De laatste rit van Lance's Armstrong

Tom Dumoulin Tour 2016 Andorre Arcalis MultiLingual (Mei 2019).

Anonim

Toen ik Lance Armstrong voor het eerst ontmoette in 1989, was hij een zelfbewuste, gespierde 17-jarige die wilde dat iedereen hem leuk zou vinden. Hij had onlangs de Rookie of the Year-award van het tijdschrift Trathlete in een restaurant in San Diego aangenomen en liet de grimmige grijns van de overijverige tieneratleet zien. Tegen 1991 was hij met succes overgestapt van triatlon naar wielrennen, had hij al de Amerikaanse nationale amateurtitel gewonnen en vertegenwoordigde hij zijn land op races door heel Europa - waar fietsers worden behandeld als rocksterren. "Ik was echt verliefd op de sport daar, " vertelde Lance me. "Het is een grote scène en ik wil er deel van uitmaken."

Hij werd pro in augustus 1992, en binnen een jaar zoomen van rookie tot wereldkampioen, de jongste in 50 jaar. De onhandigheid was weg. In plaats daarvan had hij een reputatie van eigenwijsheid gekregen, zelfs van arrogantie.

Dan kanker. Hij onthulde op een persconferentie dat hij maar een kans van 65 procent had om te leven. "Ik ben van plan om deze ziekte te verslaan, " vertelde hij ons, "en verder wil ik opnieuw rijden als profwielrenner." Ik herinnerde me die woorden in juli 1999, aan de vooravond van Lance's eerste Tour-overwinning. Ik interviewde hem op een Franse hogesnelheidstrein op weg naar Parijs, en hij pakte iets op wat ik eerder had gezegd - dat zijn leeftijd dezelfde was als die van de grote Spaanse racer Miguel Indurain toen hij de eerste van zijn vijf opeenvolgende Tours. "Is het waar dat Indurain 27 was?" Herhaalde Lance. "Ja, " antwoordde ik, "27, 28, 29, 30, 31

.

Vijf jaar. '' Hmmm, 'peinsde Lance terwijl hij door het raam van de trein staarde naar de snel vervaagde graanvelden. "Wel, we zullen het zien

.

Terwijl hij bleef winnen, één Tour, toen twee, toen vijf, en nu zes, nam Lance de beroemdheid geleidelijk de leiding over van Lance the bike racer. Maar voor mij is hij Lance gebleven als familieman. Ik herinner me dat ik hem in Austin heb genoemd, na zijn derde Tour-overwinning, toen hij me halverwege het interview afsneed omdat zijn toenmalige vrouw Kristin en zoon Luke net terug waren van een reis: "De baas, Luke de baas is hier, ik moet gaan

.

Ik heb nooit geloofd dat de dopingbeschuldigingen bij Lance in de Europese pers zijn geëvenaard. Vooral vanwege de vaderlijke liefde waar ik bekend mee ben geweest, een liefde die me deed geloven toen hij me vertelde: "Je denkt dat ik iets stoms wil doen, en zie mijn kind naar de middelbare school gaan in 10 jaar en iemand hebben aan de andere kant van de gangpad van hem zeggen: 'Oh, je vader is die vent die is opgepakt wegens verdoving'? "

Toen we elkaar voor het eerst ontmoetten, zag ik een jonge man die graag bevriend wilde worden, gedreven om zijn waarde te bewijzen. Hij geloofde in zichzelf - en nu geloven we allemaal in hem. Als je de Tour van dit jaar wint, zul je uitgaan met misschien wel de grootste atletiekloopbaan ooit. Maar je riskeert ook om net als Muhammad Ali of Michael Jordan te zijn, atleten die te lang in de buurt bleven. Maakt u zich zorgen over het aantasten van uw record?
Geen risico in mijn gedachten. Ik voel me sterk en heb het beste team, directeur, personeel en sponsors in het peloton.

Als je naar de koers van dit jaar kijkt, zie je dan iets in het uiterlijk dat ontworpen is om het je bijzonder moeilijk te maken?
(Eigenlijk) lijkt het een beetje makkelijker, met minder bergafwerkingen en minder tijdritten. Maar het is nog steeds een van de moeilijkste sportevenementen ter wereld.

Wat is je grootste zorg over de Tour nu?
De eerste week is altijd een beetje eng. Je moet in de buurt van je team blijven en proberen de crashes te vermijden. Je kunt de Tour niet winnen in de eerste week, maar je kunt hem verliezen.

Je zegt dat de cursus dit jaar een beetje makkelijker is, dus waar zal de gele trui worden gewonnen?
De drie mountaintop-finishes en de laatste tijdrit. Die laatste TT kan doorslaggevend zijn.

Op welke ruiters let jij?
Nou, de enige die we altijd in de gaten houden en op de hoogte zijn, is Jan Ullrich. En Ivan Basso heeft vorig jaar een geweldige Tour gehad en hij is iemand met een enorm talent.

De afgelopen zes jaar was Ullrich je belangrijkste rivaal. Wat zijn de belangrijkste verschillen tussen jullie twee?
Hij is heel sterk. Ik denk niet dat Jan de Tour verliest in juli, maar eerder in december. Ik zie deze race als een baan om het hele jaar.

Je hebt veel geweldige momenten gehad tijdens je 10 tours, maar wat zijn je drie slechtste herinneringen?
Het ergste was Fabio Casartelli (een Italiaanse teamgenoot die stierf in een crash in de Pyreneeën) in 1995 verliezen. Ten tweede was de TT in 2003, toen ik tijd verloor aan Jan en overwoog om van de fiets te stappen. Ten derde, het bergetappe van Morzine in 2000, toen ik bijna barstte.

Heb je tijdens de race geen last van verklikkers of mensen die naar je spugen? Of motiveren ze je nog verder?
Onze sport is niet anders dan andere. Wanneer de Yankees naar Fenway gaan, worden ze niet verwelkomd met bloemen en champagne. Je merkt ze, maar we zijn meestal in de zone en laten je er niet door afleiden.

Je hebt doodsbedreigingen gehad: ben je bang dat er een incident zal zijn dat de race kan verstoren?
Het unieke aan fietsen is hoe dicht de fans kunnen zijn. Als iemand een probleem wil veroorzaken, kan dat, maar voor het grootste deel respecteren de fans de race.

Wie is misschien de volgende Grote in het fietsen?
We hebben een aantal geweldige jonge talenten op Discovery, zoals Popo (Yaroslav Popovych).

Je zit niet in het peloton in de Tour van 2006, dus denk je dat de race wijd open zal staan?
Ik weet niet zeker wie in 2005 gaat winnen, laat staan ​​volgend jaar. (Maar) Ik denk dat Jan de favoriet zou zijn.

Wat zal jouw rol zijn bij Discovery nadat je met pensioen bent gegaan? Ga je coachen, helpen met strategieën, trainen?
Alle bovenstaande.

In dit nummer van Men's Journal delen we ook het nieuwe boek van Chris Carmichael over je training en dieet uit. Wat voor soort vent is Chris?
Hij is mijn langstlopende bondgenoot. Hij is iemand met wie ik elke dag zo ongeveer praat. Hij was de eerste persoon die me vertelde dat ik de Tour de France zou winnen.

Geluk speelt een belangrijke rol in het wielrennen, dus ben je bijgelovig over alles of heb je prerace- of race-rituelen?
Ik sta altijd aan dezelfde kant op mijn fiets.

De Fransman Jacques Anquetil, een vijfvoudige Tour-winnaar, zei ooit: "Ter voorbereiding op een race is er niets beters dan een goede fazant, wat champagne en een vrouw." Denk je dat seks vóór een race helpt of pijn doet?
Voorafgaand aan een wedstrijd zie ik er geen problemen mee. Maar ik kan je vertellen dat er tijdens de Tour de France niet veel seks is

.

Speel fantasy Tour de France: Als er een droomrace zou kunnen zijn tussen jou en de andere all-time grootheden (Merckx, Indurain, Hinault, Anquetil), wie zou dan winnen?
Het zou een goeie zijn. Merckx is de beste aller tijden en de logica zou zeggen dat hij zou winnen.

Noem de vijf grootste atleten aller tijden?
Muhammad Ali, Michael Jordan, Wayne Gretzky, Arnold Palmer, Major Taylor (de draai-van-de-laatste-eeuw Afro-Amerikaanse kampioen wielrenner).

Wat zijn je favoriete sporten anders dan fietsen?
Tennis, Formula One en voetbal - de Dallas Cowboys en de Texas Longhorns.

Kent u die andere beroemde Texaanse fietser, president Bush? Heb je ooit met hem gereden?
Ik heb nooit met de president gereden. Hij is de afgelopen jaren alleen maar gaan fietsen, vooral mountainbiken. Hij is een goede kerel, sympathiek en charmant. Natuurlijk is niet iedereen het eens met zijn beleid, maar ik zou niet gaan fietsen en politiek praten.

Omdat je de laatste zes hebt gewonnen lijkt het alsof er een idee is van Europa versus Amerika in de Tour. Denkt u dat de oorlog in Irak een effect heeft gehad op de Tour of op de Europese houding ten opzichte van u?
We hebben niet afgeschrikt van het land en de verenigingen in Texas. Het maakt een groot deel uit van ons team. Ik denk niet dat de oorlog invloed heeft gehad op hoe we worden bekeken.

Gezien het succes van de Lance Armstrong Foundation en je werk voor het Cancer Panel van de president, zou je op een dag willen overwegen om voor politiek kantoor te gaan werken?
Geen politieke aspiraties op dit moment.

Nu je Sheryl Crow ziet, zijn de roddelbladen veel meer geïnteresseerd in jou. Hoe is dat?
We hebben geluk, want we kunnen onder de radar vliegen vergeleken met sommige dingen die je daar met andere paren ziet.

Ik weet zeker dat je het recente gerucht gehoord hebt dat jullie het hebben uitgemaakt. Enig idee hoe dat begon?
Geen idee waar sommige dingen vandaan komen.

Hoe heb je Robin Williams ontmoet en is hij een echte fietsfanaat?
We ontmoetten elkaar via de fiets. De eerste keer dat ik bij hem thuis was, vroeg hij me of ik zijn fietsen wilde zien. Ik dacht dat hij ongeveer drie of vier zou hebben, maar de kerel heeft wel 60 fietsen. Ik vroeg hem wat Marcia (de vrouw van Robin) over al deze dingen dacht en hij vertelde me dat hij tegen haar zei: "Ik zou in plaats daarvan Ferrari kunnen zijn."

Heb je gefietst met andere beroemdheden?
Ik reed met Oprah voor haar show. We hadden een race en ik heb haar verslagen, maar ik denk dat ze me heeft laten winnen.

Naast Sheryl, wie zijn je favoriete muzikanten?
Ben Harper, Bruce Springsteen, Grant Lee Phillips. Ik ben een grote fan van U2, en Bono, voor alles wat hij doet weg van muziek.

Will Smith speelde een geweldige Ali. Wie zou je willen spelen in een film over je leven?
Ik heb de kans gehad om Matt Damon te leren kennen. Hij is een fan van fietsen en heeft een verband met kanker. Hij heeft zelfs interesse getoond in de rol. Ik denk dat hij kan trainen om er uit te zien als een fietser.

Door de jaren heen heb je dezelfde hoofdrolspelers in je team behouden. Heeft loyaliteit bijgedragen aan je overwinningen en is het belangrijker hoe succesvoller je bent?
Loyaliteit is erg belangrijk voor mij. Ons team is eromheen gebouwd. Je neemt een man als George (Hincapie), hij is altijd bij me geweest. Rond elke contractonderhandeling heeft George aanbiedingen om elders te gaan, maar blijft bij ons team. Ik denk niet dat het belangrijker is als je succesvoller bent. Als ik van de fiets sta, zal loyaliteit voor mij nog steeds een zeer belangrijke eigenschap zijn

.

.

Het gezegde luidt: als het je niet doodt, word je sterker. Is het eerlijk om te zeggen dat kanker je sneller maakte?
Het veranderde me fysiek en maakte van mij een ander type racer. Voorafgaand aan kanker had ik een veel groter bovenlichaam en bredere schouders. Door de behandeling verloor ik spieren en werd ik lichter, dus werd ik een betere klimmer. Maar het heeft me ook psychologisch, emotioneel en professioneel veranderd. Het zorgde ervoor dat ik me concentreerde op elk aspect van het fietsen en stelde me in staat om een ​​geweldig team op te bouwen.

Had je momenten waarop je dacht dat je kanker misschien niet zou kunnen verslaan?
Absoluut. Er waren periodes waarin ik vragen had, en veel van die tijden kwamen nadat ik de therapie had beëindigd, op 13 december 1996. De volgende maanden waren ondraaglijk. Ik vroeg me af of deze klootzak terug zou komen naar mij.

Welk advies zou je iemand geven die zijn eigen sterfelijkheid nooit heeft ondergaan zoals jij dat hebt?
Ik zou voorstellen om vrijwilliger te worden in een ziekenhuis of een hospice en een stukje perspectief te krijgen.

Hoe zit het met iemand die onlangs is gediagnosticeerd met iets terminal?
Laat u informeren. Gebruik uw middelen en wees niet bang om de best mogelijke behandeling te zoeken.

Binnenkort heb je veel meer tijd om te reizen. Zijn er droomreizen die je zou willen nemen?
Ik ben in Australië geweest en zou graag teruggaan naar daar, en ook Nieuw-Zeeland zien. Ik wil ook graag terug naar Hawaii en aan mijn surfen werken.

Het is bekend dat je tijdens je downtime gaat mountainbiken. Waar zijn je favoriete plaatsen om te rijden?
Mountainbiken is een geweldige workout en een waar ik naar uitkijk als ik mijn tweede leven in ga. Ik zou zeggen dat Santa Cruz de beste rit is die ik heb gedaan.

Hoe zit het met gemotoriseerde tweewielers?
Ik heb een Yamaha op de ranch in Texas om op de paden te rijden. Ik heb net mijn Harley-Davidson verkocht omdat ik er niet erg veel op reed.

Is dit echt het einde? Zou je overwegen om niet te betalen?
Aan het einde van de Tour, dat is het voor mij. De enige plek waar je me zult zien, is sprinten voor tekenen tijdens ritten in Texas Hill Country.

Gerelateerde Links:
• De winnende geheimen van Lance Armstrong
• Tom Brokaw Interviews Lance Armstrong
• Is Lance Armstrong klaar met vechten?

menu
menu