Lance Armstrong slaat terug

[TRANSLATED] Babe Ruth vs Lance Armstrong. Epic Rap Battles of History. [CC] (Mei 2019).

Anonim

"Geen journalisten, " blaast Lance Armstrong. "Geen journalisten toegestaan!"

Het is een zonnige lentemorgen in Aspen, Colorado, en de meest herkenbare fietser van de aarde leunt uit een raam op de bovenverdieping van zijn nieuwe huis in een wit, mouwloos hemd, grijnzend als een derde grader. Ik was verdwaald geraakt op mijn wandeling van 10 minuten van het centrum en begon verwarde tuinarchitecten te vragen of ze wisten waar de idylle van Armstrong was. Natuurlijk zag Lance me voordat ik hem zag.

"Over een minuut, " blaft hij.

Het is bijna zeven maanden geleden dat de 37-jarige Armstrong zijn baanbrekende comeback voor pro wielrennen aankondigde. Sindsdien is alles net zo rustig als vrijdagavond met Amy Winehouse. Tot dusver heeft Armstrong het goede meegemaakt (solide prestaties in wedstrijden in het vroege seizoen zoals de Tour Down Under in Australië en de Ronde van Californië), de lovenswaardige (gebruikmakend van zijn race-optredens om het bewustzijn voor kankeronderzoek te vergroten) en de ellendige (een crash in Spanje, dat zijn sleutelbeen in vier stukken brak). Wanneer we elkaar ontmoeten, staat zijn gekke Kazachse wielerteam op instorten en er is ook, voorspelbaar, een kleine guerre: het antidopingagentschap van Frankrijk, AFLD, zegt dat het Armstrong uit de Tour de France afhoudt voor een impasse met een van zijn drugs testers. Hoewel het bureau hem later zal zuiveren, gelooft een wantrouwende Armstrong dat er krachten zijn die diep tegengesteld zijn aan zijn terugkeer in de Tour. "Sponsors willen het, tv wil het, " zegt hij spijtig. "Maar er zijn mensen die zeggen: 'Over mijn lijk.' ”

Voor een perfectionist die trots is op een zorgvuldige organisatie bij het winnen van zeven opeenvolgende Tour de Frances, is het een rotsachtige terugkeer geweest. Maar vandaag is Armstrong optimistisch. Hij bracht de afgelopen week door in Aspen, het chique Colorado-skigebied waar hij vorig jaar verliefd op was geworden tijdens de training voor de mountainbikewedloop Leadville Trail 100 op grote hoogte. Hij is tijdelijk afgesloten van zijn zeer openbare leven en heeft een breekbare baard gekregen. Hij is ook reed dun, een contrast van zijn races in Australië en Californië, waar een gym-buff Armstrong leek op Jean-Claude Van Damme te midden van het Lohanesque-peloton. "Lunch overslaan, drinken shakes, " zegt hij over het gewichtsverlies. “Manorexia.”

De agenda van vanmorgen is een slopende vier uur durende solo-rit - Armstrongs eerste grote fitheidstest sinds zijn crash in Spanje. Gekleed in een zwart-geel teamkit van Mellow Johnny's, zijn Austin fietsenwinkel, gaat Armstrong op zijn carbon Trek-fiets van start. Ik volg, zittend geweer in een zwarte Suburban gedreven door Ryszard "Richie" Kielpinski, een Poolse soigneur (fietsen spreken voor "masseuse" en all-around assistent) van Armstrong's team, Astana.

Armstrong is spraakzaam onderweg en we passeren de halfpipe van de snowboarder in het Buttermilk-skiresort en in de rustieke Woody Creek, het voormalige huis van wijlen Hunter S. Thompson. Hij rijdt naast de SUV en praat over het gebruik van de "Google-jongens" om de beste bergwegen van Aspen in kaart te brengen, schetst zijn plannen om New Mexico's Tour of the Gila-etappewedstrijd te doen, en spot met de suggestie dat hij in 2012 op het circuit zou rijden Olympische Spelen ("I'll be, what, 41?"). Afronding van een bocht wijst hij op de oprit naar een lokaal klooster. "Als ik die weg afgewezen had, zouden ze me neerschieten, " zegt hij.

De grote uitdaging van de rit vandaag is een reeks herhaalde beklimmingen naar Missouri Heights, een steile helling met een spectaculair uitzicht op Mount Sopris aan de top. Armstrong springt in en uit het zadel op weg naar boven, terwijl hij snel versnelt in zijn kenmerkende kolibriestijl. Races zoals de Tour de France worden gewonnen in de bergen, en het is moeilijk om niet tijdelijk te worden gebiologeerd - het is net als kijken naar LeBron James driepunters beoefenen. Op een dergelijke klim zou een burger lucht zuigen en met geweld de fiets heen en weer zwaaien als een bronco. Maar Armstrong ademt gemakkelijk. Als er pijn in zijn schouder is, laat hij het niet zien.

Na een handvol minuten de top bereikt, doet hij een U-bocht en bombardeert hij opnieuw de weg; we sporen hem op 45 mph, nauwelijks een fietslengte achter. Hij gaat omhoog en omlaag. Af en toe vraagt ​​hij me om uit het raam te reiken en een kledingstuk of zijn BlackBerry in te leveren. "Kom op", zegt hij spottend en geeft de telefoon terug. "Maak jezelf bruikbaar!"

Op de top van Missouri Heights, Armstrong demonteert. "Geef me de telefoon - ik wil een snelle Twitpic nemen, " zegt hij.

Ja: Armstrong is een andere koortsachtige volgeling van Twitter, de microblogdienst die zijn gebruikers beperkt tot 140-tekenige updates over hun leven. De vrienden van Armstrong dachten dat hij nooit een week op Twitter zou blijven, maar hij benadert een miljoen volgers en sluit zich aan bij Shaquille O'Neal voor de titel van de meeste ingeschreven atleten ter wereld. Er gaat nauwelijks een dag voorbij als hij niet een half keer post, chronisch zijn training, zijn smaak in muziek (Ryan Adams, Pete Yorn, Neko Case), zijn kankerbestrijdende inspanningen, of zijn kijk op profwielrennen.

"In het verleden zouden de hardcore haters zijn als:" Deze man is een robot; hij verstopt zich, hangt ondersteboven met tubes in hem en de artsen rennen rond '', zegt hij. 'Op Twitter ben je zo van, ' ik ga mijn kinderen ophalen op het vliegveld. ' Of: 'Hier is een foto van mijn huis in de sneeuw.' Plotseling denken mensen: 'De kerel is normaal.' ”

"Andere jaren heb ik een muur opgezet", vervolgt hij. "Maar ik ben de man die, als niemand aandacht schenkt, rondloopt met korte broekjes die naar zijn tietjes zijn gewandeld en slappe handdoeken hebben gepoot en boeren en scheten laten zoals iedereen. Ik ben geen robot."

Als de terugkeer van Armstrong naar een race zou kunnen worden teruggebracht tot één Tweet, zou het kunnen gaan over: Wie weet wie? (Kijk, we hebben 121 karakters bewaard.) Hij maakt rocksterrenmensen, maar vragen zijn er in overvloed. Toen dit nummer ter perse ging, was het onduidelijk voor welk team hij zou rijden wanneer de Tour op 4 juli in Monaco begint. Hij laat een glimp zien van de oude Lance tijdens de rittenkoers van de Giro d'Italia in mei, maar het is mogelijk dat hij geen kandidaat is om de Tour te winnen en uiteindelijk steun kan krijgen voor iemand anders. Of hij zou iedereen kunnen verdoven en opnieuw winnen. "Er zijn veel onbekenden", erkent Armstrong's oude makelaar, Bill Stapleton.

Terug in Aspen, krijgt Armstrong zijn foto genomen voor de met sneeuw bedekte bergketen en vuurt onmiddellijk de foto op Twitter. 'Op Missouri Heights, ' typ hij. “Mt. Sopris op de achtergrond. "Hij springt terug op zijn fiets en versnelt de afdaling in een aerodynamische hurk. Voordat hij naar de bodem gaat, weet de wereld net zo veel over de hobbelige comeback van Lance Armstrong als iedereen. "Papa!" Het Armstrong jeugdoffensief is aan de gang. Het is de ochtend na de training en als ik om half acht aankom, is het huis van de Aspen een vlaag van giechelende en stampende laarzen. Armstrong's moeder, Linda Armstrong Kelly, kwam gisterenmiddag laat in de buurt van Texas binnen en bracht haar Lance's kinderen mee: zevenjarige tweelingdochters Grace en Bella, en negen-jarige Luke. Hun timing is perfect voor kinderen. Na de blauwe lucht van gisteren, 60 graden dag, dumpt een nieuw blad sneeuw naar buiten.

Luke steekt de gang in. Hij is een miniatuur-facsimile van zijn vader, tot aan de knip van de pluizige bemanning. Hij is ook vers van een indrukwekkend tweede podium op de plaatselijke Austin Cub Scouts Pinewood Derby, waar kinderen met de hand gereden modelauto's racen terwijl nerveuze ouders, waaronder Lance, toekeken.

"Weet je nog die vaders in de Pinewood Derby?" Vraagt ​​Armstrong aan Luke. "Ze waren geobsedeerd! Die moeder die schreeuwde toen je een tweede run kreeg toen je auto van de baan botste? Ze was helemaal gek - 'Waarom doen we een tweede run?' Die ouders - "

"Zijn gek, " onderbreekt Luke.

Armstrong lacht. Zwerven in de keuken is Anna Hansen, zijn zeer zwangere vriendin, die Armstrong afgelopen zomer op een liefdadigheidsevenement ontmoette. Ze is een lange blonde die werkt voor een non-profit Colorado-outfit die buitenavonturen organiseert voor mensen met kanker. Haar zwangerschap kwam als een verrassing. De drie eerdere kinderen van Armstrong werden geboren door in-vitrofertilisatie omdat kankerbehandeling in 1997 hem zogenaamd steriel had gemaakt. "Dit is een hoopgevend iets voor overlevenden van testiskanker, " Armstrong's vriend Dr. Sanjay Gupta was na de aankondiging enthousiast over CNN. "Het betekent dat zijn lichaam genas van de chemotherapie en de operatie."

Gevraagd of hij zich helemaal overweldigd voelt - een comeback, een crash, een baby in juni - zegt Armstrong nee: "Ik voel me niet overweldigd. Het heeft geholpen dat ik niet zoveel aandacht schenk aan de hysterie, aan de media. "Hij beweert dat hij gestopt was met surfen op internet voor roddel over zichzelf koud kalkoen in december, tijdens de Tour Down Under. "Ik stond erom bekend alles wat over mij geschreven was te lezen, er boos over te worden, gefrustreerd te raken. Ik ga geen nieuwe dag verspillen met het lezen van die onzin. Gedaan.

"Als het niet op CNN, ESPN, BikeSnobNYC, Cycling News of Perez Hilton staat, weet ik niet dat het is gebeurd." Hij pauzeert en voegt een paar andere verkooppunten toe. 'Of als het niet in de New York Times, Wall Street Journal of de Austin-krant staat

.

Armstrong neemt plaats in de woonkamer. Hij is gekleed in een paar groene joggingbroeken, een bijpassende LiveStrong-hoodie en witte sokken. Aan de muur hangt een enorm portret van een stoer uitziende Captain America, geschilderd door Greg Lauren, de neef van Ralph. Armstrong is al een tijdje fan van amateurkunst - hij houdt van poppier, guerrilla, zoals de muurschilderingen van de Braziliaanse graffitibroeken Os G

.

MEOS. Op zijn koffietafel zitten boeken van vrienden als Ed Ruscha en de 'hoop'-kunstenaar Shepard Fairey, die op maat een fiets gaat schilderen voor Armstrong voor de Giro d'Italia.

Achter ons op een eettafel, alleen zittend, is de blauw-en-gouden trofee toegekend aan de winnaars van de Tour de France op de Champs.

.

lys

.

es. Ik vraag aan Armstrong welke van zijn zeven Tour-overwinningen het is.

"Om eerlijk te zijn, ik weet het niet zeker, " zegt hij luchtig. "Ze zien er allemaal hetzelfde uit."

Kan hij een andere krijgen? Armstrong is op zijn hoede voor vergelijkingen met mislukte sports-icon comebacks zoals Michael Jordan's Washington Wizards-mysterietour, maar is vrijblijvend over een achtste overwinning. "Mensen zullen zeggen:" Als je de Tour niet wint, heb je je nalatigheid aangetast, "weerspiegelt hij. "Maar daar denk ik niet aan. Het zou leuk zijn om een ​​andere te winnen. Omdat ik graag alles win. "

In het verleden heeft Armstrong nooit getwijfeld dat hij zou winnen. Als hij de juiste training en de juiste mensen had - en hij altijd de juiste training en de juiste mensen had - won hij. Het was eenvoudig en meedogenloos. Armstrong importeerde industriële efficiëntie naar een romantische sport, rijk aan bijgeloof. Hij liet niets aan het toeval over: training was zonder kosten gespaard, betameteamgenoten waren uitgekozen om de Lance alpha te bedienen, elke centimeter lichaam en fiets werd onderzocht in een windtunnel om de aerodynamische weerstand te verminderen. Puristen gromden dat Armstrong geen zwier had, dat zijn record-triomfen van 1999 tot 2005 machinaal en zielloos waren, maar dat was nooit het punt. Het punt was om te winnen. Fuck panache.

Nu zijn er geen dergelijke beloften. Hij is meer dan drie jaar verwijderd van competitief fietsen. Hij is ouder dan bijna iedereen in het veld. En hij heeft een roestvrijstalen plaat met 12 schroeven in zijn sleutelbeen, met dank aan zijn 23 maart-wrak in de Castilla y Le'n-race in Spanje. "Ik was bang, " geeft Armstrong toe. 'Het eerste dat ik dacht was' verdomme, ik sloeg hard op mijn hoofd '. Mijn helm barstte in stukken, maar er was deze doffe pijn aan de rechterkant van mijn lichaam. Ik dacht dat ik ook behoorlijk goed op mijn schouder had geslagen. En toen nam ik gewoon een pass hier, "hij strekt zijn hand langs zijn sleutelbeen, " en het was als een bergtop. "

Hij vloog terug naar Austin vanuit Spanje in een nevel, op hol geslagen. Vrienden wisten niet zeker of ze hem moesten bellen. BlackBerry-berichten werden niet teruggenomen. Hij onderging een operatie en deed de volgende dag een verdrietige draai op een hometrainer.

De crash onderstreepte een ondergewaardeerde factor in de Lance Armstrong-sage: zijn echt veel geluk. In al zijn jaren van racen was hij nooit zo serieus gecrasht. Natuurlijk was hij naar beneden gegaan - heel beroemd in de Tour van 2003, door een toeschouwerszak op de stoep geslagen - maar hij sprong altijd weer op. "Ik ben misschien omgevallen, een voet uitgezet, een wiel geruïneerd, maar ik ben nooit gecrasht", zegt hij. "Geen ongelukken, geen pech, en dan boem."

Hij was binnen een paar dagen na de operatie weer op de fiets en vroeg zijn Twitter-volgers gekscherend om zijn chirurg niet te tippen. De training die hij in Aspen doet is bruut; de meeste dagen is hij gewoon op de fiets op die modderige bergwegen. Hij voelt zich goed, zegt hij, maar niet geweldig. Vanwege de 8000-plus-foot hoogte en dunne lucht, zegt hij, "voel je je nooit goed als je hier bent."

Was er een moment na de crash toen hij dacht dat zijn karma op was en overwoog om "terug te schroeven" tegen de comeback?

"Natuurlijk - omdat het nog nooit eerder is gebeurd", zegt hij. "Wanneer je in een sloot in het midden van nergens in Spanje ligt en je kinderen in Austin rondrennen, is het als:" Vertel me nog eens wat ik aan het doen ben? " "Hij lacht en rust een voet op de salontafel. "Maar dat is verdwenen. Ik ben weer op de fiets, train hard, heb plezier. Als ik geen plezier had, zou ik het niet doen. "Hij verveelde zich niet. Natuurlijk, het was niet hetzelfde als het winnen van Tours, maar hij had nog steeds de Lance Armstrong Foundation, zijn wereldwijde kankerbewustzijn en onderzoekscentrum dat recentelijk een uitgebreid nieuw hoofdkantoor in Austin opende. Hij onderhield ontmoetingen met staatshoofden, knokte de regering-Bush om meer financiering, weerlegde speculaties dat hij naar de gouverneur van Texas zou gaan. Hij toonde een verrassende interesse in het alledaagse gromwerk van het openbare beleid; hij hielp een Amerikaans referendum voor kankeronderzoek sturen via de wetgever in Texas met zijn gepassioneerde last-minute getuigenis voor staatsambtenaren. "De beste die ik hem ooit heb gezien, " zegt Doug Ullman, de voorzitter van de stichting.

In zijn persoonlijke leven, vrijgelaten uit de monastieke rituelen van fietsen, was hij als een Amish-tiener bevrijd voor Rumspringa. Er was Lance die met zijn Longhornvriend Matthew McConaughey viert tijdens het BCS-kampioenschap. Er was Lance aan het trappen in Malibu met Jake Gyllenhaal. Na de breuk tussen Armstrong en de zangeres Sheryl Crow, namen celebrity-tijdschriften een relatie met modeontwerper Tory Burch, een verstrengeling met actrice Kate Hudson, en een (grondig ontkend) contact met een Olsen-tweeling.

Wat betreft zijn conditie, Armstrong was niet bepaald tenen op de bank met een bak vol Chubby Hubby. Hij herschiep zichzelf als een afstandsloper, voltooide twee marathons in New York City en plaatste competitieve, sub-drie-uur-tijden. Maar de sensatie was niet hetzelfde, zegt zijn vriend en zaakvoerder, voormalig wielrenner Bart Knaggs.

"Er is iets weemoedigs in fietsers over hoe goed ze zich altijd voelden", zegt Knaggs. "Wanneer je zes uur hard fietst, slaap je nooit zo in je leven. Het voelt alsof alles op je lichaam is bedekt met teflon. Alles is soepel, je ademt gemakkelijk. Vijf mijl rijden en hardlopen kan voor veel jongens een grote inspanning lijken, maar wanneer je lichaam is gekalibreerd in de vorm van Lance, is er niets boven fietsen om je lichaam goed te laten voelen. "

De comeback begon afgelopen zomer te flikkeren. Hij bekeek de Tour de France, waar hij jongens zag die hij kende en probeerde elkaar te verslaan in de Alpen en niet werd weggeblazen. Hij begon te trainen op zijn mountainbike voor de Leadville 100, waar hij een zeer opvallende tweede finishte. Hij begon het comeback-idee met vrienden te delen en eind augustus kwam het gerucht opduiken op de website Velocitynation.com, gevolgd door een online exclusief met Vanity Fair. Hij maakte het officieel in New York, tijdens de Global Initiative-conferentie van Bill Clinton, in een Hilton-balzaal vol met internationale journalisten, terwijl Bubba naar boven liep. Die nacht vloog hij naar Vegas en nam deel aan een cyclo-crossrace.

Hij gaf allerlei redenen om terug te willen komen. Het zou goed zijn voor zijn kanker fondsenwerving, zei hij - hij zou een hoger profiel hebben op de fiets dan eraf. Hij zei dat hij was geïnspireerd door oudere atleten zoals Dara Torres, die als 41-jarige zwemmer zilver had gewonnen op de Olympische Spelen. En zeker, hij miste ook de sport.

Maar zoals altijd was er ook iets om te bewijzen. Sinds Armstrong met fietsen was begonnen, begon de sport stappen te zetten om zijn imago op te schonen. Wielerteams zijn begonnen met het opzetten van interne testprogramma's, publiceren online resultaten en promoten zichzelf als 'schone teams'. In de Verenigde Staten is de meest prominente van deze teams Garmin-Slipstream, een door de pers geoefende operatie van een voormalig Armstrong-teamgenoot, Jonathan Vaughters . Andere squadrons, waaronder Saxo Bank, Columbia-Highroad - en Astana - deden hetzelfde.

Fietsen heeft de drugsproblemen in deze periode nauwelijks opgelost. De eerste winnaar van de post-Lance Tour, Floyd Landis, werd van zijn titel beroofd en het volgende jaar verliet de leider, Michael Rasmussen, Frankrijk halverwege de race na beschuldigingen over onethisch gedrag. Vorig jaar werden verschillende topruiters betrapt met een nieuwe EPO-achtige

bloedbooster genaamd CERA. Toch leek de mediahype over "schone teams" Armstrong te rangschikken, alsof de subtekst was dat alle anderen vies waren. Wielerfans hebben gemerkt dat hij graag Garmin aanpast - zich hardop afvragend waarom het media-lievelingen zijn ondanks weinig overwinningen. Hij strooide ook Garmin's beste aanstormende rijder, de 18-jarige Taylor Phinney, voor zijn eigen ontwikkelingsteam gesponsord door Trek / LiveStrong.

Stelen van een pagina uit Garmin's playbook, Armstrong maakte grote fanfare van de introductie van de voormalige UCLA antidoping expert Don Catlin op de persconferentie waar hij zijn comeback aangekondigd. Hij had Catlin ingehuurd, zei hij, om zijn resultaten van de drugtest online te publiceren. Wil je een schone rijder? Armstrong leek te zeggen. Ik zal je ongerepte geven.

"Ik ga op mijn fiets rijden en ik zal deze (kanker) boodschap over de hele wereld verspreiden, " zei hij toen. "En Don Catlin kan je vertellen of ik schoon ben of niet."

hoewel armstrong nooit echt een test heeft gefaald, is het onwaarschijnlijk dat hij ooit de vermoedens die hij heeft bedrogen volledig zal schudden. Hij werd volwassen als ruiter tijdens een verwaand tijdperk van prestatieverbeterende drugsmisbruik in het wielrennen, en verschillende van zijn voormalige teamgenoten (Landis, Tyler Hamilton) en rivalen (Jan Ullrich, Ivan Basso) zijn gesanctioneerd voor schendingen. Sceptici vragen zich af hoe één man, die schoon racet, zo consequent zo veel beter kon presteren dan velen die dat niet waren. En zijn critici houden ervan om zijn (sindsdien beëindigde) associatie met de Italiaanse arts Michele Ferrari te citeren, die werd beschuldigd en vervolgens gewist om de rijders te helpen met dope. In de loop der jaren zijn er gefluister en directe aantijgingen geweest - in 2005 de Franse sportdag L '

.

quipe meldde dat zes van de bloedmonsters van Armstrong in 1999 positief testten voor EPO - hoewel een volgend onderzoek in opdracht van de UCI wielerfederatie de testprotocollen in de weg stond. Armstrong werd nooit bestraft, hoewel sceptici het onderzoek afkeurden als witwassen.

Gezien dit alles leek het inhuren van Catlin een slimme preventieve aanval. En toch, kort voor de Ronde van Californië in maart, loste zijn opmerkelijke samenwerking met Catlin stil op voordat het echt begon, verzandde in vragen over kosten, logistiek en hoeveel gegevens openbaar moesten worden gemaakt.

"Het werd een zeer consumerende gebeurtenis om te proberen alles in bedwang te houden, " zegt Catlin nu. "Uiteindelijk waren we het erover eens dat het op dat moment een te grote onderneming was." Hij voegt eraan toe: "Lance is een geweldige kerel. Als ik geen vertrouwen in hem had, zou ik niet zo ver zijn gegaan als ik. '

"Dat hadden we beter moeten doorlichten, " zegt Armstrong. "Omdat we deze tijd hadden bij het Clinton Global Initiative, hebben we het een beetje gehaast. We hebben het waarschijnlijk veel gehaast, zonder te vragen wat haalbaar is, wat het gaat kosten. We hebben net het geweer gesprongen. '

Gezien het programma met Catlin een van de belangrijkste tentstokken in zijn comeback was, wist Armstrong dat hij zou flapperen voor zijn ontrafeling. "Ik dacht dat ik gek zou worden, " zegt hij. Maar hij wijst erop dat Astana al een intern testprogramma had opgezet met de Deense antidopingdeskundige Rasmus Damsgaard (de 'Catlin of Europe', noemt Armstrong hem), waaraan hij zich heeft onderworpen. "Ik denk dat Don de beste ter wereld is, " zegt hij. "Maar achteraf gezien hadden we moeten zeggen: 'Laten we gewoon het protocol van Damsgaard volgen.' ”

Toen kwam 'Showergate'. Dat is de term die Armstrong gebruikt voor zijn laatste aanloop met de Franse drugstesters. Deze keer gebeurde het nadat Armstrong terugkeerde van een rit met zijn oude coach en vriend Johan Bruyneel in het zuiden van Frankrijk, waar ze werden opgewacht door een ambtenaar van de AFLD, de antidopingorganisatie van Frankrijk, die urine, bloed en haar wilde nemen samples.

Armstrong zegt dat hij nooit zelf een tester had ontmoet, en dat toen hij en Bruyneel een oproep aan de UCI plaatsten om te bevestigen dat de tester legitiem was, hij verder ging met urine-, bloed- en haartesten. Maar tijdens de impasse dreigde de tester de politie te bellen als Armstrong zich niet zou onderwerpen - en Armstrong vertrok voor 20 minuten om te douchen. Het klinkt allemaal als een Peter Sellers Inspector Clouseau-film, maar de douche van Armstrong wekte argwaan, vermits sporters meestal het advies krijgen om het zicht van een drugtester niet te verlaten.

Heeft hij spijt van het nemen van die douche? "Nee, ik zou het opnieuw doen, " zegt hij. "Ik bedoel, we hebben 24 van deze drugtests gehad. Vaak zijn het dezelfde mensen - in Austin, het is een man en zijn vrouw, rijden ze vanuit Houston. Als ik niet naar de wc kan, drinken we koffie en praten over Texas, praten over familie. Ze komen naar binnen en geen probleem.

"We waren een paar weken in Frankrijk. De politie was al een paar keer langs geweest en waarschuwde ons dat er paparazzi in het gebied waren. Ik heb een zwangere vriendin waar niemand veel van af weet, niemand heeft er foto's van gezien, dus, weet je, ze zijn daar op gericht. Niemand in mijn positie opent gewoon die deur en zegt: 'Ja, kom binnen!' Maar zodra we hem controleerden, kwam hij binnen.

"Luister, " zegt Armstrong, "als ze net voor je urine kwamen en ik 20 minuten weg was, zou het een probleem kunnen zijn. Maar ze hebben bloed om de urine te bevestigen en ze hebben haar om de urine te bevestigen. Dus er is de tweede en de derde back-uptest. Een hardcore scepticus zou zeggen: "Wel, je stopt een katheter in en je vult je blaas met de urine van iemand anders." Hou je me voor de gek? Dude. Ik neem aan dat je dat zou kunnen. Ik geef om wat ik doe, maar het kan me niet veel schelen. Kom op man."

De confrontatie met de AFLD bleek van korte duur, zoals het agentschap eind april aankondigde dat de testen van Armstrong negatief waren en dat er geen sancties zouden zijn voor zijn confrontatie met de tester. Eind mei was hij 29 keer getest, terwijl de meeste pro's, zo stelde Armstrong, minder dan 10 keer waren getest. Omdat detectie vaak achterblijft bij dopingtechnieken, zegt Armstrong dat hij het idee van retroactief testen ondersteunt. Toch is Armstrong erbij neergelegd dat hij nooit iedereen zal overtuigen dat hij schoon is.

"Je zult nooit van die mensen afkomen", zegt hij. "Ik bedoel, die haters en die cynici die ervan overtuigd zijn dat ik en doctor Ferrari een niet-detecteerbaar

.

Daar kan ik niets aan doen. En trouwens, de mensen buiten de bus in Californië, in Australië, de mensen in New Mexico en de mensen in Spanje en in Italië en de Tour de France, het kan ze ook niet schelen. "Aan de vooravond van de Tour, misschien wel de grootste onbekende - en bepalende factor in de zoektocht van Armstrong naar een achtste overwinning - is wie, ten slotte, hij zal racen met. Trouw aan zijn oude coach Bruyneel, die hem door zijn zeven Tours op de teams van United States Postal en Discovery Channel leidde, sloot hij zich aan bij Astana, een ongewone outfit die grotendeels door de regering van Kazachstan werd gesponsord. Armstrong verwijst schertsend naar Astana als 'Team Borat' en het team heeft een bijna komische geschiedenis. Astana is grotendeels ontstaan ​​als een etalage voor de Kazachse superster Alexander Vinokourov, maar verdween uit de Tour van 2007 toen Vinokourov bloeddoping kreeg en toen in 2008 helemaal niet mocht starten. Bruyneel werd ingehuurd om de puinhoop op te ruimen. Hij bracht uitmuntende talenten mee die Grand Tours konden winnen, waaronder Levi Leipheimer, een 35-jarige inwoner Montanan die driemaal de Ronde van Californië won, en Alberto Contador, een 26-jarige Spanjaard die de Tour de France won. Giro d'Italia, en Vuelta a Espa-a over een periode van twee jaar en wordt algemeen beschouwd als 's werelds beste rijder.

Het was een delicate taak om een ​​75 kilo zware gorilla zoals Armstrong aan Astana toe te voegen. Voor alle focus op individuele glorie is fietsen een echte teamsport. Gedurende een race zullen mindere rijders (bekend als "domestiques") werken om de beste racer van het team te beschermen, hem te beschermen tegen de wind, proberen hem weg te sturen van crashes en aanvallen van rivalen achterna te jagen. Een winnend team heeft meestal een kristallijnen commandostructuur. Bijna onmiddellijk kwamen rapporten naar voren dat Contador het verhuren van Armstrong aan het stomen was.

"Alberto is een zelfverzekerde jonge kerel", zegt Armstrong. "Hij is er 100 procent zeker van dat hij de beste is die er is, en dat is de mentaliteit die je moet hebben. Ik denk niet dat hij backflips deed toen het nieuws brak dat ik terug zou komen. Uiteraard heeft dat wat spanning gecreëerd. Het is absoluut een strijd geweest. "

De spanningen verdiepen dit voorjaar, nadat Contador tijdens de Parijs-Nice race in Frankrijk door een slechte etappe leed, en Armstrong, kijkend op televisie, getweet dat Contador "veel te leren had".

"Daar sta ik achter", vertelt Armstrong. Hij zegt dat Contador in die race niet naar zijn teamdirecteur of teamgenoten heeft geluisterd en in plaats daarvan nodeloos rivalen heeft achtervolgd, terwijl hij energie heeft verloren. "Het is zoiets als:" Wie houdt er nou iets van deze kleine dingen? " Win de oorlog. Hij is een sterke jongen, maar hij is ook sterk van geest. '

Hoewel het een hoofdpijn is voor Astana, heeft de kloof met Contador een heerlijk scenario gecreëerd voor wielerfans - de mogelijkheid dat tijdens de Tour Contador en Armstrong, die weigerden voor elkaar te werken, in plaats daarvan de strijd op de weg aangaan. Het is niet ongeëvenaard: de Amerikaanse Tour-winnaar Greg LeMond was eens in duel met teamgenoot Bernard Hinault. Armstrong zegt dat hij niet de onderganger zal zijn. En misschien werkt hij ook niet voor Contador.

"Levi is net zo goed als Contador, " zegt hij. "Als ik de derde sterkste persoon in het team ben, moet ik doen wat juist is. Je begint alles waar je voor gewerkt hebt in gevaar te brengen. '

Lance Armstrong, de domestique van de Tour de France? Het klinkt lachwekkend - de koning rijdt met de cavalerie. Maar vreemd genoeg zou het opofferen van zijn reputatie meer dan een overwinning kunnen zijn, vooral in Europa.

"Als ik vijfde wordt in de Tour en Alberto wint, kan het mij de meest populaire man in Frankrijk maken, " zegt Armstrong. "Het is niet mijn doel, maar het zou wel."

Eind mei is er nog een andere rimpel. In Italië voor de Giro, gaat Armstrong naar buiten met het nieuws dat de sponsors van Astana, geschokt door de wereldwijde financiële crisis, de rekeningen niet hebben betaald. Armstrong zelf neemt geen salaris om te racen, maar andere rijders zijn in maanden niet betaald. Als protest gaan Astana's renners in de Giro uniformen dragen die de logo's van hun deadbeat-verzekeraars verdoezelen. Armstrong begint te krabbelen om nieuwe sponsors te vinden, en het is mogelijk dat hij zal rijden voor een nieuw team voor de Tour de France. Ondertussen vliegen er geruchten dat Contador naar een ander team zal springen.

Maar midden in de chaos is er goed nieuws. De fitness van Armstrong komt laat in de Giro terug en plotseling wordt hij door niemand uitgesloten als een Tour-bedreiging. "Deze prestatie is beter dan redelijkerwijs te verwachten was", zegt Bob Stapleton, eigenaar van het rivaliserende Columbia-Highroad Team.

Maar het is een moeilijke weg terug geweest. Als Armstrong terugkeert (in 2010), zou hij liever een soepeler ritje maken.

"Ik wil graag een sterk Amerikaans team hebben dat hard traint, hard racet, wint en niet zeurt, " zegt hij. "Ik denk dat fietsen dat nodig heeft. Je speelt volgens de regels, je hebt de hoogste ethiek, je verdomde fietswedstrijden, en dan zwijg je. Ik denk dat dat het beste is. "

Gerelateerde Links:
• Is Lance Armstrong klaar met vechten?
• De laatste rit van Lance Armstrong
• De rit van Lance Armstrong's Life

menu
menu