Mule Calls and Outlaws: A Conversation With 'American Epic' Regisseur Bernard MacMahon

Muse - Uprising [Official Video] (December 2018).

Anonim

In de loop van de decennia hebben veel filmmakers het rijke en wollige onderwerp van Amerikaanse rootsmuziek behandeld, maar weinigen hebben ooit de ambitie van de huidige driedelige PBS-documentaire American Epic benaderd. Een meeslepend en panoramisch overzicht van Amerikaans lied in de 20e eeuw, de film zwervende een rondtrekkend pad door de wegrestaurants en juke-gewrichten van het landelijke zuiden, de grenssteden van Texas en het zuidwesten, en uiteindelijk reikt tot aan Hawaï. Geïnspireerd door buitengewone vintage beelden, waarvan het meeste onlangs is opgegraven, biedt American Epic nieuwe openbaringen over artiesten, variërend van iconisch tot obscuur, terwijl ze de diverse quilt van regionale en culturele invloeden samenvoegen tot een samenhangend en verbluffend geheel. We spraken met de regisseur van de film, Bernard MacMahon, over zijn ervaringen met het maken van de documentaire, zijn gevoelens over het curatorproces en wat er is vergaard en verloren in ons huidige tijdperk van directe toegang.

Een van de lopende thema's van de serie is de spanning tussen geografische isolatie en de verspreiding van muziek via technologie en kroniek. De oorspronkelijke Carter-familie wordt bijvoorbeeld beschreven als wezenlijk geen invloeden. Het is een esthetische zuiverheid die duidelijk permanent wordt veranderd door de komst van platenmaatschappijen en archivarissen. Is het eerlijk om te zeggen dat de vroege kroniekschrijvers van de Appalachen en andere vormen van regionale muziek deze traditie onherroepelijk hebben veranderd? Zo ja, is dit gedaan met veel ambivalentie of zelfbewustzijn?

Wat ik leuk vind aan deze eerste opnames is hoe rauw ze zijn. De eerste sessie van de Carter Family in 1927 heeft deze tomeloze opwinding. De muziek is een afspiegeling van het wilde Appalachian-terrein waarin de Carters zijn opgegroeid. Als filmmaker ben ik gefascineerd door hoe het oog het hart informeert. Rijdend door deze afgelegen locaties met de filmploeg speelden we de muziek uit dat gebied in het busje en het was buitengewoon hoe nauw de melodieën en ritmes het terrein reflecteerden van waaruit ze ontstonden. Ik zie muziek visueel en ik denk dat het de omgeving perfect weerspiegelt. De muziek van de Hopi klonk wereldvreemd toen ik het voor het eerst hoorde, maar nadat ik naar het Hopi-reservaat was gereisd en de eer had daar te mogen filmen, begon ik hun liedjes te neuriën. "Chant of the Eagle Dance" klinkt nu als een pop single voor mij.

Mississippi John Hurt op het Newport Folk Festival, 1964. Photo Credit: Getty Images

De artiesten die goed genoeg verkochten om een ​​nieuwe opnamesessie te maken, reisden vaak naar New York en Chicago om hun volgende platen te maken, en het was opmerkelijk hoe snel ze meer gepolijst en verfijnd werden als ze regelmatig naar de stad kwamen en een deel daarvan kosmopolitische pit wreef over hen. Het zijn dus veel factoren die de muziek veranderen, inclusief het horen van de records van anderen. Maar meestal is het de omgeving.

Wat deze platen zo verbazingwekkend maakt, is hoe puur een reflectie ze zijn van hun omgeving, in tegenstelling tot vandaag waar een kunstenaarshoofd kan ronddwalen in de eindeloze gangen van cyberspace, resulterend in een enorm meer gesynthetiseerd geluid.

De kruisbestuiving tussen genres en regio's werd versneld door technologie, maar trad zeker organisch op vóór het bestaan ​​van fonografen of de alomtegenwoordigheid van radio. Er is vaak sprake van continuïteit tussen twee opnamen uit de jaren 1920 die afkomstig zijn uit geheel andere regionale contexten en het is fascinerend. Zijn er bepaalde gevallen ontdekt waarbij vroege kunstenaars duidelijk elkaar beïnvloedden die je bijzonder verrassend vond?

Toen de platenmaatschappijen in 1927 met elektrische veldopnames begonnen, werd heel Amerika binnen een paar maanden verlicht als een kerstboom. Dit was een openbaring zoals de geboorte van het internet. Er was geen radio in het grootste deel van het platteland van Amerika, geen tv, en sprekende foto's domineerden onze wereld niet, dus werkten deze archieven aan de mensen om met elkaar te communiceren. De successen van dit nieuwe medium produceerden bijna een hele reeks nabootsers.

Net als vandaag wanneer iemand een hit heeft met een nieuw genre of nieuwe stijl, groeit het vaak binnen een paar weken uit tot een beweging. Recorddistributie was toen buitengewoon efficiënt. Ze vonden de manier uit waarop we tegenwoordig bijna alles doen. En zoals het geval is in de film, deden ze het beter omdat er geen vooroordelen waren.

Het tweede episodesegment met betrekking tot de Hopi Indian Chanters is een van de opmerkelijkers. Ik was me niet bewust van een heleboel Native American-muziek met meer populaire vormen, noch van de populariteit van Indiase raceverslagen. Was dit een openbaring voor jou?

Ik geloof dat Amerikaanse muziek een product is van deze talloze verschillende culturen die naar elkaar luisteren en op elkaar inwerken. Het eerste geluid dat de vroege kolonisten hoorden was de Native American-drum, dus hun muziek moest erin zitten als ik het ware verhaal van Amerika's muziek in een film zou vertellen. Het was mij niet verwonderlijk hoeveel van de baanbrekende muzikanten zoals Charley Patton een sterke Indiaanse erfenis hadden. Toen ik de prachtige Honeyboy Edwards filmde, zei hij: "Charley Patton was Indiaas!" Hij benadrukte het echt. Taj Mahal vertrouwde me hoe sterk hij voelde dat Indiaanse muziek in Delta Blues zat. Maar hij zei: "Wie zou het toegeven? Zwart en rood. Man, dat is een dubbele klap! "Indiaanse muziek is zo doordringend dat het deel uitmaakt van de moleculaire structuur van Amerikaanse muziek. Het is zo ingesloten dat je het niet merkt. Heel erg zoals Hawaiiaanse muziek. Maar het stroomt erin als bloed in de aderen. Dat is de reden waarom zoveel mensen in Amerika tegenwoordig geobsedeerd zijn door de Indiaanse cultuur. Het zit in hun DNA.

Ik ben benieuwd wat je ervaring was met het Amerikaanse Zuiden? Was je daar veel eerder naartoe gereisd en was je er persoonlijk voor op? Voor beter of slechter is het een plaats waar het volle gewicht van de geschiedenis in de lucht lijkt te zweven.

Ik hou van het Amerikaanse Zuiden als een filmmaker omdat het visueel zo mooi en mysterieus is. Het zuiden is heel gastvrij voor de Britten. Er zijn vandaag Britse tradities in het Zuiden die uit het tijdperk van mijn overgrootouders komen. Tradities die bijna uit het VK zijn verdwenen U hoort oude Engelse uitdrukkingen zoals "daarginds" die niemand in Groot-Brittannië meer gebruikt. Het was geweldig om zoveel te leren over mijn erfgoedfilms in wat mijn oma zou omschrijven als 'de nieuwe wereld'. Dat is fascinerend voor mij. Het is een plek vol met elke vorm van emotie, van diepgaande opname tot onuitsprekelijk lijden. De romantiek en de pijn is de reden.

Lydia Mendoza bij haar eerste opnamesessie. Texas Hotel - San Antonio, TX - 1934 Photo Credit: UTSA (Zuma Press)

Los van de grootheid van de muziek, hoeveel van de aantrekkingskracht van figuren als Charley Patton en Robert Johnson strekken zich uit van het inherente mysterie van hun persona en omstandigheid? Heeft je ervaring met het maken van deze film je op een of andere manier doen treuren over het ogenschijnlijk permanente verlies van dat soort enigma uit de cultuur? Is het mogelijk dat we dingen minder waarderen als gevolg van hun alomtegenwoordige beschikbaarheid?

Mysterie is een essentieel ingrediënt in de film, dus ik kan de aantrekkingskracht op muziek waarderen. Ik hou ervan om onder de oppervlakte te komen. Het is gemakkelijk om mysteries uit de bijzaak te verhandelen. "Hij verkocht zijn ziel aan de duivel" en al die hokum. De waarheid is oneindig veel bizarder dan fantasie. Met het verhaal van Delta Blues in de film wilde ik weten waarom deze muziek zo verwilderd was en waarom sinds die tijd niemand zijn ruwe kracht had benaderd. Ik filmde al deze interviews met Delta Blues-muzikanten in hun jaren negentig, en pas toen ik ze herhaaldelijk bestudeerde, merkte ik een gemeenschappelijke noemer op: de ezel. Ze praatten allemaal over hoe het roepen op een muilezel in een veld deze dreunende stem voortbracht, en de plooi van het ploegen creëerde het ritme. Nou, The Rolling Stones hebben nooit achter een muilezel geploegd en dat is waarom niemand vandaag ooit zal klinken als Charley Patton of Howlin 'Wolf.

Als Britse filmmaker ben ik benieuwd naar je eerste ervaringen met Amerikaanse rootsmuziek. Het leek soms dat Engelse en Engelse artiesten Amerikaanse muziek beter begrepen dan Amerikanen zelf, zoals blijkt uit de diepe omarming van blues door de Beatles en Stones in een tijd dat ze grotendeels ouderwets waren op Amerikaanse markten. Heb je een theorie over waarom dit zou kunnen zijn? Is er een inherent voordeel bij het bekijken van kunst van een kleine regionale en culturele verwijdering?

De zuiverheid van de Amerikaanse muziek heeft me binnengehaald. Groot-Brittannië is een ouder land, dus alles is van nature meer zelfbewust en zelfrefererend. We houden van ironie. Deze Amerikaanse uitvoeringen van de jaren 20 zijn verstoken van kunstgrepen. De volledige onbewustheid en eerlijkheid van de uitvoeringen veroverden mijn ziel zoals het deed zoveel Britse muzikanten. En als filmmaker en vooral als een visuele persoon, wilde ik deze artiesten echt zien, maar velen waren mysterieuze figuren zonder bekende foto's. Deze artiesten ontdekken was mijn geweldige kans om Amerika te verkennen, een land waar ik van houd. Ik ontdekte dat Amerika vandaag nog steeds hetzelfde is. Dezelfde rijkdom aan cultuur. Dezelfde technologische innovatie. Dezelfde vrijheid van meningsuiting. En net als in de jaren twintig van de twintigste eeuw bevindt Amerika zich op een technologisch en ideologisch kruispunt, naar een nieuw tijdperk met geweldige mogelijkheden en mogelijk angstaanjagende gevolgen.

Amerika is de nieuwe grens waar de gesmolten lava van de wereld wordt gestold. Het is beangstigend, opwindend en inspirerend. Deze films zijn een eerbetoon daaraan.

Deel twee van American Epic uitgezonden 23 mei om 9 PM op PBS.

menu
menu