De gevaarlijkste baan ter wereld: de Elite Rescue Force van Syrië

JFK Jr. His Killers and the Unbelievable Cover-up!!! (Juli- 2019).

Anonim

Zwetend in de hitte van 104 graden in Adana, Turkije, traint de voormalige Britse infanterieofficier James Le Mesurier een groep van gemiddelde Syriërs om lid te worden van het door de VS gefinancierde Syrië Civil Defense (SCD) -team, een eliteploeg van eerst klaar om te vechten responders. Het is september, en temidden van de verwarring van bombardementen van president Bashar al-Assad tegen rebellenfracties en de luchtaanvallen van de VS tegen ISIS, werken de 25 man SCD-teams aan het redden van het leven van burgers. Het werk van Le Mesurier is om ze klaar te maken - door een stedelijk oorlogsgebied te hercreëren in het SCD trainingscentrum nabij de Syrische grens. "We kochten alle materialen om precies hetzelfde te zijn als wat je in Aleppo zou vinden, " zegt hij, een onverlichte sigaret die aan zijn lippen hangt terwijl hij naast het gebroken beton en het gedraaide metaal van de baan staat. "Als je niet wordt gedood tijdens de ontploffing, kun je binnen 72 uur vast komen te zitten en uit de uitdroging, bloedingen of orgaanfalen sterven." Le Mesurier, 43, licht op: "Syrië. Het is de Mount Everest van oorlogsgebieden - een absolute nachtmerrie. "

Om Syriërs te redden in de frontlinie, hebben de VS tot nu toe 13 miljoen dollar gefinancierd in humanitaire hulp aan civiele verdedigingsteams zoals de SCD. "Het is een van de belangrijkste dingen die we kunnen doen om de effectiviteit en legitimiteit van civiele autoriteiten in bevrijde gebieden in Syrië te vergroten", zegt Mark Ward, een hoge functionaris van het State Department die leiding gaf aan het Syrië-bijstandsteam van de Amerikaanse regering. "Het stelt Syrische burgers in staat iets tastbaars te doen in het licht van de gruweldaden van het regime. Er is niets dat een gemeenschap bij elkaar brengt, meer dan inspanningen om mensen te redden. "

Terwijl de zon boven hem kruipt, beginnen de leerlingen van Le Mesurier aan hun missie: inbreken in het beton en een kind redden. Als oprichter van de Mayday Rescue zonder winstoogmerk host Le Mesurier groepen Syrische civiele verdedigers - voormalige bakkers, kleermakers, studenten en ijsverkopers; 'Gewone kerels', noemt hij ze - in het trainingscentrum, waar ze leren hoe ze in ingestorte gebouwen kunnen tunnelen, branden kunnen blussen, gebroken onderbotten kunnen splijten, kogelgaten moeten behandelen en tourniquet missende ledematen.

(Le Mesurier op de SCD-trainingssite in september in Turkije - Foto door Mathias Depardon)

Af en toe betaalde stipendia van lokale Syrische raden - vaak gefinancierd door donorregeringen zoals de VS - SCD-leden zijn verplicht om verschillende banen te bewerken voor hun levensonderhoud als ze niet reageren op bommen. De vrijwilliger is ook verplicht om iemand te redden: rebellen, regimesoldaten, zelfs ISIS-extremisten. "Het is absoluut waar dat de bondgenoten helpen een groep te financieren die mensen die ze bombarderen zal redden", zegt Le Mesurier. "Het recht op leven is universeel. Volgens de Conventies van Genève krijgen zelfs soldaten die in gevechtszones worden ingezet de opdracht om eerste hulp aan vijandige strijders te verlenen, ervan uitgaande dat ze geen bedreiging meer vormen. "Maar het zijn onschuldige burgers die het meest profiteren van de SCD. Een van de stagiairs, Khaled Oman Harah, 29, vertelt over een odyssee van 14 uur door zeven meter beton in Aleppo te breken om een ​​tien dagen oude jongen te redden. "Nadat ik hem had gered, kon ik een half uur niet praten, " zegt hij. "Ik heb kinderen. Ik huilde."

FUNCTIE: Ontvoerd in Syrië: Anthony Loyd's Harrowing Story

Het horen van de oorlogsverhalen van Syriërs heeft Le Mesurier gedwongen het trainingscentrum te starten. Hij werd geboren in Singapore en groeide op in Engeland. Hij volgde zijn vader naar het leger en studeerde af aan de top van zijn klasse van de prestigieuze Koninklijke Militaire Academie Sandhurst en werd toen lid van de Royal Green Jackets - het Britse equivalent van de US Army Rangers. Le Mesurier werd ingezet in Noord-Ierland en Kosovo, maar het was in Bosnië waar hij besefte dat humanitaire hulp effectiever was in het onderdrukken van oorlog dan in een leger. Hij verliet het leger, werkte voor de VN en vervolgens de EU, maar raakte al snel gedesillusioneerd met 'organisaties die niemand als effectief kan omschrijven'.

Le Mesurier begon uiteindelijk te werken voor particuliere beveiligingsbedrijven zoals Good Harbor, gerund door Richard Clarke, de voormalige anti-terroristische tsaar van de Bush-regering die Bush en Cheney op beroemde wijze beschuldigde van het plegen van oorlogsmisdaden. In plaats van de man-tegen-wapens-activiteiten van de private veiligheidswereld leidde Le Mesurier 'humanitaire portefeuilles en klussen.' Hij trainde enkele duizenden burgers om de olie- en gasveldbeschermingsmacht te worden voor de VAE, ontworpen beveiligingsinfrastructuur voor Abu Dhabi - "alles van het potentieel van zeespiegelstijging tot politieke opstanden, shit waar je gewoon niet aan denkt, dus je zit met futuristen in New York te praten over hoe de wereld er over 30 jaar uitziet" - en verzekerde de veiligheid van de Golfbeker van 2010 in Jemen, een regionaal voetbaltoernooi dat wordt gehouden te midden van de vrees voor een mogelijke Al Qaeda-opstand. Maar uiteindelijk werd Le Mesurier ontevreden en wilde hij een directere invloed uitoefenen op de gemeenschappen waarin hij werkte. "Uiteindelijk gaat die markt over jongens met wapens", zegt hij. "Het idee om een ​​burger te zijn die een wapen draagt ​​en een konvooi in een conflictzone begeleidt - dat laat me koud".

Syrië bleek de perfecte fit voor Le Mesurier. In 2013 lanceerde hij met hulp van het Turkse elite natuurrampen-reactieteam, AKUT en $ 300.000 aan zaadfinanciering uit Japan, het Verenigd Koninkrijk en de VS de eerste zevendaagse SCD-cursus om 25 gesachede Syriërs te leren omgaan met de chaos die om hen heen losbarst. Binnen twee dagen na het beëindigen van de cursus van Le Mesurier, hebben ze hun eerste leven in Syrië gered. Nu hebben meer dan 700 Syriërs het trainingsproces doorlopen en meer dan 3700 mensen gered van het gebombardeerde puin van het land, waarbij ze alles uit de Leatherman-tools hebben gebruikt om trucks te blussen. "Het zijn gewone leden van de gemeenschap die een keuze hadden over hoe ze met hun omstandigheden zouden omgaan: een pistool pakken, lid worden van een van de milities, een vluchteling worden, weglopen of blijven en dit doen, " hij zegt. "Zij bleven. Het zijn absolute fucking helden. "

(Trainees oefenen search-and-rescue oefeningen uit - Foto door Mathias Depardon)

De SCD belofte om iemand in nood te helpen is cruciaal voor Le Mesurier. Hij is van mening dat de SCD zijn autonomie binnen het land moet behouden, en dat houdt ook in dat hij zijn eigen rol beperkt - hij heeft geen voet meer gezet binnen Syrië sinds de revolutie begon. Le Mesurier vreest dat zijn aanwezigheid naast het team de lokale integriteit in gevaar zou brengen. "Een van de meest uitdagende dingen is om te voorkomen dat externe politieke actoren proberen de civiele bescherming te coöpteren", zegt hij. Iedereen, van ISIS imams tot provinciale raden, heeft geprobeerd de SCD in eigen voordeel te gebruiken. "Als dat gebeurt, " zegt hij, "wordt de hele operatie ondermijnd."

Hoewel een op de zeven SCD-leden kan verwachten te worden gedood of zwaargewond, hebben de teams een retentiepercentage van 98 procent. "Dit zijn dingen waar deze jongens dagelijks mee te maken hebben", zegt Le Mesurier en haalt zijn smartphone tevoorschijn om in te checken bij recente stagiairs die nu in Syrië werken. Hij bladert door de nieuwste updates: hoeveel stakingen vandaag? Hoeveel doden? Onze jongens hebben verwondingen? Le Mesurier kijkt op en zegt: "Een van de jongens van Idlib was zwaar verbrand." Hij laat een foto zien. Afgezien van twee ogen en een mond grijnzend naar de camera, zijn het slechts witte verbanden die een lichaam omwikkelen.

Le Mesurier zet zijn telefoon weg en steekt een nieuwe sigaret op terwijl het team door het beton en de tunnels binnenbreekt. "Geen van mijn vorige banen heeft dezelfde impact gehad als de civiele bescherming", zegt hij glimlachend terwijl de cursisten triomfantelijk uit de oefening komen. "Op een zeer directe en voor de hand liggende manier worden levens gered. Het is gemakkelijk om mezelf te rechtvaardigen waarom dit zinvol werk is. "

menu
menu