Tough Mudder: Mud, Sweat & No Tears

Tough Mudder South West 2017 - Meningitis Mudders Team GoPro (Mei 2019).

Anonim

Ze verdringen zich nu tot de startlijn - 500 of 600 van hen, klaar om te gaan. Ze hebben net een twee meter hoge muur geschaald en zijn gevallen in een soort krappe holdingstas die je zou kunnen tegenkomen in een slachterij van een fabrieksboerderij - een niet geheel ongeschikte vergelijking. Een luidspreker schettert de "My Hero" van Foo Fighters; shirtless mariniers ponsen elkaar om opgepompt te worden. Het ruikt naar energierepen, zweet en angst. Even is er kalm, terwijl de "Star-Spangled Banner" speelt en iedereen zijn hoofd buigt. Dan krijgt een AMped-up MC de microfoon. 'We gaan je vandaag pijn doen, mensen', belooft hij. "Als je klaar bent, geef me dan een hoo-rah!"

" Hoo-rah !"

Nu heft iedereen zijn rechterhand op en reciteert hij een gelofte. Ik begrijp dat Tough Mudder geen race is, maar een uitdaging. Ik heb teamwork en kameraadschap voor mijn cursustijd gezet. Ik zeur niet - kinderen zeuren . En voordat iemand zijn of haar geest kan veranderen, worden de poorten geopend, een luchthoorn schalt en ze gaan ervandoor en laden een heuvel op met het soort geschreeuw dat je zelden hoort, bijvoorbeeld Antietam. Op de baan beginnen de obstakels. Op een slicked-up quarterpipe, bijgenaamd Everest, sprint de sprint na renner op volle snelheid naar de 15-meter hoge muur, spant zich naar de bovenkant en slaat met zijn gezicht naar de zijkant, glijdend terug naar beneden om het opnieuw te proberen. Elders, op het obstakel genaamd Electroshock Therapy, kruipt een team door een veld van hangende elektrische draden, een man die schreeuwt: "Fuck! Neuken! Fuck! "Bij elke schok van 10.000 volt. Terwijl duizenden toeschouwers hen aanmoedigen, hoort een engelachtig uitziend meisje in de menigte een paar kerels over de vrijgaveformulieren die iedereen heeft ondertekend. "Mama, " zegt ze, terwijl ze aan haar moeders hand trekt. "Heeft papa een doodsverklaring ondertekend?"

Het is 8 uur op een zaterdag en op deze normaal slaperige golfbaan in de Poconos gaan 10.000 mensen een ochtendwandeling maken. Het wordt een stoere modder genoemd en de oprichters zeggen dat het 'waarschijnlijk het zwaarste evenement op aarde' is. In elementaire termen is het een 10- tot 12-mijl langlaufloipe, bezaaid met 20 obstakels in militaire stijl . Maar als je het op die manier beschrijft, is het alsof je met een stier in een ring kruipt en het een kinderboerderij noemt: de realiteit is veel gekker.

Vandaag zullen de deelnemers duiken in de Kiss of Mud, een buikcrawl onder prikkeldraad. Ze zullen ook de confrontatie aangaan met iets genaamd Arctic Enema - een bot-huiveringwekkende sprong in een Dumpster vol met ijswater - en de Cliff Hanger, een klim op een helling zo steil en modderig dat een menselijke ketting vaak nodig is om de top te bereiken. Vergeet niet de Death March en de Fire Walker, die beide vrijwel precies zijn zoals ze klinken. Tegen het einde van de dag hebben ze het risico genomen op gebroken botten, onderkoeling, vuur en elektrische schokken - alles voor niets meer dan een koud biertje, een oranje hoofdband en een T-shirt, en de mogelijkheid om zichzelf taai te noemen.

In de afgelopen paar jaar zijn obstakelachtige uithoudingsvermogenritten zoals Tough Mudder gegroeid als de nieuwste fitnesstrend. Vorig jaar deden naar schatting meer dan een miljoen mensen er minstens één - de meesten onder grote namen zoals Spartan Race, Warrior Dash en Muddy Buddy. Het geheel gaat hand in hand met de "functionele fitness" -beweging die momenteel in zwang is - zaken als CrossFit, Insanity, P90X.

De grootste, meest populaire van allemaal is de drie jaar oude Tough Mudder. Als u er zelf nog geen hebt uitgevoerd, kent u waarschijnlijk iemand die heeft - of u heeft advertenties op Facebook of posters in uw sportschool gezien. Een geprojecteerde half miljoen mensen zullen dit jaar alleen al een van de bijna twaalf evenementen in vier verschillende landen bezoeken. Hoeveel daarvan zullen eindigen, is een ander verhaal.

Hier in Pennsylvania runt Jonathan Geller zijn negende Tough Mudder. Een 31-jarige personal trainer uit New Jersey, drie jaar geleden hoorde hij over TM op Facebook en stond aan de start voor de allereerste. Sindsdien heeft hij Mudders gedaan in skiresorts in Pennsylvania en Vermont en een motorcrosspark in New Jersey. Afgelopen december liep hij ook in 's werelds zwaarste modder, een soort onofficieel Mudder-kampioenschap waarbij deelnemers vechten om te zien hoeveel loops ze in 24 uur kunnen doen. "Het is waarschijnlijk het moeilijkste wat ik in mijn leven heb gedaan", zegt Geller. "Ik heb mijn schouder in de eerste ronde drie keer ontwricht."

Zoals de meeste Mudder-deelnemers, werkt Geller als onderdeel van een team, meestal hij en zijn schoonbroers. (Hun naam: "Same Mud, Different Day.") Hij waardeert dat, in tegenstelling tot andere races, Tough Mudder zijn hardlopers niet opspoort met timingchips of zelfs recordresultaten. "Ik vind het niet leuk om mezelf te vergelijken met andere mensen op een scorebord", zegt hij. "Het gaat meer om elkaar helpen." Hij is waarschijnlijk een Mudder voor het leven, omdat hij geruïneerd is voor iets rustiger, minder door obstakels aangedreven. Onlangs tekende hij voor een traditionele 10-K, maar toen de racedag ronddraaide, kon hij niet eens de moeite nemen om op te komen. "Als ik nergens toe zou komen om iets te beklimmen of door de stront te rennen, wat had het dan voor zin?"

"We willen graag zeggen dat Tough Mudder een schakelaar in je hoofd is die ja of nee kantelt", zegt Alex Patterson, hoofd creative officer van Tough Mudder. "Je hoort het, en je zegt ofwel:" Dat is waar ik op heb gewacht, "of" Waarom zou iemand $ 125 betalen om zichzelf daar doorheen te brengen? "" Volgens Patterson vult deze gebeurtenis een zeer moderne behoefte in. "We weten niet echt of we moeilijk meer zijn", zegt hij. "We hebben geen vuistgevechten. We hakken geen hout. Het leven is gemakkelijk en gemakkelijk geworden. Bij Tough Mudder krijgen we veel van wat we de 'Fight Club'-man noemen - de 25- tot 40-jarige jongen met witte kraag die niet bang is geweest, niet nat en modderig is geweest, en wil zichzelf testen om te zien waar hij van gemaakt is - om te bewijzen dat hoewel hij 38 is en een rollerbag en een deur op zijn minivan heeft die zichzelf sluit, hij deze innerlijke badass nog steeds heeft. Het is dit viscerale gevoel van voldoening dat het inleveren van het Q2-rapport je niet geeft. "

Het is moeilijk om met succes te argumenteren. Wat drie jaar geleden begon als een business-schoolproject dat op de markt werd gebracht met $ 20 Facebook-advertenties, is snel uitgegroeid tot een bedrijf van $ 70 miljoen en groeit nog steeds. Het is geprezen in 'The New York Times' en gecrediteerd door 'Forbes' met 'creat (ing) een nieuw bedrijfsmodel voor sport.'

Tijdens het evenement in Pennsylvania is het gemakkelijk om te zien wat mensen zo leuk vinden. Er is een pull-up wedstrijd, een vat gooi en andere prestaties. Een feest bij de finishlijn is voorzien van een lokale band die bruikbare covers van Rolling Stones maakt, en de geur van geroosterde maïs en trechtercakes vult de lucht. Mother's Day is tomorrow, and families zijn out in full force, met meer dan een paar mensen die shirts dragen die een gelukkige modderdag zeggen. En je moet de aantrekkingskracht van een gratis bier nooit onderschatten.

Zelfs de concurrenten van Tough Mudder geven toe dat ze een soort van terughoudend respect hebben. "Je moet het aan hen overhandigen - ze hebben een ongelooflijke handel", zegt Joseph Desena, een voormalig Wall Street-handelaar en de grondlegger van Spartan Race. "Ze hebben hun naam echt gekregen en hebben zichzelf gepromoveerd. Ik vraag me af hoe lang het zal duren. "Het hoofdkwartier van de mudder bevindt zich in een oud bakstenen magazijn in het centrum van Brooklyn, niet ver van de Manhattan-brug. De meeste andere lofts van het gebouw worden bevolkt door jonge creatievelingen: kunstgalleristen, ontwerpbureaus, Etsy.com. Als je de Mudder-mensen wilt vinden, zoek dan gewoon iemand met een gebruinde build- en workout-sok. Zelfs de kantoren van het bedrijf, verspreid over de derde verdieping, zijn een bewijs van hun enigszins verbluffende succes: ze groeien zo snel dat hun makelaar het niet bij kan houden.

Op een middag in juli is een groep nieuwe medewerkers in een vergaderruimte bezig met het bekijken van een PowerPoint-diapresentatie. Op een dry-wis bord in de buurt is iemand aan het brainstormen over een lijst met 'Badasses in History' (eerste twee inzendingen: Ernest Shackleton en Gandhi.) In een bullpen-style kantoor zijn enkele tientallen jonge mensen hard aan het werk op hun computers, scouting van cursuslocaties en het samenstellen van spreadsheets. En hoog op één muur, zoals een ticker bij een PBS-pandrij, toont een groot plasmascherm de nieuwste registratiestatistieken: 674 mensen tot nu toe vandaag; 4.310 voor het evenement dat weekend; 411.194 voor het jaar.

In de hal, in een zonnige vergaderruimte die naar verse verf ruikt, zit de mede-oprichter van het bedrijf, een torenhoge zelfverzekerde, 31-jarige Engelsman genaamd Will Dean, aan het nippen van een fles water. Dean is gekleed in CEO-casual - Birkenstocks, cargo shorts, een Tough Mudder T-shirt - en zijn jongensachtige gezicht ziet eruit alsof het in een paar dagen geen scheermes heeft gezien. Zacht en ongemakkelijk beleefd, hij zou Chris Martin's enigszins plompe neef kunnen zijn - een low-key aanwezigheid voor zo'n bedrijf van hoge intensiteit.

Dean groeide op in de buurt van Nottingham, letterlijk op de weg van Sherwood Forest. Zijn ouders waren advocaten, en hij dacht dat hij er ook een zou zijn, maar toen hij zestien was, namen hij en een kostschoolvriend Guy Livingstone deel aan een schoolproject waar ze in principe overheidsgeld kregen om een ​​bedrijf op te richten. Ze verwierven de rechten om kleurveranderende nagellak in het VK te distribueren en reisden naar beurzen in het hele land, waarbij ze hun eigen nagels als modellen gebruikten. "We hebben waarschijnlijk £ 10.000 gemaakt", zegt Dean. Net als dat, had hij de zakelijke fout opgevangen.

Na zijn afstuderen ging hij aan het werk voor het Foreign and Commonwealth Office - het Britse equivalent van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken - en hij was gestationeerd in het Midden-Oosten, en coördineerde met Arabische regeringen terroristische activa te bevriezen. Dean vond contraterrorisme werk in de spannende post-9/11 jaar. "Je zou 24 kunnen zijn en de de facto expert zijn op iets, " zegt hij. "Je zou met een idee komen en zeggen: 'Het kost £ 10 miljoen, ' en dan zouden ze zeggen: 'Here's 12.'"

Een paar jaar later schreef Dean zich in aan de Harvard Business School, waar hij volgens een officiële bedrijfsbiografie zei: "hij eindigde in de top 10 procent van zijn klas ondanks dat hij helaas veel van zijn tijd daar vond, erg saai inderdaad." niet op mijn kop zitten, "zegt Dean. Een zomer die werkte bij Bain, het oude bedrijf van Mitt Romney, bezegelde de deal: "Ik dacht 'Dit is net zo goed als het wordt na de MBA - ik zal gedeeltelijk gekloondomaat worden als ik hier zes maanden blijf.' ”

Ondertussen ging hij weer aan het trainen. Hij was opgegroeid met rugby spelen en roeien, en op Harvard begon hij na te denken over hoe hij fitness zou kunnen veranderen in een bedrijf. Hij had al het potentieel voor een Tough Mudder-achtige gebeurtenis gezien: een semester voerde hij een veldstudie uit van een race in Duitsland, de Strongman Run, die in slechts enkele minuten zijn 8.000 spots uitverkocht. "Ik begon te denken dat ik dit in de Verenigde Staten kon doen, " zegt Dean, "dat Amerikanen echt van dit soort dingen zouden genieten." (Een cynische geest zou zich misschien afvragen of hij meer deed dan alleen maar onderzoek, in 2010 een langlopende, en zeer vergelijkbaar, evenement in het Verenigd Koninkrijk genaamd de Tough Guy ingediend tegen Tough Mudder in de VS, beweerde dat het bedrijf zijn idee had gestolen. De zaak werd later buitengerechtelijk afgehandeld.)

Dean's tweede jaar op Harvard, hij leidde een team in de prestigieuze Business Plan-wedstrijd van de school. Het veld? Een zeven mijl lange, militaire hindernisrace. Het team van Dean bereikte de halve finale maar verloor in de laatste ronde omdat geen van de juryleden geloofde dat het bedrijf winstgevend zou kunnen zijn. "Niemand zal hiernaar toe komen", zeiden hun professoren. Het is een verhaal dat Dean graag vertelt omdat het de underdog-roots van Tough Mudder benadrukt, maar ook omdat het laat zien dat hij slimmer is dan zijn professoren.

Na zijn afstuderen, recruteerde Dean zijn oude kostschoolvriend Livingstone, die onlangs zijn baan als bedrijfsjurist had verlaten en rondzwierf door Syrië om Arabisch te leren. Ze zijn verhuisd naar New York, omdat dat de plek was waar de vriendin van Dean was en elk van hen $ 10.000 in seed capital had. Ze brachten een paar maanden door met het uittekenen van obstakels, waarbij ze in feite afscheurden wat Dean had opgepikt van de speciale troepen die hij in het buitenland achtervolgde, en rond de oostkust reden in hun geslagen Jetta, racecircuits en skigebieden scanderend locaties. Ze werkten 20 uur per dag en Livingstone sliep op een matras in de woonkamer van Dean's Brooklyn. Ze aten veel bagels, heel veel noedels, scheerden niet. "Ik kijk naar hoe we er in oktober 2009 en in het voorjaar van 2010 uitzagen, " zegt Dean, "en het lijkt erop dat we heroïne hebben opgenomen."

Een van de dingen die Dean had geleerd was dat het goed is om een ​​zogenaamde "positieve cash-inversiecyclus" te hebben: je vertelt mensen wat je gaat verkopen, neemt hun geld op en gebruikt dat geld om het ding te maken verkopen. Je geeft helemaal geen eigen geld uit. Als het gaat om Tough Mudder, zegt Dean: "Ik dacht: dit is hetzelfde. Ik kan al het geld binnen krijgen voordat ik echt iets moet doen. '"

Ze hebben een website van $ 300 opgezet, die na kosten en het kleine bedrag dat ze zelf hebben betaald, een marketingbudget van $ 8200 hebben overgehouden, dat ze volledig besteedden aan Facebook-advertenties. Voor hun eerste race, in een skioord in Pennsylvania, dacht Dean dat ze geluk hadden als 500 mensen zich aanmeldden. ("Ik herinner me de dag dat we 10 kregen. We gingen allemaal voor bier.") In plaats daarvan verkochten ze alle 4.500 spots in ongeveer een maand. Voor $ 85 per persoon werden hun kosten weken voor de race gedekt. Nog voordat ze waren begonnen, hadden ze winst gemaakt.

"Ik had zo'n $ 100.000 aan studieleningen, " zegt Dean. "Zes weken nadat de website live ging, heb ik een cheque geschreven voor het hele bedrag." De eerste Tough Mudder vond plaats op zondag 2 mei 2010. Het ging niet goed. Om middernacht op de ochtend van de race waren Dean en Livingstone nog op pad, koplampen aan en draaiden verwoed rebar de grond in. Toen de race eenmaal begon, waren er enorme lijnen bij sommige obstakels, waarbij sommige mensen bijna een uur wachtten om op een muur te klimmen. Het werd een hete dag en ze hadden zwaar onderschat hoeveel water ze nodig hadden - ze liepen binnen een uur weg. (Dean: "Mensen leken daar behoorlijk boos over te zijn.") Achteraf bezien, taxeert hij het hele ding als een C-minus. "Als er andere concurrenten op de markt waren geweest, " zegt hij, "dan hadden we ook een run kunnen worden."

Eén reden waarom Tough Mudder dat niet deed, was dat het de goede plek vond tussen moeilijk en toegankelijk. Zoals Patterson het stelt: "Je hoeft je baan niet op te geven of je vriendin te dumpen om fulltime te trainen." De grootste trekpleister is natuurlijk de obstakels: een ronddraaiend arsenaal van 60 of zo, waarvan ongeveer de helft verschijnen in een bepaalde race. Sommige zijn niet-standaard basistrainingsnietjes, zoals de zogenaamde Berlin Walls (12-foot climbing walls). Soms spelen ook de elementen een rol: op een sleets evenement in de buurt van Big Bear vorig jaar, herinnert Dean zich dat hij uit de Arctic Enema is geklommen en recht in een sneeuwstorm is gelopen, de koudste die hij ooit is geweest. Naderhand, zegt hij, voelde zijn kont als een bevroren steak. "Hij heeft nog steeds een litteken op zijn knie van een milde vorm van bevriezing.

Volgens Patterson is de volgende grens in obstakels waarschijnlijk psychologisch. "Degene waar we aan denken wordt Dark Lightning genoemd - het is net als de Electric Eel maar in een volledig zwarte ruimte, dus je kunt niet zien waar de draden zijn. Of we hebben mijlmarkeringen, maar die plaatsen we elke negen tienden van een kilometer. Dus als je denkt dat je klaar bent, heb je nog een kilometer te gaan. "Ze zijn momenteel op zoek om iemand te huren met de benijdenswaardige titel van Director of Obstacle Innovation, die in Brooklyn een grote werkruimte zal hebben om te kunnen experimenteren. "Het moet absoluut in de buurt van een Home Depot zijn", zegt Patterson. "Werkelijk

.

ze zouden een goede sponsor zijn. "

Vanuit zakelijk oogpunt zijn er twee dingen die Tough Mudder beter heeft gedaan dan wie dan ook. De eerste is branding. Het is perfect gepositioneerd als een braaf, kerel-achtig goede tijd, met behulp van gimmicks zoals opzettelijk sophomoric obstakel namen (Hold Your Wood, de bal Shrinker), gratis mulatten en tatoeages (meer dan duizend mensen hebben geprofiteerd van de laatste) en een gratis biertje voor iedereen die klaar is (met dank aan Dos Equis, een sponsor). Dean zegt dat hij zich liet inspireren door de rugbycultuur: "Het gaat er niet om een ​​gigantisch feestje te maken of Jackass te proberen. Het zijn gewoon kerels, hard spelen en bier drinken. "

De organisatoren van Tough Mudder wijzen er ook voortdurend op dat het "geen race is maar een uitdaging." Het evenement benadrukt samenwerking, niet competitie, en het is geen tijd voor deelnemers of zelfs klokken. Dat Dean het zegt, dit is geen toeval. "Hier begin ik te klinken als een marxist-leninist", zegt hij. "Maar ik geloof echt dat marathons en triatlons een soort voortzetting zijn van de waarden van onze bedrijfsrattenrace, waarbij het gaat om vooruitgaan, het alleen doen, uren inzetten en geen hulp krijgen." Tough Mudder, on the Aan de andere kant is het iets meer op het socialisme, waar teams maar zo snel gaan als hun langzaamste lid en beloven om "No Mudder Behind." "Ik doe niet alsof ik een socioloog ben", zegt Dean, "maar ik zag wel dit maakt er allemaal deel van uit. "

Het tweede dat ze goed hebben gedaan, is zichzelf verkopen. Het bedrijf is op organische wijze gegroeid, waarbij driekwart van de nieuwe omzet mondjesmaat is. Bijna al hun marketing gebeurt via sociale media - YouTube-video's, Twitter-berichten. Wanneer iemand van Tough Mudder op Facebook houdt, beginnen zijn vrienden advertenties te zien. De klanten doen de verkoop voor hen. Zelfs het idee dat Tough Mudder het best in teamverband kan worden gedaan, is een commerciële genialiteit - zodra een persoon zich aanmeldt, sleept hij drie of vier vrienden mee.

Als gevolg hiervan is het bedrijf exponentieel gegroeid. In 2010 heeft Tough Mudder drie evenementen georganiseerd en ongeveer $ 2 miljoen verdiend. Dit jaar zijn het 35 evenementen en een geschatte omzet van meer dan $ 70 miljoen. Al snel gaan Dean en Livingstone naar een ander gebouw in Brooklyn zoals het drie jaar geleden is begonnen - het verschil is, de laatste keer dat ze twee bureaus hadden, hebben ze dit keer 250.

Ondertussen is die eerste $ 20.000 die Dean en Livingstone hebben geïnvesteerd, al het geld dat het bedrijf ooit heeft gehad. Ze hebben nooit geprobeerd om geld van buiten te halen; ze hebben het nooit eens hoeven doen. Als gevolg hiervan zijn alle winsten van hen, 50-50. En met $ 70 miljoen aan inkomsten dit jaar - en overhead die eigenlijk bestaat uit multiplex, stro en nagels - moeten ze gewoon absurde hoeveelheden contant geld verdienen.

Op dit moment begint het bedrijf waarschijnlijk zijn hoogtepunt in de VS te bereiken. "We kunnen duidelijk niet blijven verdubbelen in omvang, " zegt Dean. "Het is onhoudbaar." Hij ziet het rondvliegen op ongeveer 50 evenementen hier, met misschien een miljoen deelnemers. "Maar, zoals je kunt zien, " zegt hij, wijzend op een grote, oranje wereldkaart met zwarte stippen die overal vastzitten, is er een evenement, "er zijn nog steeds veel landen die geen stippen hebben." Ze verwachten dat mensen zullen eten het in landen als Duitsland en Zweden - "koude plaatsen, plaatsen met Vikingbloed" - evenals meer verwesterde Aziatische landen zoals Zuid-Korea en Japan. Ze kijken ook naar alles, van fitnessapparatuur van het Tough Mudder-merk tot bootkampen tot een tv-programma, zelfs naar hun eigen hotelboekingbedrijf. "De meeste uitgaven van de Tough Mudder worden niet door Tough Mudder vastgelegd, " zegt Dean. "Daar gaan we naar kijken."

Run for Your Lives, opgericht in Baltimore, is een "zombie-aangetaste" 5-K hindernisbaan waar deelnemers proberen om de finish te bereiken voordat ze worden "opgegeten". Het begon vorig jaar en heeft zich al verspreid naar een tiental steden en dorpen . "Twaalfduizend mensen bij hun eerste evenement, " verwondert Dean. "Verbazingwekkend. En om achtervolgd te worden door zombies. We denken dat we geen kosten hebben - we moeten nog steeds obstakels bouwen. Ze zeggen gewoon 'Hé! Wie wil een tag spelen? '"Natuurlijk is de enige manier om echt te weten hoe een Tough Mudder eruit ziet, is om er een te doen. Daarom vond ik op een zaterdagochtend in juli mezelf aan de voet van een skipiste in Californië met Dri-Fit en trailschoenen en bereidde me voor modderig te worden.

Een paar weken eerder had ik een paar studievrienden gemaild om te zeggen: "Hé, geen druk, maar ik denk erover om dit te doen, en wil iemand meedoen?" (Eigenlijk, wat ik zei was: "Kom op, wees geen poesje. ") We zijn acht jaar geleden afgestudeerd, maar we zitten nog steeds in de buurt en we zitten allemaal in dezelfde fantasy-voetbalcompetitie. Maar iedereen is verhuisd, sommigen hebben families opgericht en we zien elkaar niet zo vaak meer. De excuses hadden het hele gamma:

"Een deel van mij is echt geïntrigeerd, maar ik denk niet dat mijn lichaam het aankan."

"Mijn vriend heeft me net verteld dat hij vorig jaar een van deze heeft gedaan, en dat ze mensen uit angst voor hypothermie trokken

.

help.”

"Ik moet zo snel mogelijk push-ups gaan doen."

"We hebben dat weekend dooplessen."

Vijf hebben echter wel ja gezegd en in de loop van de volgende maand hebben we onze strategie gepland in een e-mailketen die uiteindelijk meer dan 300 berichten bevatte en discussies omvatte over borsthaar, compressiebroekjes, vaardigheden om bomen te beklimmen, juiste push-uptechnieken, 8 minuten Abs, 7 Minute Power Abs, het 1992 Dream Team, Game of Thrones, de Wikipedia-definitie van hypothermie, en hoe het voelt om elektrisch geschokt te zijn. (Van de laatste zei mijn vriend Joe, die op de universiteit als een elektricien werkte, : "Het is niet zo erg, het lijkt erop dat je een honkbal slaat op het verkeerde deel van een knuppel.")

Op de middag voor het evenement reden we allemaal van Los Angeles naar het Snow Valley Mountain Resort in de buurt van Big Bear, waar we het parcours aflegden. Het was dezelfde als waar Will Dean het jaar daarvoor bevroor was geraakt - maar vandaag was het zo heet en droog dat er niet eens modder was, alleen maar rotsen en stof. Mijn vrienden hebben allemaal een redelijk goede, maar niet uitzonderlijke vorm: drie van ons hebben marathons gerund; een roeier op de universiteit; en een ander speelt voetbal en werkt meerdere keren per week. Maar toch, als je daar op een hoogte van 7000 voet staat en niet echt hebt getraind, leek de 1.000 meter lange skipiste dat het moeilijk zou zijn om eenmaal te klimmen, en nog minder vijf keer.

Vanuit een marketingstandpunt is het een vrij slimme zet om mensen keer op keer te vertellen hoe hard je evenement is, want tegen de tijd dat ze klaar zijn, zijn ze geconditioneerd om te geloven dat ze echt iets bijzonders hebben gedaan. Ondertussen beweert het bedrijf dat slechts 75 tot 80 procent van de deelnemers daadwerkelijk klaar is, maar omdat er geen timingchips of officiële records zijn, is dit gebaseerd op het aantal aan het eind uitgedeelde hoofdbanden, wat een onnauwkeurige maatregel lijkt.

Dus hoe moeilijk is het eigenlijk? Nou, Arctic Enema was absoluut adembenemend koud; Ik kan me niet voorstellen het op een minder warme dag te doen. Niemand in ons team kon de helling van Cliff Hanger van 45 graden beklimmen zonder te stoppen om te lopen, en Nick, de ex-roeier, was de enige die de ringen over de ringen haalde zonder te vallen. Maar Everest, de quarterpipe, was vrij eenvoudig en zelfs de elektrische schokken waren niet zo slecht. (Joe, de elektricien, dacht dat ze op een pulstimer hadden gezeten - anders gezien hoe nat iedereen was, zou het in feite neerkomen op massadood.) Natuurlijk kun je een beetje bang worden of nat worden. Maar strikt vanuit het oogpunt van fitness, als je een triatlon kunt doen, of een marathon, of zelfs een 10-K, kun je zeker een Tough Mudder voltooien.

Een paar dagen na het evenement vroeg ik mijn vrienden wat ze dachten: niemand was te zeer onder de indruk. Nick zei dat hij drie dagen pijn had, maar hij verwachtte erger. "Ik ben er zeker van dat het gek zal worden, " zei hij. "Maar de obstakels waren een beetje teleurstellend. Ik verwachtte nauwelijks de finishlijn te kunnen overschrijden, maar ik had het gevoel dat ik door kon blijven gaan. "

Joe was het daarmee eens. "Het was niet zo moeilijk als ik dacht dat het zou zijn. Ik ging erin, ik werd geïntimideerd, maar ik had niet moeten zijn. Ik had wat (lichte) verwondingen, waarvan ik denk dat het iets zegt over de taaiheid ervan. Uiteindelijk denk ik dat het gewoon een leuke middag is voor redelijk geschikte mensen. '

Reid was teleurgesteld in het veld. "Ik weet zeker dat er ex-mariniers en ultramarathoners waren die ons rookten, maar ik was verrast door het aantal mensen dat moeite had om de heuvels te beklimmen. Ik wilde ontzag hebben voor de andere deelnemers, maar dat was ik niet. '

En Ted zei tenslotte het kortst gezegd: "Ik wou dat ik meer blauwe plekken had gekregen."

Dit alles roept de vraag op: kun je jezelf echt als "Waarschijnlijk het zwaarste evenement op de planeet" beschouwen als een half miljoen mensen het in een jaar doen, en velen glimlachen naar de finish? Dean denkt van wel: "Het is net zoiets als de Ford Mustang de beste sportwagen op de planeet te noemen, " zegt hij. "Mensen hebben zeker gehoord van Porsches en Ferraris, maar ik denk dat we proberen te zeggen dat we op onze eigen manier moeilijk zijn." Ook, om eerlijk te zijn, laat je zien wat je erin stopt: ons team, hoewel niet precies zichzelf duwen, nog steeds meer mensen passeren dan ons passeren - maar als we alles hadden gedaan, zouden we waarschijnlijk ingestort zijn.

Aan de andere kant, als een excuus om wat plezier en quality time samen door te brengen, bereikte Tough Mudder precies wat we hadden gehoopt. "Ik voelde zeker een sterk gevoel van kameraadschap tussen ons vijven, " zei mijn vriend Nick. Reid zei dat zijn favoriete onderdelen obstakels waren zoals Berlin Walls en Everest, waar we moesten samenwerken om elkaar te duwen en te trekken: "Ik voelde dat dat het was waar we het meest aan hechtten." We reden die middag terug naar onze huurcabine, we zijn gestopt in een bar voor wat hamburgers en bieren, en praatte over meisjes, voetbal, de jongens die er niet waren. Behalve wat praten over wie er baby's kreeg, voelde het bijna alsof we weer op school zaten.

Terug in de hut hebben we allemaal gedoucht en onze spullen ingepakt, inclusief onze gloednieuwe Tough Mudder-hoofdbanden en T-shirts. De overhemden waren leuk om te hebben, zei Reid - een silhouet van een soldaat die door oranje vlammen op een veld van zwart liep, met de Taaie Mudder belofte op de achterkant. "Maar ik betwijfel of ik het heel vaak zal dragen, " voegde hij eraan toe. "De moeilijkste mensen die ik ken, hoeven niemand te vertellen dat ze moeilijk zijn."

Gerelateerde Links:

Beste hinderniscursussen

menu
menu