De ultieme hoogtepuntenrol van de NFL

DE ULTIEME BANKZITTERS QUIZ! (Mei 2019).

Anonim

Vijftig jaar geleden werd een van de belangrijkste bedrijven in de geschiedenis van de sport geboren. NFL Films is een miljardenoperatie die een sleutelrol heeft gespeeld bij het maken van profvoetbal de meest dominante sport in Amerika. Niet alleen dat, de kenmerkende filmische stijl - slow-motion camerawerk, dramatische vertelling en ingrijpende orkestrale scores - heeft bijna alles beïnvloed wat we tegenwoordig zien in televisiesporten, van HBO's 24/7 tot SportsCenter . Het is "de gouden standaard in sportfotografie" genoemd.

Niemand had kunnen voorspellen dat het bedrijf zo'n brede invloed zou hebben toen het begon, in 1962. Tijdens het reguliere seizoen kondigde de ontluikende National Football League aan dat het biedingen voor bedrijven leuk vond om het kampioensspel te registreren. Ed Sabol, een overjasverkoper uit Philadelphia die zich vervelen met zijn baan, won met de adembenemende som van $ 3.000, - tweemaal zoveel als de naaste concurrent had opgemaakt.

Op 30 december, toen de Green Bay Packers zich voorbereidden voor de New York Giants in het Yankee Stadium, arriveerde Sabol met zijn 20-jarige zoon Steve; vier bemanningsleden; en drie 16mm-camera's. Het brute winterweer van de middag daagde zowel filmmakers als spelers uit. "Het veld was als beton", zegt Ed, nu 96. "Telkens als Jim Taylor of Sam Huff in de grond zouden slaan, zou je huiveren."

"Ze konden niet trappen", voegt Steve, 69. "Toen de bal omhoog ging, raakte het een bakstenen muur van wind."

Ed noemde de film Pro Football's Longest Day . Commissaris Pete Rozelle was onder de indruk van de manier waarop de Sabols de hele ervaring van het spel opvatten, van het meedogenloze spel tot de angstige intensiteit van de spelers met een kap aan de zijlijn. Het nieuwe bedrijf kreeg een contract om de volgende twee kampioenschappen te filmen en in 1965 elk NFL-spel. Elk van de 14 eigenaren van de competitie investeerde $ 20.000, en Blair Motion Pictures (oorspronkelijk vernoemd naar de dochter van Sabol) werd NFL Films, een officiële tak van de competitie. In de loop van de volgende vijf jaar, verbeterden Sabols hun nu - legendarische stijl. Dat werk culmineerde in hun eerste promotiefilm, 1949's They Call It Pro Football, die Steve later de " Citizen Kane van voetbalfilms" zou noemen. Het stolde de grammatica waarvoor NFL-producties bekend zouden worden: het gebruik van montage, hoogtepunten lopen in superslow-beweging, miked-up coaches en spelers, en een soundtrack zwaar op klassieke instrumenten zoals cello's, pauken en - Steve's persoonlijke favoriet - Franse hoorns.

Het was ook in deze film dat de Sabols John Facenda introduceerden, een nieuwsanker uit Philadelphia waarvan het dreunende timbre een boodschappenlijst kon maken die belangrijk was om te vertellen. Voetbalfans zouden Facenda "The Voice of God" komen noemen, hoewel verbazingwekkend, volgens Steve, "hij had helemaal geen interesse in voetbal en keek nooit naar de beelden voordat hij het script las." (Facenda zou zijn meest beroemde optreden houden tot zijn dood, in 1984.)

The Sabols brachten They Call It Pro Football in première voor teameigenaren in een nachtclub in New York. De oude garde van de leden waren notoir afkerig van nieuwe promotiemethoden, maar hun weerstand stortte in toen ze de woorden van Facenda hoorden, geschreven door Steve: "Het begint met een fluit en eindigt met een pistool." Steelers-eigenaar Art Rooney zou later beschrijven hoe hij kippenvel kreeg toen hij Facenda hoorde schallen: "Dit is pro voetbal, de sport van onze tijd." De mythologie van de NFL was begonnen. Tegenwoordig is het 200.000 vierkante meter grote hoofdkantoor van NFL Films in Mount Laurel, New Jersey, een ultramoderne film- en televisieproductiefaciliteit, compleet met een opnamestudio waarin een orkest uit 80 delen kan worden ondergebracht. Het is ook een museum over de erfenis van het spel dat de Hall of Fame rivaal in Canton, Ohio. Naast de 107 Emmy-onderscheidingen die het bedrijf heeft gewonnen, truien, foto's en andere memorabilia uit 1890 dateren de zalen. Klimaatgestuurde kluizen bevatten films van alle professionele voetbalwedstrijden die in de afgelopen vijf decennia zijn gespeeld. In totaal huisvesten ze meer dan 100 miljoen voet film - genoeg om driekwart van de wereld rond te rekken. "We hebben nog nooit video's gebruikt", zegt Steve. "We dachten aan onszelf als filmmakers - romantici en verhalenvertellers. Video zegt 'nu meteen'. Film heeft textuur en context. "Hij merkt trots op dat zijn bedrijf elk jaar meer films maakt dan alle Hollywood-studio's. Het creatieve hart van het bedrijf, de jongere Sabol, toonde een vroege slag voor promotie (als een terugblik op Colorado College, hij noemde zichzelf "Sudden Death Sabol" en regeerde lokale sportschrijvers met verzonnen verhalen van zijn prestaties op het veld) en een oprechte interesse in kunst (zijn fotocollages zijn te zien op de NFL Films-campus). Het proza ​​in zijn gamescripts knikt naar Kipling, Hemingway en de legendarische sportschrijver Grantland Rice. Hij schreef over Vince Lombardi: "Er hangt nog steeds een zekere magie in de naam. Het spreekt van duels in de sneeuw, in de koude modder van november. "Van Roger Staubach:" Zijn passie was voetbal. Zijn obsessie was winnen. Een kampioenschap was zijn lotsbestemming. "(Steve is ook verantwoordelijk voor het benoemen van hoofdspelen en games, zoals" The Ice Bowl ".) Melodramatisch? Kan zijn. Maar het is een ouderwetse vertelstijl die NFL-fans met liefde omarmen, zelfs vandaag nog.

Hoewel hij in behandeling is voor een hersentumor, blijft Steve werken, met de hulp van de goed geoliede machine die hij en zijn vader bouwden, tot 340 werknemers sterk tijdens het voetbalseizoen, 240 gedurende de laatste maanden. Ze produceren elk jaar meer dan 600 uur aan originele programmering, waaronder HBO's NFL reality-serie Hard Knocks, en bieden daarnaast gedurende het seizoen elke week beelden aan meer dan 150 media-outlets. Verscheidene jaren geleden vertakten ze zich in niet-voetbalentertainment, het maken van commercials, speelfilms voor het History Channel en zelfs muziekvideo's.

Hun opkomst tot dit niveau van succes was echter niet zonder controverse. Ondanks - of misschien vanwege - de toewijding van de Sabols aan artisticiteit, is het bedrijf recentelijk onder enige kritiek gekomen, geciteerd in een rechtszaak die afgelopen juni is aangespannen door meer dan 2500 voormalige NFL-spelers die de competitie beschuldigen van het promoten van geweld dat de gezondheid van spelers in gevaar brengt. Het pak beweert, ten dele, dat NFL Films "talloze hoogtepunten heeft gecreëerd die uitsluitend gericht zijn op de moeilijkste hits die plaatsvinden op het voetbalveld", en dat dergelijke films "spelers op elk niveau van het spel aansporen de resultaten van gewelddadige hoofdinvloeden. "(Het is geen geheel nieuwe claim. Al in 1999 noemde Sports Illustrated NFL Films" misschien wel het meest effectieve propaganda-orgaan in de geschiedenis van het Amerikaanse bedrijfsleven. ") Omdat het probleem van hersenschudding de competitie blijft pesten, het is een lading die momentum zou kunnen krijgen.

Beide Sabols verwerpen het idee dat hun films brutaliteit verheerlijken. "Voetbal is een gewelddadig spel en iedereen die iets anders zegt, vervalst wat ze leuk vinden, " zegt Ed, die in 1995 met pensioen ging naar Phoenix en in 2011 werd opgenomen in de Pro Football Hall of Fame.

"We hebben altijd geloofd in het uitbeelden van voetbal, zoals Hollywood, met fictie, met een dramatische flair, " voegt Steve eraan toe. "Iets dramatiseren betekent niet dat je het verheerlijkt."

Misschien niet, maar de specifieke stijl van dramatiseren van NFL Films heeft zeker veel van de legioenlegers van de league ertoe aangezet om hun favoriete sport met een roze bril te bekijken. ESPN-anchor Chris Berman, gastheer van de NFL Countdown op het netwerk van het netwerk, wijst op de romantische aantrekkingskracht van NFL Films op zijn vermogen om fans het gevoel te geven dat ze op het veld zijn. "Vóór NFL Films werd TV al van ver geschoten, in wezen op het bovendek van het stadion, " zegt Berman. "Niemand had de bezienswaardigheden en geluiden gebracht, laat staan ​​het drama, van pro-voetbal tot in de woonkamer. NFL Films bracht de spelers en de actie tot leven. "

En hoewel de verwoestingen van het spel spelers in de huidige tijd kunnen schaden, is de waarheid dat NFL Films ze in hun glorie bewaren - een lot dat sommigen niet zo verschrikkelijk vinden. Zoals John Madden het ooit zei: "Als je in NFL Films zit, ben je onsterfelijk."

(Noot van de redactie: op dinsdag 18 september 2012 overleed Steve Sabol in Morristown, New Jersey.)

menu
menu