US Water Polo: The Other Olympic Dream Team

Can a 3-Time Gold Medallist Turn Around This Maltese Water Polo Team? | The Z Team (Mei 2019).

Anonim

Wat is 's werelds mooiste maar brutale sport? Hockey? Boxing? Wat dacht je van waterpolo, dat gerafelde lichamen, gebroken oogkassen en harde fouten onder water combineert, waar refs ze niet kunnen zien? Om maar te zwijgen van het vereist non-stop zwemmen.

Zegt 36-jarige Olympische aanvaller Layne Beaubien: "De twee fundamentele delen van de sport zijn seks en geweld. Desondanks heeft niemand ontdekt hoe waterpolo in de Verenigde Staten op de markt moet worden gebracht. "De spelers hebben geleerd dat als ze tijdens de openingsceremonie van de Olympische Spelen op de camera willen verschijnen, hun beste gok is om naast het basketbalteam voor heren te gaan staan.

Tijdens de Olympische Spelen van 2008 in Beijing scoorde het Amerikaanse herenelftal zilveren medailles tegen steile concurrentie, waarbij ze in de finale met 14-10 verloor van Hongarije. Het was de eerste reis van het team naar het podium in 20 jaar, maar als 32-jarige verdediger Jeff Powers zegt: "het verliezen van de gouden medaille gestoken."

Voor Londen rangschikt Coach Terry Schroeder het Amerikaanse team in de bovenste helft van het veld, naast Servië, Kroatië, Montenegro, Spanje, Italië en Hongarije. "Het wordt een strijd", zegt hij. "Het kan een paar breaks zijn of een hete goaltender." Voor de kernleden van het 13-koppige team, nu midden in de dertig, is dit waarschijnlijk hun laatste, beste schot op goud. "Voor maar liefst zeven of acht jongens, denk ik dat dit hun laatste beurt zal zijn", zegt Schroeder. "Maar het is de Olympische Spelen - elke slag is een geweldige kans."

Waterpolo bestaat uit zeven spelers aan elke kant. De regels zijn genadeloos. Spelers mogen de bodem van het bad (die ten minste twee meter diep is) niet aanraken en kunnen de bal slechts met één hand vasthouden. Ze lopen voortdurend water om hun volledige torso's uit het water te tillen met de "eggbeater kick" -techniek, die de knie zo hard draait dat deze na verloop van tijd achteruitgaat. Een middenstation steekt zelf twee meter voor het doel van een tegenstander en voert de overtreding vandaar uit. Bij de Amerikaanse ploeg is dat de 36-jarige Ryan Bailey, de meest ervaren veteraan van het team, die zijn vierde Olympische Spelen zal ingaan. Een verdediger van twee meter staat constant op de rug van het centrum. "Die gasten moeten fysieker zijn, " zegt Bailey. "Ik denk dat het klootzakken zijn." Elk team heeft ook twee aanvallers die aan de rand werken, proberen een open schot te vinden en twee verdedigers, die de aanvallers van het andere team in de schaduw stellen. Dat laat de keeper, de enige speler die twee handen mag gebruiken. "Goalies moeten een beetje gek zijn, " zegt Bailey. "Ze krijgen de bal op hun gezicht gegooid met 50 mijl per uur. Ze moeten daar op een of andere ziekelijke manier van genieten. '

In Europa heeft waterpolo professionele liga's over het hele continent; in de VS bestaat het amper buiten Zuid-Californië. Dat betekent dat de meeste spelers in het team afkomstig zijn uit de regio Los Angeles en al decennialang met en tegen elkaar spelen - in sommige gevallen sinds hun negende. "Er is een groep van ongeveer negen van ons die al meer dan 12 jaar samen zijn", zegt Adam Wright, 35. "Ik zou alles doen voor deze jongens."

Tussen Olympische Spelen verspreidt het team zich naar betaalde banen bij Europese clubs, waarbij tijd wordt vastgelegd in landen als Frankrijk, Servië, Griekenland en Rusland. Na in vier verschillende landen te hebben gewoond, spreekt Bailey geen enkele vreemde taal vloeiend, "maar ik kan mensen over de hele wereld vervloeken", zegt hij.

Het intensieve trainingsprogramma van het team omvat negen oefeningen per week, met nog maar enkele zondagen. Op een dubbele dag heffen spelers gewichten gedurende ongeveer twee uur 's ochtends gevolgd door twee uur conditioneren in het zwembad. Daarna komen ze 's nachts terug voor twee en een half uur in het zwembad, gericht op het feitelijk spelen van het spel. Voor de meeste spelers, waterpolo verbruikt hun leven lang geleden. "Ik ben een 36-jarige waterpolospeler zonder werkervaring", zegt Bailey. "Dit is alles wat ik ooit heb gedaan - ik ben al meer dan vijf dagen op rij niet meer uit het water geweest sinds mijn achtste." Dit jaar, om hun kansen in Londen te maximaliseren, begonnen de teamgenoten al vroeg samen te trainen - ongeveer zes maanden voor de Olympische Spelen, in plaats van zes weken. Sommigen liepen weg van hun Europese contracten om dag in, dag uit met het team te trainen. "Niemand van ons speelt voor het geld", zegt Beaubien.

Hij vergelijkt hun slopende conditioneringssessies met het zenboeddhisme: "Een van de aspecten van het boeddhisme is één handeling herhaaldelijk te doen, zoals een boom hakken. Dat is wat er gebeurt met zwemmen. We doen bijna drie uur, en als je focus verliest op elke slag, val je achter. Tegen uur twee ben je het volgende niveau van bewustzijn ingetrapt. Daar is iets aan de hand, en iets masochistisch en iets Zen. Je denkt heel heldere en schone gedachten. "Beaubien zegt dat spelen voor een gouden medaille een norm stelt voor hoe hij de rest van zijn leven leeft: is een activiteit zijn tijd en moeite waard? "Als je iets geweldigs wilt doen, " zegt hij, "moet je het je hart en ziel geven."

Gerelateerde verhalen:
• US Men's Water Polo Photo Gallery (foto's door Peter Hapak voor het journaal voor mannen).

menu
menu