Wade Davis, Wandering Spirit

Keep The Spirit (Live) (Mei 2019).

Anonim

Wade Davis zal bloed drinken en insecten eten of zelfs een grizzly wanneer hij moet, maar hij geeft de voorkeur aan ijsbeer, waarvan hij zegt dat het smaakt naar "het beste varkensvlees ooit." Hij wordt geanimeerd wanneer hij mysterieuze drankjes beschrijft gemaakt van exotische planten door bosbewoners, vooral als ze een of andere krachtige geestveranderende alkaloïde bevatten. Davis telt sjamanen en voodoo-tovenaars onder zijn vrienden en is net zo thuis in de uitlopers van de Mount Everest en langs de oevers van de Río Pira Paraná in het noordwesten van Amazon. Sinds hij in de jaren tachtig een veelbelovende academische carrière achterliet - nadat zijn dissertatieonderzoek naar Haïtiaanse zombies een bestseller en een belangrijke film produceerde - reisde Davis de wereld over als een onafhankelijke antropoloog, etnobotanist en 'ontdekkingsreiziger in residentie' voor de National Geographic Society, campagne voeren namens verdwijnende volken, talen en leefgebieden.

Davis en ik ontmoetten elkaar in de Trophy Room of the Explorers Club in Manhattan, waar hij die avond een lezing zou houden over zijn nieuwste boek, 'Into the Silence: The Great War, Mallory, and the Conquest of Everest.' Binnen enkele minuten beschreef hij de effecten van ebena, 'het sperm van de zon', een hallucinogene snuif gebruikt door de Yanomami en andere mensen langs de bovenste Orinoco van Venezuela. "Jerry Garcia zei altijd dat ik de enige man in Amerika was die legaal drugs mocht gebruiken, " zei Davis trots, eraan toevoegend dat ebena waarschijnlijk het vreemdste hallucinogeen was dat hij ooit had meegemaakt. Het actieve ingrediënt is een tryptamineverbinding en het nemen van het snuifsel resulteert in de volledige oplossing van de realiteit. "Je bent er niet eens meer."

Onze setting was bijzonder geschikt, omringd door relikwieën van bedreigde soorten en slinkende culturen. We waren de vele trofeeën van de kamer aan het inspecteren en Davis, gekleed in een zwarte coltrui en een donkere spijkerbroek, was neus aan neus met een opgezette cheetah, die in zijn glazen ogen tuurde. Zijn lange, golvende blonde haar paste perfect bij de vacht van de grote kat.

Langs de donkerhouten lambrisering en zelfs in de spanten van het gewelfde plafond boven ons waren de bewaard gebleven hoofden van kariboes, bizons, Kaapse buffels, dikhoornschapen, gaffelbok antilopen. Grote glas-in-loodramen lieten de middagzon toe, die briljant over een leeuwenhuid scheerde. Glazen behuizingen vertoonden Maori houtsnijwerk, schelpen uit Papoea-Nieuw-Guinea, een stuk mauve geitenhuid met het label Yeti Scalp.

Davis wierp zich op een roodlederen bank onder een groot portret in olie van Peter Freuchen, de grote Deense ontdekkingsreiziger, die een verhaal inspireerde dat als volgt begon: "Toen ik in de narwal op jacht was naar het puntje van Baffin Island, vertelden deze jongens me dit ongelooflijke verhaal. "Het was tijdens de donkere dagen van de jaren 1950, toen de Canadese regering haar soevereiniteit beweerde en de Inuit tot nederzettingen dwong. 'De grootvader van deze oude man met wie ik jaagde weigerde te gaan, ' zei Davis, 'dus nam zijn familie al zijn wapens en gereedschappen weg, in de veronderstelling dat dit hem zou dwingen.' In plaats daarvan ging Davis verder, op een avond de oude man 'glipte uit de iglo, trok zijn karibijnhuid en zeehondenleren broek naar beneden en ontsmette zich in zijn hand.' Toen de uitwerpselen begonnen te bevriezen, vormde hij het in de vorm van een gereedschap - een poepmes. "Toen het werktuig dat hij in de kou had gesmeed van menselijke afvalstoffen, volledig was gevormd, " zei Davis, sprekend in goed gevormd proza, "stopte hij een straal speeksel langs de rand en gebruikte het om een ​​hond te doden." De ribbenkast van de hond werd een geïmproviseerde slee, met stroken van de bevroren hondenhuid die als lopers fungeerde. De oude man stopte toen zijn schijtmes onder zijn riem en verdween in de poolnacht. Ongetwijfeld een verbazingwekkend verhaal, maar Davis bleef enigszins sceptisch over het bestaan ​​van shit-messen: "Ik dacht dat ze blijkbaar mijn been raakten." Toen, enige tijd later, las hij de tijdschriften van Freuchen, waarin de Deense ontdekkingsreiziger beschrijft dat hij in de val had gezeten in de barrens onder zijn slee, die hij als schuilplaats over zich heen had getrokken, maar nu een kist was die hij zelf had gemaakt. "En in zijn dagboeken zegt hij volstrekt nonchalant en terloops:" Ik dacht erover een rot mes te maken, maar ik kon echt niet manoeuvreren. "

Het is niet zo dat er een lopende band was die shitmessen maakte, 'vervolgde Davis, duidelijk opwarmend voor het onderwerp, ' maar als je in het poolgebied bent, wordt alles gemaakt tegen de kou. De lopers op de sleden waren van vis. Er is geen bos, dus het is een arctische wolfskool die in de huid van een kariboeshuid is gewikkeld. 'Had hij ooit een rot mes gemaakt? "Ik heb nog nooit een rot mes gemaakt, maar als je een handdoek een nacht in die koude laat liggen, wordt het een hulpmiddel. Ik heb geholpen iglo's te graven met schoppen gemaakt van bevroren handdoeken. Weet je, als iets vastzit, is het solide. Dat is de sleutel tot het noordpoolgebied - ze waren niet bang voor de kou, ze gebruikten het. "

Davis 'observatie over angst is kenmerkend voor zijn verhalen. Soortgelijke punten zijn er in zijn boeken, en het algemene thema is consistent. Inheemse volkeren werken vaak met hun omgeving in plaats van ertegen te strijden. Het contrast dat hij trekt, is geen kwestie van magisch denken versus wetenschap. De volken van de Amazone vertonen een geavanceerde kennis over hun planten en algemene omgeving die veel preciezer en empirischer is dan die van de gemiddelde Amerikaan of Europeaan, van wie velen geen idee hebben wat er in hun achtertuin groeit.

Davis werd geboren in 1953 in Vancouver maar groeide op in Montreal. Het was, zegt hij, "een volledig Canadese omgeving in de buitenwijken." Maar aan het eind van de jaren zestig en het begin van de jaren zeventig, toen Davis volwassen werd, hadden Canadese jongeren relatief gemakkelijk toegang tot de bush en wilden hij en zijn vrienden allemaal naar het noorden . Beginnend toen hij 15 jaar oud was, bracht Davis acht seizoenen door werkend voor de Canadese parkendienst. "Het was een soort combinatie van een Outward Bound en een Youth Conservation Corps - teams zouden de afgelegen parken in gaan, paden snijden, vuur vuren, basisdingen bouwen zoals bijgebouwen en hutten, maar er was ook een sterk onderdeel van wildernistraining." was een goede stage voor een ontdekkingsreiziger. 'Op hun zestiende zouden ze tegen je zeggen, er is een bosbrand twintig kilometer verderop in die vallei. Ga het uitzetten, en als je tijd hebt om een ​​helikopterplatform te bouwen, kunnen we je misschien een lift geven. Anders moet je in de bush slapen en morgen weglopen. '

Toen hij in 1971 aankwam op Harvard, was Davis verbijsterd om mensen te horen verwijzen naar backpacken als een vorm van recreatie. "Ik had geen idee waar ze het over hadden. Ik had nooit geweten over het idee van gewoon gaan backpacken voor het plezier ervan. We hadden kettingzagen op onze rugzakken. "Die maanden in de afgelegen Canadese wildernis leidden tot een interesse in inheemse volkeren en een beslissing, na twee en een half jaar studeren, om 15 maanden naar Zuid-Amerika te gaan. Natuurlijk werd hij ook geïnspireerd door zijn mentor, de grote etnobotanist Richard Evans Schultes, die mee de psychedelische revolutie lanceerde met zijn ontdekking van de magische paddestoelen van de Azteken en zijn werk over het rituele gebruik van peyote in het Amerikaanse zuidwesten. In overeenstemming met de geest van zijn leraar en de leeftijd, ging het veldwerk van Davis helemaal over het verleggen van de grenzen van ervaring en bewustzijn.

Davis is een formidabele prater en zijn verhalen vloeien snel achter elkaar, gaande van zijn baanbrekende werk uit de jaren tachtig van de Haïtiaanse zombies tot zijn onderzoek naar het geloof van een aantal antropologen dat een grote soort pad, Bufo marinus, werd gebruikt door de Mayans en andere oude volkeren van Meso-Amerika als een hallucinerend medicijn. Avontuurlijke dope-duivels hadden ook gehoord van de padentheorie, zo leek het, dus er was ook een vereiste voor de volksgezondheid. "We probeerden om kinderen te laten stoppen met het likken van padden, " zei Davis, terwijl hij nonchalant een grote bol de lucht in gooide. "Omdat ze stervende waren." Samen met zijn vriend Dr. Andrew Weil, bepaalde Davis uiteindelijk dat een andere soort pad, Bufo alvarius, de meest waarschijnlijke kandidaat was voor de oude paddencultus. Via Weil ontmoette Davis een psychedelische reiziger genaamd White Dog, die misschien wel honderd keer magische padden had gerookt. Toad was volgens White Dog een 'astraal stuwstof', de ultieme spirituele high. Na zorgvuldige zelfexperimenten concludeerde Davis dat White Dog de waarheid sprak: het roken van Bufo alvarius padengif, dat enkele van dezelfde stoffen bevat die worden aangetroffen in de Yanomami-snuif, produceert een sensueel, aangenaam en hallucinogeen effect. "Andy en ik waren degenen die het eerste hallucinogene middel ooit uit het dierenrijk ontdekten, " zei Davis. "We waren zo trots op onszelf - we dachten dat we Nature of Science magazine zouden krijgen. In plaats daarvan zaten we op de cover van de Wall Street Journal. We zijn praktisch gearresteerd. "De affaire met de rokende pad was niet de eerste keer dat Davis 'werk controverses had gestimuleerd. Zijn onderzoek in Haïti genereerde ook enige ongewenste aandacht - meestal, zo lijkt het, van conventionele academici die beledigd zijn door alle publiciteit. Op Harvard was er zelfs een mislukte poging om zijn proefschrift te pieken. Faculteit kibbelen en interdisciplinaire oorlogsvoering zijn nauwelijks ongebruikelijk, hoewel weinig proefschriften leiden tot een film geregisseerd door Wes Craven. De ervaring hielp Davis zich te realiseren dat het niet de bedoeling was dat hij in de bosjes van de academe woonde. Ondanks zijn lange wetenschappelijke cv - hij heeft ongeveer 150 artikelen gepubliceerd - zegt Davis dat hij in essentie een verhalenverteller is, en hij put uit tradities die veel ouder zijn dan de moderne wetenschap.

Verkenning, voor Davis, is meer dan een geografisch of eng wetenschappelijk streven; op harde en meedogenloze plaatsen, onder extreme omstandigheden, maken beproevingen van het lichaam plaats voor triomfen van geest die niet gemakkelijk worden vastgelegd door typische avonturenverhalen of bezadigde wetenschappelijke verhandelingen. En er zijn maar weinig omgevingen op aarde extremer dan de bovenloop van de Mount Everest. In oktober 2011, na 12 jaar arbeid, publiceerde Davis wat een aanzienlijk vertrek leek te zijn: een historisch verhaal over 26 blanke mannen waarin hij persoonlijk geen rol speelt. Into the Silence vertegenwoordigt zijn meest ambitieuze onderzoek tot nu toe. Het is een uitvoerig onderzocht en subtiel uitgevoerd verslag van de eerste drie pogingen om de Mount Everest te beklimmen - in 1921, 1922 en 1924 - waarvan de laatste eindigde in enigma, vlak bij de top, met de dood van de bergbeklimmers Sandy Irvine en George Mallory.

Toen we naar beneden liepen vanuit de Trophy Room en tientallen foto's maakten van de grote figuren die lid waren van de Explorers Club, legde Davis uit hoe hij tot het onderwerp van de Mount Everest kwam. Tijdens een poging om bewolkte luipaarden te fotograferen aan de voet van het Kangshunggezicht, werd zijn aandacht gevangen door die beroemde doden in juni 1924 bij de top. Hij was op reis met Daniel Taylor, de oprichter van een community-development en educatieve stichting genaamd Future Generations die opgroeide in de Himalaya en enkele leden kende van de vroege Everest-expedities. Taylor vertelde verhalen over Engelsen in de twintig en puttees die Shakespeare op 23.000 voet naar elkaar lazen. Davis wilde weten wie deze mannen waren en welke energieën hen hadden gemotiveerd om de doodszone binnen te dringen. Hij had een sterk vermoeden dat hun ervaring met de Grote Oorlog belangrijk zou zijn - van 26 mannen die deelnamen aan de expedities, allemaal op zes na in de loopgraven.

Het punt was niet dat de Everest-bergbeklimmers herinneringen ophaalden aan de oorlog terwijl ze in het basiskamp rond zaten. Integendeel, velen hebben er nooit over gesproken. Het was niet nodig. Voor zulke mannen was de dood geen onontdekt land en de extreme omstandigheden die ze voorbestemd waren om op de Noord-Col van Everest te ervaren, leverden geen afschrikking op. "Omdat de dood niets te leren had, " zei Davis, "waren ze bereid een risiconiveau te accepteren dat vóór de oorlog ondenkbaar was." Trench warfare, de nodeloze dood van miljoenen jongens, had de pretenties van het rijk verbrijzeld . Alle zekerheden waren afgebrokkeld en de wereld was leeggezogen. Toen de oorlog eindelijk was afgelopen, werd een zoektocht die was onderbroken door Armageddon opnieuw opgenomen en een kleine groep voormalige soldaten wierp zich op de hoogste berg op aarde. Wat was begonnen als een groot keizerlijk gebaar, gemotiveerd door het falen van het grootste rijk op aarde om de race naar de Noord- en Zuidpool te winnen, werd door de Grote Oorlog getransformeerd in "een missie van wedergeboorte." Davis noemde Daniel Taylor meer dan eenmaal, dus ik was nieuwsgierig om te weten wat Taylor vond van het boek dat hij had helpen inspireren. Hoewel hij nu professor is aan de Future Generations-graduate school in West Virginia, heeft de familie van Taylor bijna een eeuw in de Himalaya gewoond, en hij heeft geholpen om negen nationale parken in de regio te vinden. Toen ik telefonisch met hem sprak, sprak Taylor het boek 'brilliant' en een 'tour de force' uit. Davis, zei hij, 'besefte dat het echt verbazingwekkende verhaal niet is of Mallory de top bereikte, maar wat de mannen maakte (ga daarheen). "Hij wees ook op een thema dat nog in recensies moet verschijnen. "Het boek gaat over het maken van een man", zei hij. "Het is een zeer ernstig antropologisch onderzoek naar mannelijkheid." Taylor, die 44 reizen naar Tibet heeft gemaakt, kent zowel de Himalaya als iedereen, en hij benadrukte de strengheid en de ernst waarmee Davis zijn onderwerp benadert. "Wade brengt de antropologische methode naar wat anders een avonturenverhaal is. Dus het voegt diepte toe. Het is geen verhaal van heldendaden. "Ik vroeg hem naar Davis 'veldmethoden, de manier waarop hij de verkenning in het veld benadert. Op een expeditie zei Taylor ter illustratie: "wanneer je 's avonds in het kamp aankomt, zullen de meeste mensen voor de hete mok thee gaan. Wade gaat regelrecht naar de yakherders. Hij zit niet bij de andere blanke mensen. '

Taylor's punt werd herhaald door Johan Reinhard, een van 's werelds meest vooraanstaande bergbeklimmers en ontdekkingsreizigers, die in 1995 in Peru de Inca Ice Maiden-mummie ontdekte. "Ik ken veel ontdekkingsreizigers, " vertelde Reinhard me. "Ik heb op veel expedities gestaan, maar ik heb er nog nooit zoveel gezien." Er was iets goeds aan Davis 'aantrekkingskracht op de vroege Everest-expedities, zei Reinhard, omdat "hij lijkt op de oude Britse ontdekkingsreizigers." Reinhard benadrukte het bereik van Davis 'capaciteiten - zijn fysieke kracht en uithoudingsvermogen, zijn talenten voor schrijven en lezingen, zijn empathie en het vermogen om het vertrouwen van zijn onderwerpen te winnen - met een gevoel van verwondering. "Wade zelf is een verdwijnende soort, " zei Reinhard. "Hij is een van een soort, een zeldzaam ras."

Als Davis een verdwijnend type vertegenwoordigt, is het misschien logisch dat hij naar anderen toe trekt die bedreigd worden door de lange mars van moderniteit. Inderdaad, hier is een thema dat als een rode draad door al het werk van Davis loopt: de spirituele en morele en esthetische waarde van culturen, talen, planten, dieren, hele landschappen, ongeacht hun praktische gebruik, een waarde die inherent is aan hun hele bestaan. Deze draad bindt Davis aan de Tibetanen, de volkeren van de Amazone, en die van Borneo, Australië, Polynesië - alle culturen en talen, plaatsen en landschappen die zijn boeken animeren, en vooral aan de bovenloop van de Stikine, Skeena en Stella van British Columbia, en Nass rivieren. Het is daar - op het Spatsizi-plateau, de omliggende bergen en in de valleien, meren en beken die er vanaf uitsteken - dat Davis 'reizen echt begonnen, waar hij dwaalde als een jonge man, werkend als een ranger en een gids. Tegenwoordig wordt dit landschap bedreigd door de wereldwijde boom van grondstoffen en de onoplettende strijd om de natuurlijke rijkdommen van Canada te ontginnen tegen ongekende milieu- en sociale kosten.

Terug in de lounge van de Explorers Club, die op zichzelf lijkt als een terugkeer naar een eerdere, meer heroïsche tijd, spraken Davis en ik over zijn toewijding om de Spatsizi te redden. Omringd door schilderijen van een uitgestorven wolharige neushoorn, een bedreigde ijsbeer en een lang uitgestorven arctische ontdekkingsreiziger, sprak Davis over zijn jeugd die vuurt in de Canadese wildernis en zijn grote vriend Alex Jack, een inheemse gids wiens Gitxsan-naam leidde, en bestreed Axtiigeenix betekent 'hij die wandelt zonder sporen achter te laten.' Davis 'droom als jonge man was om een ​​boek over het Stikineland te schrijven, en het was daar dat hij voor het eerst de mythologie begon vast te leggen. "Er was een berg boven ons kamp en, het is grappig, omdat ik daar vorige zomer voor het eerst sinds jaren was, en ik keek omhoog naar deze piramideberg, met deze terrassen erop, en ik kon niet geloven dat geheugen van hoe snel ik het die tijd beklom. Ik bedoel, het was deze grote berg, en Alex had me opgestuurd en gezegd: "Ga kijken hoe snel je dat kunt beklimmen, " en ik kwam daar binnen een half uur of zo. Dat zou me vandaag drie uur kosten. 'Alex zei hem om op de top te blijven, zonder eten of water, tot zijn visioen arriveerde. "En dat deed ik ook, en toen zag ik iets. En toen ik naar beneden kwam, zei hij: 'Hoelang duurt het voor je?' Ik zei een half uur. Hij zei: 'Ah, redelijk goed. Het kostte me 20 minuten toen ik een kind was. '"

Nu, meer dan 30 jaar later, heeft Davis eindelijk zijn Stikine-boek 'The Sacred Headwaters' geschreven, rijkelijk geïllustreerd met fotografie, en hij is van plan om een ​​campagne te katalyseren, geleid door de Tahltan-mensen die in dat land wonen, om te redden wat werd de Serengeti van Canada genoemd van levende begraving onder meer dan 400 miljoen ton giftige residuen en afvalgesteente gegenereerd door open-pit goud- en koperwinning. Er worden ook operaties gepland voor het verwijderen van kolenmijnen, en Shell Canada kreeg de huurovereenkomst om op een uitgestrekt grondgebied met kooldioxide methaan te winnen. "Het is niet alleen een regionaal probleem, " zei Davis, bijna sputterend van verontwaardiging over de omvang van de voorgestelde verwoesting. "Het spreekt echt over wat er gebeurt met wilde landen over de hele wereld."

Het redden van deze wildernis is niet alleen een reden voor Davis, het gaat ook om het redden van zijn huis. "Toen ik echt begon aan mijn levenslange verbintenis met de plaats was in 1987, toen ik probeerde dat boek opnieuw te schrijven en, belangrijker, mijn vrouw, Gail, daarheen bracht. En ze werd verliefd op het land. "Ze deed dit ondanks een behoorlijk zware blessure op een lange wandeling. "De eerste dag uit, struikelde Gail en haar zware rugzak dreef haar gezicht de rotsen in. Eerst dacht ik dat ze haar schedel had gebroken. We waren vier dagen verwijderd van de dichtstbijzijnde onverharde weg en het was voor satelliettelefoons. 'Haar ogen zwollen dicht en de twee hadden nog 10 dagen hard lopen voor hen, maar Gail ging door en stond erop dat ze al heel lang prima. "Het was die geest waar ik verliefd op werd, " zei Davis. Ze draagt ​​nog steeds een litteken van die reis, "een kleine inkeping in haar voorhoofd boven haar ogen." Davis, je zou niet kunnen raden van het lezen van zijn boeken, is een geweldige familieman en een toegewijde vader. Een van de eerste verhalen die hij vertelde toen we elkaar ontmoetten, was dat hij net een telefoontje had gekregen van een NGO in Panama, waar zijn oudste dochter had gewerkt. "Je dochter is vermist, " vertelden ze hem. "Toen kregen we een paar uur later een e-mail - toevallig schreef ze ons - om te zeggen dat ze was vertrokken om een ​​vulkaan te verkennen." Hij was zo trots. 'Toen ze voor het eerst naar Panama ging om met de Indianen te werken, zei ik:' Lieverd, je bent pas 23 jaar oud. ' Ze zei: 'Pappa, wat was je aan het doen toen je 20 was?' "Luisterend naar Davis over zijn familie, de liefde van zijn vrouw en dochters voor hun bergen en rivieren in British Columbia, kon ik begrijpen waarom de strijd om het heilige te redden bovenloop is zo belangrijk voor hem. Hetzelfde zou gezegd kunnen worden voor de Tahltan en de andere slachtoffers van de moderniteit die toevallig bovenop de mineralen leefden die hunkeren naar de wereldwijde grondstoffenmarkten. Ze vechten voor hun huizen. Maar de strijd is veel groter dan dat, en Davis keerde terug naar zijn punt dat het redden van de Canadese wildernis, die zich verzet tegen milieu-wreedheden zoals de winning van de teerzand van Alberta, geen lokale kwestie is: het is een kwestie van stoppen of vertragen of op zijn minst verzachten wereldwijde klimaatverandering.

Er was een moment, zei Davis, niet zo lang geleden, toen milieuactivisten en wetenschappers hoopten dat de mensheid gewoon geen olie en aardgas meer zou hebben en met de overgang naar niet-koolstofbronnen zou beginnen voordat we het klimaat over de rand duwen. Zulke verwachtingen waren tevergeefs. "Nu, " zei Davis, zijn stem stijgt, "het lijkt erop dat onconventionele bronnen ons nog een paar honderd jaar zullen kopen." Als dat gebeurt, ging hij verder, als we bereid zijn iets te doen, zelfs "boren naar olie in de Sixtijnse Kapel, "zoals hij het uitdrukte, en zo de meest dramatische landschappen op de planeet vernietigde om onze honger naar koolwaterstoffen en edelmetalen te voeden, dan is het waarschijnlijk, vanwege de enorme hoeveelheden vrijgekomen koolstof, dat de menselijke beschaving erin zal slagen zichzelf te vernietigen samen met de Osborne kariboe, rode geiten, stenen schapen, elanden, grizzlyberen en wolven die nu nog steeds het Canadese noordwesten bevolken.

menu
menu