Stone Brewing's Plan voor ambachtelijk bier om te groeien zonder "uitverkoop"

The Great Gildersleeve: Town Is Talking / Leila's Party for Joanne / Great Tchaikovsky Love Story (Juni- 2019).

Anonim

Hoewel 99 procent van de 4200 brouwerijen in de VS 'klein en onafhankelijk' kan zijn, heeft die overweldigende meerderheid slechts ongeveer 12 procent van de biermarkt in handen. Maar slechts vijf jaar geleden was dat 6 procent en de grootste brouwers - Anheuser-Busch InBev, SABMiller en Constellation Brands - vechten terug door kleinere brouwerijen op te halen om te voorkomen dat ze klanten en inkomsten verliezen.

GERELATEERD: Is dat echt ambachtelijk bier? 29 Verrassende bedrijfsbrouwers

Voor fans van gerenommeerde brouwerijen zoals Goose Island (nu eigendom van AB InBev) en Ballast Point (gekocht door Constellation) betekenen buy-outs een grotere beschikbaarheid van hun favoriete bieren op festivals, sportevenementen en supermarkten. Maar Greg Koch, mede-oprichter van Stone Brewing, ziet de dingen anders. "De gemiddelde consument beschouwt Big Beer-aankopen van ambachtelijke merken als het bieden van meer toegang en het bieden van keuze aan consumenten", zegt Koch. "Maar de realiteit is dat precies het tegenovergestelde het verklaarde en gewenste doel is van de grote bedrijven: ze moeten hun winst en hun aandelenkoers beheersen en maximaliseren." Als bewijs van de strategie van de grote speler om te verwerven en te krimpen, citeert Koch het feit dat de 4.131 brouwerijen van Amerika vanaf 1873 tegen 1979 tot 42 waren geconsolideerd.

Toch is het verleidelijk voor ambachtelijke brouwers om "uit te geven" omdat de meesten ernaar streven om een ​​breder publiek te bereiken - een ongelooflijk kostbare gigant uit de onderzoeksindustrie kan bankieren. Hoe kan een ambachtelijke brouwerij anders uitbreiden als hij de grenzen van leningen of eigen vermogen heeft bereikt?

De oplossing van Koch is True Craft, een fonds van $ 100 miljoen dat is opgericht om brouwerijen de noodzakelijke financiering voor groei te bieden zonder het meerderheidsbelang op te geven. De details van hoe, precies, deze nieuwe onderneming zal worden gesubsidieerd en beheerd, zullen in de komende maanden worden onthuld, maar Koch heeft bevestigd dat het plan is om minderheidsbelangen, niet-controlerende belangen in bereidwillige brouwerijen te kopen, waardoor ze kunnen uitbreiden zonder afzien van controle of hun waarden in gevaar brengen. "Er moet een ander model zijn: een model dat is ontworpen om de principes, de idealen, het ethos van ambachtelijk bier tot in de eeuwigheid voort te zetten, " zegt Koch.

GERELATEERD: De 100 beste bieren ter wereld

Sam Holloway, mede-oprichter en voorzitter van adviesbureau voor ambachtelijke bierproducten Crafting a Strategy, wijst erop dat True Craft naast het bieden van contant geld voor fysieke uitbreiding, potentieel breder bereik biedt voor brouwerijen die collectieve distributienetwerken zoals die van AB Inbev willen omzeilen . Het Belgisch-Braziliaanse conglomeraat werkt nauw samen met meer dan 500 groothandels en bezit veel andere distributeurs in de VS In plaats daarvan zou Stone, dat eigenaar is van een alleen-handeldistributiebedrijf, distributiepaden kunnen openen voor een kleinere brouwerij waar anders geen toegang toe was. "Wat ik zo leuk vind aan Stone, is dat ze ambachtelijke brouwerijen een andere keuze geven om te beslissen met wie ze willen samenwerken om hun brouwerij uit te breiden", zegt Holloway. "Naar mijn mening, hoe meer keuzes brouwerijen maken, hoe beter beslissingen kunnen worden genomen."

Financieel gezien hebben brouwers meer keuzes dan ooit tevoren. In een recent voorbeeld zijn Victory Brewing en Southern Tier eerder dit jaar creatief geworden door de krachten te bundelen onder een private equity-onderneming genaamd Ulysses Management. Als een eengemaakte brouwerij die bier concurrerend kan prijzen, hopen beide brouwerijen serieuzer te worden genomen door de groothandel, die het bier breder zal distribueren. Zelfs Felipe Szpigel, president van The High End - de business unit van Anheuser-Busch van ambachtelijke en importmerken - lijkt de waarde te zien van het bieden van verschillende opties aan groeiende brouwerijen. "Initiatieven gericht op de ontwikkeling van de bierindustrie zijn spannend en ik kijk er naar uit om de dialoog voort te zetten wanneer alle details over True Craft beschikbaar zijn", zegt Szpigel.

Stone is vele malen kleiner dan die van AB-Inbev. Maar als een bedrijf dat onlangs zijn wortels in de oceaan in Berlijn, Duitsland, en trekt in negen cijfers in de jaarlijkse inkomsten, de brouwerij is geen kleine jongen. De scrappy-brouwers van gisteren groeien verbazingwekkend snel en met het feit dat Big Beer-merken steeds meer aankopen doen, wordt het steeds moeilijker om te bepalen welke merken echt 'ambachtelijk' zijn. En met klanten die loyaal blijven aan bepaalde brouwerijen, ongeacht wie ze bezit, staat de aanduiding "craft" mogelijk op het punt van irrelevantie.

In de tussentijd lijkt Koch optimistisch dat het nieuwe financieringsmodel van Stone niet alleen een beroep zal doen op het bedrijfsleven, maar ook op brouwers en consumenten die verliefd zijn op bier. "Ik droom van een wereld waarin de werkelijke, echte versie in eten en drinken meer beschikbaar is dan de gehomogeniseerde, gecommoditiseerde, geïndustrialiseerde versie, " zegt hij. "Dat is waarschijnlijk een onrealistische droom, maar ik ga het niet opgeven."

menu
menu