De winnende geheimen van Lance Armstrong

Peuterochtend 3 maart en 7 april 2014 (Mei 2019).

Anonim

Start de training opnieuw, 1 november: check. Informeel kamp met nieuw Discovery Channel-team in Austin, begin december: check. Ritten van vier uur in het heuvelland van Texas: check. Twee uur durende krachttraining: check. De winter van Lance Armstrong lijkt niet veel anders dan die van de afgelopen zes jaar, de jaren waarin hij een vroege koers zette naar de Tour de France in juli en die elke keer won. Je zou denken dat hij deze winter een beetje meer ontspannen zou zijn, wat met die record-zesde-overwinning aap van zijn rug.

Maar onlangs vertelde Lance me, "het is een fulltime, 12 maanden durende verbintenis." Dus waar gaat al deze training aan vooraf? Hij zal nog niet zeggen of hij een ongekende zevende overwinning in de Tour de France zal proberen, maar gezien zijn andere plannen is het waarschijnlijk. "Ik zal de Giro d'Italia niet rijden", kondigde hij aan. Hij noemt Italië 'een land waar het blijkbaar illegaal is om op je motor te racen', verwijzend naar de voortdurende juridische snauwen met de Italiaanse rijder Filippo Simeoni. In plaats daarvan, zegt Lance, zal hij zich eerst concentreren op Europa's lenteklassiekers. "Ik ben echt geïnspireerd om een ​​goede Ronde van Vlaanderen te doen", zegt hij. "Het is een mooie race en echt een van de moeilijkste van het jaar. Mensen verwachten niet dat ik die prijs win. "Inderdaad, de meestal vlakke baan is uitdagender voor Lance omdat het hem niet toestaat rivalen te verpletteren op bergen zoals hij doet tijdens de Tour. Maar: "Hij is er absoluut toe in staat", zegt Chris Carmichael, de coach van Lance sinds 1991.

Wat kan hij dan niet? Hier zijn de vijf sleutels om een ​​winnaar te zijn, Lance Armstrong-stijl.

WEES GEMOTIVEERD
Lang geleden, lang voordat de zes tournee won, jaren voor zijn gevecht tegen kanker, en zelfs voordat hij profwielrenner werd, vertelde een 17-jarige Lance me: "Het enige dat telt is winnen en als er iets misgaat Ik word woedend. "Hij had het erover dat hij drie jaar eerder de tweede plaats had behaald tijdens de finale van de IronKids Triathlon Championships in 1986. De meeste kinderen van die leeftijd zouden blij zijn geweest om als tweede te eindigen bij een nationale competitie, maar Lance's intense ogen staarden in de oneindigheid, zijn gespannen lichaam schreeuwde van frustratie. Hij was, "zei hij, " behoorlijk op hol geslagen. "

Die onwil om iets te accepteren dat niets te kort komt aan de overwinning, die onderliggende woede, is een fundamentele bouwsteen van Lance's bodemloze motivatie (en, studies hebben aangetoond, in de motivatie van vele winnaars), en je kunt het nog steeds zien in alles wat hij in het leven doet, van autorijden tot het bestrijden van kanker tot, natuurlijk, racen. Neem de 160 mijl lange Luik-Bastenaken-Luik-klassieker in april 2003: een 31-jarige Lance maakte een gedurfde aanval en leek op weg naar de overwinning - totdat een kleine groep ruiters hem met vier mijl te gaan bereikte en passeerde. Toen hij 50 seconden achter de winnaar finishte, snelde een Armstrong met een stenen gezicht rechtstreeks naar zijn teambus zonder een woord te zeggen voor verslaggevers. Hoe blijft hij die intensiteit oproepen, zelfs nu, na al zijn succes? Simpel gezegd, zegt teamgenoot Floyd Landis, Lance's man vrijdag tijdens de Tour 2004, "Hij is geobsedeerd door winnen." PATIËNT
Duidelijk is dat woedend worden niet genoeg is om altijd een W op te kloppen. Wat Lance nodig had om zichzelf te transformeren van die jonge runner-up in een onverslaanbare kracht, was leren om het in te houden, het vuur te laten branden zonder al het andere te verbranden. "Een fietsracer is als een benzinetank, " vertelde hij door voormalig nationaal kampioen Wayne Stetina. "En als je teveel, te snel op het gas stapt, ben je leeg."

Het was een les die Lance trof. Toen hij op 17-jarige leeftijd stopte met triatlons om zich op fietsen te concentreren, sloeg hij bijna onmiddellijk op Amerikaanse junior-wielrenners. Maar op het wereldtoneel, tijdens het Junior Wereldkampioenschap in 1989, stoomde hij vooruit in de eerste kilometers van de race en raakte vervolgens voor het einde op.

"Ik moest leren slim te zijn, " zegt Lance, "en dat begon ik onder Carmichael te leren." Inderdaad, coach Carmichael, zelf voormalig prof-fietser, hielp Lance om zijn opgekropte woede te kanaliseren, om geduldig te zijn, om zijn bullish instincten alleen te hanteren als hij ze het hardst nodig had. Lance leerde energie te besparen door de wielen van zijn ploeggenoten te volgen gedurende de eerste vijf uur van een race van zes uur - en vervolgens te slaan als een Texas-ratelaar. Uitgaande van deze lessen vestigde Lance zich de komende drie jaar als een van de beste vijf eendaagse racers ter wereld.

Maar hij moest nog veel meer leren als hij een kans wilde maken op het winnen van de 23-daagse Tour. WORDEN GEDISCIPLINEERD
Er is al veel verdiend van het afvallen van Lance van 15 pond tijdens de behandeling van testikelkanker in 1996. Maar het feit dat hij uit de ervaring kwam met een slanker frame, kwam niet allemaal door de behandeling. Wat echt gebeurde was dat zijn smeulende innerlijke woede weer oplaaide en hem ertoe bracht een nieuwe, slankere racevorm te proberen, om terug te komen en zijn eerste Tour te winnen, in 1999. "Mijn belangrijkste motivatie om goed te eten was niet omdat ik kanker had, " hij zegt. "Het was omdat ik niet dik wilde worden en op de beklimmingen terechtkwam." En op die beroemde manier van Armstrong deed hij het niet alleen als de rest van ons, door zijn donutconsumptie te verminderen; hij werd er religieus over, woog zijn porties op een digitale schaal en balanceerde zijn dagelijkse calorie-inbreng met zijn energie-output. "Ik was serieuzer over mijn dieet dan ooit tevoren, " zegt hij. "Ik woog de granen, pasta, brood - alles."

"Hij was als een wiskundige, met de calculator elke dag, " heeft zijn ex-vrouw, Kristin Armstrong, gezegd. "Het was gek, maar het werkte."

Die aandacht voor detail is iets dat Mr. Millimeter, zoals de teamgenoten van Lance hem noemen, sindsdien tot het uiterste is doorgevoerd in alle aspecten van zijn Tour-winnende campagnes. Hij, Carmichael, en teamdirecteur Johan Bruyneel benaderen het winnen alsof het een militaire campagne is, met een nooit genoeg discipline toegepast op alles van het testen van tandwielen (in een windtunnel, alsof Lance een nieuw Porsche-prototype was) voor verkenning (hij rijdt kritieke gedeelten van de koers van een race maar liefst tien keer in de maanden voorafgaand aan, onthoudt elke hobbel en buiging) aan teamselectie (vorig jaar liet hij een teamgenoot vallen die hem had geholpen de vorige drie Tours te winnen omdat hij iemand had gevonden hij dacht dat het een beetje beter kon). "Lance is zeer georganiseerd en vastbesloten", zegt zijn voormalige teamgenoot Christian Vande Velde. "Het doet er niet toe wat hij doet, hij zal het beste doen wat hij kan." ZELF NIET ZELF
Fietsen is de enige teamsport waarin een individu alle glorie neemt. Het is een delicaat balancerend karweitje dat vooral belangrijk is in een race zo lang en veeleisend als de Tour; het team moet geloven in zijn leider en de leider moet volledig vertrouwen hebben in zijn teamgenoten. Lance, meer dan wie dan ook, heeft dit onder de knie (tot het punt dat sommige concurrenten hem zelfs beschuldigen van het laten winnen van zijn team voor hem). "Ik ben het niet alleen", zegt hij. "Het is een heel team van renners, een voltallig personeel." En dus geeft hij het goede voorbeeld door zijn collega's te motiveren door fysiek en mentaal op zijn hoogtepunt te zijn voor de Tour.

Dan is er zijn mogelijkheid om zijn ego in te dammen en Bruyneel de leiding te laten nemen. "Johan en Lance hebben een geweldige relatie", zegt Vande Velde. "Johan dicteert wat er gaat gebeuren, en dat houdt Lance als een lid van het team, niet hoeven te schreeuwen of druk uit te oefenen op de andere renners. En dat is goed voor het welzijn van het team. "

Het resultaat was de beroemde "Blue Train" -prestaties, toen het hele team van Lance, met hem in het voorprogramma, urenlang aan het hoofd van het 200-koppige peloton van de Tour bleef om de tegenstand te beheersen en onverwachte aanvallen te voorkomen. Neem de zwaarste dag van de Tour 2004, bijvoorbeeld de etappe naar Plateau de Beille in de Pyreneeën. Na vier uur klimmen op de steilste heuvel van de dag, de Col d'Agnes, begonnen zeven van de negen Amerikaanse postbeambers aan een helse vaart en slechts 15 van de andere 150 concurrenten hadden wat nodig was om in hun gezelschap te blijven . Tegen de tijd dat Lance de laatste twee teamgenoten overnam op de slotklim, was er nog één rivaal over, Ivan Basso. Lance hoefde zelfs geen aanval aan te vallen. GETIJD UW TANDEN
Het perfecte teamwerk, de grondige voorbereiding, de uitstraling van onoverwinnelijkheid, de innerlijke vuurzee: Lance heeft ze allemaal. Maar in de afgelopen jaren heeft hij ook een hogere orde van strategie toegevoegd, waarbij hij een van de puurste atletische inspanningen ter wereld neemt en een soort psychologische oorlogsvoering injecteert die meer lijkt op high-stakes poker dan een fietsrace. Slechts een handvol vroegere meesters, waaronder Eddy Merckx en Bernard Hinault (die elk in hetzelfde jaar de Giro d'Italia en de Tour wonnen, is het vermelden waard), zijn zelfs in de buurt gekomen van een dergelijke beheersing.

Op macroniveau doen Lance en zijn team de grootste zorg om tegenstanders te laten raden over hun plannen. Het F-One-project van vorig jaar, bijvoorbeeld, waarin alle sponsoren van Lance in het geheim samenwerkten om zijn setup te verbeteren, was even effectief in het bang maken van zijn tegenstanders en ze aan het praten te krijgen. De terughoudendheid van dit jaar om aan te kondigen welke races hij zal lopen, kan dezelfde beweging zijn.

Maar het is op microniveau, in de hitte van een race, waarbij duidelijk wordt dat de man een virtuoos is. Misschien schittert er in Lance niets anders dan een exemplaar uit de Tour 2001, op de schijnbaar verticale hellingen van L'Alpe D'Huez. De belangrijkste rivaal van Lance, de hardwerkende Duitse Jan Ullrich, dacht dat hij het nummer van Armstrong had toen zijn Telekom-team de controle overnam. Lance bleef achter, en toen Ullrich's ondersteunend personeel de tv-monitors controleerde, zagen ze tekenen van een strijd in Lance die ze nog nooit eerder hadden gezien: hij trok een grimas, zijn schouders zakten naar beneden en hij glipte terug naar de 12e plaats. Ze grepen de kans en drongen er bij Ullrich op aan om te schieten, om te gaan voor de moord - niet wetend dat Lance de hele tijd possum speelde, een show opzette en de Duitser te ver vroegte om het te veel gas te vroeg te geven. Hij had de grootste fout van zijn vroege carrière op zijn kop gezet!

Plots vertelde Lance zijn Spaanse teamgenoot Chechu Rubiera om te versnellen. Alleen Ullrich en Armstrong hadden het sap om de furieuze beweging te volgen, en toen Rubiera niet langer het tempo kon opdrijven, stampte Lance op de pedalen. Hij wierp een blik op Ullrich en schoot weg. De opening was twee minuten aan de bovenkant. Het was een daad van pure intimidatie, het soort pestbeweging dat Lance geen vrienden wist te maken, maar de geest van Ullrich brak en nog eens een Tour op ijs zette - de zet van een onbezonnen en zekere winnaar.

Dit roept allemaal de vraag op: wat is er gebeurd met de simpele liefde van het spel, tot grote vreugde van dit alles? Moet winnende troef dat? Er is een Frans spreekwoord waar Lance dol op is: La vie est courte - c'est mieux de gagner. Het leven is kort - het is beter om te winnen.

Gerelateerde verhalen:
• Lance Armstrong: het MJ-interview
• Is Lance Armstrong klaar met vechten?
• Lance's volgende uitdaging

menu
menu