooie, goede mensen die de nieuwe Lance weerspiegelen, maar het kunstwerk suggereert de oude, boze Lance. Wanneer je de plaats binnenkomt, is er een gigantisch Shepard Fairey-doek van een guerrillastrijder voor tieners. Het is afkomstig uit de uitgebreide collectie van Armstrong, maar lijkt een vreemde keuze voor een kankerfundament - zo vreemd dat het naar een iets minder prominente plek werd verplaatst nadat een aantal stafleden klaagde dat het te verontrustend was om elke ochtend te zien. Temidden van de bureaus, is er nog een niet-feel-good stuk van Morgan Herrin van een gedode vrouw met pijlen in haar lichaam die over een aardbol liggen.

Armstrong staat aan de zijkant van het podium en zwaait Max's kinderwagen op het ritme van de muziek van Mars. "Ik ben dol op het stuk van Herrin, omdat ik weet hoeveel pijn en werk er in elk van hen zit", zegt Armstrong. "Daar kan ik me wel in vinden. Ik heb een andere Herrin thuis van het gezicht van een vrouw bedekt door een octopus. "De man die eerder bekend was voor het wegen van zijn voedsel, helpt zichzelf bij een beetje barbecue en een biertje. "Ik heb zo'n verdomde honger", zegt hij verontschuldigend. Lance wijst naar twee langharige meisjes. "Dat zijn mijn dochters, Isabelle en Grace", zegt hij met een wrange glimlach. "Ze praten momenteel niet met mij. Hun tienerjaren worden geweldig. "

Hij zegt hallo tegen oude vriend Mark McKinnon, een in Texas gevestigde politieke adviseur. Er was dat gesprek, voor de comeback, van een aanloop naar kantoor - "Lance's goedkeuringsclassificaties zijn de hoogste van iedereen in Texas", zegt Armstrong nu, "ik denk er steeds minder aan." Met zijn kinderen, vrienden en naastenliefde om hem heen, er is een gloed naar Armstrong die niet aanwezig is wanneer hij over de fiets praat. Ik vraag hem waarom hij dit alles zou opgeven om de helse beklimmingen van Frankrijk nog een keer met jongens van een decennium jonger te rijden. "Ik denk dat de twee levens complementair zijn", zegt Armstrong, die heeft gezegd dat 2011 zijn laatste racejaar zal worden. "Althans voor een tijdje. Ik denk dat ik hou van de pijn en het lijden van paardrijden, en ik weet dat het niet lang meer zal duren. "

Mars maakt de set af en Lance gaat naar de deur, Max op zijn borst. De meisjes slapen vannacht en Alberto Contador, ijsvesten en bergetappes lijken ver weg. Maar halverwege het slaapfeest zal er een geroezemoes zijn aan zijn deur. Het is de fietspolitie die komt voor een willekeurige bloed- en urinetest. Het zal negatief zijn. Sommigen zullen geloven. Sommigen zullen dat niet doen. En zo gaat het.

Gerelateerde Links:
• Is Lance Armstrong klaar met vechten?
• Lance Armstrong slaat terug
• De laatste rit van Lance Armstrong
• De rit van Lance Armstrong's Life

menu
menu