Waarom het bezitten van een hond jaren aan uw leven toevoegt

Paul Rothemund: The astonishing promise of DNA folding (Juli- 2019).

Anonim

Elke doordeweekse ochtend op de In Situ Foundation in Chico, Californië wacht een enthousiaste groep medewerkers op hun dienst. Eén voor één worden ze naar een laboratorium geleid waar hun baas, een medisch onderzoeker genaamd Dina Zaphiris, een eenvoudige richtlijn geeft: "Ga zoeken." Daarmee nadert een ruige stafmedewerker een rek gevuld met menselijke bloedmonsters, spuug en uitgeademd-adem condensaat en begint te ruiken, op zoek naar het monster met een specifieke geur. Nadat hij het gevonden heeft, gaat hij zitten en wijst - met zijn neus. Missie volbracht: onze hardnekkige werker heeft de organische stoffen die bij kanker aanwezig zijn, opgespoord.

Sinds In Ins, een medisch centrum voor hondenopleidingen, in 2004 is opgeleid, heeft Zaphiris meer dan 50 honden getraind in het detecteren van melanoom in de vroege stadia en tumoren van de bovenste borst-, long-, borst-, eierstok-, blaas- en prostaatkanker. De nauwkeurigheid van de honden zweeft op 98 procent. "In dubbelblinde onderzoeken blazen honden alle bestaande machines en medische tests weg, wat valse positieven kan opleveren", zegt Zaphiris.

VIDEO: Een korte geschiedenis van de DockDogs Canine Aquatics Competiton

Wat maakt Zaphiris 'honden - Stewie, Leo, Linus, Alfie en Charlie - zo effectief? Met 300 miljoen olfactorische receptoren in de neus van elke hond, vergeleken met 5 miljoen van een mens, hebben ze het vermogen om dingen in delen per triljoen te ruiken (gemakkelijk ruiken, bijvoorbeeld, 1cc bloed verdund in twee zwembaden van Olympisch formaat) . "Een MRI kan je een bult laten zien, maar je niet vertellen of het kanker is", zegt Zaphiris. "Wat de neuzen van honden kunnen doen die machines niet kunnen, is gevoelig voor de aanwezigheid van kanker - en wees specifiek dat het kanker is."

We weten al lang dat de loyale partner van de man therapeutische voordelen kan bieden aan traumaslachtoffers en soldaten met PTSS. Nu ontdekken we dat getrainde honden kunnen werken als effectieve diagnostici, ook bij het bespeuren van vroege en late kankers, type 1 diabetes en malaria. Steeds vaker blijkt ook uit onderzoek dat alleen het bezitten van een gezelschapshond positieve gezondheidsvoordelen kan hebben. Sterker nog, honden kunnen in de nabije toekomst de manier veranderen waarop we de gezondheidszorg benaderen.

GERELATEERD: De wetenschap achter hoe honden ons gelukkiger, gezonder en beter maken

Deze waardering voor honden is vrij nieuw. Pas in de late jaren zeventig ontstond er een interactie tussen mens en dier als een multidisciplinaire wetenschap. Vóór die tijd was het bewijs van hondengerelateerde gezondheidsvoordelen van honden slechts een warme en pluizige anekdote. In 1980 publiceerde Dr. Erika Friedmann, nu een onderzoeker aan de School of Nursing van de Universiteit van Maryland, een mijlpaalonderzoek dat vond dat de overlevingspercentages van één jaar voor patiënten met een hartaanval significant hoger waren voor eigenaren van gezelschapsdieren, om een ​​aantal redenen, waaronder een kalmerende effect dat de bloeddruk verlaagt, meer sociale steun en de cardiovasculaire voordelen van hondenuitlaten. Toen, in 1987, werden de National Institutes of Health moediger en verklaarden dat "huisdiereigendom een ​​variabele is in de volksgezondheidsuitkomsten die, zoals voedsel en lichaamsbeweging, niet genegeerd kunnen worden", zegt Dr. Alan Beck, directeur van het Center of the Human. -Animal Bond bij Purdue University.

In de drie decennia daarna zijn de voordelen die honden kunnen bieden duidelijker geworden. Naast het assisteren van blinden, iets wat hulphonden al tientallen jaren doen, kunnen ze nu getraind worden om mensen te helpen die mobiliteits- en evenwichtsstoornissen hebben, of moeite hebben hun handen en armen te gebruiken, door deuren te openen, kasten te sluiten en als evenwichtsondersteuning te dienen . Met een gevoeligheid voor zelfs de kleinste gedragsveranderingen bij de mens kunnen getrainde honden voelen wanneer mensen met diabetes, epileptische aanvallen en hartgerelateerde flauwvallen op het punt staan ​​een episode te hebben en ze te waarschuwen. Companion hoektanden worden ook gebruikt als een kalmerende middel voor migraine-patiënten en om te helpen autisme en dementie patiënten gefocust blijven.

OOK: de 5 tips van een Navy SEAL om je hond te trainen

Zelfs een van de minst aangename aspecten van hondenbezit - afstoten - kan een positief effect hebben op het menselijk microbioom. "De aanwezigheid van huidschilfers van honden in een huis kan het immuunsysteem van jonge kinderen activeren, waardoor de kans op eczeem, astma en ademhalingsallergieën die tot in de volwassenheid kunnen voortduren, afneemt, " zegt Rebecca Johnson, directeur van het Onderzoekscentrum voor Mens-dierinteractie aan het University of Missouri College of Veterinary Medicine.

En we hebben niet eens de voordelen voor de hersenen en het zenuwstelsel aangesneden. "Er zijn echte fysiologische reacties die mensen vertonen in aanwezigheid van en interactie met honden, " zegt Beck. De belangrijkste onder hen is een krachtig neurologisch antwoord: een onderdrukking van het stresshormoon cortisol en een stroom van endorfines (die gevoelens van stress en pijn vermindert), serotonine (die de depressie verzacht), prolactine (dat gevoelens van opvoeding induceert), en de meeste significant, oxytocine (het "liefdeshormoon" dat vrijkomt tijdens sociale binding, knuffelen en orgasme). Kwaliteitstijd met honden verlaagt ook de bloeddruk en hartslag en bevordert een dieper gevoel van opmerkzaamheid. "Biofilie, onze verbinding met de natuur en andere levende wezens, houdt ons gefocust en op het moment, dat gezonder is dan stilstaan ​​bij het verleden of de toekomst angst aanjagen", zegt Beck. "En huisdiereneigenaar is een megadosis natuur op afroep."

MEER: Hoe je hond beter ruikt

De meest dramatische resultaten van hondengezondheidsinterventie worden vaak gezien in gemarginaliseerde sociale segmenten: ouderen, gevangen, jeugddelinquenten, overlevenden van huiselijk geweld en oorlogsdierenartsen. "Honden laten mensen die lijden aan dementie zich niet angstig voelen, omdat honden er niet om geven wat je vergeten bent", zegt dierenarts David Haworth, die heeft geholpen met de oprichting van de Human Animal Bond Research Initiative Foundation, een non-profitorganisatie die meer dan 300 hondachtige honden heeft gefinancierd gezondheidsstudies. "Mensen met Alzheimer en Parkinson krijgen grote positieve bekrachtiging van honden bij het doen van geheugen en fysieke revalidatie-oefeningen."

Voor iedereen is er een duidelijk voordeel bij het hebben van een pup, volgens gerontoloog Dr. David J. Demko. "De fysieke en mentale gezondheidsvoordelen van het bezitten van een hond kunnen twee jaar toevoegen aan het leven van een eigenaar, " schat Demko. Voor Haworth, die onlangs werd benoemd tot voorzitter van goede doelen bij PetSmart (waar de auteur van dit verhaal werkt), laten statistieken als deze zien dat de rollen van honden voor het grote publiek ondubbelzinnig zijn. "Ik denk dat we dokterskussentjes moeten geven om recepten voor huisdieren uit te schrijven."

Dat idee is misschien niet zo vergezocht. Het verlagen van onze hartslag en het kalmeren van onze zenuwen zijn aanzienlijke voordelen op zich, maar dat is slechts een klein deel van wat getrainde honden mogelijk voor ons kunnen doen. In de toekomst kunnen honden door onze ziekenhuizen, openbare ruimtes en kantoren dwalen.

CONCURRENTIE: 23 races om met je hond te rennen

"Wat ik doe, werd tien jaar geleden door de medische industrie beschouwd als kwakzalverij, " zegt Zaphiris over haar kanker-opsporing van "biodogs" bij In Situ. Vandaag werkt ze samen met Duke University en traint ze honden voor de Universiteit van Californië, Davis en de Paracelsus Klinik in Zwitserland, het befaamde Europese centrum voor alternatieve geneeskunde. "Wanneer de techniek wordt goedgekeurd door de FDA, kan ik 300 monsters per dag screenen met een vijfhonden team, " zegt ze. Met goed getrainde honden en strikte protocollen, legt Zaphiris uit, kan kankerscreening low-tech worden of net zo gemakkelijk in een kopje spugen en het naar buiten sturen om te worden gesnoven. En op een dag denkt ze, "het werk dat we doen in geurdetectie zal wetenschappers helpen om een ​​Breathalyzer-test voor kanker te ontwikkelen."

Dat betekent dat iedereen met een familiegeschiedenis van kanker, rokers, mensen met bepaalde pigmentatie, of degenen die veel tijd in de zon doorbrengen alle monsters op een veel jongere leeftijd kunnen laten screenen om behandelingen en prognoses te verbeteren, zegt Haworth. Hij denkt niet dat het zo moeilijk zal zijn om het publiek aan boord te krijgen. "In de jaren 1890, zouden pathologen urine naar zoetheid proeven om diabetes te bepalen, wat niet zo ver verwijderd is van het laten ruiken van urine voor kanker door honden."

Door hun ongelooflijke reukvermogen te gebruiken, kunnen hoektanden zelfs nieuwe ziekten stoppen voordat ze beginnen. Honden kunnen worden getraind om vliegtuigen, voertuigen en bagage te inspecteren op vlees of levende dieren die ziekten aan mensen kunnen overdragen. "Je kunt stropen tegengaan terwijl je ook vreselijke ziekte-uitbraken voorkomt - het volgende Ebola of HIV", zegt Dr. Brian Hare, de co-auteur van The Genius of Dogs .

Ten slotte zijn honden ook van onschatbare waarde als proefpersonen: door te bestuderen hoe een zieke hond reageert op en vecht tegen kwalen, kunnen we oplossingen beter voor de mens ontwikkelen. In vergelijking met ons, verouderen honden sneller en ontwikkelen hun ziektes zich sneller, zegt Haworth; ze contracteren ook ongeveer 50 van dezelfde ziekten die we doen. "Onder een microscoop lijken B-cel lymfoom en botkanker van een hond bijna identiek aan die van een mens", zegt hij. Met andere woorden, ontdek wat een hond geneest en misschien ben je op weg om een ​​mensenleven te redden. Oudere honden zijn al opgenomen in onderzoeken naar een medicijn genaamd Rapamycin, een fonteinen-van-jeugdpil waarvan is aangetoond dat deze de gezondheid van het hart verbeteren, ziekte vertragen en de levensduur van laboratoriummuizen verlengen.

Hoewel het misschien moeilijk is om honden voor te stellen die werken als on-site technici in ziekenhuizen en luchthavens, of die als persoonlijke kanker detectoren in het huis dienen, is hun verhoogde aanwezigheid in instellingen voor gezondheidszorg een bewijs van hun standvastige manier van werken aan het bed. "In alle gevallen waarin empathie belangrijk is, zul je honden steeds meer zien verschijnen", voorspelt Haworth. "Als ik iemand een diagnose van kanker zou moeten geven, zou het heel fijn zijn om een ​​huisdier op zijn schoot te hebben. Honden worden niet gemotiveerd door efficiëntie. Ze hoeven niet af te lopen naar hun volgende patiënt. Ze zijn graag bij je in de buurt. '

Situ Foundation

Sommige academici gaan nog een stap verder. Ze beweren dat honden niet alleen gunstig zijn voor de gezondheid van de mens, maar ook een essentieel onderdeel zijn van ons bestaan ​​op deze planeet - dat zonder verwantschap tussen mens en hond en de co-evolutie van de twee soorten, de wereld niet zou zijn wat het nu is. Honden waren de eerste gedomesticeerde dieren, die minstens 15.000 jaar oud zijn, zegt Greger Larson, een bioloog op de afdeling archeologie van de Universiteit van Oxford. "Zonder honden heb je geen andere gedomesticeerde dieren en planten. Je hebt geen beschaving. "Honden werden essentiële werkers, jaagden op jacht en beschermden de landbouw en het vee waardoor de mensheid kon bloeien.

"Honden evolueerden uit een subpopulatie van wolven met een speciaal temperament, niet angstig of agressief, waardoor ze in contact kwamen met mensen en hun hulpbronnen", zegt Hare. "Honden zijn genetisch gewijzigd om psychologisch meer op ons te lijken. Ze zijn geëvolueerd om aandacht te schenken aan en om om je te geven. "Een hond is een lid van het gezin en we zien er bijna net zoiets als onze eigen kinderen. Het is geen wonder, zegt Hare, dat honden van alle rassen meer hebben bijgedragen aan ons begrip van de menselijke psychologie dan welke andere soort dan ook.

Dat begrip gaat in beide richtingen. Omdat ze zo lang met mensen hebben samengewoond, kennen honden ons beter dan welk ander dier dan ook. Larson zegt bijvoorbeeld dat je nooit een kat zou kunnen trainen om te voelen wanneer iemand op het punt stond een epileptische aanval te krijgen of een persoon te kalmeren met ernstige angstgevoelens. Larson gelooft ook dat honden ons hebben geleerd over mededogen. "Ik denk niet dat iemand met een schildpad denkt dat hun schildpad ze een beter mens maakt", zegt hij.

Naast het verhogen van onze menselijkheid hebben honden ons ook geholpen masculiniteit te definiëren, zegt psycholoog Chris Blazina, een professor aan de New Mexico State University. "Veel mannen vertonen 'normatieve mannelijke alexithymia', wat de moeilijkheid is om je gevoelens in te spreken en ze te kunnen uiten, 'voegt hij eraan toe. "Hedendaagse psychologie zegt dat we allemaal vastzitten om gehechtheden te maken gedurende ons hele leven, maar deze mannen vinden dat ze een uitzondering zijn. Het Amerikaanse ideaal van mannelijkheid - de cowboy, de zeeman, Henry David Thoreau - is gebaseerd op het idee van zelfvoorziening, het gevoel van isolement is een bewijs dat je een volwassen man bent. "In het gezelschap van honden, echter, zijn mannen laat hun emotionele muren zakken, wat hen in staat stelt gehechtheden te vormen zonder angst voor het oordeel.

Door zijn onderzoek is Blazina, die onlangs samenwerkte met mannen en hun honden: een nieuw begrip van de beste vriend van de mens, gaan geloven dat honden verkapte therapeuten zijn, in staat om menselijke emoties te verwerken zoals wij. "Honden vertonen iets dat de linkse blikvooroordeel wordt genoemd, " zegt hij. Ze kijken naar de rechterkant van ons gezicht, die minder in staat is om de sterke emoties te verbergen die zich in micro-expressies openbaren (subtiele versies van wat pokerspelers kennen als een 'vertellen'). "Ze doen dat alleen met mensen, niet met andere honden of dieren", zegt Blazina. "Ze zijn afgestemd op ons, reageren op onze tegenslagen en kalmeren ons."

Blazina spreekt uit persoonlijke ervaring, overgebracht in zijn aangrijpende memoires, When Man Meets Dog . Jaren geleden leed hij aan de ziekte van Ménière, een aandoening aan het binnenoor die verlies van gehoor en evenwicht veroorzaakt. "Mijn hond, Sadie, zou op het bed springen en naast me liggen als ik afleveringen had, " herinnert hij zich. "De hoogtevrees was zo sterk dat ik zou overgeven totdat ik flauw viel met mijn hoofd in het toilet. Ik was toen ongehuwd en de gedachte die bij me opkwam was: 'Wie zou voor Sadie zorgen als ik stierf?' Dat is een van de betere aspecten van man zijn: zorgen voor de mensen van wie we houden en ze voor ons laten zorgen. Die relatie heeft de kwaliteit van mijn leven veranderd. Sadies toegewijde toewijding was als geen andere connectie die ik heb gehad, en er is iets ongelofelijk opbeurends aan. "

Het eindresultaat voor ons allemaal, zegt Blazina, is dat honden een uitstel worden van de culturele last van het zijn van de macho, stockkarakters waarvan we denken dat we ze moeten zijn. "In de aanwezigheid van een hond waar we van houden, worden we meer hele mannen."

David A. Keeps, de directeur van content bij PetSmart, woont in Scottsdale, Arizona, met zijn twee reddingshonden, Boing en Darla.

menu
menu