UFC Warrior King Dana White over het creëren van een rijk van $ 4 miljard aan strijden, steroïden in de sport en wat fans nooit over hem zouden raden

Mayweather vs McGregor: Los Angeles Press Conference (Juni- 2019).

Anonim

Het is verbazingwekkend om er nu over na te denken, maar het was nog niet zo lang geleden dat het Ultimate Fighting Championship - het wereldwijde MMA-imperium dat verantwoordelijk is voor bekende namen als Chuck Liddell, Conor McGregor en Ronda Rousey - een soort lelijke achterbak was op de rand van Amerikaanse sporten.

In 2001 was de divisie niet alleen diep in de schulden beland maar ook geconfronteerd met stijve reguliere oppositie. (Zie: "John McCain" en "human cockfighting.") Maar de nieuwe eigenaren van de UFC, Lorenzo en Frank Fertitta, de oprichters van Zuffa, destijds het moederbedrijf van de UFC, hebben het lot van de vechtorganisatie in handen gelegd van haar nieuwe president, Dana White, een vechtlustige ex-uitsmijter, werd bokstrainer en -manager die in Connecticut was geboren, in Boston had gewoond en onlangs in Las Vegas was gedeclameerd op de jonge leeftijd van 26.

Onder White's rentmeesterschap kreeg de UFC snel vaart en hield hij eerlijk gezegd nooit op. White tekende snel grote namenjagers, vaak in de pers met hen in het openbaar gevochten. Vervolgens lanceerde hij een reality-show genaamd The Ultimate Fighter on Spike TV, die in zijn 24e seizoen is (nu op Fox Sports 1). Deze show is gecrediteerd met het verhogen van de zichtbaarheid van de sport en het helpen inkopen van grote deals, waaronder een met Fox Sports Media Group voor $ 100 miljoen per jaar (gedurende zeven jaar) en een andere met Reebok voor een gerapporteerde $ 70 miljoen; en in een van de meest onuitwisbare beelden van de sport - Dana White, staande tussen twee bloedhongerige jagers bij preflight persconferenties - leek het alsof MMA uit de schaduw en op prime-time SportsCenter kwam .

Vandaag, een paar maanden na de verkoop door Zuffa van de UFC aan het entertainmentimperium WME-IMG voor $ 4 miljard (waarvan $ 360 miljoen wordt geschat als die van White), gaat de grootste baas in de strijd zitten voor een lang interview waarin hij over zijn verkoop begint. relatie met zijn vechters, zijn managers huisdier peeves, wat fans kunnen verwachten van de "nieuwe UFC, " en wat hij heeft geleerd tijdens zijn lange reis van scrappy jongeman naar doorgewinterde mogul.

Fitness voor heren : de deal met WME-IMG daalde in juli. Kun je ons door je emoties leiden toen dat gebeurde?

Dana White: Het was een beetje raar, want ik ben niet zo emotioneel met dingen. Mensen hebben me altijd gevraagd: "Kijk je ooit rond en kijk naar wat je hebt gebouwd en kijk dan naar 'kijk eens wat ik deed'?" Mijn antwoord daarop was altijd nee. Ik hield altijd mijn hoofd naar beneden en bleef aansluiten, en probeerde alle doelen die we voor onszelf hadden gesteld voor de sport en voor het merk uit te schakelen. Het is duidelijk dat ik het publiekelijk heb gezegd, maar er zijn heel veel mensen die al jarenlang vragen hebben over de aankoop van de UFC. Mensen zouden binnenkomen en grote aantallen aanbieden. Of we waren niet geïnteresseerd of er was gewoon nooit echt een deal daar. Toen deze begon te materialiseren, geloofde ik eerlijk gezegd niet dat dit zou gebeuren. Je moet zo denken. Je moet denken dat het niet zal gebeuren. Je kunt niet doen wat je elke dag doet en je zorgen maken of deze deal wel of niet gebeurt. Het was altijd leuk voor ons om te zien waar dit ding werd gewaardeerd, want aan het eind van de dag is het waard wat iemand bereid is ervoor te betalen. Toen het gebeurde, flirtte ik een beetje.

Heb je gehuild?

Ik huilde niet, maar ik ging letterlijk naar boven in een kamer in Palace Station, aan de overkant van de straat van ons kantoor, en ongeveer twee dagen lang zat ik daar bijna aan boord. Sliep niet, at niet en was kennelijk veel nieuws over de verkoop aan het kijken. Ik weet het niet. Ik was op een hele rare plek. Toen moest ik mezelf eruit halen en weer in het spel komen.

Nu de UFC nieuw eigenaar is, hoe zie je de sport in de komende jaren evolueren?

We hebben altijd gezegd dat als die dag ooit zou komen, we het alleen zouden overhandigen aan de juiste persoon die het naar een hoger niveau zou kunnen tillen. Kijk eens wat Frank en Lorenzo (Fertitta) en ik konden doen, en we zijn zelfs geen media-heren. Vervolgens kijk je wat WME-IME kan doen

.

Ook al komen er nieuwe jongens binnen, het is allemaal hetzelfde doel. We hebben altijd geloofd dat dit ding wereldwijd zou werken. Vechten werkt overal. Het werkt overal ter wereld. Ik heb dat altijd geloofd en toen heb ik het bewezen.

Laten we even schakelen. U sprak op de Republikeinse Nationale Conventie van deze zomer ten gunste van Donald Trump en u zei dat Trump een jager is. Wat bedoel je daarmee?

Donald Trump is een man die al vele, vele jaren in het groot zaken doet. Hij heeft hard gewerkt om te komen waar hij nu is.

Ook, de Donald Trump die ik ken, als je met Donald Trump rondhangt en (hij is) niet op tv, als die man op tv zou gaan, zou hij winnen door een aardverschuiving. Hij wordt een beetje gek wanneer hij in het openbaar uitgaat. Het is bijna niet eens wie hij is. Hij is zo'n goeie vent. Hij is een goede, goede vent. Mijn punt is dat hij geen carrière politicus is. Dat zijn de soorten mannen of vrouwen die je nodig hebt om dit land te besturen. Laat zo iemand daar naar binnen gaan en kijk wat hij kan doen. Ik ben een groot voorstander van hem.

Wat bedoel je met dat hij een jager is?

Wat ik daarmee bedoel is dat de man dit niet hoeft te doen. Je weet wat ik bedoel? De Clintons zijn carrièrepolitici en de meeste van deze mensen zijn carrièrepolitici. Deze man hoeft dit niet te doen. Op zijn leeftijd, met zijn statuur en alle dingen die hij heeft volbracht, wil hij het zelfs willen doen, dat is wat ik zeg over vechter zijn.

Over het onderwerp vechters, laten we teruggaan naar de UFC. Ik weet dat jagers betalen in de UFC een beetje een hot-button probleem is geweest. Nu, met deze infusie van energie, deze grote nieuwe partnerschappen, zie je het probleem van de beloning van jagers veranderen onder het nieuwe regime omdat het nog mondialer gaat en zelfs nog prominenter is?

Wat er ook gebeurt, hoe groot de sport ook wordt, jagers betalen altijd een probleem. Betalen is altijd een probleem. Iedereen heeft altijd het gevoel dat ze meer verdienen. Iedereen wil altijd meer. Het gaat altijd een probleem zijn. Het enige dat is gebeurd sinds de dag dat we het bedrijf kochten, zelfs de dagen dat dit ding aan het tanken was en geen geld verdiende, is het jagersloon elk jaar gestegen. Geloof me, de jongens die het geld verdienen zijn degenen die je niet hoort kibbelen over geld.

Op welk punt in je carrière wist je dat UFC enorm zou worden?

De eerste keer dat ik ooit in een live-evenement zat en ik begon rond te kijken en begon te gaan, "Man, als ze dit deden en als ze dat deden, zou dit ding groot kunnen zijn." Ik geloofde in dit ding vanaf de eerste keer Ik ging zitten en keek naar een evenement, voordat we het ooit hadden.

Wat is de moeilijkste beslissing die je als baas hebt moeten nemen?

De moeilijkste beslissing die je ooit moet nemen, is iemand laten gaan. Wanneer je een baan wegneemt van iemand en hun familie leeft daarop, in welke stad het ook is, dat zal altijd het minste plezier zijn.

Wat zijn je grootste huisdiereters als manager?

Nummer een? Wanneer ik mijn werknemers bel en zij hun telefoon niet beantwoorden. Je kunt maar beter je telefoon opnemen. Nummer twee: de mensen die om 8:59 uur binnenkomen en om 17:01 de deur uit zijn - je weet wel, de absolute negen-tegen-vijf die de weekenden vrij wil hebben. Begrijp me niet verkeerd, je kunt geen bedrijf vol met die-hard mensen hebben die er 24/7 zullen zijn, maar het is een huisdier-ergernis om iemand te hebben die voor jou werkt die er niet in is en het niet is t gepassioneerd over wat ze doen. Ze zijn er gewoon voor een salaris. Mensen denken dat ik het niet merk, maar ik wel.

Als je een jonge, ambitieuze jager zou zitten, wat voor vechtstijl zou je hem dan zeggen te beheersen om vandaag in de UFC uit te blinken?

Worstelen. Het is een feit, als je een goede basis hebt voor worstelen, kun je alle andere dingen oppikken. Worstelaars doen het traditioneel goed in de UFC.

Je confronterende managementstijl krijgt veel aandacht. Denk je dat jonge jongens ervan kunnen leren?

Grappig genoeg, toen ik jonger was, was ik duizend keer agressiever dan ik nu ben. Als ik deze jongens zie, zoals Vince McMahon (van de WWE), die 71 jaar oud is, en hij is nog steeds gewoon een absoluut dier, is het voor mij superimpressief. Ik ben 47, man. Ik was duidelijk veel agressiever toen ik jonger was en we aan het bouwen waren. Ik denk dat dat normaal is. Wanneer bedrijven het doden en het heel goed doen, word je een beetje dik en opgeblazen.

Maar ik zou je niet dik en opgeblazen noemen. Vandaag de dag hoef je nog steeds niet terug te schrikken om je jagers in de pers uit te nodigen, bijvoorbeeld. Kun je de gedachte erachter een beetje uitleggen? In essentie, vanuit jouw perspectief, is het een bewuste managementtactiek of ben jij gewoon jezelf?

Dat is een goede vraag, want daar zijn twee verschillende kanten aan. Met mijn medewerkers bij de UFC raak ik nooit iemand in het openbaar uiteen. Er zijn gevallen waarin - het is gisteren gebeurd, feitelijk - iemand iets stoms doet aan een kettingmail. Ik zal de eerste zijn die je voor iedereen uit elkaar scheurt als je zoiets doet aan een maliënkolder. Nu, het verschil met de vechters is als er net een gevecht is gebeurd en ik de promotor ben van deze strijd en je strijd is gezogen, ik heb geen probleem om 'Die strijd gezogen' in het openbaar te zeggen. De fans zijn niet dom en ik zal niemand in de maling nemen door te denken dat ze een geweldig gevecht hebben gezien toen ze dat niet deden. Hopelijk motiveert dit je om in de toekomst betere prestaties te leveren. Dit is geen teamsport, waar je als voetbalcoach uitkomt en zegt: "We speelden vandaag slecht als een team. We hebben dingen om aan te werken. "Dit en dat. Er is geen team hier. Het is alleen jij en een andere man of jij en een andere vrouw. Ik ben er brutaal eerlijk over.

Je bent duidelijk heel succesvol financieel geslaagd. Vind je dat succes en rijkdom je hebben veranderd?

Ik denk het niet. Wat ik doe was nooit over het geld. Ik deed het omdat ik er dol op was. Dat was wat ik de rest van mijn leven wilde doen. Ik wilde er altijd al succesvol in zijn, maar je denkt nooit dat je er rijk van zult worden. Dat komt gewoon samen met gelukkig zijn en doen waar je van houdt. Daarom vroeg iedereen zich af of ik weg zou gaan als deze deal mislukte. Het antwoord is: Nee. Toen belde professionele skateboarder Rob Dyrdek me een paar weken geleden en hij zegt: "Ik moet één ding weten, man." Hij zegt: "Hoe voer je de race elke dag wanneer je al won de race? Hoe sta je 's morgens op, draag je je schoenen aan en ga je naar je werk? Ik ben er zo door verbluft. "Dit is wat ik graag doe. Het nummer op je bankrekening verandert niets aan het feit dat je houdt van wat je doet. Mensen praten altijd over "fuck you" geld. Als u op zoek bent naar "fuck you" -geld, moet u een nieuwe baan vinden omdat u niet doet wat u graag doet.

Hoe blijf je fit deze dagen? Vecht je nog steeds?

We hebben een sportschool in de kelder van ons kantoorgebouw. Vijf dagen per week - ik neem zaterdag en zondag vrij - ga ik daarheen. Ik begin meestal op de loopband. Ik zal opwarmen en een mijl op de loopband doen. Daarna sloeg ik meestal de wanten voor twee tot drie ronden. Ik probeer een klein beetje springtouw terug te krijgen in mijn leven. Ik begon weer een paar weken geleden met roping. Dan doe ik de normale borst, schouders en triceps, rug, dijen en benen. Meestal doe ik op maandag borst, schouders en triceps, en dinsdag op rug, dijen en benen. Woensdag is een all-cardio-dag en dan herhaal ik donderdag en vrijdag.

We weten dat je je in goede conditie houdt omdat we altijd de video's van jou zien die die vechters doorbreken op de persconferenties.

Het wordt nu moeilijker om te doen. Vooral als ik ouder word. Ik word ouder en langzamer, en deze jongens worden jonger en sneller.

Je bent heel erg in de mix als dit publieke gezicht van de organisatie. Ik ben nieuwsgierig, hoe gaan de fans met je om wanneer ze je zien? Hebben ze high-five jij? Zijn ze bang voor jou?

Als ik in het openbaar uitga, is iedereen best cool. Ik breng mijn kinderen bijvoorbeeld naar Disneyland en de hele dag door schreeuwen mensen: 'Dana White! Dana White! "Het is altijd cool, man.

Proberen jongens ooit een ruzie met je te maken? Wil iemand zeggen: "Hé, daar is het hoofd van de UFC. Die grote vent. Ik kan hem nemen "?

Niemand heeft het ooit geprobeerd. Waarschijnlijk een van de grappigste dingen ooit was ik ooit in het Mirage Hotel (in Las Vegas). Ik stopte en parkeerde in valet. Ik stapte uit en liep de gang in, en deze man rende naar me toe. Hij zegt: "Holy shit, Dana White. Ik ben de grootste fan ooit. 'Hij werd gek. Hij draait zich om en zijn vrouw loopt door de gang. Hij zegt: "Schat, kijk!" Hij wijst naar mij. De vrouw haalt haar schouders op en ze zegt: "Howie Mandel?" Ieder van ons oude kale jongens lijken op elkaar. Dat is het raarste dat me ooit is overkomen met faninteracties. Anders dan dat, iedereen is geweldig, cool en geweldig.

Wat zouden je fans verrast zijn als ze over je weten?

Nou, elke dag sinds ze naar school zijn gegaan, rijd ik mijn kinderen naar school. En weet je wat ik graag doe? In het weekend ga ik naar de supermarkt en koop ik boodschappen. Ik ga graag naar de supermarkt - wat vreemd is, denk ik. Aan het eind van de dag maai ik mijn gazon niet of reinig ik mijn zwembad of iets anders, maar behalve dat, denk ik dat ik een redelijk normaal leven leid.

U had in het verleden al gezegd dat u steroïden heeft gebruikt toen u nog jong was. Ik weet dat je ze niet steunt, maar je hebt ze niet helemaal veroordeeld, misschien net zo hard als sommigen zouden denken dat je zou moeten. Wat denk je van hen en hun rol in de sport? Is het echt overdreven?

Ik denk niet dat het overdreven is. Niet in de sport, maar luister: toen ik ze meenam op de middelbare school, hebben we het in de late jaren 80, en steroïden waren toen op een veel andere plek dan nu. Vrijwel iedereen deed ze toen. Vanzelfsprekend hebben we nu de leiding over de sport in ons drugstestprogramma. Maar het grote verschil is dat als je ballen slaat met een stok, wie geeft er schijt wat je aan het doen bent? Het kan me niet schelen. Maar als je tegen een ander mens vecht en je gebruikt een prestatieverhogend medicijn, dan is het gevaarlijk.

Is er een groot steroïde probleem in de UFC?

Ik denk dat er een groot prestatieverhogend drugsprobleem is in alle sporten. Alles werd zo grijs. Als je met vier verschillende experts over steroïden praat, zouden ze je vier verschillende antwoorden geven. Je weet wat ik bedoel? Maar het is het juiste om het weg te doen. Als je TRT nodig hebt, ben je waarschijnlijk te oud om nog meer te vechten. Je zou waarschijnlijk met pensioen moeten gaan.

Wat houdt Dana White 's nachts wakker?

Slapeloosheid! Ik weet niet wat het precies is dat me tegenhoudt, maar een heleboel dingen. Ik lig in bed en begin te veel na te denken. Het is moeilijk om de hele dag te gaan bouwen, en zoals ik al zei, om dingen naar een hoger niveau te tillen en het 's nachts uit te schakelen als je naar bed gaat. Ik probeer in bed te liggen en te kijken

.

Ik probeer dingen te bekijken waar ik niet aan denk. Ik ben een grote fan van Family Guy en American Dad . Ik kijk naar die shit. Ik probeer te lachen en niets te serieus te kijken. Dan helpt dat me meestal een beetje slapen.

Kan je lang slapen?

Ja, ik kan bijna niet slapen.

Ik heb het gevoel dat elk artikel dat ik ooit heb gelezen over de UFC verwijst naar de John McCain-uitdrukking 'human cockfighting'. Heb je hem ooit gesproken of hem uitgenodigd voor een gevecht?

Toen we de 20-jarige jubileumspecial hielden, werd John McCain er daadwerkelijk over geïnterviewd. Hij heeft de UFC volledig omgedraaid. Je kunt hem eigenlijk crediteren voor waar we vandaag zijn, want als senator John McCain er niet tegen was opgetreden op de manier die hij vroeger deed, wie weet wat er zou zijn gebeurd? Ja, McCain is volledig omgedraaid.

Heb je spijt?

Ik denk echt dat ik er geen spijt van heb. Ik heb zoveel tijd met mijn kinderen doorgebracht als menselijk mogelijk is terwijl ik mijn bedrijf run en probeer ook niet te verwaarlozen. Ik weet het niet. Ik denk dat mensen me in het leven altijd vragen naar mijn nalatenschap en hoe ik herinnerd wil worden en al die andere dingen. Ik zeg altijd: "Luister, het enige dat telt als je een vader bent en je hebt kinderen is als het allemaal voorbij is en je ligt daar in die doos, man, en je kinderen staan ​​op en je kinderen zijn als, 'Hij was een geweldige vader. Hij was een goede vader. Hij was een geweldige vader. Hij was dit, dat. ' "Als dat niet het geval was, zou dat een enorme spijt zijn.

menu
menu