A Racer's New Challenge

Insane Indoor Horse Racing Challenge with Unicorn!! (Mei 2019).

Anonim

Open-wheel raceauto-coureur Alex Zanardi was binnen 13 ronden van de overwinning in Lausitz, Duitsland, in 2001, toen hij uit een pitstop stapte en uit de buurt kwam van 220 km / u-verkeer. De kracht van een frontale klap op de linkerkant van de cockpit blies letterlijk zijn benen af. Toen de voormalige CART-kampioen vijf dagen later uit een medisch geïnduceerde coma ontwaakte, was de eerste vraag die hij zijn vrouw vroeg niet: "Hoe ga ik zonder poten leven, " zegt Zanardi, maar: "Hoe ga ik naar doe ik alles wat ik moet doen zonder benen? "

Die drive en competitieve geest brachten Zanardi slechts 18 maanden later terug in een raceauto, maar dreef ook de 45-jarige Italiaan naar de top van een hele andere sport: competitief handbiken. Deze maand racet hij voor goud op de Paralympics in Londen, favoriet bij een veld van atleten van de helft van zijn leeftijd.

Handcyclists racen lichtgewicht, driewielige fietsen die werken met handkrukken. In de competitieve categorie van Zanardi rijden atleten typisch met romp aangedreven fietsen met lage rugleuningen, waardoor het lichaam een ​​voorwaartse helling heeft die rijders dwingt om hun kern in elke zwengel te plaatsen. De sport vereist enorme kracht en het gebruik van kleinere spiergroepen die niet bedoeld zijn om spanning te ondergaan over lange afstanden.

De sport - bestaande uit sprints op tracks en langere afstanden over verharde wegen - is gestaag gegroeid sinds de ontwikkeling in de jaren 1980 als een recreatieve activiteit en is sinds 2004 een Paralympisch evenement. Zanardi had echter nooit overwogen het te proberen tot hij besloot in 2007 de New York City Marathon te betreden, slechts drie weken voor de race.

Opgeschoten om te concurreren, trainde Zanardi met een manische - en misleide - intensiteit. "Ik deed in principe 12 km per dag gedurende 12 dagen, " zegt hij. "Ik had geen idee wat ik aan het doen was. Ik was overtraining. "Toch eindigde hij als vierde in een veld van 53, keerde daarna afgelopen november terug en won.

Tegenwoordig traint Zanardi net zo zorgvuldig als elke andere atleet die op weg is naar Londen om zich voor te bereiden op zijn evenement, de 40 mijl lange race. Voordat hij aan de kwalificatiewedstrijden toekomt, gaat hij vijf dagen per week naar de sportschool, waar hij zijn borstspieren, rotators, lats, biceps, onderarmen - alle spieren van het bovenlichaam die hij nodig heeft om zijn krukken te draaien. Voor eiwitten vertrouwt hij dagelijks op een Italiaans hoofdgerecht, Grana Padano, een harde kaas waarvan de oorsprong al duizend jaar oud is. "Ik leg er een beetje sinaasappelsap op, dat is mooi", zegt Zanardi, die een uur buiten Venetië woont met zijn vrouw, Daniela, en hun 13-jarige zoon, Niccolò.

Zijn star power in Italië is tegenwoordig groter dan alles wat hij kende als kampioen, zelfs in het door F1 geobsedeerde Europa, waar hij tientallen races won. Hij moet een extra uur toestaan ​​voor boodschappenrennen "om met mensen te praten en poseren voor foto's van mobiele telefoons."

Hoewel het succes van Zanardi opmerkelijk is, verbaast het de voormalige rivalen die maar al te bekend zijn met zijn vasthoudendheid niet. "Als Alex je betrapt had, had hij een manier om het te doen", zegt ex-Indy-autocoureur Bryan Herta, die Zanardi tijdens een race uit 1996 in Californie op een riskante wijze kurkentrekker wist te verslaan. "Het was alsof, " Ik ga dit laten passeren, en ik ga óf doorkomen, óf we krijgen een ongeluk. " Hij heeft je laten beslissen. '

Vandaag lijken flitsen van Zanardi's genereuze geest zijn competitieve ijver te temperen - hij voltooide onlangs de Marathon van Venetië en sleepte een door ALS-gekwelde vriend de hele weg achter zich. Maar hoopvolle tegenstanders doen er goed aan de woorden van Zanardi voor zijn team te overwegen vlak voor zijn eerste post-ongevalsbeurt in een racewagen - op hetzelfde circuit waarop hij was neergestort: ​​"Luister jongens, ik ga niet naar buiten en rij naar parade snelheid. Ik ga ervoor. "

menu
menu