Wat het betekent Columbia's directeur van zwaarlijvigheid te zijn

Dramatic Look (Juni- 2019).

Anonim

Staan aan de top van Volcán Cayambe in Ecuador, zo'n 19.000 meter boven, was niet bepaald mooi. Mijn hoofd bonsde, mijn benen waren lood en mijn longen voelden alsof ze verpletterd werden door een boa constrictor. Als ik terugkijk op de foto's, zie ik een onberispelijke ochtend op een bergtop. Maar wat Instagram niet vastlegt, is een simpele waarheid over elk waardig avontuur: er zal pijn en ontbering zijn.

In augustus 2015 kondigde Columbia Sportswear aan wat misschien wel de meest raddest job-opening in de outdoor-industrie is, Director of Toughness. De beschrijving: Twee ondernemende, atletische individuen reisden zes maanden lang over de hele wereld om de nieuwste Columbia-uitrusting te testen onder de zwaarste omstandigheden. In september 2015 kreeg ik de plek aangeboden en was ik voorbereid op zes maanden wereldwijd reizen, testen van uitrusting en verhalen vertellen.

GERELATEERD: 59 geweldige dingen voor je volgende avontuur

De eerste bevestiging dat dit nieuwe optreden geen wandeling in het park was, kwam kort nadat ik mijn co-directeur, Zach Doleac, had ontmoet. We vlogen naar LA om te verschijnen op Jimmy Kimmel Live en stonden toen, drie dagen en 3.300 mijlen later, op de Knik-gletsjer in Palmer, Alaska, met 100 pond ijsbijlen, stijgijzers, camera's, tenten, harnassen, karabijnhaken, en eten.

De torenhoge schaduw van Volcán Cayambe begroet de Directors of Toughness als ze centimeter voor centimeter boven de wolken uitkomen. Het is zonsopgang en de 19.000 voet vulkaan dringt er bij hen op aan te duwen. | PC: #TestedTough

Een bericht gedeeld door Columbia Sportswear (@ columbia1938) op 30 maart 2016 om 12:14 uur PDT

Geen van ons was al eerder ijsklimmend geweest, maar we hadden een paar lokale gidsen ontmoet, leerden de touwen kennen en begonnen aan de overkant van de 26-mijls gletsjer. Fysieke uitputting is iets waar ik veel ervaring mee heb als een ultraloper en buitenatleet. Maar je leven op het spel zetten - of in dit geval het touw - van mensen die je niet kent terwijl je een taak opneemt die je nog nooit hebt gedaan, is een ander soort 'push-to-the-limit'-leerervaring.

Bijna elke dag op het werk, alle zes maanden, dook ik terug op dat zelfverzekerde vagevuur: Cliff jumping in Costa Rica, ski-moguls in Whistler, tracking van ijsberen in Manitoba, surfen op Northwest-zeewater in Oregon, abseilen langs watervallen in Ecuador, Paddy 5-stroomversnelling (met namen als Chop Suey, The Bad Place en The Graveyard) in Uganda, 40 mijl door Patagonische bergen trekken in 72 uur, en een rode ogenvlucht maken direct na elk van deze hierboven -vermelde activiteiten elke en elke keer - dit waren de hardcore dagelijkse lessen in doorzettingsvermogen.

KIES JE EIGEN AVONTUUR: de complete racekalender 2016

Maar wanneer je zo gefocust bent op de prestaties, het uitzicht aan de top, vergeet je gemakkelijk de moeilijke details waaruit ze bestaan: de zware rugzak over rotsachtige bergkammen slepen, dagen doorbrengen met rillingen in winden onder nul, om 3 uur 's ochtends wakker worden, wandelende kilometers in drassige laarzen, constant bedekt met een combinatie van zweet / modder / ijs / bloed, samenwerkend met de last-minute routewijzigingen en wisselende tijdzones om de paar dagen.

Zach Doleac

Ik ben opgegroeid op een veeboerderij op het platteland van Missouri, waar de vaste regel was "Je oogst wat je zaait." Ik nam dat mee toen ik op 21-jarige leeftijd kennismaakte met mijn eerste bergen in mijn huis na de gradatie. van Santa Fe, New Mexico. Om bij de oogst te komen, moet je het werk doen. Hetzelfde geldt als je een top pakt of een rivier paddelt of een gezicht schaaft.

Dat is de realiteit van het avontuur die ik het meest heb gewaardeerd tijdens mijn tijd als directeur van zwaarlijvigheid. Prestaties zijn niet de viering van die ene overwinnende klim naar de top, maar het hoogtepunt van elke inspannende stap die je daar bracht. En terwijl ik neerkeek op het opmerkelijke uitzicht vanaf de top van Cayambe, wist ik dat ik mijn zware benen of pijnlijke kop niet zou ruilen voor iets.

menu
menu