The Last Great American Watchmaker

Meet a Metal Thrasher Turned Virtuoso Watchmaker (Mei 2019).

Anonim

Roland Murphy zweeft terwijl een van zijn vijf horlogemakers klaar is met het bouwen van een nieuw model, waarbij de roestvrijstalen achterkant wordt afgesloten met een reeks miniatuurwielen en hefbomen. Murphy, de laatste persoon in Amerika die zich toelegt op de horlogemakerij uit de oudheid, slentert naar de andere kant van de omgebouwde bank uit 1916 in het Amish-land in Pennsylvania, waar zijn bedrijf, RGM, is gevestigd om een ​​andere medewerker te observeren die een schaakbordpatroon zorgvuldig op het gezicht van een wijzerplaat etst, vierkant door klein vierkant. "Als je een fout maakt, moet je helemaal opnieuw beginnen, " zegt Murphy, wijzend op een kleine stapel verlaten ronde wijzerplaten.

Mechanische horloges - het type dat dagelijks moet worden opgewonden - vertegenwoordigen tegenwoordig slechts 10 procent van de wereldwachtermarkt (kwarts en op batterijen werkende modellen vormen de rest). Horloges met handgemaakte bewegingen - het ingewikkelde netwerk van balansveren en wielen die mechanische horloges laten aanslaan - zijn nog minder en meestal afkomstig uit landen als China en Zwitserland. Terwijl Amerikaanse bedrijven zoals Tiffany en Timex nog steeds bestaan, is RGM de laatste die zijn eigen bewegingen maakt door ongeveer 200 tot 300 handgemaakte horloges per jaar te produceren, die voor overal verkopen van $ 1.850 tot $ 100.000 (voor de vergulde Pennsylvania Tourbillon, bestaande uit meer dan 200 onderdelen, inclusief een miniatuurkooi die de effecten van de zwaartekracht probeert tegen te gaan). "Mannen zijn nog steeds geboeid door het idee om een ​​buitengewoon goed vervaardigd stuk techniek om hun pols te hebben", zegt Amy Dunn, hoofdredacteur van de 'Horological Times', een nieuwsbrief over de horlogewereld. "En Roland is de enige overgebleven in Amerika."

Net als zijn sierlijk vervaardigde, minimaal ontworpen horloges, ziet Murphy eruit alsof hij thuis hoort in een andere, minder technische tijd. Met zijn grillige trekken, witte flattop en bijpassende witte snor lijkt de 51-jarige vader van drie op een spoorweggeleider van 100 jaar geleden. Met een stoel op een van de 1000-pond rozet-motor machines die worden gebruikt voor het decoreren van wijzerplaten, begint Murphy hand cranks en katrollen te draaien. "Je moet een gekke horlogeliefhebber zijn om het te begrijpen", zegt Murphy. "Als je naar een van die bewegingen kijkt, wil je ernaar blijven kijken. Je ziet dingen werken, en je weet dat het allemaal mechanisch is. Het wordt gerund door een veer. Het krijgt een eigen leven. "Hij grinnikt een beetje. "Je kunt het niet precies in woorden omzetten."

Bekend om hun kwaliteit en uniek vakmanschap maken RGM-horloges de cover van tijdschriften zoals 'WristWatch' en zijn goedkeurend te lezen op de pagina's van 'Robb Report' en de 'Horological Times', die duizenden mensen bereiken bereid om tienduizenden dollars uit te geven aan een polshorloge. "Murphy maakt klassieke horloges, traditioneel qua design en esthetiek, " zegt vooraanstaande horloge-schrijver Ariel Adams. "Ze zouden indruk maken op de Zwitsers, en hij zegt: 'We doen het in Amerikaanse stijl.'" Acteur Albert Brooks, een verwoed verzamelaar van klassieke Amerikaanse uurwerken, ontmoette Murphy tijdens een kijkshow in de jaren negentig. "Ik zei:" Wat bedoel je, je maakt horloges in Pennsylvania? "" Herinnert Brooks zich. "Wie wist dat ze ze hier meer hadden gemaakt?" Brooks eindigde met het kopen van twee RGM's en droeg er een in zijn film 'The Muse' uit 1999. "Naarmate de wereld robotter wordt en de automatisering het roer overneemt, is dit kleine apparaatje met zoveel zorg gedaan."

Op de middelbare school in de buitenwijken van Maryland, aan het einde van de jaren zeventig, geeft Murphy toe dat hij apart was gezet, grotendeels te danken aan zijn interesse in timmerwerk en bouwen. "Ik had maar een paar vrienden", herinnert hij zich. "Ze hadden niet dezelfde interesses die ik deed." Terwijl hij parttime in een uurwerkbedrijf werkte tijdens zijn schooltijd en de grootvaderklokkasten repareerde, raakte hij betoverd door de innerlijke werking van klokken. Hij beëindigde zijn studie van uurwerken en reparaties aan het begin van de jaren tachtig op scholen in Pennsylvania en Zwitserland, voordat hij een baan kreeg bij SMH (later hernoemd tot Swatch), waar hij hielp bij het bouwen van vintage horloges die werden gebruikt in films als 'Dead Poet's Society' en 'Everybody's All- Amerikaans.' Murphy lanceerde 20 jaar geleden RGM, werkte aanvankelijk vanuit een kamer in zijn huis en concentreerde zich op reparaties. Zijn eerste zelfgemaakte horloge, voltooid in 1992, maakte gebruik van een uit Zwitserland geïmporteerd paard.

Het was pas in 2007, met de lancering van de pocketwatch-geïnspireerde Calibre 801, dat Murphy zijn eigen beweging debuteerde. Zelfs vandaag gebruikt slechts 20 procent van zijn horloges handgemaakte bewegingen (de rest wordt geïmporteerd uit het buitenland). De reden is simpel: het maken van horloge-bewegingen is duur en tijdrovend. In de kelder van zijn gebouw slaat een geautomatiseerde CNC-machine wijzerplaten van metaalplaten. "Ik zie mensen die silicium en lasers gebruiken, " hij grijnst van de flitsender modellen van vandaag. "Wat heeft dat met horloges te maken?"

Dientengevolge zijn de winstmarges klein - RGM wordt grotendeels gestut door zijn horlogereparatieservice - en Murphy geeft toe dat het een uitdaging is om zich te vestigen in een bedrijf geregeerd door reuzen zoals Seiko en Rolex. Toen hij begon, zou hij klanten naar juweliers leiden die zijn horloges verkochten, om erachter te komen dat verkopers die potentiële kopers naar andere, grotere merken stuurden. "Ik nam contact op met de winkels en zij zeiden:" Oh, dat doen we niet. U moet zich vergissen, "zegt hij. Hij verkoopt nu de meeste van zijn horloges via zijn website of door te vertrouwen op mond-tot-mondreclame - 'de marketing van arme mensen', zegt hij lachend.

Murphy, die zegt dat hij geen strategisch langetermijnplan heeft en niet meer dan een paar honderd horloges per jaar wil verdienen, weet niet wat de toekomst in petto heeft voor handgemaakte uurwerken. Volgens de Federatie van de Zwitserse horloge-industrie daalde de omzet in 2010, maar vorig jaar was het weer beter. Alles wat Murphy kan doen is hopen dat een klein, enthousiast percentage van de bevolking iets stoer, zelfgemaakt en Amerikaans wil bezitten. "Buitenlandse bedrijven mochten de zaken goedkoop invoeren en de consument koos goedkoop, " zegt hij. "Maar mijn gevoel is dat als je dingen goed doet, mensen je uiteindelijk zullen vinden."

RGM's klassiekers

Kaliber 801
Vliegtuigen Geïnspireerd op cockpitklokken uit de B17s en B29s uit de Tweede Wereldoorlog, de 801 sportlichtgevende wijzers en een riem van verweerd leer. Dit was de eerste RGM-serie met een door Amerikanen gemaakte beweging en is nog steeds een van de meest populaire van het bedrijf. ($ 6, 400)

Pilot Professional 151
Een van de minst prijzige en best verkochte modellen van RGM, de 151 heeft gave aanrakingen, zoals een alligator- of struisvogelriem, minuten- en uurwijzers in de vorm van honkbalknuppels en 24-uursnummers langs de buitenrand van het gezicht. RGM voor beginners. ($ 2, 450)

Professional Diver 300
Met zijn 5 mm dikke behuizing van saffierkristal, is de Diver 300 ingesteld om tot 2500 meter onder de golven te functioneren. Het handgeëtste ontwerp op de rug alleen - een draak die een oud zeemansschip omgeeft - zal ervoor zorgen dat je de sprong wilt wagen. ($ 3, 500)

Signature Series 222
Een elegant gezicht zonder cijfers en een kleine tweedehands klok weggestopt aan de linkerkant maken dit het perfecte stijlvolle maar toch ingetogen horloge voor op kantoor. Het communiceert professionaliteit en commando zonder opscheppen over hen. ($ 4, 500)

menu
menu