Real Life 'Only the Brave' Firefighter spreekt over het overleven van de Arizona bosbranden

The Great Gildersleeve: Leroy Smokes a Cigar / Canary Won't Sing / Cousin Octavia Visits (November 2018).

Anonim

Vier jaar geleden scheurde een verwoestend vuur door hectare gedroogde struiken en struiken buiten Yarnell, Arizona. Een elite-eenheid van brandweerlieden, de Granite Mountain Hotshots genaamd, werd gestuurd om het wildvuur te bestrijden en de inwoners van Peeples Valley te beschermen. Krachtige vlammen overspoelden de bemanning en 19 dappere zielen verloren. Slechts één lid, Brendan McDonough, overleefde. Hun verhaal komt nu naar het grote scherm in Sony Pictures ' Only The Brave .

"Het was voor mij zinvol om deze film om vele redenen te maken, " zegt McDonough, die als consultant diende en wordt gespeeld door Whiplash- acteur Miles Teller. "Ik wilde niet alleen onze verloren broers eren, maar ik hoop dat het anderen zal inspireren om de achtervolging te vinden die betekenis aan hun leven geeft, zoals ik bij Granite Mountain vond. Brandweerman zijn is geen glamoureuze baan, maar het zijn de mannen en vrouwen die je de eer hebt om naast dat te dienen, het de moeite waard maakt. '

Wildfires Tear Through California's Wine Country

McDonough en mede-hotshot Pat McCrady werkte nauw samen met regisseur Joseph Kosinski om kijkers een realistisch beeld te geven van wat er nodig is om bosbranden te bestrijden. Hun gedeelde ervaringen hielpen Kosinski een grauwe authenticiteit op het scherm te brengen door het echt getalenteerde ensemble van de film, waaronder Jeff Bridges, James Badge Dale, Taylor Kitsch, Geoff Stults en Jennifer Connelly, en wordt briljant geleid door Josh Brolin.

"Ik ben al lang lid van de gemeenschap", zegt Brolin, die opzichter Eric Marsh speelt. "Ik heb een goede vriend die een brandweerman is en naar Eric's begrafenis ging. Ik voelde een verantwoordelijkheid, maar we hadden geluk met de rest van die cast. Ik nam die leidersrol op me en pushte ze allemaal behoorlijk hard, maar iedereen was volledig wild. Er waren hotshots op het terrein tijdens ons kampvuur voor wildvuur, en dat zorgde ervoor dat we onszelf nog harder pushten. Ik was er trots op dat ik hun verhaal kon delen, want deze jongens zijn zo nederig dat ze volgens mij niet de waardering krijgen die ze verdienen. "

Nu, met vuren die door Noord-Californië razen, lijkt het delen van Granite Mountain's verhaal van dapperheid en opoffering net zo belangrijk als altijd. McDonough en McCrady zien de release als een kans om het publiek voor te lichten over wat first responders op het spel zetten en een beter wildvuurbewustzijn aan te moedigen.

Wat trok je ertoe om een ​​brandweerman te zijn?

Brendan McDonough: Ik ben opgegroeid in het Fire Explorers-programma en daarom was het altijd een droom voor mij om een ​​brandweerman te zijn. Ik had een paar ruige jongere jaren, maar ik had het geluk dat Eric Marsh besloot om mij een tweede kans te geven.

Pat McCarty: Ik ben niet opgegroeid met het leven in het All-American verhaal van altijd al een brandweerman willen worden; het was gewoon iets waar ik in terecht kwam. Clayton Whitted, een van de jongens die we verloren hadden in de Yarnell Hill Fire, was mijn beste vriend. Hij had het een tijdje gedaan en toen hij thuiskwam zei hij dat ik het moest uitproberen. Het volgende jaar nam ik alle lessen en werd ingehuurd door Eric Marsh aan het team dat de Hotshots van de Granite Mountain zou worden.

Wat vond je het moeilijkst aan het werk?

BM: Ik zou alles moeten zeggen, van de fysieke eisen die nodig zijn om een ​​brand te bestrijden, tot de mentaliteit. Ik geloof dat de meeste first responder banen zoals deze afhankelijk zijn van zowel fysieke kracht als mentale paraatheid. De klus was helemaal verbluffend. Kijkend naar branden die duizenden hectares groot waren. Alleen al het aanschouwen van zo'n natuurlijke schoonheid en kracht was volledig ontzagwekkend.

PM: Ik was mijn hele jeugd betrokken bij atletiek, dus ik dacht dat ik op alles voorbereid zou zijn. Ik dacht dat ik in goede conditie was, maar dat was totdat ik op een hotshot-crew zat. Ik denk dat de mindset er ook een groot deel van is. Het niveau waarop je je bewust moet zijn van je omgeving is een heel spel. Het is moeilijk om uit te leggen hoe het voelt om datgene te zijn dat in uw omgeving is ingebeld.

Hoe werd je fysiek uitgedaagd?

BM: Ik herinner me levendig de eerste paar wandelingen die ik met Eric Marsh heb gemaakt. Maar ze waren nodig om je voor te bereiden op momenten als het door de wildernis van Montana gaan, omdat onze helikopter geaard is vanwege te veel mist. Je gaat door borstel en loopt door rivieren in je laarzen, zonder tijd om ze te stoppen en te drogen. Door die collectieve pijn en uitdaging heen te gaan, kom je dichter bij je bemanning. Er is iets geweldigs aan het kunnen vertrekken van voetafdrukken op plaatsen waar een andere persoon zich mogelijk niet in jaren bevindt.

PM: Wandelingen zoals die gebeurden elke dag. Het zijn op een hotshot-crew betekent naar plaatsen gaan waar niemand anders bij kan komen. Het is het moeilijkste terrein dat er is in de wereld. Er zijn operaties geweest waarbij ik door de wildernis tien kilometer in mijn uitrusting heb gelopen.

Met dank aan Sony Pictures

Hoe was het om deze compleet unieke ervaringen met wildernis door het hele land te hebben?

BM: Ik zou zeggen dat dit een van de verbazingwekkende onderdelen was van het zijn op een hotshot-crew. Plaatsen gaan halen waar niemand misschien al decennia lang voet aan wal zet. Ik herinner me dat ik door super afgelegen gebieden liep en de inheemse Amerikaanse ruïnes tegenkwam. We deden eigenlijk ontdekkingen omdat we in zulke afgelegen gebieden zaten.

PM: Er is een scène die ze in de film hebben gezet van toen we in 2005 aan de noordrand van de Grand Canyon vochten. We waren daar in vuur en we hadden er een hele tijd tegen gevochten. We waren eindelijk in staat om onze lijn te verbranden na ongeveer tien dagen werken, en we trokken terug naar de overkant om de bomen te zien vallen in de kloof. Het was een prachtige aanblik. Je krijgt dingen te zien die niemand anders in de wereld zal hebben.

Hoe is het om een ​​razend wildvuur aan te nemen?

BM: Alles komt in het spel, van het weer tot de topografie. Sommige van de beste delen van de baan zijn dat gevoel van voldoening na het bouwen van die lijn, knippen en graven voor dagen achtereen. Dat stuk afbranden, grote groei bevorderen en huizen redden. Sommige van de beste tijden zijn er op die regel over voetbal of familie, wat dan ook. Je gaat weken zonder een douche te nemen. Geen gsm-service en geen snelwegen in zicht. Het zijn de mannen en vrouwen om je heen die dit werk de moeite waard maken. Het is een van de gevaarlijkste optredens ter wereld, maar wat het de moeite waard maakt, zijn de mannen en vrouwen om je heen.

PM: Het is moeilijk om de pure kracht en kracht van een vuur over te brengen dat er echt op aansluit, zoals je in deze film zult zien. Zijn kracht is catastrofaal, de manier waarop het door een gebied kan gaan en absoluut niets achterlaat. Je warmte voelen op je gezicht en de windvlagen die het veroorzaakt door lucht naar binnen te trekken om zich te voeden. Dat is een gevoel dat je nooit zult vergeten. Natuurlijk is het angstaanjagend, maar er is een gevoel van respect dat je opbouwt door je training. Vechten is een progressief proces, er is één stap en dan volgt er nog een. Voor een gecontroleerde verbranding is er ongeveer drie dagen werk dat daarin gaat. We beginnen met het bouwen van de lijn, wissen penseel en maken een stuk vuil in het vuil zolang het nodig is. Het kan twee mijl zijn, of het kan tien mijl zijn. Zodra die lijn is voltooid, zullen we de lijn verbranden en daarvoor moet het koud zijn, hard zwart. Ik heb genoten van dat hele proces.

Hoe verschilt brandbestrijding van andere taken voor eerste responder?

BM: Het enige ding over vuur dat anders is dan andere natuurrampen, is dat het ook nieuwe groei bevordert. Dus hoewel het verwoestend is, is het ook een kans om het bos te helpen op de manier die het al vele jaren niet heeft gedaan. Het verschil komt wanneer er levens en huizen op het spel staan. Dat is waar het gevoel van urgentie en service echt begint. Geen grote prestatie wordt bereikt zonder een geweldig team. Als je in deze vuren loopt omringd door je broers en zussen, kun je beter omgaan met dat moment. Het is een bijzonder belangrijke boodschap, met wat er op dit moment aan de hand is.

Daarover gesproken, hoe voelt het om te horen wat er gaande is in Californië?

BM: De brandweermannen die er op dit moment zijn vechten al sinds april en geven het 110 procent. Ik weet dat hun gedachten gefocust zijn. Ze doen het beste wat ze kunnen. Het is nooit gemakkelijk om zoiets te doorstaan. Ik was overrompeld toen ik voor het eerst het nieuws hoorde over hoeveel er verloren is gegaan. Ik begrijp wat het is om te verliezen. Onze gebeden zijn bij iedereen. Inbouwen in het bos komt met een gevoel van plicht en verantwoordelijkheid om het publiek voor te lichten waarom gecontroleerde brandwonden en verdunnen zo belangrijk zijn. Het is belangrijk om te proberen dit te voorkomen, omdat we seizoensgebonden veranderingen zien. Er zijn maar zo veel werknemers in de bosbranche die het alleen in de winter kunnen doen, dus het is belangrijk om de kansvensters te gebruiken als dat kan.

PM: Mijn hart gaat uit naar de first responders en de families die hier last van hebben. Er zijn veel mannen die op dit moment aan het vechten zijn. Hun huizen zijn misschien al verbrand. Het is een tragedie in die zin. Deze grootschalige branden zijn er al geweest, maar onze woonwijken zijn dieper in het bos gegroeid en korter geleden. Hoe verder we dat pad volgen, hoe ernstiger deze branden worden. Ik haat het om te zeggen dat dit het nieuwe normaal is, maar dit kan iets zijn waarvan we veel meer zien. Maar ik denk dat dat de reden is waarom het nog belangrijker is dat we dit soort gesprekken hebben.

Alleen de Brave hits theaters dit weekend.

De Eric Marsh Foundation biedt ondersteuning aan de gezinnen van brandweerlieden die hun baan verloren hebben en lijden aan PTSS.

menu
menu