Pro Sports 'nieuwe homo-agenda

Why I'm done trying to be "man enough" | Justin Baldoni (Mei 2019).

Anonim

Op een dag in het voorjaar van 2009, na een training buiten het seizoen, kwam de linebacker van Baltimore Ravens, Brendon Ayanbadejo, zijn coach John Harbaugh tegen terwijl de twee hun dienbladen in de team-eetkamer opruimden. Ayanbadejo had zojuist een blog geschreven voor de Huffington Post die het homohuwelijk steunde en bereidde zich voor op een openbare vertoning met Equality Maryland, een groep die de staat aanspoorde om dergelijke vakbonden te legaliseren. Harbaugh, een conservatieve familieman die zijn team in gebed leidt vóór games, vertelde hem dat hij de post had gelezen. Ayanbadejo zette zich schrap.

Hun gesprek was burgerlijk, maar Harbaugh legde in duidelijke bewoordingen uit waarom hij het niet eens was met de houding van de linebacker. Aan het einde van de toespraak gebeurde er iets vreemds: "Hij feliciteerde me, " zegt Ayanbadejo, "voor het nemen van een leiderspositie."

De 34-jarige driekoppige Pro Bowl-speler, die biraciaal is (zijn vader is Nigeriaan) en de strijd voor homoseksuele gelijkheid vergelijkt met de burgerrechten en vrouwenbewegingen, was de eerste Amerikaanse heteroseksuele mannelijke atleet die een openbare tribune nam ter ondersteuning van homoseksualiteit. En terwijl zijn coach zijn tegenzin bood en sommige teamgenoten hem applaudisseerden, brak een tegenslag tussen voetbalfans uit. Na een PSA-opname werd hij neergeschoten op een New York Jets-fansite, de opmerkingen gericht tegen Ayanbadejo luidden homofobie: "Wanneer komt hij uit de kast?" Vroeg iemand. Een ander zei: "Kijk naar het lavendelhemd dat hij draagt. Hij is duidelijk homo. '

Ayanbadejo was niet verbaasd: "Ik zeg altijd dat de sportwereld 10 tot 15 jaar achter de normale maatschappij staat." Hij hoort het woord flikker dat zo vaak in de kleedkamer wordt gebruikt om andere spelers of bepaalde beroemdheden te slaan, het is gewoon een nieuwe putdown geworden . En omdat hij de voorkeur geeft aan Louis Vuitton en een paar overmaatse Dita-zonnebrillen rockt, is hij soms het doelwit. "Het is slechts een deel van onze machotaal, " zegt hij. "Als ik iets draag dat je niet leuk vindt, zeg je: 'Jij fag.'"

In de afgelopen paar maanden heeft een kleine maar gestage stroom van rechte atleten - waaronder de Sean Avery van de New York Rangers en Grant Hill en Jared Dudley van Phoenix Suns - in de voetsporen van Ayanbadejo gevolgd door het bevorderen van homorechten of tolerantie op aandringen van een activist groepen. "We weten al heel lang dat als je de 13 - tot 16-jarige jongens over dit onderwerp, onze volgende generatie, zult bereiken, je atleten nodig hebt", zegt Eliza Byard, uitvoerend directeur van de Gay, Lesbian en Straight Education Network (GLSEN), dat zich achter de Think B4 You Speak-campagne bevindt om anti-kraaktaal bij tieners te bestrijden. Dat betekent niet dat zij en andere activisten altijd succesvol zijn in het inschakelen van spelers. "Sommigen stellen ons teleur omdat het niet hun probleem is", zegt Byard. "Ze willen dit niet hun gevecht maken. Ze hebben andere problemen en willen het merk niet verdunnen. Sommigen zijn katholiek en zeggen dat ze strijden tegen hun overtuigingen. '

De kwestie van het homo-pesten bereikte vorig jaar een kantelmoment met verschillende spraakmakende homoseksuele zelfdodingen. Deze vormden de aanzet tot het op internet gebaseerde It Gets Better Project, met beroemdheden die homoseksuele tieners vertellen dat ze daar moeten blijven hangen. (Deze maand - mede op aandringen van een homo-fan - werden de San Francisco Giants het eerste Major League Sports-team dat zich bij dat project aansloot en werper Barry Zito en vier andere spelers aanriep om namens de organisatie te spreken.) de zelfmoorden van afgelopen herfst nam Byard contact op met Kathy Behrens, het hoofd van sociale verantwoordelijkheid en spelerprogramma's van de NBA, en gooide haar op de Think B4 You Speak-campagne en haar behoefte aan een groot sportfiguur. Met de steun van commissaris David Stern stemde de NBA ermee in om een ​​PSA te steunen tijdens de play-offs van dit jaar. Behrens heeft verzoeken gedaan aan "tientallen" van de grootste spelers in de competitie of hun agenten, waarbij ze verschillende turndowns kreeg, hoewel ze zegt dat een deel daarvan te maken had met planning. "Sommige waren gewoon niet beschikbaar, maar we zullen ze hebben in de komende printcampagne, zoals (de Nets ') Brook Lopez." Voor de video plaatste ze zich uiteindelijk op de Suns' Hill en Dudley, deels omdat de plek zou op die manier op één plek kunnen worden gefilmd.

Op dezelfde dag dat de spelers de video schoten, die laat zien dat ze predikten tegen het gebruik van de term 'gay as a general put-down', vingen tv-camera's de Kobe Bryant van LA Lakers met een 'fucking flikker' tegen een scheidsrechter en verdienden ze een boete van $ 100.000. Joakim Noah van de Chicago Bulls gooide een paar weken later hetzelfde bijnaam bij een fan, die zichzelf $ 50.000 kostte. Dudley geeft toe dat veel van zijn teamgenoten - waaronder hijzelf, toen hij jonger was - de term van tijd tot tijd gebruikten, "wanneer je boos bent en probeert om agressief met iemand om te gaan, zoals Kobe deed." Toch, zegt hij, De uitbarsting van Bryant 'was schokkend om op tv te zien', en hij meent dat de boetes gerechtvaardigd waren.

Toen de PSA eindelijk op 15 mei uitgezonden werd, naar meer dan 11 miljoen NBA-kijkers, zagen zowel Dudley als Hill hun Twitter-accounts oplichten - met vijandige fans. Hill heeft enkele van de meest gekozen reacties geretweet (waaronder: "Yo Grant, voor realz, die commercial was behoorlijk gay"), en stelde dat "zoals je kunt zien op mijn retweets, de PSA noodzakelijk was."

Mei bleek te zijn, in de woorden van Jim Buzinski, mede-oprichter van Outsports.com - een 11-jarige website waar homoseksuele fans over sport praten en waar atleten op de middelbare school en universiteit verhalen delen over coming-out - "the gayest maand in de sportgeschiedenis. "Diezelfde dag dat Hill en Dudley's video in première gingen, onthulde hun baas, Suns CEO Rick Welts, dat hij homo was. En eerder in de maand verscheen de Avery van de Rangers - die bekend staat om het aanvallen van tegenstanders als beledigende sterretjes - in een homo-huwelijk PSA.

Brian Ellner, hoofd van het homohuwelijksinitiatief van New York van de Human Rights Campaign, de groep achter de Avery-spot en de daaropvolgende met Steve Nash en Michael Strahan, had de hockeyspeler gerekruteerd via een wederzijdse vriend. Avery had de homogemeenschap eerder in het jaar gewonnen toen hij een Canadese krant vertelde dat hij graag naast een kind in een kleedkamer zou staan ​​dat van hockey houdt en bang is om naar zijn team te komen. "Het moeilijkste deel over het krijgen van atleten om deel te nemen is dat de jongere bang zijn om te worden gepest", zegt Ellner. "Maar zij zijn degenen die weten dat we gelijk hebben omdat ze naar de universiteit zijn gegaan, en spelers beginnen tegenwoordig op school te studeren. Ze hebben homovrienden. '

De Britse rugbyster Ben Cohen leerde op een zeer levendige manier over het lot van homoseksuele jongeren. Twee jaar geleden vertelde zijn manager hem dat een homo-fan, ingenomen door zijn vaardigheden en zijn ruige uiterlijk, een Facebook-fanpagina voor Cohen oprichtte die duizenden volgers aantrok - velen van hen homo. "Het was vleiend, " zegt Cohen. Maar pas toen deze fans de pagina gingen gebruiken om verhalen te delen over op school geslagen en bespot op het rugbyveld en in de kleedkamer, voelde Cohen een pijnlijke herkenning - hij was niet altijd politiek correct geweest in zijn eigen handelingen - en het besef dat hij iets moest doen. "Veel mensen vertelden me over de pijn en pijn en woede die ze al jaren voelen, " zegt hij. "Ze voelen zich geïsoleerd en alleen. Ik voelde dat ik een verantwoordelijkheid had. '

Vandaag runt hij de Ben Cohen StandUp Foundation, een antibullying-groep. Hij bracht dit voorjaar twee weken door op Amerikaanse middelbare scholen om met kinderen te praten over het identificeren van pesten op homoseksuelen en het stoppen ervan. Naast andere tactieken vraagt ​​hij de studenten om een ​​antibullying belofte te ondertekenen en hun eigen slogans op te stellen om op schoolborden rond school te blijven hangen om het te bestrijden. Een deel van zijn opbrengst gaat naar het helpen van GLSEN bij zijn educatieve inspanningen.

Dit alles werpt de vraag op: zijn we dichter bij het zien van een openlijk homoseksuele atleet in een grote professionele sport? Na Avery's PSA ging Charles Barkley op de radio om te zeggen: "Elke speler heeft met homoseksuelen gespeeld, " en voegde eraan toe: "Ik heb liever een homoseksuele man die kan spelen dan een heteroman die niet kan spelen." Barkley spotte met het idee, opgesmukt door de sprekende commentatoren, dat een kleedkamercultuur nooit zou toestaan ​​dat een homoseksuele speler naar buiten zou komen. En de eigenaar van Dallas Mavericks, Mark Cuban, heeft gezegd dat de eerste openlijk homoseksuele atleet de aantijgingen en marketing zou opruimen omdat hij "een absolute held zou zijn voor meer Amerikanen dan je ooit als atleet zou kunnen zijn, en dat geld in je zak stopt" .”

Tot nu toe zijn alleen gepensioneerde spelers uitgekomen. Onder de handvol van hen: 1960 NFL terug rennen Dave Kopay; Brits-opgeheven NBA centrum John Amaechi; en Billy Bean, een outfielder van de hoogste divisie van 1987 tot 1995. Bean heeft gezegd dat hij zijn homoseksualiteit niet kon toegeven tijdens het spelen: "'s Nachts zouden ze een manier hebben gevonden om me eruit te schoppen, omdat sommige papa zijn klein kind niet willen naar een homohonkballer kijken en zeggen: 'Ik wil opgroeien om net zoals hij te zijn.' "

Outsports 'Buzinski denkt dat de eerste openlijk homoseksuele speler in een grote sport waarschijnlijk afkomstig zal zijn uit de rangen van huidige middelbare schoolatleten die zijn opgegroeid met tv-shows zoals' Glee ', die een homoseksuele voetballer heeft. "Deze kinderen zijn al uit, en hun leeftijdsgenoten accepteren ze", zegt Buzinski. "Alles wat je nodig hebt is er een om naar school te gaan en dan pro te gaan. Het zal geleidelijk zijn, geen big deal. "

In de tussentijd zeggen activisten zoals Eliza Byard bij GLSEN dat ze door zullen gaan met rechte atleten om hun deel te doen. Aan de top van het verlanglijstje van Byard - hoewel ze niet zal zeggen of hem gevraagd is of niet - is Kobe Bryant. "We willen mensen leren groeien en bieden de mogelijkheid om te groeien", zegt ze. "Hij moet naar een plaats gaan waar hij begrijpt waarom wat hij zei fout was en zo schadelijk. Hij moet waarschijnlijk meer reflecteren. Het zou een krachtig moment zijn. '

menu
menu