Plaxico Burress neemt nog een kans

Plaxico Burress On Prison, Death, and His Lost Legacy: VICE Sports Meets (Mei 2019).

Anonim

Op de Oneida Correctional Facility in Rome, New York, waar een aantal van de blanke bewakers hem een ​​zwarte klootzak tegen zijn gezicht noemden en hem beschimpten voor het fortuin dat hij had weggegooid, lag Plaxico Burress wakker om 2 uur 's morgens, terugspoelende, geframede door frame, de nacht in 2008 die explodeerde, met een enkele, verpletterende dreun, zowel zijn hoogvliegende carrière als een vooraanstaande wide-out en de franchise waarvoor hij zojuist een Super Bowl had gewonnen, de New York Giants. De weinige vrienden die hij in de gevangenis had gemaakt, zeiden dat hij het moest laten gaan, dat hij het verleden niet uit zijn 8-bij-10-cel kon halen, maar ze hadden een zeven maanden durende zwangere vrouw niet gekust, een twee een jaar oude zoon wiens foto's hem aan het huilen maakten, en het laatste grote contract dat hij ooit zou tekenen, bijna $ 30 miljoen in de put. Hij zat 20 maanden vast in een luchtdichte buis - geen laptop, geen tv, zelfs geen stoel om op te zitten - hij had niets dan het verleden om hem te bezetten.

"28 november: ik zal het nooit vergeten", zegt hij. 'Weet je, ik ben nooit op vrijdag geweest, maar ik zou mijn hamstring pijn doen, dus die week ging ik niet spelen.' Hij ontmoette zijn jongens bij een Applebee in New Jersey, een bemanning van reuzen-ontvangers die biefstuk aten en praat shit over hun clench-faced coach, Tom Coughlin. Drie uur later was Burress klaar om het in te pakken toen hij werd gebeld door de filmmaker Ahmad Bradshaw, die hem aanspoorde om te gaan knuppelen in de stad. Burress overwoog het en maakte de eerste in een reeks van ongelooflijk slechte keuzes, en vertelde Bradshaw dat hij hem zou oppakken. Bradshaw woonde in een hoekje van Giants-ontvanger Steve Smith, die drie dagen eerder onder schot was gedreven op de stoep van zijn huis in Clifton, New Jersey. Een paar weken daarvoor had iemand geprobeerd Burress te beroven, zijn achterdeur in het nabijgelegen Totowa ingeschopt voordat zijn grote waakhond de indringer afliet. En dit alles werd overschaduwd door de ergste schok van allemaal: de inbraak in huis en brutale moord minder dan 48 uur eerder van Burress 'beste vriend, Sean Taylor, de Pro Bowl-veiligheid van de Washington Redskins. Burress woog deze uit en besloot eerst naar huis te gaan, waar hij zijn wapen zou halen, een Glock .40. Hij legde het geladen pistool op de stoel naast hem en trok toen zijn zwarte Maybach uit de rit.

In de stad zetten ze het op een club genaamd HeadQuarters, een vergulde strip joint waar ze werden gefascineerd als pashas: flessen champagne en aandacht van de meisjes, standaardbehandeling in een dankbare stad die nog steeds zijn Super Bowl opneemt winnen. Toen, rond middernacht, kwam een ​​telefoontje van Antonio Pierce. De Linebacker van Giants was op Latin Quarter, een rumoerige hiphopspot die bekend staat om zijn hete modellen en schietende melees. Burress, met Bradshaw, reed naar het oosten om Pierce daar te ontmoeten. In zijn auto buiten de club klopte Burress op zijn middel, waar hij de Glock had opgeborgen, zonder bekleding en zonder veiligheid. "Ik sta op het punt om eruit te komen wanneer het door mijn hoofd gaat: misschien moet ik het pistool in de auto laten. Ik dacht er eigenlijk over na, had er een geweten over - maar zei: Nee, ik neem het met me op. En dat heeft mijn leven veranderd. "

Binnen verlichtte Burress de metaaldetectoren. Hij wandelde met zijn overhemd om de springers zijn geweer te laten zien; ze knipoogden en wuifden hem door, zelfs een bewaker stuurde om zijn rug te kijken. Aan de bar beneden werden ze door clubbezoekers lastiggevallen, dus de beveiliging stuurde hen naar VIP. Maar de achtertrap van de club was van de mijne as donker en in het tumult en de verbrijzeling miste Burress een stap en voelde het pistool langs zijn broek glijden. Hij slingerde om het te vangen tegen zijn rechterdij en zag een blauw stralende vlam zijn spijkerbroek ontsteken. "Niemand hoorde de pop, de club was zo luid. Ik dacht: verdomme, ik hoop dat niemand gewond is geraakt. "In feite had de kogel door zijn quadriceps gescheurd en miste een bewaker aan een voet. "Ik voelde het niet eens voordat ik bij de bovenste trap kwam en zag de teen van mijn Chucks met rood bedekt. Dat was toen de pijn kwam, en het was ondraaglijk. Ik heb zoiets van, Fuck, ga ik hier vannacht sterven? "

Pierce zag Burress's broekbeen gedrenkt in bloed. "Nee, één-zeven!" Jammerde hij en noemde hem zijn shirtnummer. Ze haalden hem naar beneden en de achterkant van een vrachtwagen in, waar Burress de bewakers opdracht gaf zijn pistool te halen. Hoewel tientallen mensen hem hadden zien hinkelen en hoewel tientallen anderen hem zouden spotten op NewYork-Presbyterianus, waar hij om twee uur 's ochtends in behandeling werd genomen, akelig en vaag van bloedverlies, is het een maat voor zijn onvergankelijkheid dat hij dacht dat hij kon doen alsof dat dit allemaal niet gebeurd was. "Ik denk, het pistool heeft een licentie in Florida" - eigenlijk was het dat niet; zijn vergunning was maanden eerder vervallen - "en de vergunning is geldig in 35 staten" - maar niet in New York, waar praktisch niemand kan meedragen - "en zelfs als ik problemen heb in New York City, komen we er wel overheen omdat ik in New Jersey woon. "Terwijl hij op de brancard lag en zijn been genaaid kreeg (de slak miste zijn dijbeenslagader een centimeter), dacht hij, ik kreeg een hamstringblessure van vier weken en een vleeswond van drie weken ; Ik zal dit genezen en niemand zal het verschil weten.

Die onthechting, geboren uit supersterprivilege, had een houdbaarheidsperiode van nog twee dagen. De volgende maandag, geboeid en geschoven in een holdingcel in Manhattan's 17th Precinct, ging Burress zitten met zijn advocaat, Ben Brafman. Ze hadden een deal gesloten, zo meenden ze, om een ​​minimale borgsom te storten en Burress naar huis te sturen naar zijn vrouw, Tiffany en zoon, Elia. Maar slechts enkele minuten voor de hoorzitting was de burgemeester van de stad, Mike Bloomberg, naar een podium gestapt en had hij furieus verklaard dat hij een voorbeeld zou zijn van Burress, hem voor de maximale termijn naar de gevangenis zou sturen. Burress staarde naar Brafman en zijn afstandelijkheid kraakte eindelijk. "Wie, " vroeg hij, "is deze burgemeester Bloomberg?"
Als je leven voor 20 maanden een klein celje is in een ijskelder van een gevangenis (gemiddelde jaarlijkse sneeuwval in Rome, New York: 104 inch), zijn er slechtere plaatsen om te ontdooien dan een weelderig tweede huis in Lighthouse Point, een jachtclub speeltuin van de Intercoastal Waterway in Broward County in Florida. Het grote huis van Burress bevindt zich op een bijzonder slank blok postmoderns, waardoor zijn buren zo in de schaduw raken dat ze eruitzien als sleepboten die de QE2 in slepen. Er staat een man buiten met een videocam, een ander rollend lint in de hal en een paar kindermeisjes die de kinderen van Burress achterna zitten, waaronder een zeer mobiele peuter genaamd Giovanna, geboren nadat hij naar de gevangenis was vertrokken. "We doen een realityshow, " zegt Tiffany, de camera-ready vrouw van Burress, die eieren in een koekenpan voor haar kinderen kraakt. 'Ze schieten ons sinds de dag dat hij uit de gevangenis kwam.'

Een lange, onberispelijke vrouw met een uitstekende toon (ze was een Olympisch-kaliber sprinter in Penn State voordat ze een advocaat werd), Tiffany excuseert zich om over te schakelen naar een strakke huls en hakken. Burress, die naar Starbucks is gegaan, arriveert 40 minuten te laat, hoewel het meteen duidelijk is waarom de New York Jets $ 3 miljoen hebben ingezet op een ex-tegenpartij. Om te beginnen dobbert hij bijna als hij loopt en heeft hij de knie- en enkelscheuren die zijn laatste seizoenen bij de Giants hielden volledig genezen. Voor een ander is hij groter en scherper door de kofferbak dan voordat hij naar de gevangenis ging, waarbij hij 12 pond spieren op zijn borst en schouders legde in wrede nachtelijke trainingen bij Oneida.

Hij leidt me door de hal wanneer zijn dochter opspringt en zichzelf in zijn armen neemt. Hoe klein ze ook is, ze heeft zijn houding, de Texas-hold-'em staren en blanco uitdrukking. Hij tilt haar op naar zijn borst en houdt haar daar vast terwijl ze haar neus dichtknijpt terwijl ze over zijn baard strijkt. "Dat is precies wat ik verloor, " mompelt hij nadat hij haar aan de oppas heeft gegeven. "Ik zal die jaren nooit met haar terugkrijgen."

Terwijl hij zijn 6-foot-5 frame op een leren fauteuil in zijn weelderige thuistheater in de hal drapeert, spreekt hij vijf uur lang over zijn stuk in de gevangenis en de gebeurtenissen die hebben geleid tot zijn arrestatie. Hij is openhartig over de hel die het op hem en zijn familie heeft gedaan, huilend als hij praat over zijn zoon, Elia, wiens melancholieke ogen in de kiekjes die Tiffany stuurde hem door het hart stak. "Ik zei tegen haar, 'Stop met het sturen van foto's omdat ze me zoveel opeten.' Ik en zij waren elke dag aan het telefoneren, omdat ik veel pijn had en ze heeft pijn in haar leven buiten, alleen zijn met een kind en zeven maanden zwanger. Tijdens het eten roepen deze blanke officieren: 'Jij zwarte klootzak! Jij stomme fucking domoor: je bent klaar! ' Het was het laagste punt ooit in mijn leven. "

Woedend op de wereld toen hij binnenkwam - "De manier waarop Bloomberg me behandelde", zegt hij zelfs nu, "was helemaal verkeerd, had die ladingen zo hoog gestapeld dat ik naar de gevangenis moest" - hij trainde gaandeweg de woede over zichzelf, uit elkaar halen de mind-set die hem daar zette. "Ik liep af en toe een edge-goer, liep door de straten en leefde en bracht geen tijd door met mijn familie. Of risico's nemen en niet nadenken over de gevolgen, waardoor ze de kans kregen om me te pakken te nemen. "

Nauwelijks in staat om zijn cel de eerste vijf maanden te verlaten vanwege de depressie die hem overstelpte, lag hij op zijn kooi en las de stortvloed aan brieven die hem elke dag bereikten. "Veel van hen die schreven, ik was een menselijk speldenkussen; ze hadden zoiets van, 'Ja, we hebben je eindelijk, klootzak!' Op de omslag van de New York Post zei het gigantische idioot! en ik denk, verdomme, ik ging en gaf ze wat ze wilden. Ik ben gewoon een andere beroemde zwarte atleet. "
Het is, inmiddels, een zo geritualiseerde dans dat we de stappen koud van tevoren kennen. Beroemde atleet gaat uit en doet iets kardinaal stom - vermoordt honden voor sport; duwt seks op dronken coeds; treft en doodt een immigrant met zijn Bentley. Beroemde atleet wordt naar de gevangenis gestuurd, waar hij prompt Jezus ontdekt, die hem verschijnt in de vorm van Tony Dungy. Beroemde atleet komt uit de gevangenis te popelen om het bevel van de Heer te vervullen, wat meestal lijkt te betekenen dat hij terugkeert naar voetbal en zijn vrouw opstelt in een realityserie, met af en toe een onaangenaam bezoek van een jongensclub, waarvan het nieuws vooraf is getweet voor verslaggevers.

Maar het slechte van Burress, althans voor degenen die hem kennen, was dat niemand hem ooit die vent vond. Van de vroegste jeugdjaren was deze zoetheid over hem geweest, een minzame mengeling van naïviteit en ziel die iedereen behalve Tom Coughlin vertederend zou vinden. Een record-setting sprinter, all-state ontvanger, en uitgeschakeld student op Green Run High School in Virginia Beach, hij was een andere in een lijn van sandlot legendes uit de Hampton Roads regio van Virginia. (Opmerkelijke alumni: Allen Iverson, Michael Vick, en 20 jaar daarvoor, Bruce Smith en Lawrence Taylor.) Hij werd opgevoed in de Twin Canal-projecten, een gemeenschap zo diep in wapens en gooiers dat de politie barricades bemande om de lokale bevolking te houden in en hun bezoekers / klanten uit. Burress werkte in het straatleven, verkocht dubbeltjes met wiet en feestte langs de politie-afgedwongen avondklok. Maar hij had de make-up niet als een misdadiger, en iedereen wist het. "Er was iets met Plax: mensen beschermden hem, zelfs de knokkels waar hij soms mee rende", zegt Cedric Warren, de beste vriend van Burress uit zijn kindertijd, die verder ging spelen in Florida voordat hij zijn nek brak; hij is nu admissions officer op een universiteit in Las Vegas. 'Als het op het punt stond om naar beneden te gaan, zouden ze hem zeggen naar huis te rennen en later terug te komen.'

Burress tekende zich af bij zijn alleenstaande moeder, Adelaide, die twee banen verdiende om haar drie zoons te voeden terwijl ze zichzelf door de nachtschool liet gaan om verpleegster te worden. "Mijn moeder was het, de hele wereld voor mij. Ze zou letterlijk de straat op gaan om ons te zien eten ", zegt hij. "Ik heb mijn vader nooit ontmoet tot ik naar de universiteit ging, hoewel hij op slechts 20 minuten afstand woonde. Ik en hij hebben een relatie opgebouwd terwijl ik in de gevangenis zat, maar zij is degene die mij heeft gemaakt tot wie ik ben. "

Kort nadat de Steelers hem achtste overall hadden gekozen in het ontwerp van 2000 (hij had records verbrijzeld voor recepties en werven in twee doorbraak seizoenen bij Michigan State), kocht hij zijn moeder een huis en trok haar jongen weg, op 46-jarige leeftijd. Maar een paar van jaren later werd ze ziek en stierf aan een beenontsteking, postsurgery. Burress was zo getroffen dat hij bijna stopte met voetbal en credits toen-coach Bill Cowher omdat hij hem door het verlies heen had verzorgd. "Hij sprak op de begrafenis van mijn moeder en liet me goed rouwen, vertelde me om de tijd vrij te nemen die ik nodig had. Er is niets dat ik niet voor hem zou doen. '

Achteraf gezien was het Burress misschien beter geweest om te blijven zitten toen hij in '05 een gratis bureau sloeg. Maar de Steelers konden hem en Hines Ward niet betalen, en dus nam Burress zijn talenten naar New York. "Ik belde Cowher op voordat we het aanbod deden en ontdekte dat Plax een goede jongen was", zegt Ernie Accorsi, de gepensioneerde Giants GM die grotendeels het team bouwde dat de Super Bowl won. "Hij is zeker excentriek, maar heeft een mooi hart. De brieven die hij me vanuit de gevangenis heeft geschreven, zal ik voor altijd houden. "Burress verloor echter geen tijd, reed Coughlin-batshit en miste bijna een teamvlucht omdat hij zijn zwarte sokken (een Coughlin-regel) vergat en niet de moeite nam om voor een dag te laten zien waarde van vergaderingen, verwaarlozend te bellen en te zeggen waarom. "Hij is geen echt positieve coach", zegt Burress over de spanningen die snel tussen hen zijn opgebouwd. "Je kijkt rond in de competitie, de Raheem Morrises en Rex Ryans - wanneer hun speler een fout maakt, nemen ze ze opzij en zeggen: 'We zullen ze de volgende keer krijgen.' Maar Coughlin is aan de zijlijn gek, man. Ik weet het niet eens toen hij probeerde een speler te vertellen dat hij geen dag had gehad. '

Toch speelde Burress zijn hart voor de Giants, vaak in pijn. In een week 2-wedstrijd van het kampioenschappenseizoen 2007-'08 rukte hij het deltoïde ligament van het bot van zijn rechterenkel, een blessure die bijna altijd het jaar van een speler beëindigt. Volgens Burress sloot hij een deal met het management om te proberen het uit te doven zolang ze hem uit de praktijk hadden uitgesloten. Toen, in week 13, maakte hij een snee in Chicago en stortte in op het met regen doordrenkte veld, waarbij hij het mediaal-collaterale ligament in zijn linkerknie had afgeschoven. Burress legde het stevig vast en speelde het seizoen uit, weigerde een naald te nemen voor de pijn. Hij ving 12 touchdowns, de vierde meeste in de competitie, hinkte op de een of andere manier naar nog eens 1000 yard seizoen en hakte eigenhandig de Green Bay Packers uit in het NFC-titelgame, tegen de 30-onderstroom windchill en een afgescheiden schouder tegen vang 11 passes voor 151 yards, die beide staan ​​als franchise playoff records.

Door Super Bowl week kon hij nauwelijks lopen - en dat was voordat hij uitgleed en viel in de douche van het hotel en zijn beschadigde MCL verder belastte. Burress maakte van Toradol zowel voor de wedstrijd als daarna opnieuw tijdens de rust, maar kon niet van zijn wankele knie afwijken en ving slechts twee ballen de hele wedstrijd. Die tweede was echter, door de eeuwen heen, een shimmy na de route die de veiligheid van de Patriots verliet, Ellis Hobbs, bijna beenbrekend en zonder schoenen op de kampioenswinnende pas. Het was de meest opwindende landing in de geschiedenis van Giants, maar net als alle andere dingen van Burress was het ingewikkeld, ontsierd door pijnlijke gevoelens en gekneusde trots.

"Het was pijnlijk dat ze niet de moed hadden (na het seizoen) om toe te geven dat ze me vertelden het hele jaar niet te oefenen, " zegt hij van het management van Giants, in het bijzonder Jerry Reese, toen de eerstejaars GM van het team. "Ze lieten de media me verscheuren, zeggend dat ik de praktijk achtervolgde, dat ik geen teamspeler was, al deze rotzooi. De spelers dachten dat ik ze aan het pissen was, en Coach Coughlin haatte het omdat hij uit de kring was: de bevelen kwamen van boven. En ondertussen is hij aan de zijlijn en vervloekt me omdat ik een bal tegen Green Bay heb geslagen. Ik staarde hem alleen maar aan, Ben je uit je verdomde gedachten? Ik heb een gescheiden schouder en kan niet rennen! "
Zijn eerste week in Oneida, snauwde Burress als een tiener die naar de gevangenis van juvie werd gestuurd. "Ik huilde en huilde van ongeloof. Ik had zoiets van: 'Iemand gaat me morgen weghalen.' 'Na zijn helse introductie tot het leven in de gevangene:' Ze behandelden me als een moord met een bijl, 'zegt hij, ' 23 uur lang opsluiting, contactloze bezoeken en alleen een bijbel om lezen. Niemand verdient het zo te leven, man "- Burress begon zijn weg te vinden. Hij werd overgeplaatst naar een afdeling bewaring, waar hij zijn eigen cel en uren werf had, waarvan hij ten volle profiteerde bij zijn training. "We hadden een 30-yard strip waar ik shuttles rende om in vorm te komen, rende totdat ik niet meer kon rennen. Ik zou uitkomen in min-14, sprinten in de sneeuw en gewichten heffen met ijs op de bar. Jongens zouden voor hun ramen schreeuwen, 'Fuck the Giants! Je moet met de Jets tekenen als je weggaat! '' Hij bracht zijn dagen door met boeken, verslindt teksten voor zaken en burgerrechten, en vult de gaten in zijn leerproces in. "Ik was altijd lui in mijn benadering van het onderwijs, dacht dat je slim geboren was of niet. In de gevangenis zag ik echter dat het brein een spier is: als je het uitdaagt, wordt het sterker. Ik heb eigenlijk een brief geschreven aan mijn leraar geschiedenis van de middelbare school en zei: 'Het spijt me zo, man. Ik dacht dat de enige uitweg voor mij was om succesvol te zijn in de sport. ' “

En beetje bij beetje, Burress de diva-ontvanger - degene die zijn handen omhoog had geslagen toen QB's hem onderbraken of hij kreeg geen telefoontje van de backofficial - leerde het op te zuigen. Bewakers duwden hem uit zijn cel om dweiltrappen te dweilen en vuilnis te gooien en hem vroeg wakker te maken om sneeuw van de ene grote stapel naar de andere te schuiven. In plaats van terug te praten, schreef hij de commissaris van staatsgevangenissen en klaagde over het verschrikkelijke gebrek aan revalidatie bij Oneida. "Het werd gefinancierd voor middelentraining en woedebeheersklassen maar had daar geen programma's. En nu, omdat ik schreef, hebben ze die programma's op hun plaats en krijgen jongens verdienstijd. Ze zouden naar mijn eenheid komen en zeggen: 'Hé, man, bedankt. Ik zou nu niet naar huis gaan als het niet voor jou was. '"

Als je dat leest, en vanuit zijn belachelijke brieven in de gevangenis aan Steve Tisch en John Mara, mede-eigenaars van de Giants, ben je geneigd te denken dat Burress ontwaakte terwijl hij in de bovenstad was. Hij praat, met gevoel, over het willen "dienen van een doel", over "mensen meenemen" terwijl hij het leven begint. Tegen het einde van zijn bod, werd hij geleid door Dungy naar de Urban League en is verschenen op verschillende van zijn publieke evenementen, sprekend tegen geweergeweld tegen kinderen. Hij gaf dit jaar de keynote-speech op het rookiesymposium van de NFL, waarbij hij 300 eerstejaars spelers toesprak en hen recht op zijn verhaal jaagde. "Ik heb ze gezegd dat ik 10 jaar geleden zat waar je bent en niet probeert deze shit te horen. Maar ik heb de afgelopen twee jaar $ 12 miljoen weggegooid, en de helft van jullie zal dat zelfs nooit zien. Ik maakte een keuze en verloor alles: mijn contract, mijn Nike-deal en de geboorte van mijn dochter. Dat is niet iemand die praat; het is echt gebeurd. "

Maar praat lang genoeg met Burress en je kunt vertrekken met het gevoel van een man die het op beide manieren wil. Hij geeft toe dat hij de misdaad heeft gepleegd, maar is bitter over de tijd en noemt de harde zin zinloos. "Mensen verwachten dat ik verander - man, verandering van wat? Wat moeten we hieruit halen? "Overtuigd dat hij uitgekozen werd door Bloomberg en de rechtbanken, zegt hij:" Ze hebben me een misdadig bezit van een pistool opgelegd - dat bezit ik! Heeft me een gewelddadig misdrijf opgelegd - op mezelf! "Met betrekking tot de fans die" zijn plezier beleefden "in zijn gevangenschap, zegt hij:" Wat ben je nu aan het doen? Ben je nog steeds boos op je werk? Ben je nog steeds boos over je leven? Omdat ik weer mijn leven leid en geniet van mijn familie terwijl je nog steeds hetzelfde doet. "

Noch deed zijn stuk in de gevangenis pijnlijke gevoelens jegens bepaalde leden van de Giants. In feite beëindigde het feitelijk zijn vriendschap met Eli Manning - een die beide mannen naar hoge plaatsen had gedragen. Ze hadden een band gevormd vanaf de dag dat ze bij elkaar waren gebracht, een grapje maken en druiven in elkaars schoenen steken, film kijken op vrijdagavond, alleen die twee, en een eigen taal van knikken en gebaren ontwikkelen op het gebied van scrimmage. "Ik was altijd zijn grootste supporter, zelfs dagen waarop hij niet aanwezig was, omdat ik voelde dat hij geen dikke huid had", zegt Burress. "Toen ging ik weg en ik dacht dat hij me zou komen bezoeken, maar niets, geen brief, in twee jaar. Ik wil niet zeggen dat het een klap in het gezicht was, maar ik dacht dat onze relatie beter was dan dat. "

Zijn grootste verergering is echter gericht tegen Coughlin. "Nadat mijn situatie was gebeurd, " zegt hij, "zette ik de tv aan en de eerste woorden uit zijn mond waren 'triest en teleurstellend'. Ik heb zoiets, vergeet ondersteuning - wat dacht je van enige zorg? Ik had gewoon een kogel in mijn been. En toen zat ik in zijn kantoor, en hij duwde zijn stoel achteruit en zei: 'Ik ben blij dat je niemand hebt vermoord!' Man, we worden te veel betaald om behandeld te worden als kinderen. Hij beseft niet dat we volwassen mannen zijn en heeft eigenlijk ook eigen kinderen. '
Bizar genoeg maakte Burress de Giants de allereerste oproep voor zijn tournee door teams die op zoek waren naar een grote ontvanger voor de deuk-verkoop. Het bezoek verliep aangenaam, iedereen was het daarmee eens, en elke opmerkelijke Giant stapte uit teamvergaderingen om zijn hand maar één te schudden: Manning. Niemand was vreselijk geschrokken toen Burress een dag later besloot om zich goedkoop aan te melden bij de Jets. Alles bij elkaar genomen - zijn leeftijd en enkelproblemen, de enorm geruite geschiedenis van het veld - hij zou een make-good deal moeten maken, een termijn van een jaar voor kort geld. "We hebben een verhuur gedaan bij Santonio Holmes en nu is hij kapitein en ik hoop dat hetzelfde gebeurt met Plax", zegt Jets-trainer Rex Ryan. "Hij is het prototype X" - dat wil zeggen, prime ontvanger - "wie zal een enorm doelwit zijn in onze overtreding in de rode zone, wat niet was wat het vorig jaar had kunnen zijn." Gevraagd of Burress's verleden hem had laten pauzeren, Ryan snikt. "Ik heb tweede kansen gekregen. Zo niet, dan zou ik hier niet zijn. Iedereen heeft fouten gemaakt in zijn leven en we hebben hem met open armen ontvangen. '

De Jets zijn niet de enige. Waar Burress nu heengaat, mensen stoppen hem op straat om knuffels en wensen te bieden, en de brieven die hij krijgt, eens boordevol woede, vloeien in sympathie. "Ze gingen van, " Hoe kon je dat jezelf aandoen? " naar 'Hoe kunnen ze je dat laten doen?' ", zegt hij lachend. "Het is alsof ik nu populairder ben om mezelf neer te schieten dan een Super Bowl te winnen!" Gevraagd waarom dat zo is, gromt hij en reflecteert. "Misschien zien ze een man die een fout heeft gemaakt, maar niemand anders dan zichzelf heeft pijn gedaan. Ik bedoel, als je niet voor mij kunt roeien, moet je geen spiegel bezitten. We hebben allemaal een grote fout gemaakt, toch? "

En daarmee staat Burress op en strekt zich uit, bevestigt zijn lichaamsmicrofoon en gaat naar boven om een ​​realityshow te filmen.

menu
menu