Een bezoek aan Fabien Cousteau, 65 meter onder de zee

Fabien Cousteau: What I learned from spending 31 days underwater (Oktober 2018).

Anonim

Tegen de tijd dat we vastbonden in de meerboei boven Aquarius, voelden we ons groen. Zeeduivels hadden de grenzen van onze reisziekte-medicijnen overschreden en we waren klaar om onder water te komen. We kwamen snel uit en wachtten op het go-teken. Toen het gebeurde, gleden we de schuimende Atlantische Oceaan in, gooiden lucht naar beneden en daalden af. Bijna onmiddellijk zagen we Waterman 60 meter lager, een spookachtig bouwwerk op de zeebodem, terwijl de lichten er even angstaanjagend en gezellig uitzagen. We schopten naar het leefgebied en tuurden in een raam. Daar, aan een tafel, zat Fabien Cousteau in een T-shirt, zijn e-mail controlerend als een forens in een Uptown-trein. Hij zag ons, glimlachte en zwaaide naar ons om naar binnen te komen.

In 1963 onderneemt de grootvader van Fabien, Jacques-Yves Cousteau, het meest ambitieuze onderwateravontuur ooit bedacht. Hij en zijn groep vrolijke Franse kikvorsmannen woonden een maand in een onderwaterhabitat, genaamd Conshelf II, 60 voet onder de Rode Zee. Cousteau maakte een Oscar-winnende film over het project, World Without Sun. Conshelf was baanbrekend; zo lang onder water leefden, lieten de aquanauten mariene studies uitvoeren die nooit eerder mogelijk waren, evenals de psychologische en fysiologische effecten van langere tijd in een onder druk staande omgeving. Ze brachten comfort mee: rode wijn (bien sûr!), Sigaretten, zelfs een papegaai.

Vijf decennia later herhaalt een andere Cousteau de geschiedenis. Fabien Cousteau plonsde op 1 juni om zijn eigen onderzeese missie te beginnen. Als onderdeel van wat bekend staat als Mission 31, is Cousteau van plan zijn grootvader op één dag beter te maken, tot 2 juli onder water. In plaats van zijn eigen habitat te bouwen zoals Cousteau the Elder deed, maakt Mission 31 gebruik van het enige bestaande onderwateronderzoeklaboratorium ter wereld, Aquarius, dat zich op een hoogte van 65 voet onder de Atlantische Oceaan voor de kust van de Florida Keys bevindt. Waterman bestaat al sinds de jaren 1980 en wordt nu beheerd door Florida International University. De leefruimte van de bushalte op school wordt geleverd met lucht, elektriciteit, zoet water, zelfs internet, door een eigen Life Support Buoy die aan de bovenzijde is vastgemaakt.

GERELATEERD: The Next Cousteau

Het betreden van Waterman tart de logica. Je zwemt omhoog van onderaf in een "maanzwembad" waar je het oppervlak breek en binnen het leefgebied tevoorschijn komt. We werden begroet door Cousteau en zijn mede aquanauts, die ons hielpen uit onze duikuitrusting en naar de gezellige woonvertrekken. We hadden nog ongeveer een uur om te bezoeken en we zouden door decompressie moeten gaan voordat we weer naar de oppervlakte zouden komen. Cousteau en zijn bemanning, in hun stikstofverzadigde staten, konden niet ascenderen als ze dat wilden, een dodelijk geval van de bochten wachtend op iedereen die durfde. Ze waren er voor de lange termijn in.

Fabien Cousteau bezit de liefde van zijn familie voor de oceaan, maar ook de flair voor de dramatiek. In dit tijdperk van privaat gefinancierde avonturen en wetenschap moest missie 31 aantrekkelijk zijn voor sponsors en ook voor een publiek met een korte aandachtsspanne. Om deze doelgroepen tevreden te stellen, bruist Mission 31 van nieuwe technologieën, een live webcam met 24 uur per dag en dagelijkse Skype-interviews en 'bezoeken in de klas'. Cousteau's mede aquanauts, afgestudeerde studenten van FIU, MIT en Northeastern, duiken acht tot tien uur per dag uit het leefgebied om alles te bestuderen, van koraalgroei en oceaanverzuring tot roofdier-prooidocatie met behulp van nieuwe technologieën zoals hogesnelheid-infraroodcamera's en draagbare sonarapparaten. Twee filmmakers wonen om beurten in Waterman om beelden te verzamelen voor een documentaire die Cousteau heeft gepland. Misschien noemt hij het "World Without Sun, Part Deux", maar we gokken erop dat er geen sigaretten en rode wijn zullen zijn. Geen woord over de papegaai.

menu
menu