Travis Pastrana neemt op NASCAR

Roughevent Race Auto's (Mei 2019).

Anonim

Om te begrijpen waarom Travis Pastrana, de meest gerespecteerde actiefietsporter aller tijden, een kijkje neemt in een grimmige Quality Inn in het hart van het NASCAR-land, kijk hem gewoon vanuit de lobby naar de barbecue naast de deur. Het is een hobbel, het gebogen voorportaal van een gepensioneerde NFL-linebacker. Meestal is de slap te wijten aan een X Games-truc die verkeerd is verlopen, toen zijn op maat gebouwde 250cc Suzuki vorig jaar juli op zijn enkel landde, maar Pastrana's lichaam is doorspekt met littekens. Verschillende van zijn botten worden bijeengehouden door titanium pinnen. Hij heeft meer dan drie dozijn keer geopereerd (negen alleen aan zijn linkerknie) en hij heeft meer hersenschuddingen opgelopen dan wanneer hij verjaardagen had.

Op 28 is de benijdenswaardige motorcrosscarrière van Pastrana voorbij. Hij was altijd al dol geweest op grappen over de natuurlijke vooruitgang na de motocross - "Met de leeftijd", zei hij, "neem een ​​kooi." En nu werkt hij samen met NASCAR-royalty Michael Waltrip en loopt hij in de moordende tweederangsport van de sport circuit, de Nationwide Series op de Richmond Speedway eind april. Het is een overgang die meer gekwalificeerde chauffeurs - bijvoorbeeld Dario Franchitti - hebben geprobeerd te maken en faalden. Als Pastrana niet optreedt, riskeert hij het sponsorschap van Boost Mobile te verliezen en uiteindelijk zijn rit te verliezen. NASCAR is geen vergevingsgezinde sport. Het maakt niet uit hoe populair of getalenteerd je bent; als je het niet in Nationwide kunt hacken, ga dan op zoek naar een andere baan.

Pastrana komt uiteindelijk in een café achter het barbecue-gewricht en bestelt een kipsalade, die deel uitmaakt van zijn fitnessregime (wanneer hij niet wordt gehinderd door breuken, doet hij elke ochtend CrossFit). Hij tuurt weg onder een honkbalpet met platte rand (een rookie no-no in de wereld van de sprintcup met een stevig gekrulde snavel). Hij heeft slappe haren waarvan hij beweert dat hij uitgroeit tot een "NASCAR mul" en een paar extra kilo's gewonnen tijdens het zitten in de buurt, wachtend op zijn enkel om te genezen.

"Het punt is dat ik niet ouder word als een normale jongen", zegt hij, terwijl hij een hapje kippensalade neemt, terwijl we wachten op een regenbui die zijn praktijk op het circuit vertraagt. "Ik bedoel, ik voel me geweldig. Begrijp me niet verkeerd. Maar ik heb een beetje een pak slaag genomen. Alleen dit jaar had ik twee hersenschuddingen. 'Hij wacht even. "Hé, wacht even. We zijn nu 2012, toch? Dan ben ik voor het jaar volledig hersenschuddingvrij. Het wordt beter."

Lyn-Z, een professionele skateboarder die in oktober met Pastrana trouwde, schiet hem een ​​speels verwoestende blik toe. "Ik vind dat niet meer leuk", vertelt ze hem. Hij leunt naar binnen om aan haar oor te knabbelen. "Het is iets waar we ons zorgen over maken, " zegt ze. "Travis heeft als een baziljoen hoofdletsel gehad. Je raakt knock-out en dingen kunnen zo gemakkelijk naar het zuiden gaan. Ik ben blij dat hij nu NASCAR doet. "

Het is vreemd om iemand de veiligheid van autosport te horen prijzen, maar een NASCAR-ligplaats vertegenwoordigt een mate van veiligheid en gezond verstand voor een man die zijn vormingsjaren letterlijk ondersteboven doorbracht. Pastrana is niet de enige die hoopt op een succesvolle rit over de finishlijn. NASCAR heeft hem misschien net zoveel nodig als hij nodig heeft. De demografie van de sport is oud (de gemiddelde fan is ouder dan 40) en iedereen, van adverteerders tot eigenaars van tracks, is bezorgd dat te veel fans 'ouder worden' van de sport. Pastrana's komst kan de interesse opwekken bij jongere jongens die de sport afgesteld hebben - dezelfde soort jongens die hem volgden op de X Games of op zijn MTV-show, 'Nitro Circus.' Koppel dat met de toevoeging van Danica Patrick, het eerste geslachtsymbool van NASCAR en een soms stormachtige aanwezigheid, en NASCAR kan de ingrediënten hebben voor de broodnodige verjonging.

"Travis maakt deel uit van die evolutie", zegt Darrell Waltrip, de broer van Michael, die de kleurling van Fox Sports is en een drievoudig kampioen. "Hij is leuk, hij is een beetje een gekke vent, een beetje zoals we waren toen we kinderen waren. En de sport kan hem gebruiken. Of hij al dan niet klaar is? Daar zullen we alleen maar naar moeten kijken. '

Niets over Pastrana's 10 jaar als motorcross-aas en nog eens vijf die rijden met een Red Bull Subaru voor Rally America telt voor een groot deel op de ovale blacktop.

"Travis heeft rallyauto's gereden", zegt Jimmie Johnson, een vijfvoudig Sprint Cup-kampioen die ook is opgegroeid in motorcross. "Dat is vuil, en ze zijn vierwielaandrijving en ze hebben allerlei tractiecontrole, dus ze glijden heel anders. Voor zover ik weet, is er geen succesvol precedent om van vierwielaandrijving naar NASCAR te gaan. '

"Ik weet dat iedereen denkt dat ze NASCAR kunnen besturen", zegt Pastrana. "Het probleem is, het is gemakkelijk. En dat maakt het zo moeilijk. Iedereen is binnen twee tienden van alle anderen. Het probleem dat je probeert te achterhalen is, hoe zorg ik ervoor dat mijn auto maar een tiende van een seconde sneller gaat? "

Er zijn velen die die tiende van een seconde niet hebben kunnen vinden. Maar Pastrana heeft het instinct van een waaghals dat hem misschien goed van pas komt. Hij doet alles tot het uiterste: motorcross, BASE-jumpen, wakeboarden, waaghalzeriestunts. Johnson geeft toe dat het verleden van Pastrana hem een ​​mentale voorsprong zal geven. "Op een crossmotor leer je een moed en toewijding die je nergens anders zult krijgen", zegt hij. "Je wordt de hele tijd geconfronteerd met echt gevaar. Als je een fout maakt in motorcross, betaal je daarvoor. Het maakt renners weg met minder spullen. "

Toch is het niet waarschijnlijk dat Pastrana, die 269 voet over de haven van Long Beach naar een boot is gesprongen en zonder parachutes uit vliegtuigen is gesprongen, en BASE op zijn off-days springt, zich sierlijk in de gesloten cockpit gaat begeven of zich geliefd voelt bij de Hartlandfans die zijn sponsors nodig hebben voor de rechtbank. Althans niet zonder een luchtaanval in de lucht of twee.

Ik realiseer me dit op een dag, ver weg op een schiereiland in Panama, waar Pastrana Nitro City heeft geopend, een actie-sportversie van een spa. Gasten kunnen deelnemen aan kitesurfen, CrossFit, wakeboarden en motorcrossen op een halve mijl aan het water. "Ik hou hier heel veel van, " vertelt Pastrana. "Er zijn niet veel wetten, dus we kunnen een beetje wegkomen door dingen te doen." Dat wil zeggen, hij kan zijn uitgeknepen gevolg van doodsjunkies uitnodigen die zichzelf het Nitro Circus noemen - een meer bekwame en atletische uitloper van de Jackass-crew - voor een week van idiote risico's nemen op zijn no-rules actieaanplanting.

De avond voor de openingsceremonie speelt de bemanning dronken "Sting-Pong", wat pingpongflubs bestraft door een bal te laten serveren in de ontblote maag van een speler. Een trein-wrak circus lid, Street Bike Tommy, fungeert als een slordige ceremoniemeester, drinken uit een liter-size glazen bokaal wodka vermengd met Red Bull en gloeiende rode ijsblokjes. Tommy haalt de liter wodka naar beneden en kotst vervolgens op de pooltafel. Tot afgrijzen van bijna iedereen plukt hij een paar stukjes garnaal uit het braaksel voor een showstopping snack. "Ja, Tommy is niet altijd zo", legt Pastrana uit. "Hij gaat sommige dingen thuis door."

Pastrana is mogelijk de leider van de hard-feestende wereld van het Nitro Circus, maar hij is niet langer bereid om zijn waaghalzige clown te spelen. Hij is getrouwd, buitenspel gezet en zelfs - het doet ons pijn om te zeggen - een beetje volwassen. Als er iets is, gaat hij over naar de rol van spirituele leider in de actie-sportwereld. En hij doet zijn best om af te zien van dingen zoals BASE-springen.

"Ik kende heel wat geweldige jongens die dat deden, " zegt Pastrana. "Merk op dat ik de verleden tijd gebruik wanneer ik over hen praat. Uiteindelijk zullen de kansen tegen je spelen. Als je het verprutst, ben je genaaid. '

Ondanks zijn enkelblessure en een NASCAR-team dat op zijn leven loont, kan Pastrana het niet helpen. Hij is al bezig met het bedenken van een vervolg op zijn beruchte parachuteloze sprong. Deze keer gaat hij iets doen om zijn nieuwe lijn ondergoed te promoten. Je kunt zien waar dit naartoe gaat.

"Ik ga uit een vliegtuig springen, maar deze keer niet alleen zonder een parachute. Deze keer ga ik gewoon mijn ondergoed dragen, "zegt hij, " en ik ga op een trampoline landen. Het wordt intens. "

Dan komt er iets bij hem op. "Luister, vertel het Michael Waltrip niet", voegt hij eraan toe. "Ik doe dit niet totdat NASCAR seizoen eindigt."

menu
menu