Laatste van de Blue-Water Hunters

Deep Sea Fishing Battle | Dude Perfect (Mei 2019).

Anonim

Maak je geen zorgen over het harpoengeweer! 'Terry Maas blaft naar me. "Ik zal je het geweer in het water geven. Even opschieten en je wetsuit aantrekken! "

We zijn 25 mijl buiten Santa Barbara Island in Californië, met een dieptemeter van 914 voet, en de richtlijnen van Maas doen me struikelen en een beetje zenuwachtig, niet in de laatste plaats omdat ik een halfafstevende neofiet ben en hij gemakkelijk de beroemdste speervisser op aarde is, met vier wereldrecords op zijn naam, waaronder een voor een 398-pond zware blauwvintonijn die hij neerhaalde op de plek waar een haai zijn beste vriend vermoordde. Maas was ook een pionier in de jacht op blauw water: hij sprong van boten in de open oceaan met gigantische harpoengeweren en zelfs geweerkogels - voor het geval je er een op een speerpunt moet werpen om een ​​haai te vernietigen - en dan in de achtervolging de diepte in te duiken van het grote watergame. Hij is niet het soort man dat dwazen lijdt.

Al in het water is het derde lid van ons team: de potige en bebaarde David Laird, een legende in lokale duikwinkels. Hij roept me op naar een kelp-padie - een vrij drijvende groep zeewier. "Yellowtail, Dan! Hier! Kom op! "Roept Laird.

Na het knikken op een grote loodgordel, laat ik de boot vallen en merk ik dat ik mijn drie-meter-vinnen moet schoppen om mijn neus in de lucht te houden. Vanuit een onderarmracket achter in de boot kiest Maas een duizend dollar Daryl Wong - een gigantische kruisboog, behalve dat deze geen boog heeft en meer een maritieme bazooka is, krachtig genoeg om duizend pond vis te doden of blaas een gat in de boot. Maar eerst moet ik het spannen, een belachelijk onhandige en moeilijke taak, mijn armen spannen om drie zware rubberen buizen van de bovenkant van de gunstock naar de basis van de speer te rekken. Honderd voet buisvormig plastic koord verbindt de speer met een oppervlakteboei; zodra ik de trekker overhaal, zal in theorie de speer loslaten en zullen de vissen deze zogenaamde floatlijn bevechten in plaats van mij. Maar ik ben gewaarschuwd dat als ik de lijn langs mijn been laat kluisteren en dan iets groots schiet, ik gemakkelijk kan verdrinken.

Ik snorkel naar de Kelp-paddy, waar ik de bengelende benen van Laird zie en Catalina samen op school gaat. Dan zie ik een echte goudgele Californische yellowtail, oftewel hamachi, van ongeveer drie voet lang en 35 pond, die premium sashimi ter waarde van $ 300 biedt en de levenslange gelegenheid om op belangrijke momenten te zeggen: "Wel, toen ik mijn eerste speer had yellowtail

.

.”

Maar een kloppende hartslag helpt niet bij complexe operaties waarbij je wordt gedood en jezelf niet verdrinkt, dus ik probeer langzaam te ademen.

Een golf zwabbert over mijn snorkel en ik moet hoesten en het water uitspugen en helemaal opnieuw beginnen.

"Dan! Dan! "Het is Laird.

Ik hef mijn hoofd op en zie de boot, klein en ver weg.

"Het is daar!" Schreeuwt Laird, wijzend naar waar ik al wist dat de vis zou zijn. Dus ik knik, duik onder water en trek aan de trekker - vermist door een landmijl - en zie hoe de yellowtail verdwijnt.

"Terug op de boot! Terug op de boot! "Maas gilt. "De vis is weg!"

Geen moment nadat ik op het dek heb gekropen, maait Maas het gaspedaal en laat de boot een wolk van dieselrook en gebrul door.

"Veel jagen op blauw water is zo, gewoon rennen en schieten", zegt Maas. "Je moet weten wanneer je moet verhuizen." Overal in de wereld van warm water, van Fiji tot de Florida Keys - overal vraagt ​​authentieke mannelijkheid om fysiek meesterschap over de zee - adembenemende hoogvliegvissen met slecht weer zeilen en gigantisch golfsurfen een van de ultieme ontmoetingen tussen het atletische mannetje en de krachten van de natuur. Mijn vader was er toen ik klein was. Hij zou me verhalen vertellen over het grijpen van zijn harpoen na het werk aan de betonfabriek en het jagen op heilbot op het Balboa-eiland in Californië. Ik had altijd al willen leren, dus had ik elke duikwinkel in Californië gebeld om iemand te zoeken die me kon leren. Ze noemden allemaal dezelfde twee namen: de cocksure 67-jarige Maas, een rijke gepensioneerde kaakchirurg, vastgoedmagnaat en toonaangevende expert in speervissen, auteur van zijn definitieve naslagwerk, onderwerp van de beste documentaire film, '' Blue Water Hunters, 'en voormalig gastheer van de Speargun Hunter' van Outdoor Channel-serie; en Laird, een bescheiden 42-jarige die elke extra tweede stalking vis brandt, af en toe als een gids, maar eindigt als een haven duiker, onderhoudt jachten door onder water te dompelen om hun rompen van algen en dergelijke te boenen.

Maas zei dat ik hem alleen moest bellen nadat ik de basis van iemand anders had geleerd. Dus heb ik drie maanden met Laird doorgebracht, steeds weer in de buurt van San Francisco, met het ademhalingspatroon dat het best je longen vult voor een lange duik (vier langzame, diepe inhaleringen) en hoe je van de oppervlakte glijdt zonder een grote plons ( buig in het water, richt een been in de lucht en leg de hand recht naar beneden). Hij leerde me dat een harpoen slechts ongeveer 10 voet nauwkeurig is, dus is het de kunst om slap en kalm te blijven, nooit een vis in de ogen te kijken en naar je toe te laten komen. Hij speelde zelfs mystieke visfluistertrucs zoals getier op de strakke banden van een harpoengeweer of klikgeluiden in zijn keel maken om de nieuwsgierigheid van zijn prooi te prikkelen.

Het belangrijkste was dat Laird me voorbereidde op Maas: hij vertelde me dat Maas genadig maar competitief was en waarschuwde me om zijn autoriteit op zijn boot niet in twijfel te trekken. Hij raadde me ook aan om voorzichtig te zijn bij het vragen naar de kinderen van Maas, aangezien zijn jongste zoon, een volleerd vrij duiker, stierf in zijn tienerjaren tijdens het duiken uit Hawaï.

Toen ik Maas vertelde dat ik eindelijk klaar was, nodigde hij zowel Laird als mij uit op een driedaagse reis naar de speervissende wateren van wereldklasse rond de Kanaaleilanden. Maas doemt zo groot op in de sport dat Laird tijdens de vlucht naar me bekende dat hij nachtmerries over prestatiesangst had gehad, terwijl hij droomde van ontspannen blazen over grote vissen en uit de lucht rennen tijdens jammerlijk korte duiken.

Maar hij hoeft zich geen zorgen te maken: het is Laird die de eerste vis krijgt tijdens deze reis, een prachtige 25-pondige yellowtail die op het volgende kelp-padie wordt gespeerd. Maas spuit de motor en brult weer verder.

"We komen recht naar deze onderwaterberg!" Roept Maas. "Het is zo'n klein plekje dat ik er gewoon recht op wil doen." Dan schreeuwt hij het raam uit naar Laird, "Ga! Gaan! Laat het anker vallen! "

"Kijk, dit is lokaas, " legt Maas uit, wijzend op een donkere massa op het LED-scherm van zijn geautomatiseerde viszoeker. "De aasvis ligt vlak onder ons."

Weinig snoekbaars en smid hebben de neiging om uit de relatieve veiligheid van hun lokale kelpbos te komen, stroomopwaarts de stroom in te gaan, in de hoop binnenkomend voedsel te vangen. De truc voor ons is om net stroomopwaarts te blijven hangen, waar de grote roofdiervis, zoals yellowtail, kruist.

Ik ben gehypnotiseerd vanaf het moment dat ik het water raakte. Kelpkrabben kruipen op en neer over honderd meter lange stengels, en meerdere vissoorten wervelen in het dapplende licht. Maar dan merk ik iets anders op: een enorme grijze vorm, omhoog bewegend, naar me toe komende - een gigantische grijze vin duidelijk zichtbaar achter het reuzenhoofd. Wacht even, dat is geen haai, toch?

Ik kijk terug en zie het vage grijze visgezicht steeds dichterbij komen, nog steeds enorm en nog steeds die vin vasthouden - totdat het dichtbij genoeg komt zodat ik kan zien dat het gewoon een gigantische maanvis is. Ongevaarlijk.

Terug aan dek zie ik dat Laird nog een andere geelstaart ophaalt en nerveus kijkt; hij wil Maas niet plassen, twee vissen hebben gevangen voor de Maas, die bezig is geweest om ons naar al zijn jachtplaatsen voor prijzen te brengen.

"Geef alsjeblieft geen commentaar op mijn vis, oké?" Zegt Laird. "Doe niet zo erg. Hij is onze gastheer. '

Maar dan verschijnt de Maas, ook een yellowtail aan het slepen.

"Oh godzijdank, " zegt Laird rustig.

"Dus wiens is groter?" Vraagt ​​Maas, lachend. "Ik denk dat de jouwe is!"

"Nee nee. De jouwe is groter, Terry. Kijk, het is breder. "

"Dat komt omdat ik aan het wachten was, en ik nam geen gemakkelijk neuken op honderd verdomd

.

"Plots keert Maas zich naar me toe. "Kijk, ik maak alles netjes georganiseerd voor mijn opname. Er is ongeveer duizend fucking yellowtail, en toen ging deze man mijn pad over! "Hij gebaart naar Laird, en ik kan niet zeggen of hij serieus walgt of speelt. De dood van Maans zoon komt pas in gesprek onze laatste avond, terwijl we bier drinken in een ongerepte baai, de zon ondergaat de zee. Maas plukt bij een rotisserie kip van een supermarkt (die hij altijd meeneemt voor het geval dat een jacht leeg komt) terwijl Laird en ik klokken op yellowtail sashimi en gegrilde yellowtail-wangen. Na het eten vraag ik aan Maas hoe zijn zoon is verdronken. Hij zegt me dat hij er niet over wil praten. Maar ik weet op het internet dat Loren Maas 19 was en in Hawaii woonde toen het gebeurde, in 2001. Duiken bij een openbaar strand, met een buddy die getraind was in geavanceerde duik-redding, Loren was 60 voet omlaag gegaan en vervolgens over de kop gegaan op zijn rug om van het uitzicht te genieten. Vijfenveertig seconden waren verstreken toen Loren's vriend zich zorgen maakte en zich afvroeg waarom Loren niet bewoog. De pols van de vriend was zo snel aan het racen dat hij niet dacht dat hij zo'n diepe duik aankon, dus sloeg hij een passerende boot neer en riep de redding van de county. Tegen de tijd dat ze bij Loren kwamen, was het te laat.

Dus vraag ik Maas wat het grootste gevaar bij het onderwatervissen was: de zogenaamde black-out van ondiep water. Het menselijk lichaam reageert op onderdompeling alsof we nog deelvis zijn - het wordt de zoogdierenduikreflex genoemd - je pols laten vallen, je alvleesklier laten krimpen, rode bloedcellen in de bloedbaan dumpen, de zuurstof in je bloed ophopen. Huidcapillairen comprimeren, waardoor bloed en zuurstof worden teruggebracht naar de kern en het brein van uw lichaam, waardoor u langer stilstaat dan u zou verwachten. Ervaren ademduikers leren hierop te rekenen, en ze leren de waarschuwingssignalen van het lichaam negeren, zoals een verkrampte keel, een spasme in de strottenhoofdspieren en een paniekerige interne stem die vereist dat je naar de oppervlakte springt. Die waarschuwingen komen al vroeg, lang voordat je in de problemen zit, dus je zult nooit ergens in deze sport komen als je ze te veel aandacht schenkt.

Het probleem is dat als je diep genoeg wordt, ze nooit meer terugkeren. Beneden ongeveer honderd voet, begin je je bovenmenselijk te voelen, alsof je nooit meer hoeft te ademen. De toenemende waterdruk drukt je masker tegen je voorhoofd tot het pijn doet, drukt ook op je borst, waardoor je longen kleiner worden dan je vuist. Hoe meer ze krimpen, hoe voller ze voelen, zelfs als ze dat niet zijn. Maar als je weer omhoog komt, neemt de waterdruk plotseling af en breiden je longen zich dramatisch uit. Er is geen nieuw gas om die leegte te vullen, en dat is wanneer het waarlijk sinistere deel begint: een vacuüm begint zich in je longen te vormen, zuurstof opzuigen direct uit je bloed. Ze noemen het een verduistering van ondiep water, omdat deze het krachtigst op ongeveer 15 voet botst. Van de ongeveer 10.000 actieve gratis duikers in de Verenigde Staten sterven er elk jaar zo'n 20 op deze manier.

Maas vertelt me ​​dat hij op zijn 21ste drie keer verduisterd was, inclusief een tijd in Florida nadat hij een grote Afrikaanse pompano had doodgeschoten en naar de oppervlakte sleepte. Het volgende dat hij wist, werd hij gewekt door een klop op het hoofd. Hij was de weg naar boven uitgestorven, maar bleef op de een of andere manier stijgen en botste uiteindelijk tegen zijn eigen boot aan.

Ik heb dat verhaal de volgende ochtend in gedachten als we een nieuwe soort nastreven - de ongrijpbare Californische witte zeebaars. We scheiden van elkaar en waaien uit in een ondiep kelpwoud. Schachten van gouden licht doorboren het heldere water, en ik kalmeer mezelf door me te concentreren op wat mij is geleerd - mijn harpoengeweer vast te houden zodat het niet tegen mijn loodgordel zal kletsen, dicht bij kelpmassa's blijven steken, zodat ik niet gesilhouetteerd word tegen de lucht. Ik ruim zelfs mijn keel alleen boven water, nooit lager, om te voorkomen dat ik de vis in de war schop.

Van de oppervlakte, snorkelend, zie ik al snel iets anders waar ik Laird en Maas over had horen praten: hoe alle actie in een kelpwoud in slechts een paar zogenaamde kamers daalt. Terwijl ik een bocht in het groen afrond, vind ik mezelf in een heldere, met zonovergoten grot, licht dat straalt vanuit de lommerrijke muren. Dan zie ik een vis waarvan ik weet dat die goed is - niet een witte zeebaars, maar een perfect respectabele calico-bas, ongeveer twee meter lang, dik en zwart. De calico heeft me gezien, maar hij is niet vastgeschroefd, dus haal ik diep adem, slip onder water, strek mijn rechterarm uit, kijk langs de speeras en haal de trekker over.

Het kanon knalt en de vis duikt met mijn lijn, trekt hard, maar het lukt me om het zonder veel moeite naar de oppervlakte te slepen. Daar klop ik de zenuwachtige bas tussen mijn knieën en leg ik mijn mespunt bovenop zijn schedel, net achter die ogen - een list die Laird me heeft geleerd. Ik beweeg het mes heen en weer, drijf het in de hersenen om de vis te doden en ga dan naar de boot.

Ik zeg de jongens dat ik weet dat het geen trofee is, maar dat ik me opgewonden en tevreden voel.

"Oh, Jezus, Dan, " zegt Laird vriendelijk lacht. "We hebben je jeugd gestolen! Je meenemen op je eerste echte reis. Dat is een geweldige vis! Ofwel een van ons, ik of Terry, we zouden trots zijn geweest om die lap te slaan toen we begonnen. "

Of dat waar is of niet, mijn calico grilleerde mooi op de Hibachi van Maas. Terwijl we ons voorbereiden op bed en slaapzakken uitrollen op de kleine matrassen van de cabine, vraag ik Maas naar een project dat hij heeft ondernomen, misschien om zijn verdriet over de dood van zijn zoon in positieve richting te kanaliseren. Hij is lid geworden van een team dat een opblaasbaar vest van zwart nylon ontwikkelt met een kleine tank met samengeperste lucht en een miniatuurduikcomputer, zodat je het kunt voorprogrammeren om op te blazen na een ingestelde tijd onder water of als het een bepaalde diepte raakt. Een bewusteloze duiker, de redenering gaat, zal terug naar de oppervlakte worden geschoten.

"Ik noemde het Freediver's Safety Vest, maar dat was stom, " vertelt Maas. "Hoe kan ik het een veiligheidsvest noemen in zo'n onveilige sport? Ik zou mijn reet aanklagen. Daarom hebben we het Freediver's Recovery Vest genoemd. "

"Denk je dat er een risico is dat mensen het gewoon zullen gebruiken om hun grenzen nog meer te verleggen?" Vraag ik.

"Absoluut", zegt Maas. "Ze zullen. Ik zal."

Gerelateerde Links:

Waar je verslaafd raakt aan Spearfishing

De Ryan Hunter-Reay Short List

menu
menu