Waarom Israël de volgende bestemming is voor een mountainbike?

Helinium Vakcollege (Juli- 2019).

Anonim

De Israëlische singletrack heeft niet dezelfde sporen als Squamish of Moab. Maar met kilometers en kilometers magisch Velcro-vuil dat met hoge snelheid wordt gesmeten, verspreid over enkele van de vroegste en heiligste locaties van de menselijke beschaving, is Israël een emmerlijstwaardige buitenbestemming.

GERELATEERD: De beste 2016 mountainbikes

Ik heb dit pas ontdekt dankzij een uitnodiging van mede-mountainbiker Rebecca Rusch, die op Niner racet. Haar e-mailonderwerp was simpelweg: episch Israël. Tekst: wil je deze race met mij doen? Een snelle Google-zoektocht toonde aan dat de race drie dagen lang een uitdagende (maar niet slopende) race door het noorden van Israël was, met een snelheid van 180 mijl en een indrukwekkende 15.000 voet klimmen. Onze reis zou ook een fietstocht van Old Jaffa en Tel Aviv omvatten, evenals een bezoek aan Jeruzalem, en een aantal plezierritten op de eindeloze linten van speciaal gebouwde stroompaden door het hele land. Ik raakte snel antwoord: "Ik doe mee!"

De reacties van mijn familie en vrienden waren even snel:

"Je gaat in Israël racen?"

"Hebben ze zelfs bergen in Israël?"

"Ik heb serieuze bedenkingen."

Ik had veel minder echte reserveringen. Ja, het is het Midden-Oosten, waar conflicten in het dagelijks leven bijna constant zijn. Maar veiligheid is relatief en voelt zich in toenemende mate als een illusie, waar ook ter wereld, hier of in het buitenland. Ik ging naar Israël en daar zou ik me geen zorgen over maken.

(Foto door Ronen Topelberg)

De eerste ochtend, na een avondvullende avond van rode wijn aan de South Beach-achtige oevers van Tel Aviv, hebben we onze reisleider Nimi Cohen vervoegd voor een stedelijk avontuur met een spin down op de oude geplaveide trappen van Old Jaffa, een oude haven met uitzicht op een uitsteeksel van rotsen waar Perseus naar verluidt Andromeda had gered. Daarna keerden we terug en draaiden we naar de haven van Tel Aviv, over het golvende houten dek en langs de Yarkon-rivier, waar we langs klimwanden, kinderboerderijen en Yarkon Park liepen, waar wegracers genieten van snelle crits en de lokale cyclocross-serie. wordt gehouden. In totaal zijn er 61 km fietspaden door de op één na meest bevolkte stad van Israël.

Toen Nimi terugreed, bleef ze staan ​​bij een eenvoudige ijzeren sculptuur van een man en een vrouw langs het pad, zijn ogen verduisterd als de bewolkte ochtendhemel. "Dus, Israël is een ingewikkelde plaats. In ons dagelijks leven hebben we conflicten. 'Hij wees naar het gebouw aan zee achter het beeld. "Dit is de site van de zelfmoordbomaanslag op het Dolfinarium-discotheek, waarbij een lid van Hamas zichzelf opblies en 21 Israëlische tieners doodde in de rij voor de nachtclub." Het bord van het beeld luidt: "Toch dansen we." Misschien zou deze reis niet t zo simpel zijn als genieten van ongerepte singletrack.

Later zijn we gestopt voor espresso, en Nimi zei, voor niet de eerste keer: "Als het gek wordt, rijden we. Hoe gekker het wordt, hoe meer we rijden. "Het voelde alsof het juiste stuur uitzond voor de start van de race zelf.

Ik heb het genoegen gehad om op een paar buitengewone plaatsen te racen - Zuid-Afrika, Brazilië en British Columbia, om er maar een paar te noemen. Tijdens deze evenementen beklaag ik me er vaak innerlijk van dat ik zo snel moet doorgaan als ik liever wat rustiger aan doe en de omgeving opneem. Ondanks het prachtige woestijnlandschap, voelde ik die drang nauwelijks tijdens de Epic Israel-race. De paden waren zo verdomd leuk en vlot en snel, ik zou ze niet op elke snelheid maar in het racetempo willen nemen.

Mountainbiken is hier een groot probleem en ze nemen hun singletrack heel serieus. In tegenstelling tot de VS, waar wildernisgebruikers hoorns vergrendelen over de vraag of wandelschoenen en fietsen naast elkaar kunnen bestaan, zijn veel honderden kilometers singletrack in Israël speciaal gebouwd om te rijden.

Tijdens de eerste twee dagen trakteerde de renbaan ons op de lange rotsachtige, glooiende heuvels van het Horshan-bergreservaat en meerdere tochten op de berg Karmel, waar je geniet van een panoramisch uitzicht op de Izrael-vallei in het oosten, de Zvulun-vallei in het noorden, Middellandse Zee naar het westen, en de afdaling van de berg Karmel in het zuiden. De laatste fase was een rauwe rit door het technische singletrack van het Mishmar Haemek-bos, eindigend met een achtbaanrit van eindeloos vegende, duikende, razendsnelle hardpack.

Na de race waren we gepland om naar het zuiden te rijden, Jeruzalem te verkennen en onze fietsen te nemen langs de beroemde Sugar Trail, een 700 jaar oude kamelenroute die van Jeruzalem naar de Dode Zee stroomt. Ik had er de hele week naar uitgekeken. Maar na een zelfmoordaanslag en de daaruit voortvloeiende verhitte spanningen, liet Nimi ons weten dat het niet zo zou zijn. "Als we gewoon vrienden waren die een zondagse rit plannen, zouden we zeker gaan. Je wordt eerder gemaaid door een moeder die een latte sms't en drinkt dan gewond te raken in dit conflict, maar ik kan nu niet gasten meenemen door de Westelijke Jordaanoever. '

We hebben het gehaald naar Jeruzalem, dat is een bedwelmende, duizelingwekkende nevenschikking van nieuwe modewinkels en Jersey Shore-achtige T-shirtstands (waar je een Guns 'n' Moses-embleem op de tee van je keuze kunt krijgen) blokken verwijderd van de Klaagmuur, de Kerk van het Heilig Graf en de Koepel op de Rots. Sommige mensen zijn er om te winkelen, anderen werpen zich neer met bedekte hoofden en gehulde schouders, buigend, zingend en biddend.

(Foto door Tomer Feder)

De wandeling voltooid en de Sugar Trail-rit afgebroken, hebben we plan B verzonnen: een reis naar Adulam-France Park, de thuisbasis van de 23 kilometer lange Kanin-route. Het vuil was hier magisch, koffiekleurig en zo aangrijpend dat je nauwelijks hinder ondervond van remmen terwijl je op snelheid door hoeken sneed. Het werd onderbroken door flarden van gebloeide kalksteenbodems met rotsachtige functies die je hartslag omhoog haalden zonder hem naar je maag te laten zinken, of je over je tralies.

We peddelden door Romeinse ruïnes en overblijfselen van andere beschavingen, lang geleden, en toen op en neer naar een pad dat langs een onbedekte afzet liep. Nimi stopte weer en zette zijn fiets neer, gebarend naar het uitzicht beneden. Daar was het scheidingshek, met Palestina aan de andere kant. "We zijn in een propagandastrijd. Wat ik weet is dat iedereen vrede wil. Ik weet niet wat goed is. Ik ken de antwoorden niet. Of waarom er een litteken is in dit prachtige land. Maar we rijden omdat het ons vrede brengt. Wat ons gezond houdt in deze normale staat van gekheid is fietsen. Hoe geker het wordt, hoe meer we gaan rijden. "

Iedereen heeft daar iets mee te maken. Iedereen had ook te maken met de honger om een ​​biertje te krijgen nadat ons drie uur durende avontuur was afgelopen. We gingen naar Srigim Brewery, opgericht door een aantal IT-jongens, Ohad Ayalon en Ofer Ronen. De twee waren zo gecharmeerd van hun eerste staaltje van een echt ambachtelijk bier tijdens een reis naar de Verenigde Staten dat ze hun baan ophielden en begonnen met brouwen, inclusief hun bekende naamgenoot Ronen HaKeha MaMerusha'at (The Wicked Dark). Ik had de brutale tarwe, die vol stond met bloemen en kruidnagel en banaan.

In het vliegtuig naar huis had ik me gerealiseerd dat mijn eenvoudige verhaal verre van was. Wat zou ik schrijven over een plek die tegelijkertijd donker en zwaar was, somber en in tegenspraak, maar toch levendig, kosmopolitisch en gewoon leuk?

Op een gegeven moment, Nimi waarschuwend voor het hek, waarschuwde ons dat het niet uitmaakte wat we schreven, het zou woede doen ontbranden. "Wees voorbereid op politieke tegenslag, ongeacht wat je schrijft. Zelfs als je gewoon schrijft: 'Man, ik reed vandaag op de zoetste singletracks', krijg je boze reacties. Het zullen niet allemaal stinkende rozen zijn. '

Ik lachte om het gevatte idioom, maar nam de onderliggende boodschap ter harte. Ik had moeite om te scheiden van de politiek, maar ik kan dit wel zeggen: ik ben blij dat ik ben gaan denken dat meer mensen dat zouden moeten doen.

Je kunt niet door het platteland rijden zonder de geschiedenis op te rapen, samen met overblijfselen van de bodem. Je ziet het met je eigen ogen - tempelkoepels en moskeeën die eeuwenlang hebben gestaan ​​en nog steeds de kracht hebben om moderne mannen en vrouwen op hun knieën te brengen. Het verandert je en blijft bij jou.

Zelfs zoals sommige academische groepen hebben geroepen om Israël te boycotten, heb ik er geen spijt van dat ik ga. Het is niet dat u een politieke verklaring aflegt of een kant kiest als u in Israël mountainbeert, dan dat u sloppenwijken ondersteunt wanneer u in Zuid-Afrika rijdt. Je gaat op je fiets rijden, ja. Maar je zult ook een deel van de wereld zien dat onze krantenkoppen en onze politiek vormgeeft.

Maar wat gecompliceerd is, kan worden gedestilleerd tot een eenvoudige ervaring. Op een zondagmorgen, wanneer je de problemen van de wereld niet kunt oplossen, vult u flessen, vult u uw zakken met vijgen en dadels en komt u aan voor een lange rit. Dat is universeel.

Als je gaat: de Epic Israel race wordt jaarlijks eind september gehouden. De lente en de herfst zijn de beste seizoenen om Israël te berijden. De zomer, van juni tot begin september, heeft meestal warme en vochtige dagen boven 80ºF. Terwijl paden overvloedig zijn, kunnen ze moeilijk toegankelijk zijn zonder lokale kennis. We raden sababike-leidende service aan. Het biedt alles, van middagrondleidingen tot zevendaagse mountainbike-avonturen.

menu
menu