Het testosteron-dilemma

In het Theater, Intrmzzo - Testosteron (Mei 2019).

Anonim

Als je je ooit hebt afgevraagd waarom het moderne Amerikaanse leven er op lijkt te lijken je minder man te maken, kan een nieuwe studie van Northwestern University je antwoord hebben. Het opvoeden van kinderen verlaagt het testosteron van mannen, meldt de studie. De auteurs, antropologen van Northwestern, suggereren dat deze afname van testosteron de rol van mannen als vaders en zorgverleners als een essentieel onderdeel van reproductief succes helpt faciliteren.

Onderzoekers weten al lang dat testosteron, het hormoon dat mannelijkheid verleent, op natuurlijke wijze afneemt met de leeftijd - ongeveer 1 procent per jaar nadat je je medio jaren dertig hebt geraakt, - je spiermassa en libido meeneemt. Maar nieuw bewijs suggereert dat mannen tegenwoordig minder testosteron hebben dan hun vaders, waarschijnlijk als gevolg van de toenemende mate van obesitas en mogelijke blootstelling aan milieutoxines. Voeg dit toe aan de resultaten van de Northwestern-studie en ze vormen een onverbiddelijke prognose voor mannen van middelbare leeftijd die hun vrouwen helpen hun kinderen in een vervuilde wereld op te voeden. Het komt ook neer op een enorme doelmarkt voor de voor de hand liggende remedie: testosteronvervangingstherapie of TRT.

Het verkooppraatje voor TRT leest als een verlanglijstje voor elke man op aarde: bouw spieren op, snijd vet aan, verbeter de gemoedstoestand, laad energie op, zet de seksuele drang op. Geen wonder dat de recepten voor de therapie de afgelopen 18 jaar met 500 procent zijn gestegen. Maar terwijl meer mannen TRT proberen, woedt er een fel debat tussen artsen over de veiligheid en ethiek van het voorschrijven ervan aan iedereen zonder een gedefinieerde tekortkoming. De therapie heeft ernstige bijwerkingen en de langetermijnrisico's zijn niet bekend - en zijn misschien al tientallen jaren niet bekend.

Ongeveer 30 procent van de mannen in de leeftijd van 40 tot 79 jaar wordt getroffen door hypogonadisme, ook wel androgeentekort genoemd, een aandoening die wordt gekenmerkt door testosteronniveaus onder 300 ng / dL (nanogram per deciliter), met symptomen zoals spieratrofie, gewichtstoename, uitputting, depressie, slechte slaap, desinteresse in seks en / of erectiestoornissen. Alvorens TRT voor te schrijven voor hypogonadisme, zal een verantwoordelijke arts veranderingen in levensstijl aanbevelen om de testosteronniveaus te verhogen, inclusief gewichtsverlies, lichaamsbeweging en betere slaap, zegt Dr. Harry Fisch, hoogleraar urologie aan het Weill Cornell Medical College in Manhattan. Pas als deze aanpassingen een patiënt niet genezen, nemen de voordelen van TRT op tegen de risico's, voegt hij eraan toe.

De controverse rond TRT begint met artsen zoals dr. Abraham Morgentaler van Harvard Medical School, die gelooft dat meer mannen last hebben van hypogonadisme dan voldoen aan de normen van de aandoening, en in 'Testosteron for Life' schrijft hij dat het vervagen van testosteron moet worden beschouwd als een behandelbaar onderdeel van het verouderingsproces. "'Normaal, gezond ouder worden' wordt geassocieerd met slechte ogen, slecht horen, slechte tanden, slechte gewrichten, slechte bloedvaten, slechte harten en kanker. We behandelen al deze om de kwaliteit van het leven te verbeteren of om de levensduur te verlengen. Moeten we het aanbieden van brillenglazen aan oudere mannen en vrouwen weigeren omdat slecht zicht vaak voorkomt bij het vorderen van de jaren? "

Andere dokters gaan hier nog verder op in en bepleiten dat TRT gebruikt moet worden om mannen zo sterk mogelijk te maken, ongeacht hun leeftijd. Dr. Jeffry Life, de buff 72-jarige ster van vele shirtloze advertenties, werd de posterjongen van het in Las Vegas gevestigde Cenegenics Medical Institute, juist omdat zijn enorme lichaamsbouw aantoont hoe synthetisch testosteron mensen kan helpen om verwachtingen van kwetsbaarheid en fysiek verval te trotseren. . Dr. Elizabeth Yurth, catering voor het enthousiaste Colorado-sportpubliek aan het Boulder Longevity Institute, zegt dat testosteron "high-performance medicine" is voor mensen die niet oud willen worden: "Ze willen op 80 fietsen." Haar typische patiënt is een man van in de veertig of vijftig die 'zijn fietsmaatjes niet bij kan houden' - of met zijn vrouw in de slaapkamer. Testosteron kan helpen om dat allemaal te veranderen.

Maar het kan ook worden beargumenteerd dat Yurth en Life mensen eenvoudig terugbrengen naar de testosteronniveaus die hun voorouders genoten. Over de hele bevolking zijn de testosteronniveaus in de afgelopen 20 jaar aanzienlijk gedaald - bijvoorbeeld 16 procent bij 65- tot 69-jarige mannen. Obesitas speelt een rol, omdat lichaamsvet helpt testosteron in oestrogeen om te zetten. Maar zelfs als het onderzoek wordt gecorrigeerd voor gewicht en roken, suggereert dit dat andere factoren een rol kunnen spelen, zoals milieutoxines. Een studie van de University of California bijvoorbeeld, vond dat atrazine, een veelgebruikt bestrijdingsmiddel, zo veel oestrogeen bevat dat het een volwassen mannelijke kikker in een volledig reproducerend wijfje kan transformeren.

Sommige artsen, zoals Life, geloven dat de huidige standaard van 'laag' van het medicijn - gedefinieerd als iets minder dan 300 ng / dL, met 500 tot 700 als gezond beschouwd voor mannen jonger dan 40 - te laag is en dat mannen moeten streven naar een hoger optimaal doelwit . Het leven stimuleert het testosteron van patiënten tot 800 tot 1000 ng / dl, wat wijst op onderzoeken die aantonen dat mannen met testosteronniveaus in de bovenste 25 procent van de normale patiënten een lager risico op chronische ziekte hebben. "Het typische verhaal, " legt Life uit, "is dat je eerst naar een traditionele arts gaat en zegt: 'Weet je, ik verlies mijn voorsprong. Ik ga naar de sportschool, maar ik vrees het, en ik verlies spiermassa en kracht, ook al werk ik uit, en ik krijg buikvet. ' Dus ze geven je een bloedtest en je hormoonspiegels komen terug op 300. Je wordt verteld dat je normaal bent, dus loop je naar buiten met het denken: 'Ik heb normaal testosteron. Hoe gaat het?' Wat ze je niet zullen vertellen is dat je echt een student bent. "En zelfs als een arts je behandelt, voegt Life eraan toe:" hij schiet op een nieuw doelwit van 350 tot 400, waardoor je een C-student wordt. ”

Maar anderen waarschuwen dat er een nadeel kan zijn aan het hebben van hoog testosteron en dat onze lichamen de productie om goede redenen verlagen. Ten eerste suggereert bewijs dat hoog testosteron prostaatkanker kan versnellen. En de Noordwestelijke studie maakt het punt dat lagere testosteronniveaus bij vaders een evolutionair gebeuren kunnen zijn, waardoor mannen gevoeliger en koesteren en daardoor betere vaders worden. Toch zijn Fisch en anderen het erover eens dat de dalende testosteronniveaus van vaders niet evolutionair zijn, maar een gevolg van de eisen van het opvoeden van kinderen. "Het gebrek aan slaap, het gebrek aan beweging, de buik begint op te komen - het is die sedentaire levensstijl, " zegt Fisch.

Hoewel er maar weinig artsen zijn die betwijfelen dat hoe meer testosteron je neemt, hoe meer spieren je bouwt, sommige urologen, zoals Dr. Natan Bar-Chama van Mount Sinai Medical Center in New York City, vragen zich af of meer testosteron ook andere symptomen kan helpen, zoals depressie, vermoeidheid, en libido. "Zijn er artsen die zeggen dat uw aantallen laag zijn, kan testosteron helpen?" Vraagt ​​Bar-Chama. "Ja. Maar zijn er ook wellnesscentra die mensen sesamolie geven en vertellen dat het alle ziekten zal genezen? Ja."

Studies over de relatie tussen testosteron en de gezondheid van het hart zijn ook gemengd. Hoewel grote studies een lagere mortaliteit bij hogere testosteronspiegels hebben aangetoond, heeft recenter onderzoek juist het tegenovergestelde gevonden, of dat hoger testosteron correleert met een hoger cardiaal risico. Eén TRT-studie moest vorig jaar zelfs worden stopgezet vanwege een opleving van cardiale gebeurtenissen bij proefpersonen.

TRT heeft ook andere bijwerkingen, waaronder gekrompen testikels, haaruitval, acne, borstvergroting en steriliteit. De therapie kan ook het hematocrietniveau verhogen (rode bloedcelconcentratie), wat op zijn beurt kan bijdragen aan het verbeteren van de atletische prestaties. Maar als uw hematocrietniveau te hoog wordt, kan het bloed zo viskeus worden dat het het risico op een beroerte en een hartaanval vergroot. En wat veel patiënten zich niet realiseren, zegt Bar-Chama, is dat testosteron een "levenslange therapie" is: als je eenmaal aan bent, stopt je lichaam met het maken van zichzelf. Je brein ziet dat het niveau normaal is en wordt afgesloten. '

Terwijl reguliere tests het verhoogde kankerrisico en ongezonde hematocrietniveaus kunnen bewaken, kan alleen een individu beslissen of de potentiële voordelen van TRT opwegen tegen de mogelijke bijwerkingen. Natuurlijk kunnen er ook TRT-gevaren zijn die artsen nog niet helemaal begrijpen. "Geneeskunde is in hetzelfde stadium met testosteronvervangingstherapie bij mannen als met hormoonvervangende therapie (HRT) voor vrouwen 20 jaar geleden, " schrijft Fisch in 'The Male Biological Clock.' "Dat zou een grote rode vlag moeten zijn voor iedereen die betrokken is bij de huidige debatten over TRT. Toen hormoonvervangingstherapie voor het eerst met vrouwen werd gebruikt, werd het als zeer veilig beschouwd

.

Maar het werd duidelijk dat HRT niet alleen het risico op bepaalde kankers verhoogt, het is ook niet gunstig voor het hart. "

Voor jongens zonder hypogonadisme kan een afwachtende houding het meest logisch zijn. "We hebben gewoon niet de gegevens om te bewijzen dat het verhogen van testosteron bij mannen die al normale niveaus hebben echt enig voordeel oplevert", zegt dr. Robert Mordkin, een uroloog in Arlington, Virginia. Bovendien voegt Mordkin toe: "Natuurlijke was en afname van testosteron naarmate we ouder worden, hebben mogelijk nog niet volledig begrepen beschermende effecten." Naast het feit dat we betere vaders maken, zoals de studie in het noordwesten laat zien, kan dalend testosteron "onze kwetsbaarheid voor prostaatkanker verminderen" op een moment in ons leven wanneer we het grootste risico ervoor nemen. "Dat gezegd hebbende, als je klassieke symptomen van hypogonadisme hebt - lage libido, vermoeidheid, erectiestoornissen -" is het waarschijnlijk redelijk om je testosteron te controleren. En voor die jongens waarvan de bloedspiegels vallen onder definities van laag testosteron, is het waarschijnlijk redelijk om de therapie een tijdje te proberen. Maar dat is heel anders dan zeggen dat testosteron de fontein van de jeugd is. '

menu
menu