In deze kwestie: Arabische voorjaarsvakantie

Uitgelicht! 24 april 2017 - Johnny Shabo over de Armeense genocide (Mei 2019).

Anonim

Afgelopen zomer, toen Libische rebellen vooruitgingen op de loyalistische krachten van Muammar Qaddafi, ontdekten buitenlandse journalisten iets nieuws in de frontlinie van de revolutie: Chris Jeon, een 21-jarige UCLA wiskunde majoor die deelnam aan de strijd. Voor een kort moment, afgelopen augustus, werd hij een milde media-sensatie - "Clueless UCLA Math Major Joins Libyan Rebels" - hoewel niemand ooit heeft geleerd hoe hij erin geslaagd is om halverwege de wereld te reizen om te vechten in de oorlog, of waarom. In 'Arab Spring Break', in het septembernummer van 'Men's Journal', volgt schrijver Joshua Davis Jeon terwijl hij terugkeert naar Libië en zijn roekeloze stappen vervolgt, van zijn verstikkende stage bij een beleggingsfirma in San Francisco tot couch-surfiing in Benghazi om zijn gevechtservaring op de frontlinies van de succesvolle opstand. Hun reis terug naar Libië is bijna net zo veelbewogen en dodelijk als zijn eerste reis.

Voordat hij San Francisco verliet naar Libië, vertelde Jeon twee medestudenten over zijn plan. Ze verzekerden hem dat hij gek was. Een van hen, een statistiek major gebonden voor een Ph.D. programma op Harvard, maakte een kanskaart voor zijn vriend. Davis schrijft:

'Er was een kans van 25 procent dat Jeon zou worden neergeschoten voordat hij naar de frontlinie zou vliegen. Als hij het gehaald had, was er nog 25 procent kans dat hij gedood zou worden in het kruisvuur, omdat hij geen Arabisch sprak en geen idee had wat hij aan het doen was. Hij gaf zijn vriend een kans van 50 procent om dood te gaan. '

Na een paar dagen couch-surfing in Benghazi, ving Jeon een rit naar een verzamelplaats waar bataljons naar het front vertrokken:

"Toen ze uit de raffinaderij rolden, vernietigde elke truck een ander nummer: Tupac bloedde in hoge Arabische muziek gevolgd door de Scorpions. De mannen aan boord droegen groene camo met roodgeruite kaffiyehs over hun gezicht. Een van de vrachtwagens stopte en een jonge rebel stak zijn hoofd uit het raam.

"Jackie Chan!" Schreeuwde hij naar Jeon en zwaaide de deur open.

"Holy shit, " dacht Jeon. "Dit gebeurt echt."

Jeon sloot zich aan bij een bataljon en leerde vechten, pakte de wapens op toen een vrachtwagen vol loyalistische troepen naderde:

"Het pistool rukte wild en hij raakte kogels kwijt. Hij laadde nog een clip. Deze keer, toen hij in de trekker kneep, zag hij het hoofd van de passagier achteruit schieten. '

menu
menu