De Shark Whisperer

GoPro: Ocean Ramsey and a Great White Shark (Mei 2019).

Anonim

Het strand van Boucan Canot op Réunion, een klein Frans eiland voor de kust van Madagaskar, is het soort plek waar vrouwen topless zonnen, koppels picknicken, Speedos-mannen Frisbees gooien en poedervormig wit zand van 80 graden. Het is een perfecte briefkaart, maar voor een klein detail: niemand op het strand kan het water in - het is tegen de wet.

Lokale autoriteiten legden in oktober 2011 een zwemverbod op en om een ​​zeer goede reden: Boucan Canot en de nabijgelegen haven van Saint-Gilles zijn de hoofdstad van de wereld met haaienaanvallen geworden. Een toeristische surfen op een mijl van Boucan Canot werd gebeten in de been uren na aankomst op het eiland. Een week later laadde een haai een kajak, sloeg hem van onder de boeg en liet hem zakken (de kayaker overleefde). Een bodyboarder werd onder water gesleept en verslonden net buiten een druk strand. Een speervisser die in borsthoog water waadde, werd in de kont gebeten. Vijf gewelddadige aanvallen vonden plaats gedurende negen maanden, waarvan twee dodelijk. Het wereldwijde gemiddelde voor haaien met dodelijke slachtoffers is zes per jaar - en een derde van dat aantal had zich in minder tijd in het kleine Réunion voorgedaan. Het was de meest dramatische toename van de aanvallen van haaien die Réunion ooit had gezien, en het dreigde de toeristische sector te vernietigen die de economie van het eiland ondersteunt.

Lokale zee-experts geloofden dat het probleem alleen kon worden opgelost als zou kunnen worden vastgesteld waarom de haaien zich zo dicht bij de stranden waagden. Dit betekende het vinden van iemand met de kennis, expertise en moed om een ​​langere periode in het water met de dieren zelf door te brengen en het mysterie te ontrafelen. Ze noemden de Belgische Fred Buyle, 's werelds meest vooraanstaande haaientagger, een begaafde vrijduiker die zeven minuten lang zijn adem kan inhouden en naar diepten onder de 300 voet kan zwemmen. Van Buyle is bekend dat hij vredig op de oceaanbodem zit, omringd door scholen mens-eters. Haaien worden niet bang gemaakt door vrije duikers die, in tegenstelling tot duikers, geen angstwekkende bubbels creëren. Dit stelt Buyle in staat om kleine zenders aan hun rugvinnen vast te klemmen zodat ze kunnen worden gevolgd - en zwemmers waarschuwen wanneer ze te dichtbij komen. De zenders werken als een raketverdedigingssysteem en waarschuwen Réunion-functionarissen van inkomende haaien zodat ze zwemmers uit het water kunnen bevelen. Het project, genaamd Sharkfriendly, is een enorme stap in de richting van de implementatie van het allereerste real-time shark-tracking systeem.

Buyle en zijn mede-vrije duikers zijn een onmisbare factor geworden in het beschermen van mensen tegen aanvallen van haaien - en haaien van mensen. Haaien volgen betekent dat ze de zwemmers op de hoogte kunnen brengen van hun verblijfplaats, waarbij ze mensen in feite vertellen waar het veilig is om te zwemmen. Buyle, een fervent natuurbeschermer, wilde ervoor zorgen dat Réunion het voorbeeld van de naburige Seychellen en Mauritius eilanden niet volgde door het doden van zijn populatie stierhaaien, een bijzonder agressieve soort die verantwoordelijk was voor de aanslagen. Hij kwam naar Réunion om niet alleen het haaienaanvalprobleem op te lossen, maar ook om te laten zien dat mensen en stierhaaien vreedzaam in het water kunnen samenleven.

Toen Buyle vorig jaar november op Réunion aankwam, werd hij op het vliegveld verwelkomd door een menigte nieuwsgierige eilandbewoners en wanhopige regeringsfunctionarissen. Lang en goed gebouwd, met een gladgeschoren hoofd, droeg hij een enorme plunjezak vol harpoengeweren en duikuitrusting naar een wachtende auto. "Haaien houden niet van mensen eten, " zei hij. "Dat was wat zo raar was aan deze aanvallen. Iets beangstigde hen en bracht hen dichter bij de kust, en het was waarschijnlijk door de mens gemaakt. Dat wilde ik uitvinden. '
Drie dagen later zit Buyle in een motorboot voor de kust van de jachthaven La Possession, waar in oktober de overblijfselen zijn gevonden van een vrouw die door een stierhaai is gedood. Met hem zijn Fabrice Schnöller, een lokale mariene onderzoeker, haaienkenner en vrijduiker; Markus Fix, een Duitse computerprogrammeur en de man die verantwoordelijk is voor de technische aspecten van Sharkfriendly, draagt ​​een T-shirt dat wetenschap leest: het werkt, teven; William Winram, een kampioen vrij duiker uit Canada, die Buyle heeft vervoegd op verschillende eerdere tagging missies; en Guy Gazzo, een 74-jarige lokale vrijduiker en speervisser.

Terwijl de bemanningsleden hun handschoenen, laarzen en duikpakken aantrekken en hun bril en harpoen pakken, daalt Buyle neer in het diamantvrije water beneden. Hij schopt een rechte lijn naar beneden, aflopend 60 voet, diep in de schaduw van de oceaan. Uiteindelijk, op de zeebodem, stopt hij, kruist zijn benen en gaat op een stuk wit zand zitten. Hij zit vijf volle minuten, houdt zijn adem in, kijkt toe en wacht tot de haaien komen.

Buyle doet er alles aan om mensen ervan te overtuigen dat het taggen van haaien die mensen eten, volkomen veilig is. "Zie ik eruit als een adrenaline-junkie?" Had hij de dag ervoor gezegd in zijn huurappartement in Boucan Canot. Met zijn zachte stem, Frans accent en eeuwige grijns straalt Buyle een kalme rust uit. "Parachutespringen, springen met fietsen - ik haat al die rotzooi, " zei hij. "Gratis duiken met haaien is het tegenovergestelde van een adrenalinesport. Je kunt het niet doen als je agressief bent - je moet in balans zijn. Je moet jezelf kennen. "

Buyle liet me videobeelden zien van hem die met tijgerhaaien zwom, de achterkant van hun rugvinnen beetpakte en honderden meters diep in een school hamerhazen duikte. De diepere Buyle gaat onder de oppervlakte, hoe meer hij een deel van de onderwateromgeving wordt, alsof hij daar eigenlijk thuishoort. De haaien lijken dat tenminste te denken. Terwijl hij hen nadert, gaan de haaien van schichtig naar nieuwsgierig, bijna speels. "Wat mensen niet begrijpen, " zegt Buyle, "is dat wanneer je op hun niveau komt, ze in de ogen kijkt, ze het snappen. We staan ​​gewoon niet meer op het menu. "

"We zijn groter dan de haaien zouden willen eten", zegt Peter Klimley, een pionier in onderzoek naar haaienmerken en directeur van het Biotelemetry Laboratory aan de Universiteit van Californië, Davis. "Haaien vertonen agressieve displays wanneer ze bang zijn. Buyle is erg goed in wat hij doet - de man heeft de controle. '

Opgroeien in een avontuurlijk gezin, Buyle was duiken op de leeftijd van zeven, onderwatervisserij door 10, en zwemmen met haaien om 13, tijdens het duiken in Indonesië. "Ik zag geen tekenen van agressie", zegt Buyle. "Ik was blij dat ik met ze kon duiken." Hij ontdekte vrij duiken in zijn vroege jaren twintig, en met zijn 28e had hij vier wereldrecords in de sport opgeëist, eenmaal 338 voet in één adem. Buyle brengt tegenwoordig het grootste deel van zijn tijd door met het fotograferen van zeedieren, lezingen bij duikevenementen, het leiden van vrijduikrondleidingen en, als hij geluk heeft, doen waar hij het meest van houdt: het publiek informeren over haaien, die hij als het meest verkeerd begrepen dier beschouwt. de planeet. "Eeuwenlang hebben we alleen verhalen gehoord over navigators die de wereld rondreizen en door haaien worden gegeten", zegt hij. "Feit is dat niemand iets wist van haaien. Mensen zijn bang voor wat ze niet weten. Als we ergens bang voor zijn, proberen we er vanaf te komen, om het te doden. Het is basaal menselijk gedrag. "

Op de motorboot, terwijl Buyle en de andere duikers op lokaas jagen, proberen Schnöller en Fix stierhaaien naar het gebied te lokken door het water te vernietigen met het geluid van gewonde vissen. "De opname is van 1966 - het is de enige die ik kon vinden", zegt Schnöller, met behulp van een door de jury aangestuurde autoradio aangesloten op een waterdichte luidspreker om het geluid van een rimpelende plastic fles te spelen, die toevallig klinkt als het gillen van een kreupele kingfish. Schnöller zegt dat een visser in Australië heeft ontdekt dat haaien, die een goede audio-ervaring hebben en op een afstand van maximaal 80 meter van huis kunnen jagen, zich aangetrokken voelen tot het geluid van AC / DC - met name 'You Shook Me All Night Long'. "Waar ze naar luisteren, zijn willekeurige uitbarstingen van lage frequenties", zegt hij. "Er is veel van dat in AC / DC." Daartoe zal het team zijn eigen heavy metal shark-attractor testen door het water op te blazen met het idee van de Duitse quasi-fascistische band Rammstein - Fix. "De langharige haai zal het leuk vinden, " zegt Schnöller.

Gazzo gaat vervolgens naar beneden en schopt langzaam zijn koolstofvezelvinnen, zijn harpoen dicht bij de hand. De duikers dragen wetsuits minder voor isolatie - de watertemperatuur is hier een zwoele 78 graden - en meer om onbedoelde aanvallen te voorkomen. Haaien voeren, voordat ze bijten, vaak een soort smaaktest door hun neuzen in prooi te stoten en een korte explosie van elektrische signalen uit te zenden. Als de signalen geleiden, zoals ze doen tegen vlees van dieren of mensen, is de kans groot dat de haai zal aanvallen. Wetsuits verdoven deze elektrische signalen en herinneren de haaien eraan dat, zoals Buyle zegt, we niet op het menu staan.

Buyle volgt, peddelend vlak achter hem. Op 40 voet bereikt hij neutraal drijfvermogen, de diepte waarop de oceaan stopt met je naar de oppervlakte te duwen en je naar de zeebodem trekt, en hij legt zijn armen naast hem en glijdt moeiteloos naar beneden, alsof hij naar de bodem wordt gezogen. Ondertussen wappert Winram met zijn armen en benen naar de oppervlakte en doet alsof hij een gewonde zeehond is terwijl hij het water beneden in de gaten houdt.

Omdat er geen haaien in zicht zijn, speren de duikers een paar vissen en duwen ze in een geïmproviseerde zeef gemaakt van een afgedankte trommel van een wasmachine. Het water is nu vol met bloed en gebonk met het geluid van schreeuwende kingfish. Het team repareert de speciaal ontworpen zenderlabels voor harpoengeweren en bereidt zichzelf voor om opnieuw diep te gaan. Een paar minuten later gooit Buyle zijn hoofd uit het water. "Oui, haai!" Zegt hij. Hij heeft een stier haai op de bodem van de oceaan gezien en gebaart naar Gazzo en Winram om hem te volgen. Minuten gaan voorbij voordat ze weer bovenkomen. Helaas zijn ze de haai kwijt en zijn er niet meer te vinden.

"Ze zijn gewoon zo nerveus", zegt Buyle. De mannen brengen nog eens vier uur door voordat ze het opgeven. "Ik heb nog nooit zoiets gezien, " voegt hij eraan toe, schreeuwend boven het geraas van de motoren terwijl het team teruggaat naar de kust. "In Madagascar, Mexico, Polynesië, duik je, en overal zijn haaien. Je kan het niet helpen, maar wees om hen heen. "

Buyle gelooft dat wat de haaien naar Réunion brengt om zo dicht bij de kust te voeden, geen overbevolking van haaien is, maar een soort van verstoring in de onderwateromgeving. Dat ze tegenwoordig haaien niet ontdekken, is teleurstellend, maar het suggereert ook dat Buyle gelijk heeft. "Het eerste dat we hier hebben geleerd, " zegt hij, "is dat Réunion gewoon niet veel haaien heeft."
Réunion is rapt, na de heldendaden van Buyle en zijn team. Lokale kranten voeren cartoons uit met de gratis-duikers-tagging-haaien; verslaggevers en radiostations bellen dagelijks en vragen om updates.

Twee weken na zijn reis, terwijl Buyle en het team duiken en aaien in de buurt van een viskwekerij niet ver van Boucan Canot, vindt hij zijn haaien. Wanneer ze in de boot aankomen, wemelt het water onder hen van bull sharks. Grote. Na een paar opwarmduiken balde Buyle zijn harpoengeweer en ging hij op in Winram. Als ze een diepte van 120 voet naderen, merkt een haai Buyle op en leidt het pad naar hem af. Buyle neemt doel en schiet. De speartip, die zo scherp is als een spijker en op 20 voet afstand door een menselijk hoofd kan passeren, botst tegen het kraakbeen van de haai, waardoor de codeereenheid slap op de zeebodem achterbleef. Ze hebben de haaien van Réunion gevonden, maar ze zullen nog een dag terug moeten komen, beter uitgerust, om de zenders te plaatsen.

In de jaren 1940 en 1950 begonnen onderzoekers haaien te taggen in een poging hun migratieroutes, -populatie en -gewoonten te begrijpen. Feitelijke plastic tags maakten uiteindelijk plaats voor zenders in het midden van de jaren zestig. De zenders, die ooit aan een haai gehecht waren, konden diepte, zwemsnelheid en locatie opsporen. Met de verspreiding van satelliet- en akoestische technologieën in de afgelopen 10 jaar (GPS-technologie werkt niet onder water), biedt haaienmarkering onderzoekers toegang tot ingewikkeld gedetailleerde gegevens over lichaamstemperatuur van haaien, voedingspatronen, locatie en gedrag. De nieuwste taggingtechnologie is een op akoestiek gebaseerd systeem dat gebruikmaakt van sigaar-formaat zenders die zijn bevestigd aan de dorsale vin van de haai. De bakens zenden een signaal uit via 10 relaishubs. Wanneer de haai binnen een straal van 500 meter nadert, herkent de hub het akoestische baken als een vingerafdruk en stuurt het onmiddellijk een waarschuwing naar een computerserver, die een website en mobiele app bijwerkt.

Tegenwoordig, van West-Australië naar Zuid-Afrika en Florida, glijden duizenden haaien door de oceanen van de wereld en zenden ze elke beweging naar satellieten. Maar de uitdaging voor onderzoekers is niet de technologie te ontwikkelen, maar het in de eerste plaats op de haaien te krijgen. Het labelen van boten kan de haaien in gevaar brengen - spitse speren kunnen ze doden. Taggen vanuit kooien of met scuba-uitrusting werkt niet omdat de haaien nerveus worden en wegzwemmen of in de verkeerde hoek komen. Vrije duikers, die onopvallend zijn en honderden meters onder het wateroppervlak kunnen zwemmen zonder de haaien te storen, maken optimale haai-taggers.

Buyle's eerste haaien met baantjes waren in 2005 op het eiland Malpelo, voor de westkust van Colombia. Onderzoekers hadden gespeculeerd dat hamerhaaien in het gebied zouden kunnen migreren zo ver naar het zuiden als de Galápagos-eilanden, zo'n 1400 mijl verderop. Als dat zo was, zou Colombia de hele regio kunnen aanleggen als een zeereservaat en de haai beschermen. Maar eerst moeten ze het bewijzen. Meer dan drie trips, Buyle duikt naar diepten van meer dan 200 meter en getagd 150 hamerhaaien. De gegevens die terugkwamen, waren verrassend. Niet alleen migreerden de hamershoofden naar wateren rond de Galápagos, en verder weg, maar ze deden dit in groepen van honderden, zwemmend met elkaar als stealthjagers. Als gevolg hiervan werd in 2006 3.300 vierkante kilometer rond Malpelo een Unesco-werelderfgoedlocatie genoemd.
Buyle, die zich vrijwillig had aangemeld om drie weken naar Réunion te komen, keerde snel terug naar huis, maar niet zonder eerst de harpoengeweren opnieuw te koelen om op dubbele sterkte te schieten. Drie dagen nadat hij vertrok, heeft Gazzo met succes drie stierhaaien getagd, genoeg voor een eerste test van het volgsysteem. Schnöller en Gazzo hebben vervolgens de volgende maand besteed aan het bekijken van tagging-gegevens, in een poging patronen te identificeren. De mannetjeshaaien kwamen samen rond Boucan Canot en de nabijgelegen haven, dus keerden ze terug naar het gebied om te onderzoeken en konden ze vrij duiken op de zeebodem buiten de jachthaven van Sint-Gillis. Wat ze ontdekten was een enorme vuilnisbelt met borden, eten en afval die de watersporters overboord gooiden bij de haveningang ten noorden van het strand. De stierhaaien verzamelden zich van Boucan Canot om te smullen, en het zou kunnen dat de mensen die ze aanvielen in de weg liepen.

"We hebben ons doel bereikt, " zei Schnöller een week later. "We leren mensen over het probleem en laten zien waarom ze niet zomaar afval in de oceaan kunnen gooien." Schnöller gebruikt de ontdekking ook als een manier om lokale strandgangers en toeristen te informeren over haaigewoontes, die hopelijk toekomstige aanvallen zullen voorkomen.

Buyle, in Brussel, is het ermee eens dat het een nuttige ontdekking is, maar hij zegt ook dat het weinig effect kan hebben op het aantal haaiengerelateerde incidenten op Réunion. "We zullen het gedrag van de haai nooit veranderen", zegt Buyle. Het belangrijkste is om "te respecteren dat de oceaan een wilde omgeving is. Dit is het huis van de haai. Je bent gewoon een bezoeker erin. "

Verrassend genoeg heeft de tagging-ontdekking mensen niet afgeschrikt, maar in plaats daarvan een nieuwe huisindustrie geopend. Tegenwoordig organiseren Réunion-touroperators snorkeltrips bij de vuilnisbelt. "De haaien zijn een attractie geworden, " zei Schnöller. Afgelopen januari begon de Franse overheid met het heropenen van stranden voor het publiek.

Ik vroeg Buyle of hij Boucan Canot nu een veilige plek vindt om te zwemmen of surfen. "Ik zal het zo zeggen, " zei hij lachend. 'Zonder mijn duikpak, zwembril en vinnen, zou ik niet in dat water zwemmen als je me een miljoen dollar betaalde. Ik ben niet gek, weet je. '

menu
menu