De wederopstanding van Mike Leach

DE WEDEROPSTANDING VAN EEN KLOOTZAK trailer (Mei 2019).

Anonim

Je weet hoe soms, bij het laatste spel van een heus voetbalwedstrijd, het team dat verliest de bal blijft ronddraaien, loopen en zigzaggend over het veld op een manier waarvan je weet dat het een groter doel dient, maar toch, vanaf de zijlijn, ziet eruit als totale chaos?

Dat is ongeveer hoe het is om een ​​gesprek te hebben met Mike Leach.

Op een vroege zomerdag zit de grootste geest in het universiteitsvoetbal in zijn nieuwe kantoor in Pullman, Washington, waar hij amandelen eet en praat over, nou ja, alles. Hij was een paar minuten eerder begonnen aan een gesprek over zijn nieuwe baan, als hoofdvoetbaltrainer voor de Washington State University Cougars, die hij afgelopen december begon. Maar het duurde niet lang voordat hij opzij liep over Microsoft-medestichter Paul Allen - een Cougar-aluin - en het rock & roll-museum Allen begon in Seattle, waardoor hij sprak over alle geweldige zeevruchten die de stad te bieden heeft, en waarom vissen in de Florida Keys zo goed is, en voordat je het wist, was Leach volledig van de rails, ping-pongend van het onroerend goed in New York naar het 'droge voet'-beleid van de Amerikaanse regering jegens Cubaanse vluchtelingen en toen, op een of andere manier, om de sappen die hij 's morgens in zijn Vitamix maakt, en tegen de tijd dat hij landt op het onderwerp van de beste hotels om op ronselreizen te blijven, lijkt het de normaalste zaak van de wereld. "De meeste coaches zoals Marriotts, " zegt Leach met de plechtigheid van Maarten Luther die het verschil tussen het katholicisme en het protestantisme bespreekt, "omdat ze mooier en dichter bij de luchthaven zijn. Maar ik hou van Holiday Inns. Ze zijn handig; ze zijn schoon; niemand maakt rotzooi met je koffers of je auto. Je kunt gewoon naar binnen trekken en eruit trekken. '

Als het op voetbal aankomt, is Leach net zo onconventioneel. Hij heeft ooit een kind ondertekend dat een velddoel van 30 yard had getrapt in een radiowedstrijd. In zijn vorige baan, als hoofdtrainer bij Texas Tech, was hij een gewapende iconoclast, waarschijnlijk de meest innovatieve play-beller van zijn generatie. Bij leach werd een aanval toegepast die bekend staat als de spread - een onorthodoxe formatie waarin de spelers een paar meter uit elkaar staan, waardoor het speelveld in wezen wordt verruimd, waardoor elke vaardigheidspeler een potentiële ontvanger wordt en de quarterback de vrije loop krijgt. Kortom, Leach maakte van voetbalwedstrijden deel aan sandlot-pick-up games.

Onder dit systeem - bijgenaamd de Air Raid - gingen zijn Red Raiders van nauwelijks een soort nabeschouwing in hun eigen staat naar een van de tentamennamen in het land, won hij 84 wedstrijden in 10 seizoenen, ging hij naar 10 straight bowls en leidde hij de natie in beide totale overtreding (drie keer) en passerende yards (zes). Het vergelijken van de jaren voordat hij aankwam met het jaar dat hij verliet is als het vergelijken van een plas-wee competitie met de varsity-staatskampioenen - 300-plus meer passerende yards, 20-plus meer punten per game. Van de top 10 scoreseizoenen in de geschiedenis van de universiteit gebeurde alles op Leach's horloge.

Leach, met recht, werd geprezen als een gridiron genie. Hij was '60 minuten lang' gloeiend geprofileerd, filmde een cameo op 'Friday Night Lights' en ontving in 2008 drie nationale-coach-van-de-jaar awards. In slechts één van de vele tekenen van zijn verbazingwekkende bereik, van de top zeven voorbijgaande overtredingen in de natie vorig jaar, elk werd ontworpen door Leach of een van zijn voormalige assistenten. Hij was ook een toegewijde academicus die het afstudeercijfer van Tech verbeterde van een van de slechtste in de natie tot, bij openbare scholen, een van de beste.

Maar toen viel alles uit elkaar, op spectaculaire, bijna-operatieve wijze. In december 2009, een paar weken voordat het team zou spelen in de Alamo Bowl, kwam een ​​weinig gebruikte Tech wideout genaamd Adam James opdagen om te oefenen met een hersenschudding. Leach had al eens eerder bij James gewoond: zijn vader, een bombastisch ESPN-pratende hoofd met de naam Craig James, had de reputatie zich te bemoeien en Leach hield niet van de rechtmatige houding van de zoon. Toen Adam kwam oefenen in een achterover vallende baseballpet en een zonnebril - een overtreding van teamregels, zelfs voor geblesseerde spelers - stuurde Leach hem van het veld en vertelde een trainer om hem ergens te plaatsen die zijn ogen geen pijn zou doen. Niet lang daarna werd gemeld dat James was opgesloten in een schuurtje en niet kon worden achtergelaten door een bewaker. Schoolfunctionarissen stopten Leach; hij reageerde met een rechtszaak en werd vervolgens ontslagen wegens 'een uitdagende daad van insubordinatie'.

De controverse kapselde allerlei problemen in die op dit moment aan het voetballen zijn: het gevaar van hersenschudding, de invloed van groot geld, de kracht van de media. Toen het verhaal voor het eerst brak, werd Leach geportretteerd als de slechterik - een tiranniek monster dat hardheid belangrijker vond dan veiligheid en een gewonde speler bestrafte. Maar naarmate er meer feiten naar voren kwamen - de "loods" was eigenlijk een garageruimte, de deur werd nooit op slot gedaan, James zelf sms'te zijn vader dat het hele incident grappig was - het begon er meer uit te zien als een ouderwetse spoorlijn. Er waren e-mails tussen universiteitsbestuurders, waarin werd besproken hoe Leach het beste kon worden verwijderd, zodat ze zijn contract van $ 12 miljoen niet hoefden te betalen. Dat hij op 30 december werd ontslagen - slechts 24 uur voordat een clausule waarmee hij een extra $ 800.000 had betaald - leek de zaak te verzegelen.

Maar dit alles zou pas later bekend worden gemaakt. In de tussentijd ging Leach een soort coaching ballingschap in. Hij en zijn gezin verhuisden naar Key West, Florida, waar hij twee jaar lang zwom en fietste en wachtte tot de telefoon rinkelde. Een paar keer kwam hij in de buurt van een andere baan, maar het stigma en de bagage bleek uiteindelijk te veel. "Het was triest", zegt zijn vrouw Sharon. "Twee jaar in de bloei van zijn coachingcarrière."

Maar nu is hij terug - een beetje dunner en zachter van de zon van Florida, maar met dezelfde verbijsterde, enigszins hangende uitdrukking die de machinaties binnenin doorlaat. Hij heeft zeker zijn werk voor hem gedaan: de Cougars zijn sinds 2003 niet meer in een bowl game geweest, en in vier seizoenen onder hun vorige coach, slaagden ze er in totaal in slechts negen overwinningen - zoveel als Leach in zijn laatste seizoen had alleen. Bij Tech was hij echter een meester in meer doen met minder, waardoor spelers de grote namen in zijn conferentie - Oklahoma en Texas en Texas A & M - hadden doorgegeven en ze in zijn systeem in sterren veranderden. Een indicatie van hoeveel zijn spelers te veel hebben gedaan, is hoe weinig van hen naar de NFL zijn gegaan, een teken dat het niet hun talent was, maar hoe Leach het gebruikte.

Het brein van Leach lijkt bijna preternatuurlijk bedraad voor het coachen van voetbal. Hij denkt in diep ruimtelijk opzicht aan de wereld en geeft aanwijzingen alsof hij een toneelstuk aan het opstellen is. Zijn voetbalaanpak is ondertussen bijna Zen-achtig in zijn eenvoud: pak de bal waar de andere jongens dat niet zijn. Hij begon voor het eerst na te denken over het maximaliseren van de ruimte in de jaren tachtig, toen hij rugby speelde, en geen voetbal, bij BYU. Rugby wordt niet gespeeld tussen hash-tekens; de scrum gebeurt en dan waaien de spelers het veld uit.

Leach blinkt uit in het maximaliseren van zijn middelen. Onder Leach's favoriete disciplinaire maatregelen bij Tech - een keer sloeg een speler klasse over, dus zette hij een bureau op de 50-yard lijn en liet hem daar studeren - was iets dat de Tower of London heette. Spelers die te laat waren of die het verknald hadden, moesten de hele campus rondrennen met sintelblokken boven hun hoofd, hun fysieke training aanvullen met een mentale - het reciteren van Shakespeare voor het Engelse gebouw, laten we zeggen, of een wiskundig probleem doen aan de voorkant van de school van engineering. Hij heeft zoiets nog niet gedaan bij de WSU, maar hij kan niet wachten. Je moet je echter wel afvragen: bestaat er geen kans dat de straffen niet zo zwaar zullen zijn? De Tech-campus was tenslotte een van de grootste in het land, terwijl de WSU's aanzienlijk kleiner zijn. "Ja, " zegt Leach grijnzend. "Maar het is heuvelachtiger."
Op een ochtend geeft Leach in Pullman een toespraak voor de nieuwe eerstejaars van het team. Hij somt drie schendingen op die ervoor zorgen dat ze meteen van het team worden geschopt (stelen, een vrouw slaan en een pot roken). Hij praat over zijn eigen filosofie van het spel. (Tegen een verdedigende lineman: "Oh, dat is de grappigste. Je mag eropuit gaan en gewoon dingen verpesten.") En tot zijn verbazing en vreugde heeft hij niets dan lof voor de atletische afdeling van de staat Washington. "Ik heb jarenlang met academische instellingen te maken gehad, " vertelt hij de kinderen, "en veel van hen zijn slechts bananenrepublieken." Blank staart. 'Eh, dat zouden ongeorganiseerde regeringen zijn, voor degenen onder u die de geschiedenis van het Caribisch gebied niet hebben overgenomen.' Leach heeft natuurlijk de geschiedenis van het Caribisch gebied overgenomen. Serieus, hij heeft er een les over geïnspecteerd toen hij als coach in Valdosta State werkte.

Het is een van de vele onderwerpen waar hij belangstelling voor heeft gehad (waaronder, meest recent, Davy Crockett, berenjacht, moderne kunst, vegetarisme en Geronimo). De zilveren voering naar Leach's geforceerde sabbatical was dat het hem tijd gaf om een ​​aantal dingen te ontdekken waar hij nieuwsgierig naar is. Hij gaf kleurcommentaar voor CBS en organiseerde vanuit zijn huis een radioprogramma voor Sirius. Hij overwoog zijn journalistieke geloofsbrieven te gebruiken om zijn weg naar Cuba te vinden, maar hij kwam er nooit toe. Hij jaagde op wilde varkens uit een helikopter in Zuid-Texas en raadpleegde voor een voetbalteam in Frankrijk. ("Ik heb altijd gedacht dat de Fransen een beetje verkeerd begrepen waren", zegt hij. "Zelfs de snotneuzen zijn vreemd genoeg om interessant te zijn.") Hij bracht ook een week door in de set van de film 'Battleship' - hij zou ontmoette de directeur, Peter Berg, terwijl hij aan 'Friday Night Lights' werkte - en onlangs zei Berg dat hij het plot voor de FNL-film baseerde op het vuur van Leach.

Zijn nieuwe huis heeft zijn excentrieke coach al omarmd. Toen de universiteit voor het eerst Leach's sollicitatie aankondigde, crashte de vraag naar kaartjes op de website. De campusboekhandel kan zijn memoires, Swing Your Sword, niet op voorraad houden. Als hij uitgaat, vragen kinderen hem constant om foto's en hij verplicht iedereen om een ​​paar minuten te quizzen over waar ze vandaan komen en wat ze bestuderen - zelden of nooit over voetbal.

Leach heeft gezegd dat Tech hem nog steeds niet betaald heeft voor het seizoen van 2009, en zijn rechtszaken tegen Craig James, de school en ESPN zijn nog steeds hun weg door de rechtbanken. Eerder dit jaar James liep voor de Amerikaanse Senaat in Texas 'Republikeinse primaire, en Leach, op een boek tour, kon het niet helpen, maar sluipen in een paar opgravingen. Hij signeerde één boek 'Iedereen behalve Craig James voor senator' en een ander met 'Craig James is een douche'. Hoe dan ook, het is duidelijk wiens kant de meeste Texanen zijn. Toen het 'Dallas Morning News' een opiniepeiling uitvoerde met de vraag aan kiezers die zij liever hadden als hun senator, James of Leach, kozen ze voor Leach met een marge van 20 tegen 1. James eindigde uiteindelijk met vier procent van de stemmen.
De volgende dag is Leach in zijn kantoor met een paar assistent-coaches, die praten over rekruten. Ze lopen ver voor op de plek waar ze verwachtten zo ver vooruit te zijn op de dag van de ondertekening. De speciale coach van Leach, Eric Russell, voelt zijn mobieltje trillen. Het is een rekruut.

"Je kunt me maar beter goed nieuws vertellen, " zegt hij. De jongen praat aan de andere kant. "Je bent een Coug?" Zegt Russell.

"Dat is geweldig. We zijn ontslagen. "Hij geeft de telefoon aan Leach, die het kind vertelt wat een eer het zal zijn om hem te coachen en hoeveel plezier ze zullen hebben, en dan terug te geven. "Oké, bud, " zegt Russell. "Als je iets nodig hebt, geef dan gewoon een roep, daar ben ik hier voor. Vertel uw mensen gefeliciteerd - ik kijk ernaar uit om uw moeder te ontmoeten. "

Hij hangt de telefoon op. “Shit. Ik hoop dat zijn moeder niet dood is. '

Rekruteren is een van de grote zorgen van Leach in de staat Washington. De dichtstbijzijnde stad van enige betekenis is Moskou, Idaho, een paar kilometer ten oosten van Highway 270, maar het kan net zo goed Moskou zijn, Rusland, tot een 18-jarige. Hij hoopt dat een huidige uitbreiding van het stadion met $ 80 miljoen zal helpen. Dat geldt ook voor de meevaller van een tv-deal van $ 3 miljard die de Pac-12 onlangs heeft ondertekend, waarmee WSU 12 miljoen dollar extra per jaar krijgt om mee te spelen - een groot deel daarvan ging naar het contract van Leach van 11 miljoen dollar. Dat is nog een grote ironie: hetzelfde tv-netwerk dat Leach klaagt omdat het hem helpt zijn laatste baan te ontlopen, is gedeeltelijk verantwoordelijk voor de landing van zijn nieuwe baan.

Leach besteedt de rest van zijn dag aandacht aan de perifere verantwoordelijkheden die het grootste deel van het off-season van een coach vormen. Hij heeft enkele spelervergaderingen, laat zijn foto maken voor een bobblehead-pop. Hij neemt deel aan een demo voor een indrukwekkend nieuw 3D-videosysteem, ontwikkeld door een professor in de WSU, waarvan de universiteit hoopt dat het de manier waarop coaches en toeschouwers de game zien, radicaal verandert. (Leach, later met een andere coach praten: "Je kunt de tubaspeler hier bekijken, inzoomen op deze hete meid daar

.

. Het is een soort van ongelooflijke deal. ")

Op veel manieren lijkt Washington State het soort plaats waar Leach kan gedijen. De administratie lijkt hands-off, toegewijd om te winnen, maar geeft hem ook de vrije hand. Vanaf het eerste moment kan het podium klaar zijn voor een perfect comeback-verhaal. Leach zegt dat zijn doelen voor 2012 hetzelfde zijn als elk jaar: werk als een team, doe je werk en wees het meest opgewonden om te spelen. Maar luister naar hem praat met spelers en coaches, en het is duidelijk dat hij een beetje hoger streeft: hij wil naar een kom, hij wil Pac-12 records breken, en bovenal wil hij winnen en winnen veel.

Maar eerst heeft hij nog een laatste vakantie. Hij en Sharon vliegen 's ochtends naar Key West; ze moeten drie vluchten nemen en ze vertrekken om 4.30 uur. Ze zullen er de hele maand zijn, totdat de oefeningen in augustus van start gaan. In feite zegt Leach, kom naar beneden en bezoek. "Het is geweldig", zegt hij. "Het snorkelen is van de hitlijsten." Ze hebben een leuke kleine bungalow in het midden van de stad; het is een gemakkelijke fietstocht naar de bioscoop of naar zijn favoriete bar. Het is echt gemakkelijk te vinden. "Dus je weet waar Schoener Wharf is?" Zegt hij. "OK. Dus van Schooner Wharf ga je drie blokken

.

menu
menu