The Rise of West Coast Whisky

LIFE OF AGONY - 'Rise of the Underground' West Coast Tour-Trailer | Napalm Records (Juli- 2019).

Anonim

Wanneer u in uw plaatselijke bar of slijterij bent, kijk rond: net zoals innovatief ambachtelijk bier en enkele van de beste wijnen gemaakt in Noord-Amerika afkomstig zijn uit de Pacific Northwest, is ook de regio begonnen zichzelf te vestigen als een uitstekende ruimte geesten. In Oregon en Washington is een groeiend aantal distilleerderijen op zoek naar whisky en jenever die Deschutes en Elysium voor bier hebben gedaan - het vaststellen van hun regio als een om te zien, en een plaats van herkomst voor geesten om van te genieten.

Het doet geen pijn dat Oregon en Washington genoeg landbouwgrond hebben, waardoor ze een ideale plek zijn om gerst, tarwe en andere gewassen te verbouwen die een sleutelrol spelen in het creëren van kwaliteitsgeesten. Noch is de aanwezigheid van kustterrein, en een variabel klimaat dat, op plaatsen schijnt uniek geschikt voor de opslag en het verouderen van geesten. Sommige van de distilleerderijen in gebruik nemen hun inspiratie van vereerde single-malt makers over de oceaan; anderen kijken naar meer obscure ambachten en drankjes, waardoor oude recepten tot leven komen voor een nieuwe eeuw. Sommige zijn voortgekomen uit de vervaardiging van andere dranken; anderen scherpen hun focus aan, zich richten op een bepaalde geest en proberen deze te perfectioneren. En ze staan ​​allemaal in het middelpunt van een groeiend tafereel.

Het is niet verrassend dat enkele van de vroegste distilleerderijen in Oregon en Washington voortkwamen uit inspanningen om andere drankjes te maken. "Ik werkte bijna 25 jaar als wijnmaker, " zei Tad Seestedt, oprichter van Ransom Spirits. "Ik begon te experimenteren met distilleren in het begin van de jaren negentig en begon mijn distilleerderij in 1997." De eerste inspiratie van Seestedt kwam toen zijn toenmalige vriendin terugkeerde van een reis naar Frankrijk met een fles zelfgemaakte mirabellenlikeur die haar stiefvader thuis had gemaakt. "Ik dacht:" Als die kerel een eau de vie kan maken die zo goed smaakt in zijn garage, dan kan ik dat misschien ook doen, "herinnerde Seedstedt zich.

Hoewel Ransom het best bekend staat om hun whisky en gin, waren de eerste inspanningen van Seestedt in een heel ander gebied. "In de eerste zeven jaar, " zei hij, "concentreerde ik me op het maken van op druiven gebaseerde en op fruit gebaseerde brandewijnen, eau de vies en grappa's." In 2005 en 2006 is de focus van Ransom meer verschoven naar gin en whisky: hun huidige line-up omvat The Emerald 1865, een whisky; hun Old Tom Gin, een samenwerking met cocktailschrijver en historicus Dave Wondrich; en de WhipperSnapper spiritwhisky, die precies smaakt zoals je zou verwachten. Het is waarschijnlijk het vermelden waard dat hun Old Tom Gin en zoete vermouth kunnen worden gecombineerd als onderdeel van een geweldige Martinez.

GERELATEERD: America's Best Craft Whiskey Distilleerderijen

"De productie groeide exponentieel toen we begonnen met de verkoop van gin en whisky, " zei Seestedt, hoewel het de moeite waard is te vermelden dat Ransom ook wijnen te koop aanbiedt. De distilleerderij is nu gebaseerd op zijn boerderij, gelegen buiten Sheridan, een kleine stad in het noorden van Oregon. Seerstedt noemde zijn wijnbelevenis essentieel voor hun werk met geesten. "Voordat je gaat distilleren, moet je iets gisten, " zei hij. "Dus inzicht in gisting en wat er tijdens fermentatie gebeurt, en hoe dat invloed heeft op destillatie, is behoorlijk cruciaal."

Wijn maken is een manier om over te schakelen naar distilleren, terwijl de ervaring van Rogue Ales & Spirits een andere is. Waarschijnlijk het best bekend om hun bieren, waaronder een vaak surreële reeks smaakstoffen (inclusief bieren met Sriracha- en donutaroma's, maar niet tegelijkertijd), Rogue's sterke drankaanbod omvat whisky, gin, rum en wodka. Hun pogingen om te distilleren begonnen in 2003 in een brouwcafé in Issaquah, Washington. "Door onze ervaring met bier was de logische conclusie dat ambachtelijke geesten vergelijkbaar zouden zijn, " zei Rogue-president Brett Joyce. "Dat was de inspiratie, de motivatie, om ons erin te krijgen."

In de jaren daarna is Rogue's distilleerderij verhuisd naar een faciliteit in de buurt van hun brouwerij. Bij het spreken over hun faciliteiten, sprak Joyce ook nadrukkelijk over twee ruimtes in de buurt van de distilleerderij. "We hebben alle vaten in de oceaanverouderingskamer", zei hij. "Het zit precies daar aan de kust van Oregon, in Newport." Daarnaast, zei hij, was een fabriek voor kuiperij, waar de vaten van de distilleerderij worden gemaakt. Dat is voor hen een relatief nieuwe zet. "We zijn net begonnen met het verouderen van het vat en het proces, " merkte hij op.

Terwijl verschillende Noordwestelijke distilleerderijen een brede benadering hanteren, met een groot aantal sterke dranken, geeft de Westland Distilleerderij van Seattle er de voorkeur aan een zeer specifiek doelwit aan te vallen: ze maken single malt whisky's, waaronder een variant die wordt verorberd en een die is verouderd in sherry houten vaten. Het is een precieze focus, maar het is ook een die een zeer bevredigende geest oplevert. Westland is een relatief nieuwe organisatie: hun eerste faciliteit werd in 2010 geopend en hun huidige distilleerderij, gelegen in de wijk SoDo in Seattle, opende drie jaar later haar deuren. Ze hebben een tweede faciliteit in de buurt van de kust, in Hoquiam, die een ruimte bevat voor het rijpen van vaten.

Toen meester-distilleerder Matt Hoffman over hun werk praatte, waren zijn referentiepunten grotendeels vereerde Schotse distilleerderijen - hij sprak zeer over de verkenning van variëteiten door Bruichladdich. In tegenstelling tot veel Amerikaanse distilleerderijen, is er niet veel belangstelling voor het maken van bourbon of rogge hier; in plaats daarvan ligt de focus op single malt whisky's gemaakt met ingrediënten uit hun thuisstaat. Dat wil niet zeggen dat Westland niet kiest voor een aantal onconventionele praktijken: Hoffman merkte op dat "die grens nooit echt is overschreden", met betrekking tot het gebruik van brouwersmouten in tegenstelling tot distilleermouten. Hoffman citeerde ook het klimaat in Washington als ideaal voor het kweken van gerst, en sprak van een "noodzaak om hier whisky te maken." Het is een gevoel dat wordt gevoeld door de president van Westland, Emerson Lamb, die sprak over 'Washington's unieke vermogen om geweldige single malt whisky te produceren'.

In het oostelijke deel van Washington werkt Spokane's Dry Fly Distilling ook met de landbouw van de staat om onderscheidende sterke dranken te creëren. Voor hen is dat bijvoorbeeld gin en wodka op basis van tarwe en verschillende whisky's, waaronder hun Washington Wheat Whisky en een whisky gemaakt met triticale, een korrel beschreven door medeoprichter Don Poffenroth als "een oud Schots graan, het is een hybride van tarwe en rogge."

Dry Fly maakt al sinds 2007 furore. "We zijn meteen begonnen met het maken van whisky", herinnert Poenenroth zich. "We hebben geen whisky verkocht totdat het ongeveer tweeënhalf jaar oud was, ongeveer rond 2010." Hun aanbod is uitgebreid en ze hebben een aantal verschillende soorten whisky getest. "Dit jaar wordt het eerste jaar dat we een whisky van vijf jaar oud hebben. We hebben twee verschillende Ierse whisky's, onze huidige whisky's lopen tussen de twee en vier jaar oud, dus dit is onze eerste vijf jaar oude product en dan zijn we nog een jaar verwijderd van het starten van zevenjarig whisky, "zei Poffenroth. "Het wordt dit sprongsgewijze spel dat je speelt met het ouder worden. We blijven proberen onszelf te verbeteren."

GERELATEERD: De heilige geschiedenis van Whisky


Voorlopig lijkt ambachtelijke distillatie in het noordwesten van de Stille Oceaan toe te nemen. In het laatste decennium heeft Dry Fly's Poppenroth een aanzienlijke groei gezien in de productie van gedistilleerde dranken in Washington. "In 2007 waren we een van de twee of drie in het noordwesten, " zei hij. "Wij waren de eerste in de staat Washington, vandaag in Washington, ik geloof dat er 80 of 90 zijn."

Seerstadt van Ransom argumenteerde dat de hausse in Noordwest-geesten kan worden gevolgd door een bredere nationale trend. "Het is de ambachtelijke cocktailboom die het hele land heeft veroverd en gegrepen, " vocht hij. "Dat was een aanmoediging en een inspiratie voor mensen aan het einde van de productie om te proberen producten te maken die goed correleren met wat er in bars gebeurt."

Of de distilleerderijen nu Pacific-voet aan de grond krijgen voor single-malt whisky, archaïsche geesten herleven of de grenzen tussen ambachtelijk brouwen en ambachtelijke distillatie verlevendigen, er is genoeg creatief werk gaande in Washington en Oregon. Gelukkig levert het ook veel sterke drank van hoge kwaliteit op: sommige met een complexe smaak die het drinken van de patiënt belonen, andere die als materiaal kunnen worden gebruikt om een ​​geweldige cocktail te maken. En gezien het belang van het ouder worden als het op whisky aankomt, is de belofte van wat er in de daaropvolgende jaren zou kunnen komen, inderdaad verleidelijk.

menu
menu