De lengte van Zweden per fiets

Streetfishing: “Snoek telt vandaag niet mee vanwege de hitte” (Mei 2019).

Anonim

Voor de 41 fietsers die zojuist op de Sverigetempot zijn geweest, een self-supported rit van 1325 mijl door de hele lengte van Zweden, arriveert de bittere herinnering dat ze 200 kilometer ten noorden van de poolcirkel zijn - minder dan twee uur in. Icy regen begint ze te spietsen als koude, natte naalden. De temperatuur zakt onder de 50 graden. Ruiters kunnen hun handen of voeten niet voelen en de weerradar ziet eruit als een oververhitte lavalamp en voorspelt een storm die tot ver in de nacht aanhoudt.

OOK: Stellan Skarsgard's Sweden, A Weekend in Ljusterö

Het is een bijzonder zware dag voor Erik Nohlin, een in Zweden geboren industrieel ontwerper die werkt voor het fietsbedrijf Specialized in the Bay Area en naar zijn thuisland is gereisd om zijn nieuwste creatie, de nieuwe stalen Sequoia-toerfiets, te testen. Nohlin begon de rit met een gebroken schouderblad en rib, evenals een gezicht vol steken, met dank aan een ongelukkige lekkage tijdens het buiten Los Angeles rijden een week eerder. Hij hoopte op een makkelijke start zodat hij kon herstellen.

Het blijkt dat de 214 mijl van vandaag niet moeilijker kan zijn.

"Na de crash vorige week, voelde ik me als een miljoen Argentijnse peso's, " zegt Nohlin wrang, veel minder dan zijn typische miljoen dollar.

"Maar niets zou me tegengehouden hebben om hier te komen."

MEER: alles wat u moet weten om met Bikepacking te beginnen

Het evenement, gestart in 2008, is nu een van honderden vergelijkbare attracties over de hele wereld. Hun populariteit weerspiegelt een enorme opleving in het fietstoerisme, of zoals de generatie van vandaag het noemt, bikepacking. Het heeft een enorme vlucht genomen in het succes van evenementen zoals de Tour Divide, een mountainbike-race van 2.745 mijl van Canada naar Mexico die de afgelopen jaren gestaag is toegenomen. Ondertussen is terreinrijden op gemengd terrein met fietsen met dikkere banden ook ontploft, onder impuls van de wildgroei van "grindraces" in het Midwesten, zoals de Dirty Kanza. Salsa Cycles uit Minneapolis is al jaren een voorstander, maar nu hebben grote merken zoals Cannondale, Diamondback, Rocky Mountain en Specialized de trend doorgemaakt.

Met zeven dagen van bijna non-stop trappen, is de Sverigetempot, wat zich vertaalt als 'Zweedse tijdrit', een van de langste van deze ritten. Het valt ook in een subset genaamd brevet, een historisch Frans genre waarin fietsers door controleposten langs een route passeren en binnen een bepaalde tijd eindigen. Rijders in de Sverigetempot verzamelen stempels in 10 steden over de hele lengte van Zweden en moeten het zuidelijkste punt van het land bereiken, Smygehuk, binnen zes of zeven dagen, afhankelijk van hun categorie.

Voor Nohlin lijkt dat na de eerste dag onmogelijk. In zijn zwarte skinny jeans en geïnkt lichaam - een drieluik op zijn borst leest, "heart, peas, vino" - Nohlin heeft de Sverigetempot altijd gezien als de perfecte plek om de Sequoia te lanceren. Maar deze rit is ook persoonlijk. Het is's werelds langste brevet, en het doorkruist zijn thuisland. Hij heeft nog nooit de race gereden, dus als een Zweed beschouwt hij het als een patriottische plicht om de Sverigetempot te voltooien.

De race begint goed ten noorden van de poolcirkel in Lapland en slechts één rijder in de losse groep van Nohlin, waaronder een Amerikaan van Specialized, Rita Jett Borelli, een van de oude Zweedse vrienden van Nohlin en vier andere rijders, heeft ooit geprobeerd de evenement. Johan Björkland ging in 2014 de race in, maar halverwege ontwikkelde hij een geval van de ziekte van Lyme dat ervoor zorgde dat zijn knieën zwol als cantaloupes en dwong hem af te vallen. Hij is ook de enige in de groep die zelfs dit ruige landschap heeft gezien, een grimmige uitgestrektheid van oude, donkere, gehurkte bergen bedekt met dwergberk en jeneverbesbomen.

Foto door John Watson

"Het is een exotische plek", zegt Peter Tonér, de oprichter en organisator van Sverigetempot, evenals een tweevoudige finisher. "De meeste mensen zullen de noordelijke helft van het land nooit zien - zelfs geen Zweden."

Tijdens de eerste paar nachten gaat de zon nooit echt onder. In plaats daarvan dagen dagen samen in een vreemde mix van zilverachtig middernachtlicht en de gauzy moeheid waas van het trappen zo laat. Het constante zonlicht betekent dat je nooit een detail mist, van de schilden van graniet in het hoge noorden, bezaaid met zwart, wit en groen korstmos, tot de tribunes van spar, els en espen die opspringen rond grote spiegelende meren onder de Arctic. Behalve rendieren die af en toe de snelweg op rennen, is het een rauw, leeg land. Een Amerikaan tijdens de rit beschreef het als '' s werelds meest indrukwekkende duidelijk omschreven '.

De eerste helft van de route volgt een route genaamd Inlandsvägen, wat 'binnenweg' betekent, en het binnenland, in schril contrast met de progressieve steden van Zweden, is volledig provinciaal. Dit is het Zweedse hillbilly-land, compleet met gerestaureerde Amerikaanse muscle-cars - een van de nationale fixaties van Zweden - buitensporige mensen en koude blikken. In het grensstadje waar de race begint, scoren Noren goedkope deals, en discounters maken gebruik van smokkelwaar in het socialistische Noorwegen: alcohol, tabak, porno en varkensvlees.

Afgezien van pizzeria's die door immigranten zijn geopend, zijn er weinig eetgelegenheden in de kleine gehuchten die de renners passeren, dus wordt de rit een wedstrijd om te zien wie onderweg de meeste pizza kan eten. Nog vreemder, als de rit verder naar het zuiden beweegt, hebben de buurtwinkels vaak saladebars. Veel van de bemanning van Nohlin is veganistisch, een groeiende trend in het land, hoewel paradoxaal genoeg de meeste ook op tabak kauwen, een andere nationale voorkeur.

Wanneer je met de fiets door een plaats reist, reis je methodisch, met grote ogen, en komen al zijn raarheden en tegenstrijdigheden op de voorgrond. Dat is het hele punt van de bikepacking-beweging: zadel op, vertrek, ervaar iets nieuws.

"Ik heb het gevoel dat ik de verantwoordelijkheid heb om de gemeenschap te laten zien dat fietsen niet alleen draait om racen, " zegt Nohlin. "Ik heb het gevoel dat we als industrie een slechte dienst hebben gedaan door ons niet te concentreren op het plezier van fietsen - de sociale aspecten, de kameraadschap."

Als er een donkere plaats op de route is, komt deze in het bleke licht van 1 uur 's nachts, wanneer Nohlin zoveel pijn heeft van het mishandelen dat zijn lichaam nam tijdens zijn 16 uur in het zadel dat hij overweegt te stoppen. De volgende ochtend ondersteunen zijn vrienden en teamgenoten (en een paar pijnstillers) hem zodat hij kan doorgaan. De groep arriveert die avond samen, ruim na 2 uur 's morgens, maar het is alsof de koorts is verbroken en Nohlins lichaam aan de taak is aangepast. Er is zelfs tijd voor een 'postride chew': Grovsnus Lös, het Zweedse Kopenhagen.

Dorpen duiken vaker op in het zuiden en de Zweden wijzen op de rode kleur van de gebouwen, die afkomstig is van een met ijzeroxide doordrenkte kleurstof (geen verf), een product van kopermijnbouw. "Het is hoe je weet dat je op het echte platteland bent", zegt Nohlins vriend Daniel Levin. Prachtige houten kerken van verweerd hout dateren uit de Middeleeuwen. En de toeristische kitsch is net zo spectaculair: in Dorotea is er een houten eland van 40 voet lang; de nabijgelegen stad Sveg beweert "de op een na grootste houten beer ter wereld"; en in Mora is een drie verdiepingen tellend rood paard genaamd de Dalahäst het symbool van de regio geworden.

Naarmate de koers verder zuidwaarts gaat, voelt het land minder achterover, meer charmant in de kleine stad. In de lodge Tre Björnar ("Three Bears") in Älvdalen, een met mosterd getint Victoriaans hostel, Tini Björs en Lennart Mattsson serveren een verbazingwekkend ontbijt met vers gemaakte bruinbroodjes, een jam van bergbraambessen die in de omliggende moerassen worden geplukt en elanden worst. Lokale bakkerijen staan ​​vol met kaneelbroodjes, kanelbülle, een regionale specialiteit, samen met marsepeinen taartjes en chocola.

In Klippan presenteert het café Två Systrar ("Two Sisters") een echt Zweeds smorgasbord, met schotels met klassiekers zoals gekruide haring, gerookte zalm en met kaas gevulde pannenkoeken, plus verse watermeloen salade en gegrilde courgette met gerst. Na een overdosis op pizza verdampt de vraatzuchtige groep het buffet.

Sparren maken plaats voor velden van tarwe en luzerne en windmolens duiken op als reusachtige bloemen. Binnenkort drijft de ziltige geur van de Oostzee in de wind. En toch rolt de groep naar het zuiden. De renners bereiken de finishlijn van de vuurtoren na 156 uur, blaren en gekneusd, en hoewel je bijna een drang voelt om door te gaan, zijn ze, althans voorlopig, uit de weg.

menu
menu